第一章

我与冠状病毒擦肩而过

 

2020年2-3月间,我在美国纽约,除了为自己互联网平台的事情忙碌外,还特别关注渐渐在世界蔓延的新型冠状病毒Covid-19。

 

到2月21日至25日,中国政府在全面封锁武汉市时,冠状病毒已经传播到世界各地。韩国的案件恶化了,意大利也实行了封锁。美国政府成立了一个特别工作组来应对冠状病毒的传播。

 

3月1日,美国总统特朗普迅速关闭了从中国出发的所有航班。不幸的是,他没有同时对来自伊朗、意大利和其他欧洲国家的航班做同样的事情。病毒很快传播到纽约的许多地方。

 

我在曼哈顿中心的百老汇大街26号有一个临时办公室。在两个半月的时间里,我先后住在泽西城、曼哈顿上城、布鲁克林和法拉盛。由于冠状病毒来势汹汹,我被迫在3月10日从曼哈顿的办公室撤退。

 

期间,除了日常工作外,我还一直在关注中药治疗这种疾病并进行一些研究。我知道冠状病毒是一种寒湿性疾病,解决方案是温热药(后来确定是阳药)。

 

清代著名医学家叶天士在其“湿温病论”中谈到了类似的瘟疫流行及其应对方法。根据叶天士的说法,这种肺炎与水密切相关,而不是与火有关。这就是为什么它被称为湿性疾病。

 

当带着湿气的病毒到来时,它会从下面攻击并很快到达肺部,转而攻击心脏。如果我们能让病人阻止病毒向上传播,阻碍其攻击肺部并用热药来解除湿毒,那么它就不会对心脏造成伤害。这是抵抗疾病的关键。

 

回到我自己的故事。

我已经预订了4月5日美国航空的返程航班。出发前一周,我与机管局进行了确认,出发时间稍有变化,但并未取消航班。

 

4月5日上午12:00,我离开法拉盛前往肯尼迪国际机场。很难找到出租车或优步,所以我乘地铁从曼哈顿中转机场。

 

当我到达时代广场地铁站时,大约是下午1:15。我想去洗手间,所以下了火车,去找公共厕所,但站内厕所已全部关闭。我试图乘电梯去三楼食街公共洗手间,但是电梯也关闭了。我立即感到自己很愚蠢,疫情当前,没有提前想到这一点。

 

我环顾了地铁周围的地方,简直是地狱,一片是死气沉沉的瘟疫气息。病毒压迫着纽约这座世界都市和平日处处灯火通明的交通枢纽,天堂顿时成了地狱的困境,是如此真实和生动。

 

我回到火车上,继续往机场的方向走。没有上厕所,所以憋得慌。坐下来环顾四周时,发现火车内外都是流浪汉和乞丐。我把最后一张一美元的钞票给了一个乞丐。尽管我大部分时间都戴着口罩,偶尔漏个缝来呼吸。我有一种不详的感觉:我可能在这里被感染。

 

因为火车的班次已经大幅减少,我需要等比平时更长的时间。所以我到达肯尼迪国际机场出发航站楼时,已经差不多是下午3:00。

 

出乎我的意料,从火车站台到航站楼的整条走廊通道里,我几乎没有看到一个乘客。候机楼除了一个清洁工,竟然也空无一人。待进了候机室,才见了零星的几个人。

 

当我通过自动机器登机时,我需要转机,应该有两张登机牌,而不是一张。当机器问我到达目的地时,达拉斯和悉尼都出现了,我选择了YES。但是只打印了一张票,我没有太在意。我与柜台工作人员核对后,得知到达达拉斯时,机场会给我另一张登机牌。我很放松,坐回候机室看电视。

 

航班于下午6:00准时起飞。拥有300多个座位的波音787看上去空空荡荡,有8名乘务员,但只有5名乘客。

 

我到达达拉斯/沃思堡机场的时间是当地时间晚上9:07。我没有浪费时间,赶紧联系AA客户服务,被告知去澳大利亚的航班要前往D14登机口。按照时间表,我从达拉斯飞往悉尼的航班应该是晚上10:15。

 

当我去D14时,我看到没有人在等待,也没有任何人在附近工作的迹象。机场商店关门了,尽管人数很少,但人们正在离开。

 

我问周围的机场工作人员,被告知所有国际航班都被取消了。我回到了AA柜台,两名女士仍在值班,他们检查了我的航班信息,并确认我的AA-澳航航班已被取消,明天或隔天没有任何进一步的航班的可能性。她们对我说:“国际航班都关闭了!”

 

大约是晚上10:30,我有点累。我无路可走,打算在机场过夜。我感谢为我感到难过的女士,并补充说:“不用担心我!每个人都知道这是一次意外。我只待在D 14登机口过夜”。两位女士就帮我打电话,机管局非常乐意为我提供附近希尔顿大酒店套房,并提供计程车接送的车票。能有一个可以安稳休息的地方,我很幸运,也很感恩。

 

在酒店登记入住后,我没有立即上床睡觉。这里是午夜,但澳大利亚时间是星期一早上。我查了澳大利亚政府网站并联系了相关部门。尽管我等了很长时间才通上热线电话,但我还是可以和一位官员交谈并讨论我的处境。她无法提供实质性的帮助或任何可行的建议。

 

躺在床上,我在思索如何找出路:万一我被困在达拉斯,我该怎么办?在目前全国封锁时期,我找不到长期居住或工作的地方。我的银行帐户中只有大约3,000美元,信用卡还有2000多美元可用。那不会让我维持很长时间。即使酒店再送给我一个晚上,我也无法负担住长期在达拉斯逗留。

 

我下定了决心:明天我将回到机场,并在国际停运结束之前待在那里,以便我可以用同一张机票飞往澳大利亚。我还设想了如何在机场生存一段时间的准备:“从明天开始,我将继续工作,就用电脑在机场写新闻报道!” 带着这个想法,我进入了梦乡。

 

第二天早上,当我醒来时,我改变了主意。

早餐后,我回到房间盯着时钟。等到9:00 AM,我致电澳大利亚驻洛杉矶总领事馆。办公室关闭了。我再次打了冠状病毒求助热线,一位先生接了电话。我问是否有返回澳大利亚的航班。他告诉我检查澳航网站,但总是出现错误消息。他告诉我要检查Google并寻找任何可能的商业航班。我按照他的建议做了,结果我又很幸运:同一天下午5:45联合航空从达拉斯乘搭飞机飞往悉尼,经停丹佛和旧金山,有座位!我立即预订了该航班。

 

在房间里干坐到12:00,我退了房,乘坐酒店穿梭巴士返回机场。司机友善而健谈,他说达拉斯灰蒙蒙的天气已经五六天了,这种情况很少见。该市已经有超过3,000例确诊病例,到处看起来都很安静和萧条,去机场的路上人车都很少。

 

我在达拉斯机场等了五个小时,由于类似的限制措施,候机楼几乎也是空荡荡的。

 

在最初的两个小时内,我是唯一坐在登机口的乘客。我退到某个角落,以盘腿打坐的方式,沉思了半个小时左右。

 

两个小时后,又有三位乘客加入等候的行列。

 

突然,我觉得我需要去洗手间。少量腹泻,便质有点稀黑。我早晨在酒店上过大号,下午一般是不会再上的。这次是不同的,例外的。

 

上完厕所后,我感到有些虚弱,赶紧坐回椅子上。当我把手按摩腿时,感觉到腿的肌肉疼痛,这也是异常的。我赶紧服用藿香正气丸和参苓白术丸,固摄阳气。

 

我想找东西吃,看增加些热量是否好一些。候机室只有一家杂货店开业,其他都关门了。我买了两条巧克力棒、一支橙汁和一瓶水。

 

出发前,共有六名乘客在等候登机。我站起来,戴着口罩在登机口走来走去。

 

当我走着时,我感觉嗓子有些痛,又有些干燥;接着也感觉胸部绷紧,呼吸有些急促,没有咳嗽。我喝了一些橙汁,症状有些缓解。

 

突然,舌头和嘴巴感到麻木。我有点震惊,心跳加快了。我感到意外事情要来了:一定是感染了冠状病毒!

 

我又买了一瓶橙汁和两个巧克力棒,因为疫情期间,在飞行过程中没有任何餐食供应。

 

在登机口等待的最后一个小时,我有点紧张。我甚至打算放弃飞行,并立即向机场当局报告“我被感染了,请给我检查,”但我尽量克制住。与此同时,我与任何人保持距离,并始终戴上口罩。

 

我想:如果我在美国住院,时间会很长,还可能出现其他意料之外的事情;要回到悉尼,我至少还有30个小时的路程,在这漫长的飞行中一切都会发生。

 

我最终决定继续下一个旅程。上飞机后,我在祈祷,心中默念阿弥陀佛和观世音菩萨,求佛菩萨给我勇气和力量!几个小时的飞行中,我身体竟然没有任何的不适。应该是阳性药物已经起了作用。

 

我分别在丹佛和旧金山转机,当我最终登上前往悉尼的航班后,一切的不确定性顿然消失了。我感觉很安全,就算死也不怕了。

 

晚上的航班,第二天即4月8日早晨到了悉尼。下飞机后,当地的防疫措施也很严厉,乘客需要逐个登记检查,然后安排到各个酒店隔离。

 

尽管到达时我根本没有任何症状,但我告诉医务人员,我可能感染了这种疾病,并要求进行检查。一位医生询问了我的健康状况后,说不需要医疗帮助。

 

抵达位于市中心的隔离点酒店Travelodge Hotel时,我感到非常疲劳,入住后再次腹泻,大便有腥臭的味道。手提箱中有还有藿香正气丸和参苓白术丸,我赶紧取出服用。同时,我还指示家人按中药配方为我准备汤药。

我不是抗疫专家,但我在想:阳化气,阴成形。只要我能护住身体的阳气,任何病毒都是很难侵扰的。不但对待瘟疫是这样,对待任何疾病都应该对阳气树立信心。

 

按照中国中医科学院对新型冠状病毒肺炎的分析,该病毒是冬瘟湿疫而非火疫。潜伏期较长,发热不高,病程进展较慢。正如叶天士所说,“温邪上受,首先犯肺,逆传心包。”只要阻断湿毒不能上犯于肺,将湿毒化解祛除,就有早期治愈的可能。我基本上是按照上面的分析和杨力教授的处方思路,通过加减化裁,给自己开了中期和早期的药方。

 

在4月9日傍晚和清晨,我感到自己的处境变得越来越糟,强烈感到自己体内有些东西进入。我全身都感到不适。除了疲倦之外,我还感到发烧,偶尔的舌头麻木和更多的腹泻。半夜,我开始服用家人送来酒店的汤药来应对这种情况。

 

4月10日中午,除了其他症状,我还感觉到心脏跳动加快,并且感觉病毒从下面袭击了我的心肺。当天晚些时候,它又发作了一次,我服用了更多的中药来对抗它。

 

根据中医理论,冠状病毒是阴性因素的“湿性疾病”,我的处方是对抗该疾病的热性“固阳祛湿草药”,因为在过去三四天的日子里,我的舌头已经变白腻了。

 

在隔离的第四天,大约凌晨5:00,我开始出现更多的症状,病情有愈演愈烈之势。我大约在8:00-9:00am有点呼吸急促,但是汤药已经用完。我打电话给接待处,将情况报告值班医生。一个小时后,医生来检查我的体温。他见我神智清晰,认为我的病情并不严重,建议我继续留在旅馆而不是去医院。一直没有医生为我检测是否染上新冠肺炎。

 

在接下来的3天里,该病毒每天大约袭击我两次,攻击我的心脏和肺部。每次我服用草药进行防御时,对抗通常会持续半小时到一个小时。每次与病毒搏斗后我都感到疲倦和虚弱。由于情况不佳,我不想动弹,所以没有记下细节。

 

尽管在对抗中我几次感到头晕,但我没有失去意识。这里的话很简单,但战斗一直很激烈。如果我在一次对抗中失败,病毒将进入我的肺部,并且将我击溃。

 

4月14日晚上,我看到舌头流血了,紫黑的。我很震惊,打电话给医生。经过一番咨询,医生也不能确定是还不是得那种病了。我说需要对自己进行更多小时的观察。几个小时后,我的情况有了很大改善。我的舌头第一次从白色变成了红色,尽管有些偏黑暗。

 

第二天,我开始有点痰和咳嗽。我的尿液已经变成呈淡黄色而不是白得透明。我知道我已经克服了这种病毒。

 

在14日晚的最后一战之后,我感到筋疲力尽。7天以来,我从未有过良好的睡眠,但直到这一天晚上为止,第一次有连续7个小时的睡眠。我知道我已经战胜了疾病。醒来后,我立即打开电脑,开始在床上写作,记录这个过程。

 

在酒店隔离第八天后,政府安排新冠检测。第二天,医生给我打电话说,我的冠状病毒检测结果为阴性:我没有冠状病毒。

 

有,还是没有,只有天知道。但是,有一点是肯定的:我在康复中。

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