第一回 一对短剑

清明时节,江南一带,终日细雨霏霏,远山近水,都笼罩在如烟似雾之中,看来别饶情趣。太湖两岸,宜兴一带,一向是鱼米之乡,连日细雨,令得田中的禾稻,碧也似绿,水车声中,间或传来一两下农夫高歌之声,的确是恬静之极。

在一片大好田野间,一只水牛,正在缓缓向前走着,骑在牛背上的牧童,头上戴着老大的斗笠,身上披着刺猬也似的一件蓑衣,坐在牛背上,十分悠闲自在,水牛踏在泥泞的地上,草丛之中,陡地窜起一条人影来。

牛背上的牧童,根本未曾看清是怎么一回事时,那疾窜而起的人影,已来到了近前,手臂伸处,将那牧童,硬自牛背上扯了下来。

在那人身形一顿间,只见这是一个面色十分狞厉,约莫四十上下的汉子。

那汉子的额上,有着两道血也似红的刀疤,一望便知,不是善类。

而他一把抓住牧童在手,四面一看,见没有人,便以极其迅速的动作,将牧童身上的蓑衣,除了下来,穿在他自己的身上,又一伸手,将牧童的斗笠,也脱了下来,戴在他自己的头上。

那人一将牧童的斗笠蓑衣穿戴在身,露出了一个极其狞厉的笑容,手臂一挥,将那牧童挥出了丈许,“哗啦”一声水响,跌入了河中!

他在出手抓住那牧童之际,按住了牧童的软穴,但在挥出之际,却并未将牧童的穴道解开,那牧童直沉下了河底去。

那人在转眼之间,杀了一个与他无冤无仇的少年,但是他却若无其事,立即翻身上了牛背,向后面看了一看,又侧耳细听了一下,立即像那牧童一样,骑在牛背上,策着水牛,向前慢慢走去。

那人的身形,本就相当矮小,而斗笠蓑衣一遮,就算在近前,也只当他是一个牧童,却不知他是一个杀人不眨眼的人。

在那人策着水牛,走出了七八丈,便听得自东而西,传来了一阵马蹄声。

因为连日细雨,道路十分泥泞,因此马蹄声听来,也十分低沉,那人在马蹄声才一入耳之际,又回过头去,看了一看。

那时,已经可以看到两匹骏马,并辔驰至!

那人连忙转过头去,马蹄声迅速驰至,只见来的两匹马,十分骏逸,但是马身上却沾满了泥浆,显见是长途奔驰,未曾歇息。

而马背上,则是一双十分年轻的男女。

那男的大约二十左右,浓眉大限,一副憨直之态,女的则只有十六七岁光景,生得非常秀丽,十分慧黠。两人的身上,也早已湿透,他们来到了那水牛的后面,一齐拉动马缰,道:“牧童,向你打听一件事!”

那人骑在水牛之上,略动了一动,道:“什么事?”

那少女急急道:“有一个矮个子,凶眉恶眼的,额上还有两道刀疤,是走这条路上来了,你可曾见到?”

那少女所形容的那人,分明正是如今骑在牛背上的那一个!

但是因为那人以斗笠遮住了面,所以少女和那年轻人都看不清他的脸面。只听得那人捏细了喉咙,道:“有的,有的。”

那年轻人的神色,十分激动,道:“牧童哥,事关重大,他向哪里去了,快告诉我。”

那人一伸手,道:“刚过去不久。”

那年轻人道:“多谢指点!”双腿在马肚上一夹,和那少女,又并辔向前驰去,但是他们两人刚一策马起步,从水牛旁边掠过之际,只见牛背上那人,肩头一耸,掀下了头上的斗笠。

紧接着,只见他双手齐扬,悄没声地,扬起了两股红索,在红索尽头,各系着一只和真人手掌,差不多大小的铁爪。

那铁爪的五指之上,皆生着倒刺。那人的出手奇快,手臂一振间,红影一闪,那两只生满了倒刺的铁爪,已无声无息,来到了这一对年轻男女的肩后。

那一对年轻男女,做梦也未曾料到,刚才他们向之问路的人,竟就是他们所要追寻的人,等到飞爪临近,将要抓中他们之际,他们觉出不妙,想要转过身来时,却已慢了一步!

在电光石火之间,两人只觉得肩头一阵剧痛,连忙一勒马。

那两匹骏马,一声长嘶,人立起来。那人仍骑在牛背上,双臂用力向后一拉。

两只铁爪,一抓中了年轻男女的肩头,便已深陷入肉,这一拉,只见两人,面色惨白,竟被那人,生生地拉下马背来!

那人“哈哈”一声长笑,望着跌倒在泥泞中的两人,道:“你们要找我是么?朱三爷在这里!”他一面说,一面双臂又连抖两抖。

只见那一双青年男女,在泥泞中滚了一滚,竟一跃而起,各自手臂扬处,“刷刷”两声,只见两道精光过处,已将连在铁爪之上的红索削断!

牛背上那自称“朱三爷”的人,一见这等情形,面色微微一变,但是他立即弃了手中红索,仰天“哈哈”大笑,道:“你们断了红索,便可无事了么?”

那两个年轻男女,一断了红索之后,铁爪还留在肩上,但却已不能妨碍他们的行动,两人各自踏前一步,手中晶光四射的短剑,横胸平放,看情形,两人本来是准备发招的。

但是他们却并未曾发招,只是面色变得更自,那少女惊呼一声,道:“有毒!”

那年轻人高声道:“与他拼了!”

他一言甫毕,双足一顿,手臂向外一挥,那柄两尺来长的短剑,挥起了一道精虹,连人带剑,一齐向前,扑了上去!

那人似乎也知道对方的厉害,不等他扑到,手在牛背上猛地一掌击出,身子已就着那一掌之力,向后反跃了出去,那水牛挨了一掌,负痛怪叫,向前冲出,恰好将那年轻人的来势,阻了一阻,待那年轻人让开了向前冲来的水牛之后,那人已在两丈开外!

只听得他一面笑,一面叫道:“倒了!倒了!”

那年轻人心中一凛,回头看时,只见那少女已向下倒了下去,他心中大吃一惊,连忙奔过去,只奔了两步,自肩头起,全身突然一阵发麻,竟也不由自主,双腿一软,跌倒在泥泞之中!

那人“哈哈”大笑,身形抖动,抖得身上披的一件蓑衣,颤动不已,更显得他猛恶无比。

他-面笑,一面来到了那年轻人的身边,抬腿便是一脚,“砰”地一声,正踢在那年轻人的腰际,踢得那年轻人一连打了几个滚。

他又是一声长笑,道:“好大胆的东西,竟敢一路追踪朱三爷?你们是何人门下,说!”他一面问,一面凶光闪闪的眼睛,已望定在两人手中的短剑上。

那年轻人被那人踢得滚了几滚之后,恰好来到了那少女的身边,两人一见对方的目光,停留在那一对短剑之上,心中尽皆一惊,两人都不由自主,勉力一缩手,想将那一对短剑藏了起来。

但是那人的动作,何等之快,一问甫毕,陡地身形一矮,五指如钩,已向前疾抓而出!

只听得“铮”地一声响,那两柄短剑,在他一伸手间,已全被他抢了过来。他一得剑在手,便定睛去看。

而也就在他一看清那两柄短剑之际,他的身子,猛地一震,面色也为之剧变!

只见那两柄短剑,一掷短,样子也是一样,全发着青莹莹的精光,一望而知不是凡品,剑把黑漆漆,沉甸甸,不知是何物所制。

两柄短剑,所唯一不同之处,便是在剑柄上所刻的两个字不同。一柄剑上,所刻的是一个“圣”字,另一柄上则是一个“芳”字。

那人呆了半晌,又向地上两人,看了一眼,面上更露出了骇然已极的神色,道:“你们……”

他只讲了两个字,身子更是一震。

这时,在他面前的,只是已中了他独门兵刃“飞魂毒爪”的两个青年男女,根本没有什么可怕的物事,而他飞魂爪朱烈,在黑道上也不是无名的人物,可是他一句话只讲出了两个字,便面如土色,不自由主,身子震动了起来。

那年轻人喘了一口气道:“我们”

但是他也只讲了两个字,那少女便抢着道:“你已经知道我们的来历了,可是么?”那人忙道:“是!是!朱某人有眼不识泰山”

他一面说,一面向前走来,这时候,他面上充满了诚惶诚恐之色,像是唯恐两人不肯原谅他的过失一样。然而,他一来到两人的面前,面上的神色,便陡地一变,重又变得狞厉无比,四面一望,握住了手中的短剑,向下疾刺而至!

他那一剑,刺的正是那少女的胸口!

那少女大吃一惊,叫道:“你干什么?”

但是朱烈却恍若无闻,短剑仍是疾刺而下,那少女双目一闭,自度必死无疑,可是短剑剑尖,在离她胸口,尚有半寸之际,朱烈却又硬生生地收住了势子,猛地跃退了一步,失声道:“不行!不行!”

那少女重又睁开眼来,道:“你已知道了我们的来历,却还不取解药出来,难道就不怕后患无穷么?”

朱烈一听得“后患无穷”四宇,立即想起那一对短剑主人行事的作风,面色又自一变,叱道:“我将你们两人杀了,并无人见,可免后患!”

那年轻人大声道:“你别弄错”

可是他只讲了四个字,那少女以肘在他腰际,撞了一撞。

毒发麻痹,那少女虽是勉力一撞,力道也不大,但是那年轻人的腰际,刚才被朱烈踢了一脚,已受了重伤,这时再被那少女一碰,痛得牙关紧咬,再也讲不出话来!

那少女立即接上去,道:“你不会的,你若是敢下手,刚才早已下手了!”

朱烈心头,怦怦乱跳!

他再也想不到,因为发现自己做了一件案子,尾随了下来的,竟会有那么大的来历,若是他知道的话,刚才他一定由得两人驰过去算了。

而如今,他出手将两人打伤,放了他们,冤家已成,从此后患无穷。将他们杀了,这件事势必成为惊天动地,轰动整个武林的大事,一双短剑的主人,焉肯善于罢休?一被查出,更是不堪设想!

飞魂爪朱烈,一生为人狠或无比,但是此际,他心头慌乱,却不知如何才好,呆了半晌,猛地一跺足,凶睛乱转,道:“就这样!”

那少女道:“你准备将我们怎么样?”

朱烈并不回答,将两柄短剑,插在腰际,身形一俯,已将两人,抓了起来,大拇指按住了两人腰际的“带脉穴”,不令两人出声。

他虽然一手抓了一个人,但是行动依然十分快疾,足尖一点,向前跃出了丈许,来到了那两匹骏马之旁,身形拔起,便上了其中一匹的马背,双腿一夹,那马一声长嘶,向前疾驰而去!

细雨蒙蒙,路上水烟迷漫,朱烈向东驰去,弃大路而行,专在十分泥泞的小路中飞驰,泥浆飞起,溅得他自己,也是没头没脑的污泥。

他在路上,飞驰了一个来时辰,未曾遇到一个人。

向前望去,只见水烟迷漫之中,前面出现了一片大水,他已来到了太湖边上了!

朱烈紧张的神情,到这时才略松了一松。

他一跃下马,身在半空,尚未落地,一脚便踢向那马的头部。

只听得一下骨裂之声,那马四膝下跪,哀嘶一声,便自死去!

朱烈一脚踢死了马匹,回头看去,半路上的马蹄印,早已被泥浆没去,朱烈松了一口气,一连几脚,将死马踢入了草丛之中,然后,身形如飞,向前又掠出了小半里,已经来到了荻芦丛生的太湖边上。

细雨未止,向前望去,一片水雾,朱烈发出了三长两短,三下尖啸声,又沉声道:“江南道上,飞魂爪朱烈,敬备薄礼,来贺费七太爷,六十大寿!”

他对着茫茫的太湖,将那两句话,连说了三遍。

这时候,那为他抓住的一双年轻男女,口不能言,心中却俱在想着!那厮莫非是癫了?为什么叫“费七太爷”却对着湖水讲话,湖水怎么会应?

正在此际,突然听得平静已极的湖面之上,响起了“哗啦”、“哗啦”两下水声,从水底下,冒出了两个人来。

那两个人,出了水面之后,水只及他们的腰际。

但是湖水却显然不止那么浅,由此可知,这两人的水性极好。这两人一出水面,便向朱烈遥拱了拱手,道:“七太爷归隐已久,虽是六十大寿,但来贺的宾客,一律谢绝,尊驾请回!”

朱烈一听,面上神色不禁一变。

也不知是汗水,是雨水,顺着他额头,向下流着。

只听得他急道:“两位朋友,在下特来贺寿,所带的礼物极重,若是七太爷不受,只怕无人受得起!在下为了替七太爷筹礼,还担了莫大的干系在身,七太爷实是非见在下不可!”

那两个从水底下冒起的人,互望了一眼,一齐摇头道:“朱朋友,七太爷吩咐,若有来宾,一律挡驾,戚家庄戚大庄主,昨天也是在湖边折回去的,尊驾何必自讨没趣?”

朱烈一听,不禁呆了一呆!

他在黑道上行走了那么多年,自然是眉精眼亮,他已经听出那两人的语中之意,并不是什么人都不见,而要来人是在武林之中,真正具有一等一声望的才行。

那两人口中所说的“戚大庄主”,乃是长江以北,第一大庄的庄主,也是长江以北三省黑道上的盟主,飞魂爪朱烈自度身份,难以与之相比。而如今既然连成大庄主都被挡驾,那么自己,自然是更无希望了!他心中不禁大急!

那两人话一讲完,立即又待向水下沉去!

朱烈忙叫道:“两位且慢!”

两人面色一沉,道:“还有什么事?”

朱烈手一松,将少女放了下来,一探手,已抓了一柄短剑在手。那两人齐声喝道:“你敢在太湖西岸撒野,可是活得不耐烦了?”

朱烈也是江南黑道上,出了名的心狠手辣的人,但是在太湖附近,他却的确不敢撒野,何况这时,他擎剑在手,也根本不是想动手!

因此他忙道:“两位不要误会,在下这次,为费七太爷觅来的礼物,乃是一对短剑,两位先带一柄回去,给七大爷过目,七太爷一定会召见在下的。”

他一面说,一面脱手,便将剑向水中抛出。

两人之中,立即有一个潜下水去,等他再浮上水来时,那柄短剑,已经到了他的手中,另一个则道:“既是如此,朱朋友请在此稍候!”

朱烈道:“事情甚急,两位请越快越好!”

但是那两人却根本不回答他,身形一沉,冒起了一蓬水花,便已没入了水中,隐隐可见湖水之下,两人如箭离弦也似,向前射出,水性之好,的确已到了罕见的地步!

朱烈见两人拿剑而去,面上紧张的神色,才略为松驰了些,他身子一转,走出了丈许.没入了湖边的芦苇丛中,双手仍紧紧地抓住了那一双少年男女,屏住了气息。

他不时抬头,望向湖面,可是湖面之上,却一点动静也没有。

朱烈越等越是焦急,但是却又不敢现身相催,眼看天色已经渐渐黑了下来,两丈以外的物事,便已经难以看得清楚。

朱烈低声叹了一口气,望着那年轻人,低声喝道:“他妈的,你们为什么要跟在我后面?”

那年轻人给他制住了穴道,根本不能出声,只是睁大了眼睛瞪着他,看得他心中更是发慌,转过头去,他这里刚一转过头,便不禁吓了老大一跳!

朱烈绝不是未曾见过世面的人,然而在那一瞬间,他却几乎“啊”地一声,叫了出来!原来,就在他面前一丈五六处,不知什么时候,已多了两个人!朱烈在未曾见到那两人之际,实是绝未觉察有人到了近前!

那时,这两人背对着朱烈,面向着太湖。朱烈只看清其中一个,长身玉立,另一个,则十分痴肥。

只听得一人道:“这不会吧!难道他们竟到费七这老贼处去了?”

朱烈一听得这话,心头又不禁“哈哈”乱跳起来。

他要尊之为“七太爷”的人,那两人却称为“老贼”,两人的来头之大,可想而知了!又听得另一人道:“我看不至于,只不过费七静极思动,只怕会生事,我们先回去再说。”

那一个不曾再说什么,两人立即转过身来。

而两人一转过身,身形疾幌,带起一股轻风,已在朱烈身边,疾掠而过,快疾无伦。在一瞥之间,朱烈只看到那身长的一个,面白无须,十分清秀。而矮肥的却是一脸虬髯。

朱烈的见闻虽广,但一时之间,却也想不起这两人是什么来历的。他又耐出性子等了一会,才看到湖面之上,有一艘狭长的快船,飞也似划了过来!

这时,天色更黑,等他看到快船上的灯笼之际,快船离岸,已不过两丈,一闪即至,一人叫道:“朱烈朋友何在?”

朱烈连忙应道:“在这儿!”

他一面说,一面兴冲冲地走了出来,只见快船船首上站的两人,正是刚才在水中冒出来的两人。他一见其中一人,手中正擎着那柄短剑,便不禁一怔。

只听得那人道:“七太爷说,尊驾弄来的这一对短剑主人,虽是他多年不遇的仇敌,但是,他归隐已久,不再惹事,对尊驾的盛意,甚是心领,原剑壁还,请速离去,七太爷并警告阁下,剑主人甚是难惹,此去小心为上!”

他说着,一挥手间,那柄短剑,幻成一道青虹,向前飞来,先烈一怔问。短剑已齐齐正正,在他脚前,插入泥中!

朱烈实是万万想不到,自己送了一柄短剑去,仍然会尝到了闭门羹!

那的确是他所万万料不到的事情!

因为如今,在太湖西洞庭山隐居的费七先生,本来乃是南北一十七省,黑道上的总盟主,多年之前,便是为短剑主人所逼,才不得已在此隐居的。近年来,听得武林中人传说,费七先生有静极思动,再与短剑主人,决一雌雄的打算,何以自己将短剑送了来,竟会壁还?

朱烈忙道:“两位上覆七太爷,在下还擒了两人,大约是短剑主人的子女”

然而,那艘快船,却已经没入了黑暗之中!

朱烈的心中,不禁是大骇然!

本来,他伤了那两个年轻男女,心中已知惹下了大祸,所以才想前来,托庇于有黑道第一异人之称的费七先生。

如今,费七先生竟然不收留他!这一来,事情更是弄巧成拙,因为这件事已有人知道了!朱烈一想及此,再想及短剑主人的厉害,实是亡魂皆冒,身子把不住微微发起抖来,手一松,将两人放在地上,忙又将另一柄短剑,拔了出来,插在地上,退开了丈许,又向两人望了一眼,重又掠向前来,抓住了两人肩头上的铁爪,硬向外拔了出来。

两人痛得汗如雨下,但朱烈一将铁爪取出,身形疾幌,早已没命似的,向前疾掠而出。看他这一番动作,分明是想嫁祸于费七先生,因为两人若是毒发身死,也是死在太湖边上的!

朱烈在硬生生地将铁爪拉出之际,两人一阵剧痛,体内真气运转,自然加速,将被封住的“带脉穴”冲开.但是身子却仍是软弱之极,全身发麻,难以行动。

那年轻人喘了几口气,道:“师妹……这怎么好?”

少女痛得咬紧了牙关,道:“你……怎么那么怕事!”年轻人叹了一口气,道:“事情闹得大了……我们实是难以……”

他话未曾讲完,少女已不耐烦道:“事到如今,你要婆婆妈妈多说有什么用?至多全怪我不好,没有你的事,还不好么?”

年轻人急忙道:“师妹,我不是这个意思,我是说”

然而那少女却转过头去,显然是不愿意听他的话。

那年轻人又叹了一口气。

正在此际,只听得浆声传来,两人连忙看去,只见刚才隐没在黑暗之中的那艘快船,已经再次傍了岸,两个人跃上岸来。一人道:“哈哈,果然不出武诸葛的神机妙算!”

另一人道:“剑人俱在,快动手!”

那年轻人和少女两人,对望了一眼,不知那两人去而复转是什么意思。他们对那两人所说的话,莫名其妙,但是“武诸葛”三字,他们却是知道的。

那三字,不但他们知道,而且武林之中,可以说尽人皆知,北有艳尸花环,中有嵩山派,南麓则有武诸葛小天雷欧阳生泰,这是人人皆知的一流人物。

所以,两人一听得“武诸葛”三字,心中不禁暗暗吃了一惊。

这时候,他们两人,躺在地上,一点反抗的能力也没有,只见那两人走了过来,一仲手,先将短剑拔了起来,在身上一擦,擦去了污泥,立即青光闪闪,然后,又来到了两人的面前。

那少女道:“你们想作什么?”

那两人咧嘴一笑,道:“七太爷请你们去。”

那少女道:“我们不认识什么七太爷。”

那两人的态度,出乎意料之外,却十分恭敬,道:“七太爷是令尊令堂的旧相识,两位到了西洞庭,自然会成相识了。”

那年轻人忙道:“两位一定弄错”

可是这一次,他乃是一句话未曾讲完,便被那少女在腰际撞了一下,撞得他有口难言,而那少女则道:“我们不想去。”

那两人道:“七太爷之命,无人敢违,两位能得到西洞庭,乃无上之荣,何以拒绝?”

他们一面说,一面从快船之上,又有两个人跃上岸来,四人夹手夹脚,扶起了那年轻人和那少女,一齐跃上了快船,船浆划动,快船如飞向前驰去!

那年轻人望了少女一眼,开口欲言,但是那少女一眼望见,立即先道:“你不必多言,一切由我来担当好了!”那年轻人叹了一口气,从他面上的神情来看,可见他心中有许多话要说。

但是,他却又像是听惯了那少女的话,所以只是叹了一口气,不再言语。

那快船行得极快,天黑之后,细雨未止,却又下了极浓的浓雾,真难以想像在漆黑的一团之中,掌舵的人是怎么辨别方向的。

在船上,谁都不开口说话,约莫过了半个时辰,只见前面浓雾之中,突然有光茫透出,而快船的速度,也慢了下来。

转眼之间,船一停,便已靠住了码头,只见一个中年人,站在码头之上,道:“来了么?”那两人道:“来了,只不过两人全受了伤,而且还中了朱烈的独门飞爪,伤得甚重。”

那中年人道:“不打紧,欧阳前辈早已料及此点,已另派人去向朱烈取解药了。”

那两人中的一个问道:“朱烈肯给么?”

那中年人“哈哈”一笑,道:“他不给也是那样,给也是那样!”

年轻人和少女两人,一听得这句话,都不自由主,机伶伶地打了一个寒战。他们看到朱烈在劫夺一帮客商,将一十七名丝毫不会武功之人,尽皆杀戳之际,已经认为朱烈是天下最狠毒的人,因之虽然他们另有要事在身,也迫了下来。

但是此际,当他们看到费七先生装作不受朱烈之礼,却又要派人将剑、人一齐接来,还要再派人去杀了朱烈灭口,可知费七先生之阴险狠辣,犹在朱烈之上十倍不止!

只听得那中年人道:“快带他们去洗净换衣,解药大概也可以取到了,那一对短剑,先交给我!”

那两人道:“是!”将一对短剑,恭恭敬敬,奉了上去。

那中年人接了短剑在手,翻来覆去看了片刻,道:“好剑,好剑。七太爷今晚极是高兴,只怕等一会各人全有好处!”

那扶住年轻男女的两人,以及摇船掌舵的人,都欢声答应。那中年人走在最前面,其余人跟在后面,经过了一条弯延曲折的小路,便到了老大的一个庄院面前。只见又有一个中年妇女,掌着灯笼,迎了上来,道:“冯小姐呢?七太爷吩咐,由我好好接待她!”

那中年人立即笑道:“竟劳动史二娘的大驾么?”那中年妇女走了进来,只见她面目如画,十分端丽,面带笑容,道:“卓大侠何必太谦?”

她一面说,一面眼光便在那少女身上,上上下下,打量不已。

她看了片刻,面上忽然现出了讶异之色,抬起头来,道:“卓大侠,七太爷可曾看走了眼?”

中年汉子忙道:“那一对短剑在此,请史二娘过目。”史二娘将短剑接了过来,只看了一眼,便道:“不错,是这一对!

这时候,那两个年轻男女,已经看出,自己身不由主,要分手了。

果然,史二娘一抬手,提着少女的那汉子,便跟在史二娘的后面,走了开去,那少女在离开之际,勉力转过头来,向那年轻人狠狠地瞪了一眼。

那年轻人自小便和少女在一起,两人之间,根本不必讲话,便可以知道相互间的心意。当下,他一见那少女向自己瞪眼,便知道那少女的意思,是不让自己多说一句话。他点了点头,表示答应。

而当他还想向那少女示意,令她不可惊惶之际,那少女早已去远了。

那年轻人心中暗暗地叹了一口气,想起这几天来的遭遇,简直像是做了一场梦一样,那一切,虽然都是少女怂恿出来的,但是年轻人心中,却并不怪她,他只是怪自己,何以事情未发生之前,自己不能设法阻止!

如今,不但那一对短剑,落到了费七先生的手中,自己两人,也落于人手,真不知要怎样处置自己!

他心头烦闷之极,也没有觉出自己已被人带到了什么地方。

忽然之间,他觉得眼前,陡地一亮,只见自己置身于一间十分华丽的房间之中,有四个小童,抬上了一盆烫水,服侍他沐了浴,换了衣服。他身子仍是发软,躺在床上。

然后,他听得了一阵脚步声,那中年汉子,推门而入,满面笑容,道:“冯公子请放心,朱烈已将解药取出来了。”

那年轻人苦笑了一下,道:“我不是”

他才讲了三个字,便猛地想起,前两次,自己要讲同样的话之际,那少女总是阻止自己,如今,是不是应该讲呢?

他心中一个犹豫,便住了口。

而未曾待他再开口,那中年汉子已然“哈哈”笑道:“冯公子自然不是害怕,我真是胡言乱语了!”他一面说,一面走了前来,除下了那年轻人的一只衣袖,自怀中取出一瓶黑色的粉末来,洒在伤口之上,又塞了一粒丹药在他的口中。

那年轻人只觉得伤口处突然痛了起来,他竭力忍住,才不至叫出声来,但额上的汗珠,却已点点而下,那中年人道:“飞魂爪朱烈的独门毒药,中人之后,令人全身软瘫,三日之内必死,但是得了他的解药之后,便一定可以得救了。”

那年轻人苦笑道:“朱烈呢?他一定死了?”

那中年汉子“哈哈”一笑道:“他竟敢得罪你们两位,还不应该死么?”

那年轻人呆了一呆,道:“那么,你们将我们硬架到这里来,又是什么意思?”那中年汉子连声大笑,道:“冯公子讲什么话来?你们是七太爷请也请不到的贵宾,怎么说‘硬架’两字!”

那年轻人心知说也说不过他,索性闭上了眼睛。

他只觉得肩头上的疼痛,迅即布及全身,在一下几乎难以忍受的剧痛之后,他感到全身一松,疼痛全消,他睁开眼,一翻身,便坐了起来。

那中年汉子仍坐在他的前面,笑嘻嘻地道:“冯公子,你已痊愈了么?”

那年轻人手一按,下了床,走动几步,除了肩头的伤口,还有些隐隐作疼之外,已和常人无疑,他应声道:“好了。”

中年人道:“七太爷已相候许久了,请跟我来。”年轻人心中一凛,道:“我和他素不相识,他为什么要见我?”那中年人道:“七太爷和令尊,乃是故交,老友之子,焉可不见?”那年轻人叹了一口气道:“你弄错了,我根本”

年轻人才讲了三个字,中年人已经一笑,道:“冯公子,你自然和费七太爷根本不认识,但在下已经讲过,七太爷和令尊,却是多年至交了!”

年轻人叹了一口气,道:“我不是这个意思。”

中年人打了一个“哈哈”,道:“我明白了,你是指令尊和七太爷之间的那一段过节而言,是也不是?那是多年之前的事了,还提它作甚?”

年轻人见他越讲越是夹缠不清,唯一有一点他知道,费七先生和这里的人,都误会了他的身份,以为他是短剑主人的儿子了。

怎知他和短剑主人,非但没有关系,而月、短剑主人还正在找他和那少女,两人若是被短剑主人找到了之后,不知要受什么样的处置哩!

他想将自己的身份,和中年人清楚说个明白。

但是,他还未曾开口,只听得云板三响,声音悠悠不绝地传了过来。

中年人连忙道:“冯公子请,七太爷已在相候了!”

年轻人心中暗叹了一口气,心想和他们讲也讲不明白,不如见了费七先生再说。

他不再出声,跟在中年人的后面,向外走去,穿廊过庑曲曲折折,走了足有一盏茶时。

年轻人想要记住走过的地方,但是却已难以记得起。他只是看到,所经过的地方,每隔两丈许,便有一个人站着。站着的人,三教九流都有,显然是负守卫之责的。可知费七先生,名虽隐居,实则上,却还和黑道上人,保持着极其密切的联络!

而他一十七省黑道总盟主之位,虽已被逼退去,实际上,他在黑道中的潜势力,还是大到了极点。

年轻人心中暗暗吃惊,他实是想不到,听了师妹的一句淘气话,结果,竟会生出那样大事来!

中年人来到了一幅绣幕之前,站定了身子。

他才一站定,只听得脚步声,从另一条走廊中传了过来,年轻人连忙转过头去看,只见正是史二娘,带着师妹,走了过来。

史二娘带着那少女,来到了绣幕之前,也站定了身子,只见那少女也换过了衣服,容光焕发,见了年轻人,调皮地笑了一笑。

史二娘一到,中年人便道:“七太爷,两位贵宾已经到了!”

只听得绣幕之内,传出一个若断若续,阴阳怪气的声音来,道:“潘克兄,史二娘,七太爷请你们两位先进来,贵宾请在外稍候!”

中年人答应一声,连忙和史二娘两人,一掀绣幕,走了进去。

他们两人一走进去,年轻人便顿足低声道:“师妹,糟糕得很,事情闹大了!”那少女却毫不在意,双眉一扬,道:“什么糟糕?你有没有说出自己的身份?”年轻人道:“没有。”

少女一笑,道:“那再好也没有了,你可知道,他们将我们当作是冯大侠的儿女了?”

年轻人道:“是啊!这才糟糕哩,你想,我们根本不是冯大侠的儿女”

他话未曾讲完,那少女已经“哼”地一声,道:“你这人怎么那样没有用?一切有我,你不用管,师哥,你千万别说自己叫袁中笙,也别提起我是叫文丽,你可知道了么。”

少女口中的“袁中笙”,正是那年轻人的名字。他听了师妹文丽的话后,呆了一呆,道:“师妹,这样做行么?”

文丽“哼”地一声,道:“有什么不行?总之一切都由我!”袁中笙叹了一口气,他知道自己是扭不过师妹的,那也不止这一次了,如果他能扭得过师妹的话,根本也不至于生出那么大的事来了!

他低下头去,默然无语,也就在此际,只听得绣幕“嗤”地一声,自两旁分了开来。接着,便听得史二娘的声音,道:“冯公子,冯小姐,请进来!”

袁中笙和文丽两人,一齐抬起头来,向前看去。

只见潘克和史二娘两人,正在门前,分两旁而立。他们两人,行动之际,一望便知是身怀绝技的高手。但这时站着,却是必恭必敬,态度甚是惶恐。

门内,乃是一间陈设得十分华丽的厅堂。

那厅堂并不大,但即是王公大臣,也未必有那么华丽的陈设。

只见正中一张太师椅上,铺着一块雪也似白的熊皮,上面坐着一个身穿月白长袍的老者。那老者生得满面红光,貌相极其古拙,双目之中,神光闪闪,令人望而生畏,不敢逼视。

在那老者的身后,则是四个童子。

那四个小童的手中,各执着长柄白那扇,在来回扇动,满室生凉。

而在那老者之旁,另有三张较小的椅子,上面铺着锦绣。其中一张,坐着一个面向瘦削,一脸精悍之气的中年汉子。

那中年汉子的衣饰,极其华丽,手中“叮叮”作声,正在玩弄着两块巴掌大小的玉佩。

袁中笙和文丽,正在打量间,已听得史二娘道:“两位,居中而坐的,便是费七太爷,七太爷之旁的,则是嵩山武诸葛,小天雷欧阳生泰!”

袁中笙在猝然之间,见到了这样的两个武林高手,心头不禁怦怦乱跳!

需知小天雷欧阳生泰,倒还罢了,这费七先生,实是非同小可的人物,他望着师妹,不知如何是好。文丽的心中,也不免略有惊惶,但是她一向胆子极大,连忙一碰袁中笙,道:“原来是费七先生,晚辈这厢有礼!”

她一面说,一面便行了一礼。

在她讲话行礼之际,袁中笙也含糊地讲了几句,勉强行了一礼。

费七先生坐在太师椅上,只略是一颔首,史二娘又道:“两位请坐。”

文丽一扬首,道:“不知何处是我们的坐位?”

史二娘不禁一怔,道:“冯小姐此言何意?”

文丽“哼”地一声,道:“难道还要讲明么?”她一面说,一面秀目斜睨,瞅着欧阳生泰。欧阳生泰不禁面色为之一变。

但是,欧阳生泰乃是有“诸葛亮”之称的人,城府何等之深,他不愉之色,一闪即逝,道:“原来两位不屑与在下同座么?”

袁中笙心中暗暗着急,但是文丽却大模大样地扬起了头,道:“不错,你这人倒颇有自知之明!”

欧阳生泰一听得文丽直认不讳,再好的耐性,也是忍耐不住!需知道他在武林之中,也算是一派宗主,地位极尊,而文丽竟不肯坐在他的旁边,对他来说,实是极大的蔑视,叫他如何按捺得住!

当下,他面色铁青,望定了费七先生。

费七先生右手一伸,摸了摸颔下白髯,道:“两位,这位是嵩山小天雷欧阳生泰。”

文丽道:“我知道,七先生不必多介绍了!”

欧阳生泰霍地站了起来,费七先生衣袖一摆,道:“欧阳老弟,看我面上,暂请退出如何?”

费七先生的语音,十分和柔,一点也没有疾言厉色的意味在内。但是,就在那种柔和的语音之中,却又有着一股令人难以抗拒的意味在内!欧阳生泰一听得费七先生如此说法,心中虽怒,却也不敢得罪此间主人。

当下他“哈哈”一笑,道:“好!”

只听得他一个“好”字才出口,手掌突然向下,按了一按。

在他手向下一按之际,只听得“轰”地一声响,忽然如同响起了一个旱雷一样,而他的身子也就着那一按之力,突然斜斜拔起五尺,身在半空,强一扭身,从身后的一幅锦帷之中,穿了出去。

文丽一见欧阳生泰出去,才一碰袁中笙,两人在椅上坐了下来。

袁中笙诚殷木讷,他并不知道何以师妹一进来,便要得罪小天雷欧阳生泰。照刚才欧阳生泰走时,露了一手他独门小天雷掌的情形,除非他们两人,不离开费家庄,否则,非被欧阳生泰追上不可!

但文丽却有文丽的理由,那便是他们两人,如今被人误会了身份,但文丽却要将错就错。如果欧阳生泰在场,那么欧阳生泰为人,机智百出,胸罗玄机,言词之间,稍有不慎,便会为他识破了身份,是以她才一进屋,便将欧阳生泰气走。

欧阳生泰虽然是老奸巨猾,但此际也只当文丽是年少气壮,不知天高地厚,自恃出身名门便乱得罪人。却不知三十老娘,倒绷孩儿,是文丽安排下妙计,特意将他赶了出去的。

两人才一坐定,费七先生精光四射的双眼,便在两人的身上,转了一转,道:“令尊虽然名满天下,但两位也不可以为甚,小天雷欧阳生泰,乃是武林前辈,岂可如此对他?老夫所说,不知冯姑娘以为然否?”

文丽一面听,一面心中暗忖,这几句话,倒讲得词正言严,若是不知道他底细的人,只当他是一个忠厚长者,那知他是黑道上的第一异人?

费七先生一讲完,文丽便欠身道:“七先生说得不错,但家父颇憎这一类专在武林之中,拨弄是非之人,是以晚辈一见便自生厌!”

袁中笙在一旁,听文丽竟直认了人家误认她的假身份,更是急得手心隐隐冒汗!

他不断地向文丽使眼色,想阻止文丽,不让她多说慌话。

但是,文丽却幌若无睹,又道:“我们不慎,中了飞魂毒爪,多蒙七先生代为报仇,更为我们治伤,十分感激,我们还有事在身,不知可否就此请辞?”

其实,文丽也知道自己既然落入了费七先生的手中,绝无如此容易脱身之理。但是她却故意如此说法。因为这样一说,就可以逼得费七先生将他的用意说出来,比直接询问,要高明得多!

费七先生手捋长髯,道:“两位难得来到,何不在庄上多盘桓数日?”

文丽道:“我们奉了严命,有要事在身,确是不能久留。”

费七先生道:“既是如此,老夫也不勉强”

文丽听得费七先生如此说法,不禁一怔。

她绝未想到,费七先生竟会轻而易举地答允他们离开此处,如果费七先生讲的是真心话的话,那么,她虽然绝顶聪敏,也难以猜到费七先生的用意何在!

当下,她呆了一呆,道:“我们的一对寒霜剑,在七先生处,不知可蒙发还否?”

费七先生面现惊讶之色,道:“嗅,竟有这等事么?”袁中笙一听得费七先生不认账,心中不禁大急,连面都涨红了,站起身来,待要发话。

但是,他刚一站起,文丽仲手便在他的腰际,撞了一下,又瞪了他一眼,示意他坐下。

袁中笙急道:“师妹,这一对寒霜剑”

他只讲了一半,文丽又是恶狠狠地向他瞪了两眼,吓得他不敢再说下去。

文丽转过头去,道:“七先生容不知情,可以问一问下人。”

费七先生扬起头来,不等他开口,史二娘和潘克两人,已经各自屈一膝跪下,齐声道:“贵客确有一对短剑在此?”

费七先生面色一沉,道:“呈上来!”

袁中笙为人老实,见了这等情形,还只当潘克和史二娘两人,匿剑不报,心想刚才自己还好未曾发话,不然又要得罪人了,看来师妹的确比自己聪明得多。

可是,费七先生和潘克、史二娘三人的这一番做作,瞒得了袁中笙,却是瞒不了文丽,文丽早知费七先生,存心吞没这一对寒霜剑,经自己问起,不好意思,才诈作不知而已。

只见潘克答应一声,伸手入怀,又向前跨出了几步,躬身而立,双手上举,手中已托着一对青光闪耀,锋利无匹的短剑。

这时,潘克所站立之处,离费七先生,还有七八尺的距离。

而费七先生的身形虽然高大,如果不起身的话,也难将短剑抓到手中。文丽一见这种情形,心想费七先生为人,爱讲排场面子,如果自己先下手为强,将那一对寒霜剑抢了过来,只怕再以言语相激,他也不好意思向自己手中抢回去!

她心念电转,正待长身而起,但也就在此际,只见费七先生的右臂,向上一抬,蒲扇也似的大手,也向上扬了起来。

文丽一怔之间,只见费七先生的右手,向前凌空抓了一抓。在他发出那一抓之际,文丽和袁中笙两人,皆觉得一股大力,逼了过来,都将自己的身子,逼在椅上,不能动弹!

两人相顾骇然间,已听得费七先生道:“好剑!”

他这两字才出口,只见托在潘克手中的那一对寒霜剑,突然幻成了两股青虹,向前激射而出,青光一闪间,那一对短剑,已到了他的手中!

文丽和袁中笙两人的武功,虽然还未能当得起“高手”两字。但是他们的见识,却极其广博。一见这等情形,心中实是骇然之极!

他们看得出,那短剑忽然到了费七先生的手中,乃是因为费七先生刚才发出那一抓,在内力回收之际,所生出的一股极大吸力的缘故。

武林中本就盛传,费七先生在退任一十七省黑道总盟主之后,武功大有进境,已与昔不同,但是只怕也没有人想到,他武功精进,竟已到了这一地步!

两人相顾愕然,再向费七先生望去,只见他伸指在剑上,叩了几下,发出“铮铮”之声,道:“这一对寒霜剑,令尊令堂,竟交给你们佩带,岂不是太不小心了吗?”

袁中笙面上一红,因为费七先生的话,分明是在说他们的武功,根本不配用这样的一对宝剑。

文丽强笑一声,道:“是,我们回去之后,一定还剑,不敢再佩带了。”

费七先生仍将那一对短剑,翻来覆去,把玩不已,一点也没有还给两人的意思。文丽的心中,空自着急,饶是她绝顶聪明,也无计可施。

好一会,才听得费七先生道:“令尊和令堂,现在在什么地方?”

这一句话,费七先生讲来,竭力将语气装得若无其事,像是只是随便一问,知道不知道答案,都无关宏旨一样。

但是文丽却已看出,费七先生的心中,完全不是那么一回事,他心中正热切地想知道这个问题的答案,正想自己将短剑主人,冯大侠夫妇的所在地告诉他!

文丽想了一想,道:“他们四处云游,现在何处,实难确知。”

费七先生“啊”地一声,道:“这就是了,这一对寒霜剑,乃是武林至宝,昔年令尊令堂,仗着这一对寒霜剑,扫荡妖氛,令得邪派中人,风闻远腾,实是非同小可!”

文丽不知道费七先生这样说法的用意何在,只得道:“多承谬奖。”

费七先生又道:“是以,这一对短剑,带在身上,不但易引起正邪各派高手的觊觎,而且,若有邪派中人,凭短剑认出了你们的身份,那便是大麻烦了!”

文丽心中焦急,但口中却仍不得不敷衍,道:“可不是么?”

费七先生继道:“而令尊令堂,又居无定址,你们要去找他,带着寒霜剑,不足以护身,反足以误事……”他讲到此处,顿了一顿,而文丽已经听出了他的弦外之音,心中又怒又急,道:“只怕还不碍事!”费七先生“嘿嘿”两声干笑,道:“你们年纪还轻,怎知天有多高,地有多厚?”

文丽强忍住了气,一声不出。

费七先生衣袖一展,竟将那一对寒霜剑,放入了他的衣袖之中!袁中笙一见,大惊失色,“霍”地站了起来,道:“费”

可是,他才讲了一个字,费七先生便伸手向前,略扬了一扬,道:“世侄请坐!”他手一扬,只不过移动了几寸而已。然而也就在他一扬之际,袁中笙突然觉得一股大力,当胸撞到!

那一股大力,来得极其异特,像是他的胸口,忽然被一只铁槌敲了一下一样,刹时之间,他只觉得眼前金星乱迸,身子摇幌不已,几乎连气都透不出,哪里还能够向下继续说话?身子连幌了几下,不自由主,“砰”地一声,仍坐在椅上!

他一直到又坐在椅上之后,眼前才又能看清楚物事,只见费七先生正冷冷地望着自己,他又低头向自己的胸口一看,衣服也B有破碎,可以说是毫无痕迹,但是胸口却还在隐隐作痛!

袁中笙心中这一惊,确是非同小可!

他张大了口,好一会合不拢,失声道:“这……这便是内家罡气?”费七先生却只是微微一笑,道:“两位怀剑而行,十分危险,这一对寒霜剑,还是暂存我处,等候令尊令堂两人来取的好!”

袁中笙听得费七先生如此说法,不由得为之变色。

文丽呆了半响,道:“这……不太好吧。”

费七先生却不再多说,咳嗽了一声,道:“两位刚才说有急事在身,何不立时起程?”袁中笙急道:“那一对寒霜剑”

费七先生道:“不错,那一对寒霜剑,暂时由我替你们保管。”

袁中笙怒不可抑,道:“你分明是有意吞没,却说什么妥为保管!”费七先生面色,簌地一沉。他貌相本就极其威严,陡地一沉间,更是令人望而生畏。袁中笙本来就不敢得罪他,但是他又知道,失了寒霜剑,已是天大的大事,而这对寒霜剑,却又偏偏落在费七先生的手中,这事如何得了?

是以,他早已豁了出去,大声道:“不行,你不将这一对寒霜剑还给我们,我们就”

袁中笙大声讲话,眼睛一直是望着费七先生的。他讲到此处,只听得费七先生,发出了一声冷笑,接下来所发生的事,却令得他陡地一呆,话讲到了一半,也突然停了下来。

原来,费七先生所坐的那张太师椅,和那四个童子所站的地面,约有六尺见方,突然一转,将费七先生和那四个童子,一起转到了墙后,五人不见之后,眼前只是一幅墙壁而已!

袁中笙呆了一呆,一个箭步,掠向前去,“砰砰砰”连发三掌,击在墙上,然而那墙却纹丝不动,袁中笙的手掌,反倒好生疼痛!

文丽也是吃惊异常,她俏面发白,坐着不动。

袁中笙回过头来,只见史二娘和潘克两人,面色阴沉地望着自己。

袁中笙吸了一口气,道:“他到哪里去了?”

史二娘冷冷地道:“我们怎么知道?”

袁中笙怒不可遏,道:“你们全是设就了圈套!”他一面说,一面足尖一点处,手臂一圈,“呼”地一掌,已经向前,攻了出去。

他那一掌,和身扑上,势子颇为猛烈。

但是,他刚扑到史二娘的面前,史二娘手一伸,五指如钩,却已将他的右手腕抓住!史二娘的出手之快,更是奇绝!袁中笙只觉眼前一花间,半边身子发麻,右手脉门,已被他扣住!

袁中笙这一惊,实是非同小可,他还想挣扎时,却一眼瞥见,史二娘的中指之上,戴着一只血也似红的戒指,那戒指上面镶的一颗大珍珠,竟是天然生成的一个骷髅形状!

袁中笙一见到这枚戒指,面色更是大变!

他望了史二娘一眼,道:“你……你便是玉骷髅史媚么?”

史二娘一声冷笑,五指一松,袁中笙只觉出一股大力过处,身不由主,退出了七八步,恰好和刚刚大惊站起的文丽,站在一起!

只听得史二娘道:“不错,你倒略有见识!”

这时候,袁中笙和文丽两人,都已经呆了。

他们本来就看出,那“史二娘”的武功甚高,但是却怎么也料不到,她会是玉骷髅史媚!武林之中,邪派中的女魔头,最出名的,自然是据说隐居在滇南高黎贡山的“银臂金手”寿菊香。

但寿菊香已有多年不在江湖上走动,一甲子之前,她艳名满天下,但如今也已是皤然老妪了,算来,早已在八十以上,武林中人,有的传说她已经死去。

而除了“银臂金手”寿菊香之外,众所周知的女魔头,北有嵩山北麓的艳尸花环,南则有海南生生岛岛主,玉骷髅史媚。这两人的武功,全都邪门之极,令得正邪各派,为之侧目,一向独来独往,自大到了极点,谁也不服。

但如今,却不知如何,史二娘竟会在费七先生处出现,那“史二娘”既是玉骷髅史媚的话,那么,那个叫着“潘克”的中年汉子,一定也不是普通人物了!可是两人却又认不出他是什么人来。

两人正在发呆间,已听得史二娘道:“七太爷已吩咐你们离去,我想,两位不必再自讨没趣了,只要令尊令堂,惠然肯来,以七太爷的身份,岂会吞没你们的一对寒霜剑?”

袁中笙道:“那不行”

他才讲了三个字,文丽已沉声道:“好,我们这就离去便了!袁中笙顿足冒汗,道:“那怎么行啊,这一对寒霜剑……”文丽道:“我有办法,你别着急。”

袁中笙叹了一口气,史二娘和潘克两人,已走了出去,道:“两位请跟我们来。”

文丽踮起脚来,俯耳低声道:“师哥,你别担心,我会想法子的。”

袁中笙的心中,乱成了一片,道:“想想想,如今还有什么法子可想?”

文丽面色一沉,道:“那又怎么样,索性我也不管了!”袁中笙见师妹发脾气,不由得更是慌了手脚,道:“我……我没有责备你的意思!”

文丽笑了一下道:“好了,我们出了此处再作道理。”两人跟在史二娘和潘克的后面,向外走去。袁中笙的心情,沉重之极,不住地唉声叹气。

没有多久,他们一行四人,便已出了庄子,来到了湖边上。只见码头旁,早已停着一艘快船,快船两边船舷上,站着两排浆手。

史二娘道:“两位请,我们不远送了!”

袁中笙还想再说什么,但文丽却已经拉着他的手,一齐向快船跃了下去。他们两人,才一下船,史二娘一挥手间,快船上二十来个浆手,划起船浆,船便如飞也似,向前驶出!

这时,已经是天色微明时分了。

袁中笙和文丽两人,在船舱之中,默默相对,一言不发。看文丽的情形,秀眉紧蹩,像是正在耽精竭力,设想着对付费七先生的办法。

袁中笙则额角不断冒汗,可见他心中之焦急。

当第一线曙光,照到湖面之际,快船已经傍岸,他们两人一跃而上,快船向后退去,立即隐入了朦胧的晨雾之中。

袁中笙要开口,但是却身不由主,被文丽拉着,向前奔出,一直奔出了七八里,才在一条小河之旁,停了下来。文丽四面一望,附近静悄悄地,并没有人,她这才松了一口气,仰起头来,柔声道:“师哥,费七先生所发的内家罡气,使你受伤么?”

袁中笙听得师妹什么都不问,只是关心自己有没有受伤,心中不禁感到了一丝甜意,忙道:“没有什么,现在连胸口也不痛了。”

文丽低下头去,低声道:“师哥,什么大事我都不怕,只要你没有受伤,我就不急了。”袁中笙面上通红,他心中对师妹大有好感,已非一日,但是文丽却从来也未曾对他稍假词色,这时,文丽居然软言俏语,袁中笙不禁受宠若惊起来!

他涨红了脸,不知该怎样回答才好。

文丽又扬起头来,一见袁中笙这等情形,又忍不住“嗤”地一笑,道:“看你!”一面说,一面纤指一伸,在袁中笙的鼻尖上指了一指。

袁中笙的面色,更是红得发紫!

好一会,他才呐呐地道:“师妹,我们……该回去了么?”

文丽叹了一口气,走出了几步,在一棵柳树的树桩上,坐了下来,双手一摊,道:“寒霜剑也失了,我们还怎么回去?”袁中笙道:“我们如果不回去,那怎生得了,师妹,你听我说”

他只讲到这里,文丽已经大不耐烦地挥手道:“我心里已经够烦的了,你别再来吵我好不好?”袁中笙叹了一口气,只是来回踱步,文丽则坐在树桩上,以手支额,一声不出。

看她的情形,便可知道她心中正在迅速地转着念头,袁中笙踱了几步,又停在文丽的面前,望着文丽,他心中已乱到了极点,只等文丽想出应付的办法来。

文丽想了好一会,才抬起头来,道:“事情坏就坏在我们不该一时好奇,偷了冯大侠夫妇的那一对武林至宝寒霜剑”

袁中笙忙道:“是啊,当时我便说,这事非同小可,万万行不得的。”

文丽“呸”地一声,道:“当时你怎么不说,现在来放什么马后炮?”袁中笙心中,暗暗苦笑,心忖我当时怎样劝说来,但是你肯听么?

他心中这样想着,却是不敢讲出来,伯文丽见怪,他想起如今事情不知怎样了断,当真急得如同热锅上的蚂蚁一样,团团乱转。

文丽又想了一会,道:“我们若是未曾失去寒霜剑,如今冯大侠夫妇只怕还未曾走,我们回去认一个错,冯大侠夫妇远来是客,是不好意思责备我们的,而师傅一向疼爱我,自然至多责骂我几句而已”

袁中笙哭丧着脸,道:“我呢?”

文丽道:“傻瓜,师傅不严责我,岂能严责你一人,自然也是数说几句算了。”

袁中笙面现喜容,道:“那样就好了”

他还想向下讲去,但是却陡地想起,这一切,都是未曾失去寒霜剑,才能发生的事。

如今,那一对寒霜剑,却已经失去。而冯大侠夫妇,和师傅本是有龃龉的,这次得友好力邀,冯大侠夫妇才肯来到,而结果却生出了这样的事来,袁中笙越想越可怕,他仿佛已经看到了冯大侠夫妇,已和师傅动起手来,杀了个翻天覆地……

袁中笙不敢再向下想去,面色灰白,望定了文丽。

文丽以指轻轻地扣着树桩,道:“可是,我们如今已经失去了寒霜剑了!”

袁中笙道:“是啊,我们已失去寒霜剑了!”

文丽抬起头来,怒道:“应声虫,你少出点声好不好?一点主意想不出来,却还要来找我的麻烦!”

袁中笙心中暗忖,我主意虽然少,但是却也绝不会有闯祸的主意想出来的。

当然,他仍是像以前无数次一样,埋怨文丽的话,他是永远不敢说出口来的,他只是轻轻地叹了一口气,又想起当时的情形来。

他记得,当冯大侠夫妇,和川东双侠来到的时候,黄山脚下,也正是细雨霏霏的时分。

他的师傅,黄山隐快马放野隐居在黄山脚下,久已不在武林上走动。他和文丽,在门前练武,川东双侠策骑疾驰而至。

川东双侠是常来的客人,袁中笙和文丽两人。都是认识的。

两人连忙迎了上去,川东双侠一跃下马,急声道:“你们师傅在么?”他们两人话才出口,师傅已经出现在门口了。

袁中笙还记得,接着,川东双侠和师傅争执了几句,师傅说,他不愿再和大侠冯圣夫妇见面。川东双侠则说冤家宜解不宜结,而且双方全是正派中人,更不应该因为一些小误会而成了仇家。

正在争辩中,大侠冯圣夫妇已经赶到。

袁中笙已经不止一次听得人讲起过大侠冯圣夫妇两人武功的厉害,这时见面,却觉得两人除了目中精光四射以外,和普通中年人一样,也没有什么特别的出奇之处。

冯圣夫妇赶到,双方化开了早年的误会,变得十分投机,也就是在这个时候,文丽忽然起了偷冯大侠寒霜剑的念头,硬要袁中笙和她一起,说是偷了寒霜剑,出去玩几天再回来,也好给师博挣点面子,杀杀大侠冯圣的威风!

袁中笙想到此处,又禁不住望了文丽一眼,同时他自己也不明白,何以自己竟会同意了文丽这个荒唐的主意!袁中笙一面这样想,一面心中苦笑。

因为他知道,这时候,文丽即使有再荒唐的主意提出来,他仍然会被文丽说服,因为他根本没有一个地方,扭得过文丽的!

经过文丽的设计,要大侠冯圣夫妇,对拆一套“鸳鸯掌法”,先使他们解下了寒霜剑,然后,由袁中笙出手,偷了那一对武林至宝。

在冯圣夫妇一套鸳鸯掌法,尚未对拆完毕之际,袁中笙和文丽两人,早已带着一对寒霜剑,驰出了三五里路了。

文丽心知会有人追上来的,所以专拣曲折的小路走去,一日一夜之间,已经远离了黄山。接下来,便是发现朱烈在做案,两人激于义愤,一路追了下来,又被朱烈误认他们是大侠冯圣的子女!

袁中笙想起,如今,竟将冯大侠的一对寒霜剑,失落在费七先生的手中,这个明,实是间得大到不能再大了,本来,自己可能在武林之中,大有一番作为,但如今,如何能向人说明偷去了宝剑,只是为了一时兴起,并无什么恶意呢?

从此以后,自己所讲的话,一定再没有人相信,而且,被武林中视为行为不堪之人,那是再无前途可言的了!袁中笙越想越是难过,心如刀割!

正在此时,文丽突然“啊”地一声,大叫起来,袁中笙倒给她吓了一大跳,瞪大了眼睛望着她。文丽道:“师哥,我想出办法来了!”

袁中笙忙道:“什么办法?”

文丽一扬手,道:“很简单,我们将这一对寒霜剑,盗了回来!”

袁中笙一听,整个人呆了片刻,才木然地道:“将剑盗了回来?”他实在是被文丽的话吓呆了,所以除了重复文丽所说的话之外,根本说不出其他的话来。

文丽道:“自然是!”

袁中笙回头一看,他们虽已离岸几里,但是向前望去,仍可望到水天一色的太湖,道:“到西洞庭去,将寒霜剑盗了回来?”

文丽道:“你这人怎么了?当然是到西洞庭费七先生处去将剑盗了回来,难道你不懂么?有了寒霜剑,我们就可以回去见师傅了,要不然,我们就得一辈子在江湖上流荡,躲避着冯大侠夫妇的追捕,你明白么?”

袁中笙苦笑道:“我明白,但是”

文丽道:“呸,但是什么,快走吧!”

她一面说,一面身形展动,已反向湖边惊出,袁中笙一伸手,要将她抓住,但是却抓了个空,袁中笙急叫道:“师妹,你再想想!”

文丽一面向前奔去,一面道:“我已经想过了,除此之外,别无他法!”

袁中笙见文丽不肯住脚,只得紧紧地跟在后面,两人一先一后,袁中笙的轻功造诣,不及文丽之高,因之始终追她不上。

不到一个时辰,两人重又来到了湖边,夜色浓重,湖面上闪耀着的水光,看来显得十分神秘,文丽站在湖边上,道:“师哥,你我分开来,在芦苇丛中找一找,看可有小船。”

袁中笙道:“师妹,我看我们还是老老实实回去认罪的好!”

文丽怒道:“亏你还是男子汉大丈夫,怎地胆小如鼠,到了这一地步?你要是不敢去我一个人去!”

袁中笙早知道和文丽说也是白说的,只得叹了一口气,道:“师妹,你小心点。”

文丽不耐烦道:“知道了知道了,我们谁先发现有船只,便以夜莺儿的叫声作信号。”他们两人,在黄山脚下居住,乃是鸟语花香的好地方,闲来无事,便学各种各样的鸟鸣之声,几可乱真。文丽一说,袁中笙便已明白,道:“好,师妹”

文丽根本不听袁中笙要讲些什么,身形疾展,已经向前掠出,袁中笙在湖边,又不敢大声叫嚷,只得也向相反的方向,沿岸走出。

他一直走出了约有半里远近,一路上留心观看芦苇丛中,可有船只,但是却并无发现。

袁中笙心中暗忖,若是再向前去,和文丽离开得更加远了,他一想及此,便想退了回去。

蓦地,他听得远处,传来了一阵婉转动听的夜莺鸣叫之声!袁中笙一听,便知道那是文丽所发,约莫在里许开外。

袁中笙忙转过身来,向前驰去,他一面向前奔驰,一面还听得文丽所发的夜莺鸣叫之声,断断续续地传了过来,到后来,鸣叫声中,竟大有心急袁中笙尚未赶到之意。

就在他加快脚步之际,文丽所发的夜莺鸣叫之声,却陡地中断!

袁中笙心中一惊,因为他听出,文丽所发的夜莺鸣叫声,陡然中断,并非出自天然,而像是遇到了什么意外一样。

但是,他却又立即安慰自己。

因为刚才,那夜莺鸣叫之声,听来已是不过五六丈开外的声音,他想,一定是文丽已经看到了自己,所以才不再发出鸣叫声的。

他虽然自己在安慰自己,但是心中,总不免有点发慌,一连两三个起伏,已掠出了五六丈远近,一眼瞥见芦苇丛中,有一艘小船泊着。

袁中笙知道文丽一定是在这里了,他身形陡凝,停了下来。

然而,他一停下来之后,只觉得四周静得出奇,根本不像有人!袁中笙心中一凉,沉声叫道:“师妹!师妹!”

他叫了两声,一点回音也没有。

袁中笙又将声音提高了些,同时四面观看,湖边静荡荡地,他的声音,听来已十分响亮,然而既不见人影,亦不闻人声!

袁中笙叫了四五声,手心中潮腻腻地,已渗出了冷汗,他实是难以想像,文丽在那么短暂的时间之中,发生了什么事。

刚才,他听得文丽所发的夜莺鸣叫之声,陡然中断,虽已感到事情有什么不对头之处,但是相去五六丈远近,虽是黑暗,若说文丽遭到了意外,也可以有声息发出来的!

他在文丽的鸣叫之声,陡然中断之后,飞速掠向前来,那其间的经过,当真只是电光石火之间的功夫,他可以断定,在那一转眼间,前面固然一片黑暗,但是却绝无任何异动!

然而,刚才还在这里,发出夜莺的鸣叫之声,召唤袁中笙前来的文丽,却已不见了!

袁中笙心头突突乱跳,额上的冷汗,已经滴滴而下,他还想文丽可能躲起来吓他,又低声道:“师妹,你快出来吧,别再闹着玩了!”

他一连讲了七八遍,仍是一点反应也没有。

袁中笙呆呆地站在原地,只觉得天旋地转起来,双腿发软,不由自主,“咕咚”一声,坐倒在地!要知道失了寒霜剑,已经是闯下了弥天大祸,而如果文丽再有什么不测的话,不但袁中笙受不起这个打击,黄山侠隐马放野责怪起来,他如何担当得起?

袁中笙坐倒在地,脑中嗡嗡作响,当真是欲哭无泪,焦急之极!

他自己也不知道发了多久的呆,只是觉得,天又下起了细雨,不一会,身上便已湿透,雨水顺着他的头发,向下流来,使得他略为清醒了些。

他手在地上一按,站了起来,只见天虽在下雨,但却已是天色大明了。他和文丽,分手之际,正是黎明之前,天色最黑的那一段时间。这时候,天色昏暗,向前望去,一片水烟迷漫,正是太湖。

而四周围也看不到有什么可供掩遮的地方,袁中笙实是难以想像文丽去了何处,如果文丽跳向水中,那也一定会有水声的。然而袁中笙又的的确确一点声音也未曾听到。

他茫然四面望着,一点主意也没有,好一会,他的目光,才望向那艘小船。他设想着文丽当时的情形,一定是发现了小船,才发出叫声的。那么,她自然也要检查一下那小船是否可用了。会不会她发出叫声之际,根本是站在小船之上呢?

袁中笙一想及此,不禁伸出手来,在自己的头上,敲了两下,暗骂自己愚蠢,何以早竟会想不到这一点。他立即来到湖边,一跃下船,小船的船身,略为倾荡了一下,重又稳定。

袁中笙站在船上。又没有了主意。

文丽可能是一发现了那小船.便是一直站在船上的,但是下一步的变化怎样呢?袁中笙却想不出来了,他叹了一口气,坐了下来。以手遮额,他只觉得头痛欲裂,想哭也哭不出来。

蓦地,袁中笙忽然听得远处有脚步声,传了过来。袁中笙只当是文丽来了,心中大喜,准备这一次见面,无论如何要埋怨她几句才好。

他连忙站了起来,只听得脚步声越来越近,循声看去,只见一人,载着老大的斗笠,穿着一件大蓑衣,将全身遮得密不通风,根本看不清他是什么人。

袁中笙一眼便看出,那人无论如何,不是文丽,他呆了一呆,只见那人已渐渐地走了近未,却是向袁中笙而来的。

他到了岸边,才略为抬起头来,袁中笙向之一看,只见那人满面皱纹,是一个老者,肤色微黑,打量了袁中笙一眼,道:“这般天气,相公也来游湖么?”

袁中笙听得他语音干涩,不像会武之人,想是附近的渔民,便叹了一口气,道:“我不是游湖的。”

那老者“哦”地一声,道:“这船”袁中笙道:“船是你的么?”

那老者一笑,道:“是。”

袁中笙忙道:“抱歉,抱歉。”他一面说,一面便跃上岸来。

袁中笙对那披斗笠蓑衣的人,根本一点也没有在意,是以他在跃上岸之际,是向着那人跃去的.眼睛还是看着地面,全然未曾望向那人。

怎知,就在他足尖刚一点地之际,陡然之际,他已看到一只瘦骨嶙峋的手,五指如钩,抓到了自己的胸前!那一抓,当真可以说得上神出鬼没,袁中笙在那瞬间,只来得及呆上一呆,胸口一紧,已被那只手劈胸抓住,动弹不得!

袁中笙直到被人抓住,还是不能相信出手抓他的是刚才那个老者!

他惶惑满面地抬起头来,只见那老者也定睛望着自己,面上的神情不变,但是双眼之中,精光四射,一望便知是内家高手!

袁中笙心中突突乱跳,他还未曾开口,已听得那老者沉声喝道:“你在我船上作甚?”袁中笙哭笑不得,道:“我有一个伙伴,一起来的,她突然不见了,我在船上等她。”

那老者侧头想了一想,道:“你的伙伴可是一个黑脸浓髯大汉么?”

袁中笙的心情,虽然烦闷之极,但是他听得那老者如此说法,仍是几乎笑了出来,忙道:“不是,她是十分美丽的小姑娘。”

那老者的面上,忽然现出了十分惊讶的神色,道:“她是你的什么人?”

袁中笙看那老者的情形,竟像是曾经见过文丽一样,心中不禁高兴起来,忙道:“她是我的师妹,老丈可是曾经见过”

他下面一个“她”字,尚未出口,陡地觉得胸口一紧,一阵剧痛,传了过来,几乎连肋骨也要断折,连话都讲不出来,额上汗珠,点点而下。

同时,袁中笙心中的惊惶,也到了极点。

他实是想不通,为什么说文丽是自己的师妹,那老者便陡地加强力道。他勉力抬起头来,和那老者打了一个照面。

只见那老者正满面怒容地望定了他!

袁中笙竭力镇定心神,道:“老……丈,我与你……无冤无忧……你……这是……作甚?”老者“呸”地一声,迎面啐来,袁中笙只觉得面上,如同被一蓬钢针,一齐射中一样,奇痛无比,几乎连气都要闭了过去!

只听得那老者道:“我若杀你这种人,当真污了我的手脚,你师傅若是以为我欺负你,尽管叫他上太湖来找我好了!”

他一面说,一面手一松,袁中笙只觉得一股大力涌到,身不由主,如同断线风筝也似,向外跌去,跌在一大片芦苇之上。

而那老者则身形微闪,已到了小船之上,摇动船桨,向外荡了开去,袁中笙猛地喘了几口气,叫道:“老丈尊姓大名,晚辈也好记住了禀报师尊!”

可是那老者看来动作甚慢,然而每一浆荡出,小船总可以如箭离弦,射出三四丈远近,袁中笙话未讲完,小船已经不见了。只是听得湖面上传来那老者的声音,高歌道:“我本世外一闲人,欲为世间扫不平,无奈烟波罩清氛,只将闲情寄暮春。”

歌到后来,声音也已渐渐远去不闻。

袁中笙挣扎着爬了起来,心中大叫倒霉,他胸口仍是十分疼痛,解开衣服来看看,胸前已经红肿了一大片,袁中笙自己搓揉了几下,心中不住地奇怪,何以那老者一听得文丽是自己的师妹,便尔大怒。

他心忖,那老者一定是自己师傅,黄山隐侠马放野的夙仇,是以才会如此,那么,他又怎知自己的师傅是什么人呢?自己又未曾对他说过?

袁中笙本不是一个天资十分颖悟之人,他一步一步地想下去,直想到这一点,才“啊”地一声,叫了出来,一拍脑门,道:“是了!他一定见过师妹!”袁中笙一想到这一点,心中实是大喜,不再在湖边逗留,向着那老者刚才来的方向,疾驰而出!

这时,雨下得更紧密了,前面两丈开外的景物,便难以看得清楚。袁中笙一面向前奔出,一面大声叫道:“师妹!师妹!”

霉雨季节,农民也大都未曾出工,田野之间,十分寂静,袁中笙的声音,可以传出老远,可是他叫着,向前疾驰着,却是一点反应也没有。

袁中笙奔出了四工里,由于慌不择路,早已溅了一身泥浆,他心中已渐渐地失望,脚下也慢了许多,又走了片刻,看到路旁有一只凉亭,他便跨了进去,在石凳上坐了下来。

雨水顺着他的头发向下淌,他也没有心思去拧干头发,只是呆呆地坐着。

他坐了没有多久,忽然看到有两个人,快步向凉亭走来,看他们来的方向,像是从太湖而来的。袁中笙连忙伸手,在裤脚上揩了两手泥浆,胡乱抹在面上。

因为他看出两人来的身法颇快,可能会是费七先生处来的高手,他不想被人认出真面目来,是以才以泥浆涂面的。

他刚一涂好泥浆,那两人已经来得近了。

袁中笙偷眼向前望去,心中不禁暗暗吃惊!

只见那两人赶向前来的身法,不急不徐,但是两人除了脚底上略有泥浆之外,身上却是点泥不沾,更令得袁中笙吃惊的是,这时的雨势,十分紧密,早已上下透湿。

而来的两人,虽然也是冒雨而来,身上却是一点不湿。袁中笙心中大奇,仔细看去,只见雨点一样洒在两人的身上,但是,一洒到他们的身上,便立即干去,是以两人身上的衣服,始终干而不湿。

袁中笙呆了半晌,心忖那两人的轻功之好,已不在话下了。而能够令得雨水一洒上身子,立即运本身真力,将之逼干,这一份内功,也是极其深湛,非同凡俗的了,看来一定是费家庄的人,所以,他更缩起了头,缩成一团。

那两人一迳向凉亭而来,一进了凉亭,便上上下下,打量了袁中笙几眼。

他们打量着袁中笙,袁中笙也望着他们,只见两人,约莫都是三十上下年纪,淡黄面皮,看来也并不瘦,但是黄渗渗地,却给人以皮包骨头的感觉,两人的面目,颇为相似,都是眼大无光,像是死鱼眼珠一样,十分谲异诡怪。

袁中笙只看了他们一眼,便低下头去。

那两人仍是不住地打量袁中笙,直看得他心中发毛,这才见两人互望了一眼,又都摇了摇头,另一个,却又向袁中笙呶嘴。袁中笙不知道他们两人,在打什么哑谜,心中只是怦怦乱跳。

只听得其中一个,忽然问道:“你是谁?”

那人一开口,袁中笙便吓了一跳,因为那人的声音,简直如同一个被毒打之余所发出的嚎叫一样,难听之极!

袁中笙本来怕对方将自己认出来,一听得那人这样问,他首先放心一半。结结巴巴道:“我……是放牛的……失了一头大水牛,正在发……愁。

那两人又互望了一眼,点了点头,便不再向袁中笙望来,转过身去,望着来路。一个道:“他妈的,湖边哪有什么人影,八成是这小丫头胡捣!”

另一个忙道:“低声些,师傅十分宠爱那小丫头,你我不可不见风使帆。”

这两人的语音,都是一样地难听,他们只不过相互讲了几句话,袁中笙已经听得汗毛直竖,忍不住想要离了开去。

但是他却又怕此际离开,触怒了那两人,更是不好,所以强忍了下来。

只听得那一个又道:“找不到,我们去回复师傅算了。”另一个道:“要不要再去找一遍,那小丫头说,这小子傻头傻脑的,见不到她,一个人绝不敢乱走,一定在小船上等她,他妈的,湖边哪有什么小船?”

袁中笙本来,几乎想要掩起双耳来,不听那两人难听的声音,但是,当他听到了这里的时候,他心中却是奇怪之极!

因为,听两人的口气,他们所讲的“那小子”竟是他!

袁中笙忍不住咳嗽了一声,那两人回过头来。

袁中笙开口欲问,但既而一想,暗道不好,只怕文丽又已落到了费七先生的手中,又逼着文丽,讲出自己所在,要找自己回去。看来事情越来越严重,自己还是快快回黄山去的好,此际绝不可出声!

因此,他一句“你们找的可是我么,几乎已要讲出口来,却又忍了回去,陪笑道:“打扰了!”那两人瞪了他一眼,又转过头去。

一个道:“既是找不到了,也无法可想,我们跟随师傅十多年,师傅总不成为了那小丫头而责骂我们!”

另一个道:“说得是,谁知道这半夜功夫,那姓袁的小王八到哪里去了!”

他们两人,话一出口,身形双双向外掠去。

袁中笙一听得“姓袁的小王八”六宇,心中更是猛地一动,那两人一向外掠出,他便失声道:“姓袁的小王八就”然而,他只讲到此处,便猛地停住,心中暗忖,焉有自己叫自己做“小王八”的道理?

他才一住口,那两人已如飞掠了回来,一边一个,按住了袁中笙的肩头,虽然看他们的情形,用的力并不大,但袁中笙已觉得骨头却几乎要被他们压断!

两人齐声道:“你刚才说,姓袁的小王八怎样了?”

袁中笙刚才是想说:“就是我”的。

但是他只讲到“就是”两字,便住了口。

这时,他见两人身法如此之快,出手如此之重,心知自己若要与之对敌的话,万万不是敌手,吸了一口气,只得又自骂自道:“姓袁的小王八,就在不久之前,向南奔了过去。”

两人互望一眼,道:“是么?”

袁中笙不善于说慌,这时被两人一逼,更是面色涨得通红.幸而他面上全是泥浆,那两人也根本看不出他面色的变化来。

袁中笙过了好一会,才道:“是!是!”

那两人一松手,身子重又疾射而出,转眼之间,便已向南驰出了十来丈,隐没在水烟之中不见。袁中笙心中暗叫侥天之幸,也连忙出了凉亭,向相反的方向,奔了出去,直到奔出七八里,雨势渐小,才停了下来。

他看到前面,炊烟袅袅,乃是一个小镇。摸了摸身边,还有几两碎银,便向小镇走去。

不用多久,他便已在那小镇的大街之上。正是雨后,石板铺成的街道,十分滑腻,行人也不多,袁中笙找到了一家熟食铺,一矮身,便走了进去,要了一些早点,正在吃着,只听得街上,一阵马蹄声过处,几匹骏马,疾掠而过。

想是在这个小镇上,平日甚少豪客,驰马而过。是以那几匹骏马才一掠过,熟食铺中的食客,便都向外望了出去。

他才看了一眼,心中便暗吃了一惊。只见他避雨之际,曾在凉亭相遇,要寻“姓袁的小王八”的两个人,也在其中。

袁中笙唯恐自己再为他们发现,引起他们的疑心,连忙低下头来,只是偷眼向外看去,只见在四匹骏马过后,又是四匹马,疾驰了过来。

那四匹马的毛色,十分奇怪,竟是十分浅淡的枣红色,看来给人以十分艳丽的感觉。而那四匹马,却并没有人骑着,而是拉着一辆装饰得十分华丽的马车,马蹄敲在石板上,车轮辗在石板上,却发出十分动听的声音来。

袁中笙一见这等气势,便知道那车中的人,一定是武林大豪。

因为寻常富买,出门不敢那样排场,而如果说是王公大臣的话,则开路的四人,分明是江湖上的高手,而不是武官军爷。

袁中笙一面看,一面自顾自地吃着东西。

虽然刚才驰过去的四匹骏马上,有两个人是曾经找过他的,但是他仍然未将那辆马车放在心上。怎知,就在马车疾掠而过之际,袁中笙忽然看到密垂的车厢帘子,忽然掀了一掀。

在那一掀之际,袁中笙依稀看出,车厢中坐着两个人,其中一个,膝上还抱着一大团雪也似白的,不知是什么东西。

而另一个人,袁中势在那一瞥之间,也未曾看真切,然而他却陡地一呆,因为那人看来,竟像是文丽!袁中笙猛地一呆,身子不由自主,向前一俯,“砰”地一声响,竟将面前那张桌子,碰得跌翻了出去。熟食铺中的食客,纷纷吆喝起来。

袁中笙见那辆马车驰得极快,一时之间,他也不及解释,摸出了些许碎银,身形掠起,将碎银在柜上一放,一个起伏间,便已到了街上。

他到了街上,还是可以听得辚辚车声,但是那大街转了一个弯,车子却已看不到了。

袁中笙连忙向前追去,转过了弯,只见车子已经出了小镇。袁中笙追在后面,大叫道:“师妹!师妹!可是你么?”

但是那四匹骏马的去势极快,袁中笙一开始叫,车中的人,便未必听得到,而且几句话过处,车子早已越驰越远了。

袁中笙知追不上,便停了下来。

他心中暗忖,大约是师妹突然失踪之后,自己心慌意乱太甚,以致看到什么人,都当是师妹了,师妹怎会在那车子中出现?

然而,袁中笙一面自己安慰着自己,当是眼花,另一方面。他想起刚才车帘一掀之际的印象来,却又觉得自己并没有看错。

这时,他也无法证明自己究竟有没有看错,因为那两辆马车,早已驰远了。

袁中笙无法可施,只得仍按照原来的计划,急急忙忙,向黄山脚下而去。他赶了一日二夜的路,在第二天早上,便已到了黄山脚下。袁中笙自幼在这里长大,当时天色还未大明,但是他却仍然可以向前疾驰。

连日来,天色都十分阴沉,不时细雨蒙蒙,袁中笙身上的衣服,时湿时干,也已经不知多少次数了。没有多久,袁中笙便已穿过了一座十分紧密的松林。而过了松林不久,又是一排密密的竹林,连日细雨,竹子根根皆是苍翠欲滴,好看之极。

过了竹林,便是一道小溪,袁中笙一跃而过,便在一道高可丈许的竹篱之前,停了下来。透过那竹篱,向里面看去,可以看到五六间茅屋,三四畦青菜,宛若是一家农家,若是不知底细,却是谁也不知那便是隐侠马放野的隐居之所!

袁中笙两夜未睡,赶了回来。

但是一到了篱前,他不禁害怕起来。本来,他和文丽两人,闯下了那么大祸,文丽曾经仗着师傅疼爱,曾一力担当的。但如今连文丽也失了踪迹,自己实是想不出用什么话来向师傅交待的好!

他在篱外徘徊了片刻,手心上已全是汗,还是鼓不起勇气推门而入,“呀”地一声,竹篱被推了开来。那时,东方刚有了一些鱼肚白色,已经依稀可以看得清一点物事了。

袁中笙才一推开竹篱,便陡地一呆。

只见茅屋之前,一列排开,十来盆师傅最喜欢的名种花卉,这时,不但枝折叶残,花落满地,而且连花盆也尽皆破碎。

在一块草地之上,则全是深浅不同的脚印。寻常人看来,可能会以为这里经过不知多少人践踏过。但是袁中笙一看,便可以看出,脚印是两个人的。而两个人在一幅地上,留下那么多多的脚印,那当然是有人在这里激烈地动过手了!

既然门前的空地上有人动过手,那么这十来盆花卉,枝折叶残,也是意料中事了!袁中笙心头突突乱跳,他只觉得双脚发软。

黄山隐侠马放野过去在武林中的名头,极其响亮,而且,他早已声明,不再在江湖上走动,就算有些仇家,也未必敢寻上门来,那么,动手的对方,是不是就是大侠冯圣夫妇呢?

袁中笙心中虽然还在自己问自己,其实,他早已有了肯定的答复,那便是一个“是”字,早在他未曾回家之际,在他的脑海之中,便曾不止一次地想起师傅和冯圣,因为失去了寒霜剑而动手的可能性。

如今,这种可能性已被证实了!

袁中笙只觉得双腿发颤,他师傅和大侠冯圣,都是武林之中,出了名的脾气刚强之人,若真是动上了手,说也不肯认输,如果有哪一方面输了,必然千方百计,想要报复,这件事,可能演变为影响整个武林,天翻地覆的一件大事!

袁中笙呆了许久,天色渐渐明亮了,他又才硬着头皮,向前跨出了两步,怯生生地叫道:“师傅,师傅,徒儿回来了。”

他一连叫了几遍,茅屋之中,静悄悄地,却并没有人回答。

袁中笙心中,不禁怦怦乱跳,心想难道自己叫得声音太低,师傅听不到?他又提高了嗓子,叫道:“师傅,徒儿回来了!”

那一下叫唤,袁中笙自度,师傅绝无听不到之理。但是他叫了几遍,却仍然没有人回答。袁中笙心中发毛,暗忖一定是祸闯得大了,师傅大怒之余,不再理睬自己,他心中又是吃惊,又是焦急,也不顾地上泥泞,连忙跪了下来,道:“师傅,弟子知错了,事情本是弟子一时好奇心太大而引起的,师傅要打要罚,弟子决无半点怨言,尚祈师傅明鉴!”

他跪在泥地之中,苦苦地哀求着,不一会,天又下起雨来,他也不敢起身,他一直跪到中午时分,两腿发麻,仍不见茅屋之中,有任何声息。

袁中笙心中越想越惊,一面哀告,一面膝行向前走去,到了茅屋门前,又哀告了片刻,仍是听不到屋内有什么声息。

袁中笙再呆,他心中再慌,到这时候,也已经觉出,事情有点不对头,因为就算他的祸闯得再大,师傅也绝无半日不出声之理。

袁中笙又向前膝行了几步,大着胆子,伸手将门推了开来,向里面一看,一看之下,他不由自主,站了起来。由于他跪得久了,才一站起,便双腿发软,又几乎跌倒。他连忙扶住了门框,怔怔地望着里面。

一推开门,里面乃是一个小小的厅堂。

本来,厅堂中所有的陈设,全是以翠竹制成的,十分雅致。然而,此际却没有一件东西是完整的了。甚至对面的墙上,也出现了一个大洞。令得袁中笙真正吃惊的,还不是一切被破坏得如此彻底,而是在那个破洞之中,有一条人腿勾着,看来像是有人,以一条腿勾住了整个身子,所以一条腿在墙内,而身子在墙外。

但是袁中笙一看便看出,那人多半已死了。因为那人的腿上,有一处伤痕,血迹已凝成了紫黑色了。

袁中笙呆了一呆,踏着遍地碎竹,向前走去,来到墙洞之中,向外看去,只见那人的头浸在墙外的泥水之中。

而如果那人的头,即使不是浸在泥水中的话,要辨别他是什么人,也是没有可能的事,因为那个人的头,像是一只从高处跌下来的西瓜一样,四分五裂了。当真难以想像,他当时是受了什么样的打击,才会伤成这样而死的。

袁中笙连面色都变了,那人的服饰甚是陌生,看来并不像是大侠冯圣夫妇,或者川东双侠。而是另外的什么人,袁中笙当然叫不出他的名字来。

袁中笙又呆了片刻,连忙转身,向厅堂旁边的房间奔去,他看了一间又一间的房间,只见没有一间不是全被捣毁的。

袁中笙心中,实是惊骇莫名!

因为这里,除了那一个脑袋已四分五袭,面目莫辨的死人之外,根本没有第二个人!

袁中笙无法想像,自己和文丽离开了几天,这里究竟发生了什么事情!

他只是知道,当自己和文丽为朱烈制住,在太湖边上的时候,川东双侠还曾追到太湖边上来找过他们,却未曾发现。

照理说,如果有什么特别的事情发生的话,川东双侠也不会再来顾及自己了。袁中笙一面心头突突乱跳,一面向后退了出来,因为那七八间茅屋中的一切,实在太令人心惊肉跳了,是以他甚至不肯背着茅屋向外掠去,而是面对着茅屋,向后退山的,转眼之间,便出了竹篱,袁中笙才松了一口气。

也就在此际,他突然看到,竹篱之上,勾着一条蓝宝色的纱巾。

袁中笙一见那条纱巾,心中便是一动,他还可以记得,那一天,川东双侠先到,接着便是冯圣夫妇来到,冯夫人女侠何芳,一头上正札着这样一条蓝色的纱巾。由于颜色十分夺目,所以给袁中笙的印象也十分深。

他当下连忙将那条纱巾,取了下来。只见那纱巾之上,有成“品”字形的三个小孔。像是被剑尖刺穿的一样。

袁中笙看了一会,将丝巾摺了起来,揣入怀中。

在那时候,他也未曾想到,保留这一块丝巾。有什么用处,只不过因为那是女侠何芳的物事,使他觉得应该妥为收藏,以便再见面时,可以交给她而已。

袁中笙一直退到了竹林之中,才真正地松了一口气,他在那几间茅屋之中所受到的惊惧,虽然减退了,但是他的心中,却也生出了一股茫然之感,他自小便是孤儿,由马放野抚养成人的,而这里也一直是他的居住之所,如今,他该到何处去呢?

当然,首先要找到师傅,但是在他离开的这几天中,师傅到什么地方去了,也不得而知之事,又要他到哪里去寻找呢?

袁中笙在竹林之中,木然而立,不知应该如何才好。好一会,他仍是决不定主意,而这时候,已经是下午时分了,阳光从云层中穿出,照在他的身上,袁中笙心中暗忖,师傅平日。和在黄山始信峰隐居的天工老人十分谈得来,会不会是在事情发生之后,找天工老人去了呢?

袁中笙并未上过始信峰,但他既然在黄山脚下居住,始信峰的位置他是知道的。

这时候,他既然茫无所依,自然想到了到天工老人那儿去探听一下消息的念头。

他主意打定,便向竹林之外走去。

他才走出竹林,便听得一阵马蹄声,疾驰而至,袁中笙心中大喜,只当是师傅回来了,连忙踏上了一块大石,踮足翘首望去。

只见三匹马,马蹄踢起的泥浆,溅得老高,可知马势甚急。

转眼之间,那三匹马,便已到了近前。而袁中笙也早已看到,三骑之上,倒有两个人是认识的,那两个人,正是川东双侠!

袁中笙一见川东双侠,心中自是大喜。因为这次,引冯圣夫妇前来,和他师傅马放野消释前嫌的.便是川东双侠,而且,他和文丽,盗走了冯大侠夫妇的那一对寒霜剑之后,川东双侠也曾追到太湖边上。只不过当时袁中笙和文丽两人,都受制于飞魂爪朱烈,是以川东双侠未曾发现他们而已。

袁中笙一见三人驰进,连忙自石上跃下,向上迎会,可是,他身形才一展动,只听得一人暴喝道:“别动!”那人正是川东双侠中身量较高的那个,袁中笙知道他外号人称“玉面判官”,为人不苟言笑,十分严肃。

然而,袁中笙却也想不通,何以玉面判官杜常,这时候要对自己厉声呼喝。

他身形顿时一凝,只见玉面判官杜常,离他还有五六丈远,双臂一振,整个人自马鞍之上,拔身而起,犹如一头硕大无朋的怪鸟一样,带起一股劲风,向袁中笙的面前,直扑了过来。

袁中笙更是大惊,他还只当王面判官杜常,是为了他盗取寒霜剑一事,而来责罚他的,连忙道:“杜大”可是,他才讲了两个字,杜常便已然扑到。一随着杜常一齐扑向前来的那股劲风,将袁中笙逼得气都透不过来,自然更难出声。

袁中笙呆了一呆,杜常已在他的面前站定,袁中笙一见杜常目光如电,面色严峻,更是吓得不敢言语。

就在此际,川东双侠的另一侠,紫面虬髯林标,和另外一人,也已赶到。

川东双侠,常来此处,袁中笙知道林标貌相,看来虽是威严无匹,但是人却最是随和,而且肯提携后进,是以他一见林标赶到,便向他望了过去,叫道:“林大侠!”

袁中笙自然是希望先获得林标的同情,以便向师傅处疏通疏通。

可是,平时笑容满面的紫面虬髯林标,此际却也铁青着面,脸色极其难看。袁中笙只讲了一句话,便不敢再讲下去。

他只是偷偷地去看另一个人,只见那人的装束,十分普通,面目也说不上有什么特征,只是一个普通的中年人,左臂受了伤,正以白布札着。

林标和那陌生人一到,玉面判官杜常便伸手向袁中笙一指,向着那陌生人道:“可是他么?”

那陌生人面上立时现出十分愤怒的神情,盯住了袁中笙打量起来。袁中笙给他们三人,弄得莫名其妙,心想这是什么意思?

他站在那里,窘得可以,只是不住地搔着头皮。

那陌生人望了半晌,道:“黑暗之中,面容看不真切,但是身形却和他差不多,我看多半是他!”

袁中笙忍不住道:“什么黑暗之中,看不真切?”

他对于那陌生人所说的话,简直是莫名其妙,是以才忍不住讲了一句,可是他的话才一出口,玉面判官杜常,便自一声怒叱,道:“住口!”

杜常一面说,一面五指倏地伸出,便向袁中笙的胸口抓来。

袁中笙大吃了一惊,连忙身形一缩,向后避了开去。

杜常因为料不到自己既已出手,袁中笙居然还敢躲避,所以刚才那一抓,他只用了三成力道,袁中笙一避之下,竟被他避了开去,杜常心中大怒,那一抓的势子已尽,但是他手臂陡地一伸,“格格”连声过处,手臂竟硬生生地长出一寸来!

这一来,杜常虽然仍抓不中袁中笙,但是却抓住了袁中笙胸前的衣服。

而袁中笙又是用力在向后退出的,是以一拉一扯之间,只听得“嗤”地一声响,袁中笙胸前的衣服,竟被撕裂。

衣服一裂,他怀中的东西,便一齐跌了出来,除了几钱碎银之外,便是一只文丽抽空绣给他的荷包,再就是他刚取自竹篱上,女侠何芳的那条宝蓝色的纱头巾。袁中笙惊魂甫定,道:杜大侠,我……

这一次,他仍是一句话未曾讲完,便停下了口来!然而却并不是有什么人在阻止他,而是他自己停下口来的。因为他看到川东双侠和那陌生人,三人六道目光,一齐射落在地上的那条头巾之上,面上现出十分骇然的神色来。

袁中笙停了停口,又道:“你们究竟是为了什么而来?”玉面判官一扬手,一股旋风,将那条丝巾,卷了起来,那陌生人踏前一步,一伸手,便抓在手中。

只见他们三人,互望了一眼,点了点头,袁中笙给他们的一切,弄得莫名其妙。

他本来就是个老实人,对于突如其来的变故,应付起来,头脑也不甚灵敏。然而这时候,他却可以看得出,其中一定有着蹊跷。

他又想开口问,但是玉面判官杜常已转过头,凌厉无匹的目光,又向他射了过来,喝道:“冯大侠呢?”袁中笙一听得杜常这样问自己,不由得张大了口,合不拢来。

杜常必然会问他,那是袁中笙意料之中的事。

但袁中笙以为杜常问的,一定是寒霜剑。

而今,杜常一开口,便问他“冯大侠呢”?那四个字虽是简单,但是袁中笙却实是无法回答,他呆了片刻,才道:“冯大侠?”

杜常语音如冰,道:“不错,冯大侠,还有冯夫人,在什么地方?”袁中笙哭丧着脸,道:“我……我怎知他们在什么地方?”

袁中笙的话才出口,玉面判官杜常,便发出了一声怒啸之声!

川东双侠的武功,本就极高,此际杜常的那一啸,声音也是惊人之极,站在他面前的袁中笙,不由自主,向后退出了几步,然而杜常啸声未毕,一伸手,已将他的肩头,紧紧抓住!

杜常的那一抓,十分有力,抓得袁中笙肩骨,“格格”作声,痛得他汗如雨下。杜常一声冷笑,道:“你不知道么?”

袁中笙又惊又痛,道:“我……是不知道!”

杜常“哼”地一声,道:“你不知道?冯夫人天蚕丝头巾,何以会在你的身上?”袁中笙道:“我是在竹篱上拣来的。”

杜常又是一声冷笑,手陡地一松。

随着他五指一收一放,袁中笙只觉得一股大力,疾涌了过来,身不由主,一口气向后,退出了三四步,力犹未尽,仰天一交,跌倒在地!

而杜常在他向后退出之际,便步步紧逼,迫向前来。袁中笙才一倒地,杜常一抬右脚,便已踏在袁中笙的胸口之上。

袁中笙只觉得杜常的一只脚,宛若有千百斤重一样,踏在他的胸口,压得他面色发青,连气都喘不过来。袁中笙急得连话都讲不连贯,道:“杜大侠……是师妹……是我不好……偷了冯大侠……寒霜剑……望你……在师傅面前……说说好话。”

他讲的话,根本是有头无尾,令人难以听得明白。

杜常眉头一皱,喝道:“少废话,寒霜剑是你们两人偷去,我们早知道了,如今我问你的是,前日晚上,你带什么人来这里暗袭的!”

袁中笙一听,又不禁呆了。

他心头突突跳跳,道:“前天晚上?”

杜常“哼”地一声闷喝,右足向下略沉了一沉,袁中笙只觉得五脏六腑,都像是要被他踏了出来一样,急叫道;“前天晚上,我刚离开……太湖……正在连夜赶路……什么也不知道!”

他胸前被杜常一足踏着,一面运气相抗,一面讲话,上气不接下气,连声音都哑了。林标走向前来,道:“二弟,不必这样逼问他,此子生性老实,你我全是素知的。”杜常冷笑道:“大哥,你别看他情形可怜,便不加追问,兹事体大,冯大侠夫妇,马兄,全是武林中一等一的人物,如今竟尔下落不明,只怕凶多吉少,我们能不问么?”

紫面虬林标叹了一口气,道:“自然要问,但是我看其中必然有着更大的曲折,你先将他放起来再说。”

玉面判官杜常道:“也好。”

他一面说,一面向后退了一步。

袁中笙连忙手在地上一按,站了起来,道:“杜大侠,我师傅,他老人家……”

他话未曾讲完,杜常已厉声喝道:“他在哪里?”

袁中笙想起师傅对自己的养育之思,杜常刚才又说也凶多吉少,这一切,又可能全是为了自己盗走了寒霜剑一事而起,他心中实是又悔又恨,内疚到了极点!

杜常一问,他便道:“我不知道”

他只讲了四个字,便“哇”地一声,大哭了起来。

杜常浓眉一蹩,扬手欲击,但却又被林标拦住。林标柔声道:“中笙,你别哭。”袁中笙道:“林大侠,我师傅已遇害了么?”

杜常冷冷地道:“你可是觉得十分内疚?”

袁中笙心中,确是十分内疚,但是他的内疚,却只是因为自己盗剑,而引出了那么多的意外来。当下,他也不明白杜常这样问自己是什么意思,便点了点头,道:“是。”

杜常和林标两人,互望了一眼,林标道:“好,那么你快说,你前夜带来的那些,是什么人,事情只怕还可以有补救!”

袁中笙见林标又提起了那件他本莫名其妙,一无所知的事来,心中更是惶惑之极,道:“林大侠,你说的那件事,我什么都不知道!”

林标沉声道:“那么,冯夫人的头巾,又何以会在你的怀中?”

袁中笙道:“我回来,在篱外徘徊了半天,又在院中,跪到了中午,心中害怕师傅责骂”他才讲到此处,杜常又已不耐烦道:“问你,冯夫人的丝巾,怎么会在你怀中的!”

袁中笙道:“那是我顺手取来的。”

杜常道:“你在何处取来的?”

袁中笙一指,道:“就在那竹篱之上。”

第二回 憨小侠含冤难辩

杜常的面色,陡地一沉,道:“大哥,这小子貌似忠厚,实则奸猾无比,不给他一点苦头吃吃,他如何肯说老实话?”

玉面判官杜常,嫉恶如仇,出手极狠,袁中笙是素知的,再加上杜常的“分筋错骨”功夫,可以令得人身受极大的苦痛而不死亡,这乃是武林之中,人人皆知的事情。

是以袁中笙一听得杜常这样说法,不由得牙关打震!

紫面虬髯林标道:“且慢,我还有话要问他。”

杜常似大不以为然,转过头去,道:“何朋友,你和我一起进去看看。”那陌生人答应一声,杜常便和他一齐向茅屋中走去。

这时候,乌云四合,本来已是黄昏时分,加上乌云层层,天色更是阴暗,而且,又淅淅沥沥地下起雨来。林标和袁中笙,心中都没有避雨的念头,他们仍站在原地,林标来回踱了几步,道:“中笙,事情十分严重,你知道不?”

袁中笙道:“我不知道,林大侠,究竟发生了什么事?”

林标望了袁中笙半响,道:“我相信你,信你不是做坏事的人,但是别人是不是信你,我却难说了。”

袁中笙道:“我的确是盗了冯大侠的寒霜剑,并未曾要抵赖过。”

林标道:“你除了盗走了寒霜剑之外,便未曾做其他的事情?”

袁中笙脸红了一红,道:“费七先生以为我是冯大侠的儿子,我……我也未曾辩驳。”林标立即道:“和费七老贼,又有何干?”

袁中笙道:“说来话长,如今一对寒霜剑,已落在费七先生的手中了,我们……”林标不等他讲完,便打断了他的话头,道:“你且莫说你的遭遇,我问你,这里所发生的事,你全然不知?”

袁中笙急得汗水直淋,道:“林大侠,这里究竟发生了什么事?”

林标叹了一口气,道:“说起来,我也不知道”

他才讲到此处,杜常和那姓何的,已经一齐走了过来,姓何的手中,抱着那个死人,袁中笙这才注意到那死者的衣服,和那姓何的十分相似。”

只见姓何的面上神色,悲愤到了极点,一到林标而前,便哽声道:“林大侠,我兄弟果然死了!”

林标走南闯北,什么样的场面都见过,然而一见那人死得那样难看,也不禁为之一凛。

那死人袁中笙已经见过一次,整个头像是砸烂了西瓜一样,碎得不忍卒睹。林标看了一眼,便转过头去。只见玉面判官杜常双眉飞剔,道:“大哥,这小子该如何处置?”

林标却十分镇静,道:“据我看,这事情未必和中笙有关。”

袁中笙的心中,这时候实是纳闷到了极点!

因为直到如今为止,他仍是不知道在自己离开之后,在这里曾经发生了什么事,也忍不住道:“杜大侠,这里究竟发生了什么事,如果我有份的话,我是绝对不会不承认的。”

杜常瞪了袁中笙一眼,目光凌厉之极。

但是袁中笙本来害怕,乃是以为在自己盗走了寒霜剑之后,所以闯下了大祸,然而此际,他却已经看出事情还是那么简单,似乎还有和自己无关的一件极其严重的事情在内。

他心中既是坦然,杜常的目光再凌厉一些,他也是绝无所惧!

杜常瞪了他一眼之后,道:“那你拣你知道的事,说上一说。”

袁中笙吸了一口气,道:“我和师妹,盗了寒霜剑,想要做上几件轰轰烈烈的大事,在太仓附近,追飞魂手朱烈,追到了太湖边上,连人带剑,都为费七先生擒去,人被放了出来”

林标“啊”地一声,道:“是啊,丽儿呢?”

川东双侠乃是这里的常客,袁中笙和文丽湖人,他们本就极是熟悉,而文丽聪明伶俐,更得两人喜爱,连玉面判官杜常,出了名的冷心冷面的人,有时也会给文丽逗得“哈哈”大笑,是以林标一问起文丽,杜常也不禁耸然动容!

袁中笙哭丧着脸,道:“师妹不见了!”

川东双侠互望了一眼,道:“不见了?那是什么意思?”文丽突然失踪一事,袁中笙本就无法解决,一直存在心中;是一个大疑团。

这时,见川东双侠问,他便将当时的情形,详细讲了一遍。

杜常一面听,一面便冷笑不已,等到袁中笙讲完,连林标的面上,也露出了不信的神色来!

袁中笙所说的,每一个字都是事实。

但因为事情的本身太离奇了,所以也的确难以使人相信!因为,在两丈开外,还听得声音,一掠了过去,却不见人影,这实是难以想像之事!

袁中笙却只知道将事实照实讲了出来,并不知道他讲的是真话,却难以令人相信。他讲完之后,望着川东双侠,道:“师妹就那么不见了!”

杜常冷笑了两声,道:“大哥,如今你该知道了,此人貌似老实,但实际上却狡猾已极,什么样的谎话者都敢说!”

袁中笙这才一怔,道:“杜大侠此言何意,我何尝说什么谎-”他下面的话还未曾说出口,杜常突然反手一掌,向他面上掴来。

那时候,从杜常和袁中笙两人所站的方位看来,杜常是万万掴不中袁中笙的面颊的。

但是,杜常那一掌捆出之后,手臂突然一弯,那一弯,来得十分奇特,看来竟像他的一条手臂,忽然反拗断折一样!

就在他手臂一弯之际,“叭”地一声,袁中笙的面上,已中了一掌,袁中笙根本连退避的机会都没有,便已被掴中。

掴中之后,他不由自主,向后退出了两步,一摸面上,又红又肿,似乎连大牙也在活动。

袁中笙是老实人,但是老实也有硬脾气的,只是轻易不容易显露而已。

这时候,袁中笙被玉面判官杜常一掌击中,他心中不禁大怒,因为他确是未曾说谎,杜常却一口咬定他说谎,那实是令得他难以禁受之事!他勉力站定了身形,大声道:“我未曾说谎,你为什么打我?”

玉面判官杜常面色陡地一沉,身形微微一摔,衣袂籁籁有声,带起一股劲风,已经贴地滑到了袁中笙的面前,袁中笙明知自己万万不是他的敌手,根本不想躲避,只是昂首而立。

杜常五指一伸,便待向袁中笙胸前抓出。

但是、就在此际,林标沉声道:“且慢!”

杜常出手如风,但收势也快得出奇,林标才一出声,他便立即收势,但饶是如此,刚才杜常的手,离袁中笙的胸口,已只不过尺许,袁中笙已觉得心头有一股大力涌到,隐隐作痛!

林标道:“我们且将这里发生的事,对他说一遍,看他如何说法。”

杜常冷冷地道:“也好”

他顿了一顿,道:“总而言之,要查明这几个人的下落,就要在他的身上找着落!”

林标苦笑了一下,并不言语,转过头来,望定了袁中笙,道:“你和丽儿走了以后,这里发生的事情,你想不想知道!”

袁中笙叫道:“自然想!”

林标道:“好,那我就说给你听,你们盗走了寒霜剑,你们的师傅,大是不好意思,连连陪罪,说是你们回来之后,定加重责”

袁中笙咦了一口气,道:“我也早料到了!”

林标道:“倒是冯大侠夫妇,若无其事,说少年人见猎心喜,也是有的,劝你师傅,不必介意……”

袁中笙听到此处,不由得大奇,道:“如此说来,他们没有动手?”

林标道:“自然没有动手。我们两人,也觉得不好意思,所以便离开这里,去追寻你们,我们一直追到太湖边上,看不到你们,才折回来的。”

袁中笙点头道:“我知道,回来之后,又发生了什么事呢?”

林标道:“我们还未到,就碰到了何兄”他指了指那陌生人,续道:“何氏弟兄,是女侠何芳的堂弟,在鲁豫道上,也颇有名声,何见告诉我们,在我们走后,他们便来到了这里,但是在前天晚上,却出了非常的变故”

袁中笙越听越是焦急,忙道:“究竟是什么变故?”

林标尚未出声,那姓何的已然厉声叫道:“臭小子,你还在装什么蒜?当夜的事情,你不记得了么?你没有看见我,我可记得你!”

袁中笙本就不善词令,这时,那姓何的又这样冤枉他,他空自着急,竟不知怎样为自己辨解才好,只是张大了口,涨红了脸。

林标道:“何兄不妨将前夜发生之事,再讲一次。”

那姓何的人,满面悲愤,道:“我们闻得冯大侠夫妇在这里,而黄山隐侠马放野的为人,又是我们所敬佩的,是以我们赶来相会,前天夜里,我们刚赶到,便见到一个人,带着七八个人,向这里扑来,当时我们心中,便十分奇怪。”

杜常道:“那带路的人,可是这小畜牲么?”

那姓何的道:“哼,他想不认,但是我却认得他,天再黑,我也认得他,更何况还有马大侠的话”

袁中笙气得说不出话来,前天晚上他正在赶路,何曾带什么人来到这里?可是那姓何的却又说得活龙活现,像煞有介事!

那姓何的续道:“我们心中感到奇怪,莫非是有什么人,要簧夜寻仇么?因此,我们便偷偷地跟在后面,不一会,只见那七八个人便到了竹篱之中,我伏在竹篱之外,我兄弟也跟了进去。只听得十分寂静的夜中,在屋内,忽然传来了几声怒吼,马大侠大叫道:“畜生枉我养了那么多年!”

杜常一声长笑,道:“知人知面不知心,马兄又焉知他养的是一个畜牲!”

袁中笙听到此处,也不禁呆了,道:“你……可曾听错么?”

那姓何的指天道;“若是我听错,或者是胡言乱语,叫我呼号叫嚷七日,受尽痛苦而死!想他是心中恨极,所以才罚了这样的毒誓,袁中笙听得打了一个寒颤,一句话也讲不出来!

这时候,他心中对于杜常和那姓何的人,怀疑自己做下了不可告人之事那一点,心中倒十分原谅他们了。因为马放野的话,若不是对由他抚养成人的徒弟说的,又是对谁而言?

那姓何的罚了毒誓之后,喘了几口气,道:“我在篱外,大感奇怪,心想马大侠这话是什么意思?接着,我又听得冯大侠夫妇的怒叱之声。但是不知什么缘故,他们只怒叱了半声……”

他讲到此处,略停了一停,续道:“我心想,马大侠、冯大侠夫妇三人,武功何等之高,就算有人偷袭,也不会有事的,所以我仍然伏在篱旁,但就在这时,我只听得我兄弟,传来了一下惨叫之声”

他向那头觑碎裂不堪的尸体,望上了一眼,眼中不禁潜然泪下!

隔了好一会,他才继续道:“我一听得那惨叫之声,便觉得不妙,身形一长,便待站了起来。然而,我才一站起,尚未曾扑入篱中,只见刚才掠进去的那几条黑影,便已飞掠而出,那几个人出来的势子,比进去时快得多,我疾迎了上去,喝道:什么人!可是三个字才出口,一股异样的香味,便钻入了鼻孔”

杜常忽然问道:“那香味是怎样的?”

那人道:“像是桂花盛开时的香味一样,十分甜腻,十分浓烈。”

川东双侠互望了一眼,并不说话。

从他们两人的面色上,可以看出他们也未曾想出那是什么异香。

那姓何的道:“我一闻到了那股异香,便觉得天旋地转,接着,便眼前一黑,像是被一只布袋套住,而身子已被人提了起来,向前飞驰,在我被布袋套住之前的那一瞬间,见到其余几个人,自竹篱之中掠了出来,其中有三个人,似乎背上各负着一只黑色的大布袋。我也不知被背出了多远,只听得有一个十分难听的声音道:“这个不是的”

杜常又问道:“那人是什么口音?”

那姓何的道:“像是江南的口音,因为我头昏脑涨,所以也认不真切。另一人道:将他抛下来,留一个信也好。讲完之后,便将我抖出了布袋来,我身子发软。在田沟中直躺了一天,才有力走动,我连忙向这里来,半路上便与两位相遇了!”

袁中笙听完之后,不禁大是骇然道:“那么,我师傅呢?”

玉面判官杜常冷然道:“那要问你了,你带来的是什么人,又将他们三人,弄到何去了?”

袁中笙苦笑道:“杜大侠,你想想看,如果是我带人来弄走师傅和冯大侠夫妇的话,我还到这里来作什么?”

袁中笙本是不善辞令之人,也正由于他不善辞令,所以讲出来的话,也特别有份量,那一句话,便令得杜常怔了一怔,难以回答。

林标道:“我看这里面还有蹊跷。”

杜常道:“我们相信何兄的叙述,那么,马大侠的那句话,就只能对两人而发,一是袁中笙,一是文丽,不是袁中笙,难道是文丽么?”

袁中笙失声道:“那更不可能!”

袁中笙脱口讲出了那句话来,玉面判官杜常的身子,陡地动了一下。本来,他已经认定了那事情,一定是袁中笙勾结了人所为的。然而,他一听袁中笙不假思索地讲出了那一句话。他的信心,不禁动摇了起来!

因为,带那些来历不明的人来到这里的人,根据马放野的句话,不是文丽,便是袁中笙。袁中笙如果要为自己洗脱的话那一定要将这件事,推在文丽的身上。

但是,他却一听得有可能是文丽时,便大声地以为非是!

杜常呆了半晌,道:“马大侠可另有传人么?”

袁中笙道:“没有,只有我们师兄妹两人,而且,师傅常说武学之道,全凭自己机缘悟性,强求是难的,所以他对于我们师兄妹两人,也不是十分肯指点,以致我们的武功,十分……十分低劣。”

杜常冷冷地道:“你是在说今师的不是么?”

袁中笙惶恐道:“恩师对我,恩同再造,我怎敢说他的不是?我只是说师妹贪玩,我则生性愚劣,是以没有所成。”

杜常来回踱了几步,那姓何的人道:“杜大侠,你不以分筋错骨手,逼问这小子么?”

杜常沉吟了片刻,道:“如今我也相信,其中只怕另有蹊跷”

杜常话未讲完,那姓何的已一声长笑,道:“人在人情在,如今冯大侠夫妇,人不在自然也没有人情了,哈哈!哈哈!”

他一面笑,一面提着那死人,向前疾掠而去。杜常“哼”地一声,道:“算他走得快!”林标道:“何老大侠死了兄弟,心自然悲愤难忍的了。”

两人正在说着,突然又听得一阵马蹄声,传了过来。三人忙抬头看去,只见来的是一匹高头大马,马上则是一个华服汉子。

玉面判官杜常,身形一闪,便迎了上去。

那汉子一拉马缰绳,骤然停了下来。

杜常冷冷地道:“朋友找谁?”

那中年汉子在马上拱了拱手,道:“太湖西洞庭,费七先生,有一封信,交给马大侠。”

杜常心中一凛,道:“费七老贼有什么事?”

那中年汉子一声冷笑,道:“对仆不罚主,费七先生派我前来送信,阁下为何口出不逊?至于信中所言何事,又与阁下何干?”

这时,在一旁的袁中笙,早已看出,那骑马而来的中年汉子,正是费家庄中的高手潘克。袁中笙并且还怀疑,那潘克可能是他的假名字,因为另一高手史二娘,竟是海内生生岛玉骷髅史媚!

潘克两句话,将杜常的话,顶了回去,杜常乃是脾气暴烈之人,怎按捺得住?一声长啸,身形已斜斜拔起。

他拔在半空,五指如钩,手臂一伸,已向潘克的肩头抓出。

当杜常那一抓刚一发出之际,看来势子像是十分简单。然而,他手臂震动不已,刹时之间,只见满天掌影,一齐向潘克罩了下来,那一抓所及的范围,竟在丈许方圆左右!

杜常猝施攻击,照当时的情形看来,潘克实是万难避得过去的。

不但旁观的人认为如此,连玉面判官杜常,也自认为这一抓,一定可以将对方抓中,林标还待出声令杜常下手不要太重,伤了信使,会被武林中人笑话。可是,就在林标将开口未开口之际,只听得潘克一声长笑,笑声未毕,人突然不见!

玉面判官杜常的那一抓,正挟着排山倒海之力,连人带抓,向下压来,倏忽之间,马背之上,只剩了一个空鞍,人已不见,而以杜常的眼光武功而论,竟未曾看出,潘克是避向何处的!

杜常心中这一惊,实是非同小可,他在那瞬间,立即收势,但是终于因为刚才发招之际,去势太猛,虽然立即收势,手仍向下抓去,只听得“豁”地一声晌,这一抓,正好抓在马鞍之上!

马鞍乃是以极硬的皮革制成的,但是杜常五指过处,也已被硬生生地抓裂,可知杜常的指上功夫,实是非同小可!

杜常一抓中了马鞍,只听得马腹之下,一声长笑,潘克已从马腹下向外,打横掠出了两丈许。原来刚才,当玉面判官杜常一抓,疾压而下之际,他身形一侧,从马鞍之上,滚到了马腹之下,利用马身,为他挡开了杜常凌厉的攻势!

杜常一抓不中,凌空一个筋斗,向后翻出,也早已在丈许开外站定。

只听得潘克阴恻恻地一笑,道:“好指力!好招式!这位使的,既然是陇西杜家不传之秘‘飞鹰七手’功夫,那么定然是川东双侠之中的玉面判官杜常了!”

杜常的心中,此际也十分吃惊。

因为费七先生,虽有黑道第一异人之称,武功极其深玄,但这时却不是他亲自前来,而只不过是派了一个人前来送信而已。

杜常的心中,根本没有将那送信的人放在心上!但如今,那送信的却不但避开了他毕生绝学,“飞鹰七手”中的一招“临空博兔”,而且,还立即认出了他的来历来!

由此可知,那送信的一定不是等闲人物,而是江湖上极有来历的人!然而,杜常却又试不出对方的来历来。需知双方对敌,自己的来历底细,对方尽皆知道,而对方是何等样人,自己却一无所知,这在无形之中,便已是吃亏了。

杜常沉声道:“你是何人?”

潘克躬身道:“在下姓潘名克,是费七先生手下,江湖上藉藉无名之辈,怎当得川东双侠,名头响亮,江湖上无人不知,就是刚才,抓裂马鞍这一手功夫,已是惊世骇俗,不同凡响了!”

玉面判官杜常,听得潘克捧自己,起先心中十分受用,可是听到后来,却又越听越不像话,因为潘克分明是在损他,说他抓不中人,而抓中了马鞍!

他面色一沉。正待发话,紫面虬髯林标,早已大踏步地走了过来,来到离潘克七八尺远近处站定,一拱手,道:“潘兄请了!”

在他一拱手之间,他腕间的两只玉镯相碰,发出“叮叮叮”的三声响。那表示就在这一个动作之间,他手腕已极其轻微,几乎不为人所觉地震动了三下。

那三下震动,每一下,都有一股十分强劲的力道,向前涌出,三股力道,一股比一股强。潘克也是一拱手,道:“不敢,这位是林大侠么?”

就在潘克开口之际,林标只觉得自己所发的内劲,都被对方所发的一股十分虚幻难以捉摸的力道,化了开去,消弥无踪。

紫面虬髯本来就看出,来人词锋凌厉,身手不凡,是一个好手,所以他才一上来,便以内劲,先试一试对方功力的。

当然,他未曾全力以赴,而只是用了三四成功力。

然而,对方竟能在谈笑之间,丝毫不露痕迹,便将他的力道,完全化去,而且,对方所发的内力,十分难以捉摸,紫面虬髯林标虽是见多识广,但一时之间,却也难以认出他的家数来!

是以,林标心中。也不禁一凛,更肯定了来人不是庸手!

他“哈哈”一笑,道:“我们两人,浪得虚名,名头为江湖朋友熟知,只不过占了行不改名,坐不改姓的便宜,是以久而久之,知道的人就多了,不知潘兄,以为然否?”

林标是肯定,具有潘克这样身手的人,绝不会是武林中默默无闻之辈,但是“潘克”两字,却又从来也未曾听人提起过,是以他才讥讽潘克改了原来的姓名。

潘克听了,干笑几声,道:“在下要送信给马大侠,两位若是有意指教,请等回途如何?”

玉面判官杜常道:“信在哪里,交给我好了!”

潘克冷笑一声,道:“杜大侠,你这不是有心留我么?”杜常冷冷地道:“马大侠不在,吩咐有什么人来,便由我接了,有信自然也交给我。”

潘克道:“凭你一面之词,何足为信?”

杜常厉声道:“快将费七老贼的信留下,你滚回太湖去!”

潘克却访若未闻,拉住了缰绳,看他的情形,是根本未将杜常的话,放在心上,准备继续骑马向前驰去。

杜常向前跨出一步,厉声道:“你待作甚?”

潘克并不面对杜常,对于杜常的这句话,仍像是没有听到一样,可是,潘克漫不经心的样子,在刹那之间,便起了变化。

他仍然不转过头来,但是左腕一翻,右臂挥出,只听得“霍”地一声,极其凌厉刺耳的嘶空之声过处,一条三尺来长,黑黝黝的软鞭,已经向杜常面门,劈面挥了过来!

那一鞭,不但出手奇绝,因为出手之前,鞭是藏在袖内的,事先根本一点迹像也没有,而且势子之猛,力道之大,也是罕见。

杜常一句话刚讲完,陡地觉出眼前劲风扑来,一鞭已然击到!

玉面判官杜常这一惊,实是非同小可。

因为,若是他被潘克这一鞭击中的话,即使不受伤,而川东双侠之一,名震武林的人物,居然被费七先生手下一个无名信使,击中一鞭,一世英名,却也要付之东流了!

这一鞭,来势如此之奇,若是换了武功稍差的人,非要被没头没脑鞭中不可!但杜常究竟是一等一的高手,他心中大惊之际,心念电转,已知若是退避开去的话,也必然会贻笑江湖的!

因之,就在鞭风扑面之际,他上身猛地向后一仰!

他向后仰去,鞭挟劲风,仍向下砸了下来,但杜常却因为这一仰,而有了应付敌人的空隙,固然那只是电光石火的一瞬间,但对一个动作如电的高手来说,却已经够了!

杜常在上身向后仰去的同时,右臂扬起,觑得真切,中指疾弹而出,“拍”地一声响正弹在那条黑鞭的鞭梢之上!

由于黑鞭下落的势子十分沉猛,是以杜常虽是一指弹中,但手指却也被震得发麻。

然而,土面判官杜常家传的“飞鹰七手”乃是一等一的的指上功夫,他指力何等之强,那一弹,也令得软鞭向上,疾扬了起来。杜常一声长笑,身形一直,一招“倒翻擒鸡”,五指簧张,向潘克的右腕抓到!

潘克“哼”地一声,身子后退一步,一抖手,那条软鞭,“刷”地一声,竟被他抖笔也似直,像是一枝点穴撅一样,连震三震,点向杜常食、中、无名三指指尖上的“商阳”、“中衡”、“关穴”三个穴道。

杜常五指箕张,正向他手腕抓出,潘克倏而改招,点向他指尖的穴道,这一招,当真有神出鬼没之妙,连得在一旁观看的紫面虬髯林标,也不禁脱口叫道:“好!”

杜常手臂一缩,等那条软鞭,向前伸了两寸,这才猛地一翻手腕,不等活克再改招,原式不变,但也不是抓向潘克的右腕,而是抓向软鞭,五指一紧间,已将软鞭紧紧抓住!

林标见杜常这一招,应变更妙,又大叫道:“更好!”而杜常和潘克两人,各自执了软鞭的一端,各自手臂微缩,想将对方,拉了过来。

但在一时之间,却是谁也拉谁不动,两人僵持起来。

也就在此际,又听得一阵极其清脆的马铃声,自远至近,迅速地传了过来,转眼间,一匹胭脂马,锦披银鞍,备极精致,上面骑着一个身披一件银光闪闪的鱼皮雨披的女子向前驰来。

那件雨披,连头套住,是以只看得来的是一个女子,她的面容,却看不清楚。

那匹马,迅速来到了近前,那女子一拉缰绳,停了下来,同时,只见她抬起头来。她抬头,众人便已看清了她的面容。

只见她明眸皓齿,媚丽绝伦,乃是一个十分美丽动人,十七八岁的少女!

袁中笙一见,忍不住向她多望了几眼,他心中绝没有什么邪念,只不过见到那少女明艳照人,是以才多看了几眼而已。

那少女露齿一笑,梨涡深现,道:“潘大叔,爷爷叫你不要和人动手,怎么你又忘哩?”

潘克只是“哼”地一声,并不回答。

那倒并不是潘克不想回答,而是这时,他正尽全力和杜常在夺那条软鞭,无力回答。

那少女“哈哈”娇笑,道:“别争了!别争了!”

她一面说,一面在马上侧身,竟自向那条被拉得笔直也似的软鞭抓去!袁中笙猛地吃了一惊!因为他知道这条软鞭,如今,正是潘克和杜常两人争夺的目的物,其上内力迸散,若是那少女向上抓出,说不定会被鞭上激荡的内力,弹上半空去!

袁中笙失声叫道:“不可”

但是他听叫出了两个字,便张大了口,再也合不拢来,敢情在那瞬间,那少女已经将软鞭,抓了过来,而杜常和潘克两人,则各自向后,退出了一步!

袁中笙心中实是奇绝,望住了那少女。双眼一眨也不眨。

那少女转过头来,“呸”地一声,道:“你这样望我则甚?”她皓腕挥处,“刷”地一声,那条软鞭,竟向袁中笙击来!

袁中笙在发呆,哪及躲避?眼看要被她一鞭击中,那少女又是一笑,陡地一缩手,只是鞭梢在他面上,轻轻拂过而已!

那一拂之力,轻柔之极,像是五月薰风之下,几条柳丝在人面上拂过一样,那少女又是“格格”一声轻笑,道:“潘大叔,快看呆鸟!”

袁中笙一听得那少女将自己比作“呆鸟”,面上更是通红!

他本来就是一个老实人,而注视那少女,以致目不转睛,一则为那少女的明艳所慑,也是人之常情,二则,更为那少女出手之妙,武功之高所震惊,是以才有失仪态地望起人来。

这时,他自觉失态,又被那少女取笑了一句,当真有无地自容之态,连双手都不知往何处放去的,张大了口,却又一个字也说不出来。潘克虽在怒火头上,见了袁中笙这等情形,也不禁“哈哈”一笑!

而川东双侠,见了袁中笙这等情形,互望了一眼。

他们两人虽然谁也未曾说话,但是彼此心中却都知道对方在想些什么。他们想的是:一个见到了貌美少女便手足无措的年轻人,是不是会做出杀师谋友的行为来呢?

当然,这是不很可能的事。

但是,马大侠和冯大侠夫妇却下落不明,马放野在事情发生之时,又曾骂过那样的一句话,那么,带人来到此间的,不是袁中笙,又是什么人呢?

川东双侠林标和杜常两人,性格虽有不同,但却全是十分正直的人。他们的三个好友,突然失踪,他们当然要追查。

然而,要他们随便去冤枉一个正直无辜的少年,他们却也是不肯的。

是以,在互望了一眼之后,他们都沉思了起来。

只听得潘克道:“我不是要和人打架,但是这两位,竟不准我再向前去,你爷爷命我来送信,我信送不到,如何交代?”

玉面判官杜常沉声道:“将信交给我就行了!”

潘克面色一沉,道:“你又不是”

但是,他一句话未曾讲完,那少女已笑道:“潘大叔,你别发火,让我来。”

潘克的武功,刚才杜常已经试过,绝不在他之下,自然也是武林之中,成名已久的人物。可是他对那少女的话,却是十分听从,那少女一说,他立即住口不言,向后退开了几步。

那少女一面轻笑,一面身形一耸,便自马背之上,轻飘飘地跃了下来。

自马背上跃下来,那是最简单的一个动作。

然而,那少女跃来,身形翩翩,了无声息,竟像她整个人,是一个大得不得了的彩蝶一样,美妙之极!

袁中笙虽然竭力避免再次失态,但是却仍然看多了几眼,心中又是钦佩,又是惭愧!

他钦佩的,自然是那少女的武功之高,惭愧的,则是那少女的年轻,比他还轻,但是武功造诣,却已分明在他之上了!

那少女跃下马背之后,似有意无意地冲着袁中笙,笑了一笑。

袁中笙脸上的红云,则褪了下去,给那少女一望,又不禁面红耳热起来。

那少女面上,一直带着十分甜意,看来使人觉得她十分友善的笑容,向前走了几步,来到了玉面判官杜常的面前,恭恭敬敬地行了一礼,道:“不知前辈,如何称呼?”

杜常刚才被那少女一伸手,抓走了长鞭,心中犹有怒意。

他自然知道那少女一伸手便将鞭抓走,用的乃是巧劲,利用自己和潘克两人,都在内力激荡之际,所迸发的力道,才能够一举成功的。

固然她这样做,在她的年纪而论,已是极不容易之事,但却也绝不证明她的武功,在自己和潘克两人之上!

而且,杜常更听出,那少女孟称费七先生为“爷爷”,乃是费七先生的孙女,心中又已对她,增加了几分厌恶之感。

然而,那少女笑脸迎人,礼貌又周到,杜常虽然满腔怒火,却也发不出来,只是冷冷地道:“我姓杜,名常。”

那少女立即“啊”地一声,道:“原来是杜大侠,失敬!失敬!杜大侠名起川东,天下皆闻,晚辈得见,三生有幸!”

她莺声历历,娓娓道来,每一句话,都是中听之极,玉面判官杜常,出了名的不苟言笑,所以才得到“判官”这个外号的,但是,那少女说到后来,他却也禁不住莞尔而笑!

那少女讲完,杜常已笑颜逐开,道:“好说,好说,你是费七老”他本来称费七老贼,但这时候,他只讲到一个“老”宇,下面的一个“贼”宇,却难以出口!因为那少女对他如此客气,如此有礼,他怎能当着孙女,来骂人家的祖父?”

是以,他顿了一顿,才续道:“先生的孙女么?”那少女笑道:“是,我爷爷只有我一个孙女,我叫绛珠。”

杜常“嗯”地一声,道:“几年前,在巫山附近,中伏丧生,仇敌至今未明的费豪,那是你的父亲了!”

费绛珠的眼圈一红,道:“正是家父,杜大侠常走四川,家父遇难之处,也在四川,不知杜大侠可曾听到什么音讯?”

杜常道:“你祖父神通如此广大,难道儿子的事,他竟不出全力么?”

费绛珠轻轻地叹了一口气,不再讲下去,回头道:“潘大叔,杜大侠乃是武林之中,赫赫有名的人物,他既然说书信可交给他,那我们也不必多拘小节,爷爷正等着你回去,我们就将交马大侠的信,请杜大侠转交可好?”

潘克沉声道:“也好。”

杜常因为潘克和费绛珠,都是从费七先生那里来的人,而冯大侠夫妇的一对“寒霜剑”,又落在费七先生的手中,费绛珠固然笑脸可亲,但自己和他们,总是处在敌对的地位的。

而且,马放野和冯大侠冯圣夫妇,都是武林中一流高手,敢以向他们下手的,自然也是邪派之中,数一数二的人物。

而在事情未曾弄清楚之前,费七先生,也正是嫌疑人之一!

所以,杜常并不向他们多说什么,只是道:“你们将信给我,我自然会转交给马大侠的。”潘克闷哼一声,道:“好,那你就接住了!”

只见他伸手入怀,忽然听得“铮”地一声响,他伸手再扬出来时,手中已多了尺见方,精光铮亮的两块钢板。

潘克身形微侧,只听得他身子之内,发出了爆豆也似,一阵密如联珠的“格格”之声,那分明是他在疾运真气,接着,便听得他一声大喝,道:“接住了!”五指一松,那两块钢板,挟着“轰轰”风声,向杜常疾飞了出去!

当潘克一取出那两块钢板之际,杜常和林标两人,都看出钢板之上,镌有字迹,敢情费七先生是以钢板来作书的。

而当潘克全身真气运转,发出“格格”之声的时候,杜常也已知道,潘克对自己,仍是不服气,还想藉此,试试自己的功力。

是以玉面判官杜常,也早已真气凝敛,运力至臂,一见那两块连在一起的钢板,向自己疾飞了过来,身形微矮,稳如泰山,右手一翻,使了一式“苍鹰搏兔”,五指如钩,向前疾抓而出。

他五指一抓到那两块钢板,便觉得一股大力,直冲掌心。

杜常内力疾吐,将这一股大力化去,他身子连动也没有动,潘克的面色一变.“哼”地一声,费绛珠也道:“潘大叔,我们还有事,也该走了。”

潘克立即道:“不错,该走了!”

他一个“了”宇才出口,便和费绛珠两人,身形闪动,-起倒射而出,落在马背之上,紧接着,一抖缰绳,便已蹄声骤起,向前驰出。

他们两人的动作,全都快到了极点,转眼之间,两匹骏马,都已驰远了。

林标立即道:“且看费七书信,说些什么!”

杜常立即低头看去,只见那两块钢板,上面一块镌着“书呈黄山马大侠放野大启”十二个字,下面则镌着“费缄”两字。

而揭开那块钢板,镌的乃是一封短函,道:“放野仁兄大鉴。久仰盛名,素未谋面,憾甚憾甚。近日费某得名剑一对,名曰寒霜,颇堪观玩,仁兄若有雅兴,不妨一临敝庄,当倒履以迎,阁下若有高朋,倘愿同来,更无任欢迎,匆匆不赘,请恕唐突。”

下面的署名,则是“费七”两字。

那镌在钢板上的字,十分圆滑。一点也看不出有什么刻琢的痕迹来,看来竟像是一挥而就的一样。

林标沉声道:“这是以寒霜剑的剑尖刻成的!”

杜常道:“不错,费七老贼明知冯大侠夫妇在这里,他却派人送信给马尼,冯大侠夫妇看了。知道自己的寒霜剑,已落在费七的手中,自然不免要到费家庄去走了一遭了!

林标点头道:“不错,费七先生静极思动,乃是武林中人尽知之事。而他又要公开活动。若是不先设法对付早年逐走他黑道盟主之位的冯大侠夫妇,也未免没有面目对人了。”

林常双眉紧蹙。道:“那么,在费家庄中,他一定设下圈套了!”

林标来回踱了几步,道;“这是毫无疑问之事”

他讲到此处,突然顿了一顿,道;“这样说来。冯大侠失踪一事,似乎和费七先生又没有关系了?”

杜常叹了一口气,不知怎样回答才好。

他们两人,虽然久历江湖。但是这样茫无头绪的棘手事件,他们却还是第一次碰到!

照理说,这件事第一有嫌疑的袁中笙,第二便是费七先生。但是两人却似乎都已洗脱了嫌疑,这实是令得川东双侠,一筹莫展!

他们两人,背手低首,徘徊不已。

袁中笙在一旁呆呆地站着,他心中虽然有话要说,但是对着两个武林前辈,他却又不敢胡言乱语。

过了许久,他实在忍不住了,才道:“两位大侠.费七先生的信,靠不住得很。”

紫面虬髯林标抬起头来,道:“此言何意?”

袁中笙道:“费七先生这人,出尔反尔,他做的事,讲的话,都叫人捉摸不透。”

杜常忙道:“那你可是说,他故意差人送了这样的一封信来,以示事情和他无关,但实际上,他却正以极其卑劣的方法,对付着冯大侠夫妇等三人?”

袁中笙心中,正是这样想法,杜常一口气讲了出口,他不禁连连点头不已。

杜常和林标两人,又交换了一下眼色。

他们心中俱暗道:别看这小子楞头楞脑的,有时候,倒也有点脑筋!因为费七先生本就是黑道上无所不为的人。他要害人,又要假撇清,那是绝不出奇之事。

两人想了片刻,杜常才道:“你说得不错,我们有必要到费家庄上,去一探究竟。”

林标道:“我们大可以观赏寒霜剑的名义,到费家庄去的,我想这几天,费七一定尽量宣扬他已得到了寒霜剑一事,而费家庄上,一定也有一番热闹了!”

袁中笙忙道:“我也去。”

杜常却道:“不行,你不必去,你在这里守候,一则留意是否有可疑的人前来,二则如果他们回来了,你也可以通个音讯。”

袁中笙的心中,虽然十分不愿,但是杜常既然如此吩咐,他却也不敢违拗。答应了一声。川东双侠,又吩咐了他几句,才一齐向前掠去。

他们两人,掠出了半里许,回过头来,已看不到袁中笙了,杜常才道:“大哥,你说袁中笙当真靠得住么?”

林标道:“我们和他相识,也非一日,倒是可以信得过他的。”

林常道:“那么,难道是何老大在说谎?马兄并未曾说过那句话?”

林标沉思半晌,道:“我看不至于,需知马兄有两个徒弟”杜常失声道:“大哥,你是说文丽这小妞儿么?”

林标叹了一口气道:“如今,我也紊乱得很,理不出一个头绪来,但这件事发生之际,马兄既曾说‘枉我抚养你成人’之言,那么,不是袁中笙,就一定是文丽,而文丽突然失踪一事,又疑点颇多,反正我们是到费家庄去,仍可以到太湖边上,去查勘一番的。”

杜常苦笑道:“这件事,武林中还没有人知道,若是知道了冯大侠夫妇,和黄山隐侠,全都在午夜被人以布袋装走,邪派中人。还不拍手鼓舞么?连我们做朋友的,也觉得面上无光!”

林标叹了一口气,不再言语,两人身形如飞,越驰越远了。

如今暂且搁下川东双侠,到费家庄上查勘究竟一事不表,却说袁中笙,眼望着川东双侠驰去,又呆立了半晌,才转过身,向前慢慢地走去。闹了大半夜,这时,已是天色微明时分了。

袁中笙来到了那几间茅屋面前,心中不知是什么滋味,他宁愿师父此际,在茅屋中等着他,狠狠地责骂他,只要不逐出门墙,什么样的处罚,他都甘心领受。

然而,四周围的一切,是那样地沉静,令得他的心头,也沉重无比。

他推开了竹篱,又呆了半晌,才俯身将碎了的花盆,搬在一堆。仍可以栽得活的花卉,又小心地栽了起来,踏坏了的平地,又将之铺平,又和了一大堆泥,将后墙上的破洞,补了起来。

等他做完这一切之后,早已日头高照了,竟是一个难得的好天,但却十分酷热,袁中笙满头是汗,一身污泥,他正准备到附近的溪涧处去洗一个澡,忽然听得有马蹄声在屋前停了下来。

袁中笙猛地一怔,连忙转过屋角去,只见一匹骏马,停在门前,一个人,正从马背上翻身而下,娇声道:“有人么?”

袁中笙一见那人,心头禁不住怦怦乱跳!

那人身上,已不是披着昨晚所披的银光闪闪的银色鱼皮雨披,而换上了淡青色的衣衫,益发变得她貌美如花,清丽脱俗,不是别人,正是昨晚一来,便令得袁中笙发呆的费绛珠!

袁中笙如果早知道来的人是费绛珠时,他可能会躲在屋后不出来。

但这时候,他既已转出了屋角,再度躲起来,可已经来不及了。

只见费绛珠一抬头,向袁中笙拱了拱手,道,“这位老乡,过路人讨杯水喝。”袁中笙心中一奇,暗忖她何以叫自己“这位老乡”?

但是,他低头向自己看了一看,便自恍然,原来他身上满是污泥,想必头脸之上,也是一样,自己昨夜和她见面,又不是在这里,此际费绛珠一定以为自己是黄山脚下的庄稼人家了!

袁中笙不知为了什么原因,十分怕和费绛珠再见面。

这时,他见费绛珠认不出自己来,正中下怀,含糊应道:“井中有水,你自己打吧!”

他一面说,一面又转过身去,但是又怕立即离开,启人之疑。所以,他又将那些破烂了的花盆,一齐搬了开来,慢慢地再堆一遍,假装在做事。

他一面做,一面偷眼去看费绛珠。

只见费绛珠一面在井边打水,一而不断地向路上张望,像是正在等着什么人一样,没有多久,她又道:“这里地方,幽静得很啊!”

袁中笙放粗了喉咙,道;“还过得去。”

费绛珠已喝完了水,却并不不离去,反而向袁中笙走了过来。

袁中笙的心中,不禁暗暗叫苦,连忙将头低了下米,费绛珠来到了他的身边,忽然“咦”地一声.道:“这些花盆,全是珍品啊,为什么打烂了?”

袁中笙忙道:“是昨晚来了一群野狗.我逐狗之际,不小心打烂了,只怕主人回来,还有好一顿骂啦!”

他本来就不善于说谎,这时,为了不暴露自己的身份,勉强编了一个谎话出来,心头突突乱跳,面上一阵冷一阵热。

尚亏他面上满是泥污,否则,青红不定,早已给人家看出心亏来了。费绛珠又问道:“你主人是何等样人?”

这一问,袁中笙答来,却并不费事。因为马放野在此隐居,每日都要去前面不远的村子处为村童开塾教书的。所以他便道:“我主人是在前面村子私塾中的教书先生。”

费绛珠四面一看,道:“一个三家村的老夫子,住处竟如此幽雅,足见心胸,难得,难得。”她一面说着,一面又向外走了开去。

袁中笙心中,这才松了一口气,只盼她走得远些。但是,她却只走出了几步,又停了下来,跳起足来,向前望去。

这时候,连袁中笙也已听到,隐隐有喧哗的人声,从远处传了过来。

那人声来得十分迅疾,费绛珠的面色,也微微一变,道:“这里可有地方,供我暂时藏身么?”袁中笙知道为了避免自己惹上麻烦,最好的法子,便是拒绝费绛珠的要求。

但是他却不知道怎地,怎样也说不出一个“不”字来,只是站着发呆。

费绛珠急道:“啊呀,你哑了么?”

袁中笙忙道:“厨房前面的大草堆,足可以藏身。”

费绛珠一听,一俯身,便从地上,拾起一片碎瓷来,中指一弹,“拍”地弹出,那片瓷向停在篱外的骏马,激射而出,那马一被弹中,负痛长嘶,向外面奔逸了出去,而就在此际,费绛珠早已身形闪动,向屋角转去!

袁中笙也知道,费绛珠乃是黑道上有第一奇人之称的费七先生的孙女,而且她本身的武功造诣,也极其高超,而她急于躲避,可知追上前来的人,一定更是非同小可的人物。

袁中笙听得人声迅速传近,便立即抓了一把锄头在手,假作锄地。

他锄了两下,已听得身后,有一个破锣也似的声音喝道:

“喂,你过来,我问你!”

那声音实是难听之极,令人听了一句之后,再也不想听第二句!

袁中笙转过身去,以手遮住了阳光,向前看去,只见在篱外,已多了四个人。

四个人之中,有两个正俯身在地上察看马蹄印,袁中笙看不清他们的脸面,另外两个,出声的乃是一个奇丑无比的胖妇人,令人一见,便忍不住恶心。而在胖妇人身边的,则是一个瘦长子。

袁中笙本就少在江湖上走动,根本不知道这些人的来历,他沉住了气,向前走去,道:“什么事?”

那胖妇人一双猪眼,异光闪闪,道:“你可曾看到一个青衣小姑娘,向这里来了?”

袁中笙心知她一定有此一问的,因之忙道:“看到的。”

那胖妇人尚未出声,她旁边的瘦长子已冷冷地道:“你答得倒快,你知道我们会有此一问么?”

他的声音,和胖妇人完全不同,十分尖锐,但听了令人不舒服。

袁中笙心中吃了一惊,道:“那小姑娘,向我要过水喝。”

这一句,乃是实话,袁中笙讲来,甚是自然,那胖妇人又遭:“她向何处去了?”袁中笙伸手向那匹马奔出的方向一指,道:“向那面去了。”

胖妇人和瘦长子,意犹不信问,只听得另外两人道:“马蹄印向东去了!”

那两人一开口,袁中笙又是一惊!

他一听便认出,那两人正是在太湖边上,凉亭之中,向他询问“姓袁的小王八”去了何处之人。袁中笙知道这时候,自己如果再和那俩人相见,那两人一定会认出自己来的。

所以他立即一个转身,又去锄地。

而那两人一说,胖妇人和瘦长子,对于袁中笙的话,自然也深信不疑,四人一齐向前,蜂涌而出,一面走,一面还在骂之不已,骂的全是秽言,也无法尽录。

袁中笙望着他们四人去远了,心中才松了一口气。

但在此同时,他心中却又生出了一层隐忧。

因为他知道那四人,身法如此之快,追出不久,一定可以追上那匹马的,而他们发现马上无人,难道肯善罢干休了么?

袁中笙倚着锄头发呆,只听得屋角处传来了“嘘”地一声。

袁中笙抬头看去,只见费绛珠探出半边面来,低声道:“他们走了么?”她一面说,一面做着鬼脸,可见她稚气未泯。

袁中笙道:“走了,但只怕又会转头来找你的。”

费绛珠走了出来,道:“那时,我已走远了。”

袁中笙不敢和她四目交投,“那样就最好了。”他一面说,一面转身过去,锄头挥之不已,然而,他心中却生出了一股茫然之感,一面虽在不断地挥锄头,一面却在出神。

好一会,他才醒起,许久未曾听得费绛珠的声音,想必已然离去了。他停了下来,除了上衣,抹抹面了,抛开了锄头,待要向前走去,可是他才一个转身,便不禁陡地一呆!

原来他才一转身,便看到费绛珠并未曾离去,她正坐在井栏上,以手托腮,定神望着他!

袁中笙知道自己面上的泥污,已被抹去,这时忽然和费绛珠正面相对,事先又一点准备也没有,他心中不禁窘到了极点,当真恨不得有个地洞,可以钻下去才好,涨红了脸,一个字也说不出来!

费绛珠笑嘻嘻地道:“你不必发窘,我早已看出是你了!”

袁中笙苦笑一下,道:“你……早已发现了?”

费绛珠“噗嗤”一声娇笑,道:“自然,像你那样的人,就算面上污泥再多些,也掩不住你的傻态!”

袁中笙呆了片刻,才道:“你快走吧,他们一定会掉转头来追你的?”费绛珠道:“不怕,我至多再躲在草丛之中。”

袁中笙不知道费绛珠是什么意思,心头十分焦急,他顺口问道:“追踪你的是什么人,你可知道么?”

费绛珠道:“不知道。”

袁中笙愕然道:“不知道,那他们为什么要追你?”

费绛珠道:“他们一样不知道我是什么人,只不过昨晚,他们自己不小心,给我偷了他们一样东西,因此他们便尾随不舍了。”

费绛珠在讲到偷人家的东西之际,神色自若,根本未曾将这件事当作是不应该的事情。

袁中笙想了一想,道:“这四人看来武功甚高,你还是将东西还给了他们,再道出你的来历,将大事化小,小事化无算了。”

费绛珠笑道:“瞧你,竟老气横秋地教训起人来了。喂,你究竟叫什么名宇,你不是三家村老夫子的小僮了,可是?”

袁中笙红了脸,道:“家师人称黄山隐侠”

袁中笙话未讲完,费绛珠已“啊”地一声,道:“好么,竟撞到这里来了,你是马大侠的徒弟了?马大侠到太湖去了么?他是一个人去的,还是和冯大侠夫妇一齐去的?”

费绛珠一口气不停,向袁中笙问了一连串问题,将袁中笙问得瞠目结舌,一句话也答不上来,只是眼睁睁地望着费绛珠。

费绛珠俏脸之上,红晕微现,泯嘴一笑,说道:“你又这样看人了,留神我这次鞭下不再留情!”

袁中笙一听,面红过耳,道:“我……我……”

他才讲了两个“我”字,只听得远处,又有人声传来,有人道:“那小王八十分可疑,咱们回去,再好好地审一审他!”

费绛珠一听,伸了伸舌头“啊呀”一声,道:“他们又来了!”

袁中笙急道:“你……你快躲起来。”

费绛珠道:“你呢?他们是来找你的哩,你没有听得有人骂你小王八么?”袁中笙道:“我……我……”

费绛珠突然伸手,拉住了他的手,道:“快,我们一齐躲起来!”

当费绛珠的手,拉住袁中笙的手之际,袁中笙宛若遭了雷殛一样,几乎整个人都震动了起来!

他想用力挣脱费绛珠,但是别着费绛珠皓腕如雪,十指纤纤,气力却是十分大,握住了袁中笙的手,令得袁中笙难以挣扎,身不由主地向后面奔去,转眼之间。便已奔到了草堆之中,费绛珠“格格”笑着,拉着袁中笙,向草堆中一跳。

两人一齐跌在草堆上,费绛珠反手一掌,掌风将于草催起一大堆来,将他们两人一齐盖住。

袁中笙倒在费绛珠的身边,半边身子,和费绛珠的娇躯相挨,他只觉得那半边身子,如同挨着一盆炭火一样,滚烫热辣。

而他一颗心,跳得几乎从口腔之中,跳了出来!

他想要挣扎着站起来,然而此际,那四个人的声音,已显然在前屋响了起来,一个人粗声道:“咦,那小王八呢?”

另一个破锣也似的声音则道:“是了,那小王八和那小贼女,一定是一党!”

费绛珠轻轻一笑.道:“你听到了么,他们说我和你是一党!”

袁中笙低声哀道:“你……别拉住我的手……”

费绛珠“呸”地一声,道:“那么大个儿。还害臊么?”

袁中笙给她讲得啼笑皆非,他还想说什么时,那四个人的声音,已渐渐传近,分明已到了草地之旁,他不敢再出声。

他既然知道费绛珠是费七光生的孙女,那么,连费七先生孙女都不敢得罪那四人,他更是不敢贸然和那四个人相见了。

只听得那四人一面骂,一而找,过了片刻,只听得“嗤”、“嗤”两声响,像是有什么人在施放暗器,接着,脚步声便远了开去。

而等到马蹄声传来之际,袁中笙首先感到不妙,他只觉得有阵阵浓烟,钻鼻而至,失声叫道:“不好!”一挺身,将盖在身上的干草踢开。

费绛珠也在此际,一个翻身,坐了起来,两人坐在草堆上,向四外看去,不禁呆了。

也不知道那四个人,是用什么法子放的火,此际,他们的四周围,已是浓烟密布,一片火海,在热力烘逼之下,整座草堆,也发现了“吱吱”之声!

袁中笙这一惊,实是非同小可,他呆呆地坐在草堆上,竟不知该怎样应付好!

费绛珠立即一跃而起,叫道:“傻瓜,快走,再迟一步,咱们都要成烤猪了!”

她一面说着,一面一骨碌滚下草堆来,袁中笙被她一言提醒,也立即跃了下来。

两人才一跃下,草堆之下,已有火舌窜出。

而其时,火舌乱飞,火势猛烈之极,费绛珠四面一看,急道:“哪里是出路?”袁中笙道:“跟我来!”他平时为人木讷,看来似乎是傻头傻脑,但是他的性格,却十分刚毅。

他刚才,忽一见起火,心中十分惊慌,那是怕师父回来,见到住所被毁,会受到责骂之故,并非临危而乱。

当时,他身形一矮,便向西首掠去,火舌迎面扑来,他双臂一振,将上衣翻了起来,道:“跟我一齐照样滚出去!”他以上衣蒙住了头脸,向外便滚,一连滚了七八下,觉出身外,已不再有烈火围绕,才一跃而起,连连拍打,将身上的余火拍熄。

他定睛看时,只见自己,已滚出了火海。

但是却未见费绛珠也跟着出来,袁中笙一呆,叫道:“费姑娘!费姑娘!”

叫了两声,听不到回答,而火势更加猛烈了。袁中笙心中大是着急。

虽然他和费绛珠相识不久,而且费绛珠还是费七先生的孙女,但是他一听不到费绛珠的声音,想起费绛珠有可能葬身火窟,心中也大是不忍,足尖一点,又待冒着烈火,向前跃去。

他这里足尖点动,身子才拔起一尺,未及窜出,突然听得身后,“格格”一声娇笑,肩头一紧,已被一只纤手,按得落下地来。

袁中笙回头一看,只见按住自己,不让自己向前跃去的,正是费绛珠!

费绛珠的身上衣服,虽有不少焦痕,但是人却好端端地,一点也没有受伤。袁中笙松了一口气,埋怨道;“刚才我叫你,你怎么不出声?”

费绛珠一嘟嘴,道:“人家就站在你的背后,你自己看不见,喧哗鬼叫,我自然不睬你。”她讲到此处,顿了一顿,又道:“我问你,你刚才又想跃进火场去,是想干什么?”

袁中笙道:“我当你没有出来,想去救你。”

费绛珠呆了半晌,叹了一口气,道:“我爷爷说,江湖上人心险恶,所以一直不许我出来在江湖上走动,的确,江湖上是坏人多”她望了袁中笙一眼,嫣然一笑,道:“但也有好人,你就是了!”

袁中笙听得费绛珠称誉自己,心中十分高兴,反而讲不出话来。

他和文丽在一齐的时候,老是受文丽的气,而且文丽十分娇纵,动不动就申斥他一番,令得他缩手缩脚,十分拘束,从来也未曾像如今和费绛珠在一起那样,感到十分亲切。他心中对费绛珠,已不期而然地生出了好感来。

费绛珠回头,又向火场望去,叹了一口气,道:“可惜,好好的一个住处,被人烧掉了!”

袁中笙哭丧着脸,道:“师父回来的话,不知怎样责骂我啦!”

费绛珠呆了片刻,突然叫道:“袁英雄”

就是这一声称呼,令得袁中笙的耳根都红了,他连连摇手,道:“我不是什么英雄,连武功也未登堂人室,你不要这样称呼我。”

费绛珠一笑,道:“那么,我叫你一声袁大哥,可好么?”

袁中笙虽然觉得这一来,和费绛珠似乎太亲热了些。坦是,吐自费绛珠樱唇之中的“袁大哥”三字,听起来却令人有说不出来的舒服之感,袁中笙也就不其而然地点了点头。

费绛珠道:“袁大哥,这里被人放火烧了,原因是由我而起的,若不是我偷了人家的东西,引得人家追了上来,怎会有这样的事?”

袁中笙忙道:“我没有怪你。我没有怪你。”

他心中大有受宠若惊之感,因为他本来就很少和女子在一起,而他和文丽在一块的时候,闯了什么祸,就算明明是文丽的不是,文丽也从来不肯承认的,那令得袁中笙以为天下的女子,都是这样刁蛮而不讲理的,所以,费绛珠引咎自责,袁中笙实是大感意外!

费绛珠笑道:“我知道,你是好人,不会怪我的,但是我却不快乐,这样好不好”

她讲到这里,压低了声音,又做了一个鬼脸,道:“事情是因为我偷了那四人的东西而起,如今、我将我偷来的东西送给你,作为赔偿。”

袁中笙听了,不禁啼笑皆非!

他忙道:“我不要,你偷了东西.还是快还给人家的好。”

费绛珠道:“怕什么,他们也是偷来的。”

袁中笙不禁奇道:“什么东西,偷来偷去的?”

费绛珠“嘻嘻”一笑,伸手入怀,取出一只用紫缎包扎的小包出来,道:“就是这个。”

袁中笙道:“那是什么?”

费绛珠递了给他,道:“你解开来看看,就知道了。”

袁中笙明知那是偷来的,本来不想接,但一则费绛珠盛意拳拳,二则,他好奇心也十分重,一伸手,接了过来,只觉得沉甸甸地,十分压手。

他在解开之前,又问了一句,道:“那是什么?”

费绛珠笑而不答,袁中笙解了开来,紫缎之中。乃是一只玉盘,一见那玉质润滑,袁中笙便知道盒中的东西,十分名贵。

盒上有几个字镌着,费绛珠见袁中笙立即要去开盒,便道:“你先看看盒上的字再说。”

袁中笙闻言,向盒上望去,只见刻的乃是八个古篆,袁中笙认出那八字,乃是“玄铁神手,武当至宝”八字。袁中笙一看那八字,心中猛地吃了一惊,手一震,那只玉盒,“拍”地一声,跌到了地上。

费绛珠道:“咦,你怎么啦?”

袁中笙连面色都变了,指着那盒子道:“这……这里面便是武林传说,武当派镇山之宝,玄铁神手?”

费绛珠却丝毫也不在意,道:“是啊,你干么那么害怕?”

袁中笙双手乱摇,好一会才讲出话来,道;“费姑娘,莫……莫开玩笑了,武当派乃是方今武林七大派之一,他们失了镇山之宝,如何肯干休,我……又如何敢要这东西?”

费绛珠道:“噢,你怕惹祸上身,是不是?”

袁中笙苦笑道:“费姑娘,你莫将事情看得太儿戏了,若是被武当派知道”

费绛珠打断了他的话头,道:“武当派早已知道了,但他们只当是刚才那四人偷的,就算他们查到,玄铁神手又已被我偷来,也无论如何,查不到你身上的,你何必害怕?”

袁中笙只是摇头,道;“我不要,我不要!”

费绛珠道:“真没见过你这样的傻瓜,这只铁手,是武林奇珍,人家抢还抢不到手,你难道竟不要么?莫要假客气,事后又来后悔!”

袁中笙道:“我是真的不要。”

费绛珠足尖一挑,将那只玉盒,挑了起来,道:“好,那你也不要对人说起这东西在我的手中。”

袁中笙道:“费姑娘,你还是将这东西弃去的好,匹夫无罪,怀璧其罪,带着这东西,迟早会替你惹上祸事来的!”

费绛珠撇了撇嘴,道:“我才不啦,你瞧,那只铁手,和真手一模一样!”

她一面说,一面打开了盒盖。

袁中笙久闻武当派镇山之宝,玄铁神手之名,这时,一见费绛珠将王盒打开,也不自由主,凑过去看视,一看之下,他不禁吓了一跳。

只见那玉盒,乃是以一块整玉雕出来的,雕空的地方,恰好放得下一只手。

那只手,和常人的手无异,色作黄褐,瘦骨嶙峋,皮纹青筋,-一俱全,当真如同一只真人的手,被齐腕切断,放在玉中一样。

袁中笙看了几眼,觉得除了越看越像是真手之外,也没有什么出奇之处。

他忍不住问道:“武当玄铁神手,天下皆知,但是这样的一只铁手,又有什么用处?”

费绛珠说道:“你问我?我怎么知道?连武当派之内,也只有掌门一人知道,除非你去问他!”

袁中笙道:“费姑娘,你连那铁手有什么用处都不知道,要来何用?”

费绛珠将铁手收了起来,道:“我回去给爷爷看,爷爷一定大加夸奖,爷爷和武当派,过去多少有点过节,这一次,可以扬眉吐气了!”

袁中笙知道费绛珠是不肯听自己的话了,心中暗暗为她担忧。

正在此际,突然远处,传来了一阵马蹄声,只见两匹骏马,掠了过来,在近前站住。

袁中笙抬头看去,只见马上乃是两个腰悬长剑,一身青衣的中年人,那两个中年人,体态轩昂,神采飞逸,一望便知,是身怀绝艺之人。

两人停了下来,向还在冒着浓烟的火场,望了一望,又向袁中笙和费绛珠两人一望,道:“黄山隐侠马放野大侠,可是在此隐居的么?”

袁中笙听得那两人讲得甚是客气,便也躬身答道:“家师……家师有事外出。”

两个中年人一指火场,费绛珠忙道:“我们不小心,失了火!”

那两个中年人一笑,道:“久闻马大侠有两个传人,两位想必是了?”袁中笙还未出声,费绛珠已经道:“是的,就是我们师兄妹两人。”

那两人一笑,道:“大侠门下,果然非凡,马大侠如果回来,相烦转告,武当天字辈弟子二人,路过此处,颇以未见马大侠为憾。”

袁中笙和费绛珠两人,一听得“武当派”三字,不禁吓了老大一跳,袁中笙想起武当镇山之宝,就在费绛珠的怀中,而费绛珠刚才,又冒认是自己的师妹,早已慌了手脚,出了一身冷汗!

幸而那两人话一说完,便一提缰绳,向前驰去,费绛珠首先松了一口气,道:“你说是不是不必怕?武当派人物,云天青峰,四个辈份,这天宇辈的人物,也已是武林中的高手了,但是我们面对面,他们却不知道他们本派的镇山之宝,玄铁神手在我身上!”

费绛珠讲来洋洋得意,袁中笙本来想阻止她的,但是见两人已经驰远,因此也不加阻拦。怎知费绛珠的话才说完,忽然听得身后,响起了一个阴阳怪气的声音,道:“好啊!”

那声音来得十分近,表中笙和费绛珠两人,都吓了一大跳,连忙转过身去。

只见在前面七八尺处,站着一个老妇人,一身黄衣,腰际悬着一柄长得出奇的长剑。那老妇人身形并不高,那柄长剑的的剑鞘,拖在地上,照理来说,应该在行动之际,免不了有声音发出才是。

但是,那老妇人来到了他们的身后,他们却是一无所知!

费绛珠想起刚才自己得意忘形的那番话,可能为那老妇人听去,心中发虚,问道:“什么好哇?”

那老妇人道:“刚才你讲的那一番话,后面的几句,可是真的?”

费绛珠见问,神色也不禁微微一变,她连忙道:“那……那是说着玩的。”

老妇人沉声道:“武当失了重宝,掌门以下,云字辈四人,天字辈十七人,已一齐出山,小娃儿胡言乱语,小心丢了小命!”

费绛珠连声道:“是!是!”

老妇人身形幌动,只听得长剑拖地,发出“当当”地声,迅速向前远去,费绛珠心中一动,失声道:“我知道了,这是武当四英之一的范玉云!”

袁中笙一听那老妇人竟是武当派辈份最高的云字辈人物,心中更是害怕,失声道:“不好!”

费绛珠道:“怕什么?她不是照样不知道玄铁神手在我手中么?”

这时,玄女剑范玉云已经走了老远,费绛珠的话声不大,绝无被她听到之理。可是,费绛珠话刚出口,只见范玉云突然转过身来。

她走开之际,势子便已十分快疾,但回来的时候,身法更快!

只见她一幌,再幌,那柄长剑,在她身边之际,向外荡了开来,像是她身子的一边,生着一个长翅一样,转眼之间,便到了眼前。

费绛珠见范玉云突然去而复转,心中不禁叫苦不迭。只见范玉云目中,精光四射,面色铁青,沉声道:“你两次说玄铁神手在你手中,那是何意?”

费绛珠知道武当派云字辈硕果仅存的四人,不要说掌门人苍云老人,便是其余三人,也是武林中一等一的高手,没有一个好惹。眼前这个范玉云,便是成了名的女剑客中数一数二的人物,嫉恶如仇,下手十分狠辣!

她连忙陪笑道:“我只是讲着玩的。”

范玉云上上下下地打量着费绛珠,她凌厉的眼光,忽然停在费绛珠衣带上所佩的一个翠玉佩上,她面色突然一变,道:“你是什么人?”

费绛珠心中,突然乱跳,她手心中,已全是冷汗,向袁中笙一指,道:“我是他的师妹。”范玉云“哼”地一声,道:“他又是什么人?”

袁中笙硬着头皮,道:“家师人称黄山隐侠。”

范玉云向费绛珠腰际的那只玉佩一指,道:“你们是马大侠弟子,如何她腰际竟挂着费七老贼昔年常用的玉块?”

费绛珠一听此言,面上神色大变,立即向后退去。

但是,她刚退出一步,只听得范玉云一声长笑,如影附形,追了上去,手臂长处,便向费绛珠腰际的玉块抓来。

费绛珠反手一掌,向范玉云的手背拍下。

范玉云“哈哈”一笑,道:“原形毕露了,这是老贼的‘翻云掌’!”武当派当年,和费七先生结下了冤隙,本来是为了费七先生所创的那一套“翻云掌”而起的。

费七先生的那一套“翻云掌法”共有七招,每一招,都是反手拍出的,招式异常诡异,武林公说是外门掌法中一绝。

本来,“翻云掌”的名称,乃是从“翻云覆雨”四字而来。费七先生有一套鞭法,正是叫作“覆雨鞭法”。费绛珠初见袁中笙,向袁中笙面上拂出的那一鞭,便是“覆雨鞭法”中的一招“和风细雨”。

但其时,武当派十八个云字辈的弟子,却正当盛年,他们名之中,都带有一个云字,因此便以为费七先生创“翻云掌法”,乃是有意和他们过不去,所以便起了龃龉,争斗了几次,互有胜负。

后来,当时的武当掌门,却制止了门下弟子这等意气行事的行动。所以这件事就不了了之了。

这时候,范玉云一认出了费绛珠所使的,正是翻云掌法,心中怒火顿炽,本来是一抓抓出的,立即改为中指一弹。

她中指“拍”地弹出,正是弹向费绛珠腰际系着那块玉佩的丝绦的。她指甲的边缘,在丝绦上擦过,竟将丝绦擦断。

那块玉佩,向下落来,范玉云一翻手,以掌心将那玉佩,费绛珠的那一掌,才刚击到,范玉云手掌向上一迎,只听得“叭”地一声响,”费绛珠“啊”地一声,整个身子,竟被范玉云的那一掌之力,震得凌空一个筋斗,翻了起来,向后跌出了丈许。

范玉云的身子,又向前掠出.费绛珠若是向下落来,非被她抓住不可!

但是费绛珠究竟家学渊源,武功也已极高,眼看范玉云已在下面等着,手腕翻处,原来缠在手臂上,一条细小如指的长鞭,已疾挥而出,一招“风斜雨随”,向范玉云劈面扫到!

她这一招,是身在半空而发,招式来得更其奇诡,势子也是十分猛烈。

范玉云心中一怔,想到对方年纪轻轻,武功造诣竟已如此,在这样的情形之下,居然还有力量反击,而且出手不弱。

范玉云自然不会怕她,身形向后一退,手伸处,五指伸屈不已,便向费绛珠的鞭梢抓来。她自持身份,对付费绛珠,当然不肯轻易擎出身边所佩的玄女剑来。费绛珠身在半空,眼看范玉云这一抓,她实是难以避得过去,但是,她身子猛地一翻,左手扬处,“嗤嗤嗤”三声响,三枚金光闪闪的蝎尾钉,已经向范玉云打来。

范玉云一见费绛珠放出了暗器,心中也不禁一凛。

她右手抓向鞭梢,势难再用左手去接暗器,而她又知道,费七先生的暗器之中,莫不喂有剧毒,若是中了之后,却是天大的麻烦。

因之,她虽然万分不顾,也不得不退了开去。

她一退开,那三枚歇尾钉,自然打空,而费绛珠也趁范玉云退开之际,向下落来,双足才一沾地,立即向后退出,范玉云连发数招,并没有占什么便宜,已认为是奇耻大辱,面色铁青,一声断喝,道:“往哪里走?”双臂一振,如同一头怪鸟一样,向前扑去。

眼看她和费绛珠之间的距离,越来越是接近,费绛珠不断呼叫,袁中笙心中焦急,待要扑了过去之际,只见斜刺里,突然一条人影,掠了出来,拦在费绛珠和范玉云之间!

那时,范玉云离费绛珠,只不过七八尺距离,而那人才一掠出,便几乎和范玉云正面相对,急切之间,袁中笙也看不清那是什么人,只见精光一闪,那人手中的兵刃,已向范玉云攻到!

范玉云正向前疾扑而出,万万料不到有人会突然在眼前出现。

她本是向前疾扑之势,对方兵刀一亮,等于是她自己,向对方的兵刃上撞了上去一样!

范玉云在武林之中,成名多年,武功也高,但是面对着这样的情形,她心中也不禁吃惊,连忙真气收回,将向前扑出的势子,硬生生地收住!

她能够在那样急骤的情形下,立即将前扑的势子止住,那已说明她内功造诣极深。

然而,她才一站定,对方手中的一柄晶光铮亮的单刀,也已向她胸前劈出!人,已经并肩而立。范玉云向那中年妇女看了一眼,心中便不禁一凛!

她乃是走南闯北,历尽江湖之人,自然一个照面之下,便认出对方,虽然改了装束,但却是武林中出了名的女魔头,海南生生岛,玉骷髅史媚!

范玉云一声冷笑,道:“原来是你!”

史媚淡然一笑,道:“别来多年,何以阁下,竟对一个未成年的小女娃动起手来了?”

范玉云是何等好强之人,她刚才抓费绛珠不中,心中已自大怒,再被史媚一上来,连环三刀迫退,更是引为奇耻。

此际,再被史媚一逼问。几乎答不上来,呆了一呆,才厉声道:“武当重宝,玄铁神手,在这小女娃的身上,我焉能不追?”

玉骷髅史媚一听,面上神色不禁为之一变。

但是,她随即哈哈一笑,道:“武当派高手如云,随便哪一个天字辈的弟子,对付她这样的一个小女娃,已绰有余力,而玄铁神手,藏于武当绝顶玄武洞中,如今竟会落在她的手中,这种话有谁相信?”

虽然费绛珠曾两次提及,武当重宝,玄铁神手在她身上,而且两次范玉云也都是听见的。只不过范玉云也根本不信那是事实,因为那是不可想像之事。

刚才,她只不过是为了应付史媚的追击,所以才以此为理由的。

史媚这样一说,范玉云更是无词可答,只得道:“那是她自己说的。”

费绛珠急道:“我是说着玩的!”

史媚一声长笑,道:“阁下挟武当派之威势,这样对付孩子,未免说不过去,我看孩子的阿爷,费七先生,定会周告天下的!”

费绛珠生得娇小玲拢,看来十分稚气,其实,她也已有十八岁了。

只不过史媚为了令得范玉云更觉得理亏,所以才口口声声,称她为“孩子”。范玉云铁青了脸,冷冷地道:“别人怕费七,武当派难道也怕费七么?”

史媚道:“武当派自然什么人也不怕,要不然,何以镇山重宝竟会失去呢?”

武当派失了镇山重宝,合派上下,莫不气愤填膺,誓必追还。这时,史媚这样说法,更令得范玉云怒上加怒,忍无可忍,手腕一沉,玄女剑“嗤”地一声,便向前刺出!

范玉云的玄女剑,比诸寻常三尺六寸的青铜剑,还要长上八寸,而剑身特窄,两面锋刃上,全是青闪闪的百练精钢,极其锋锐。她一抖手一剑刺出,剑气嗤然,极其劲疾!

史媚左手一推,将费绛珠推出两步,右手单刀,舞起一团精一光,范玉云玄女剑到处,只听得“铮铮铮”三下金铁交鸣之声,敢情她这一剑之中,含有三个变化,是以刀剑才相交三次!她们两人,刀剑相交之际,各自内力进发,一招甫过,两人便各自后退了两步。她们心中都已知道,双方功力相当,如果打下去,谁也得不了好处。

而范玉云则更是不敢恋战,因为史媚那方面,还有费绛珠和袁中笙两人,若是两人也出手的话,她非败不可!

而武当派如今,虽然高手一齐下山,但是因为那玄铁神手,失踪之际,毫无线索可寻,是以武当派的高手一下山,便四面八方,分了开来,分别去追寻盗宝之人的下落,范玉云知道自己这一方面,不可能有帮手来到,眼前的情形,对她实是不利。

是以她一退出之后,便没有再交手之意,四面一看,冷笑一声,道:“我还有事在身,不与你们多计较,后会有期了!”

范玉云讲的,原是趁机收势的场面话,若是史媚也不出声.那么她立即离去,也就不算失威。史媚也知道范玉云不好惹,一听得她如此说法,只是微笑不语,但是费绛珠娇声道:“且慢!”

范玉云面色一沉,道:“有何话说?”

费绛珠望着史媚,笑了一笑、道:“史姑娘,她的那柄长剑费绛珠话未曾讲完,史媚和范玉云两人,都已经知道了她的用意!

两人的面色,都不禁为之一变!

范玉云手腕一抖,抖得她手中的玄女剑,发出了“嗡”地一声响,道:“这柄玄女宝剑,自然不错,你若想要,只管来拿!”

而玉骷髅史媚,则在同时喝道:“绛珠,不可多事!”

费绛珠嘟起了嘴,道:“史姑娘,你说过,我要什么,你都可以给我办得到的,何以一柄宝剑,便责备我起来了?”

史媚的面色,十分尴尬,转过头去,望定了范玉云。

本来,只要费绛珠不出声的话,史媚也不会再出声,范玉云一走,纠纷也就完了,而如今,史媚一向范玉云望去,便有夺剑之意。

在那样的情形下,范玉云自然也不能再离去了!

史媚望了范玉云半响,才缓缓地道:“阁下的玄女剑,在武林之中,极享盛名,难怪小姑娘一见,便自眼红,我看你还是将剑借给小姑娘,玩上几天的好。太湖西洞庭上,珍宝山积,她也未必会占住你这柄宝剑,不肯放手的!”

史媚的那一番话,自表面上听来,似乎讲得十分客气,但事实上,却分明是瞧范玉云不起!

范玉云心中怒极,面色煞白,怒极而笑,“哈哈”一声,道:“我早已说过,剑在此处,你要的话,只管来拿就是了。”

史媚一声朗笑,道:“谨遵台命!”

她一面说,一面回头向费绛珠瞪了一眼,似在怪她节外生枝,但是却又扭不过她。而费绛珠则做了一个怪脸,虽未出声,也一望可知她是要史媚勉力而为。

史媚单刀横胸,向前跨出了一步,身形侧转,一步一步,绕着范玉云,转了一转。

她绕着范玉云转大圈,范玉云身形不动,横剑向外,也转着圈子,双目始终不离开史媚。

在一旁的袁中笙,见两人总不免要动手,心中暗忖,自己若是和费绛珠在一起,也终久不是了局,不如趁此机会,离此他去!

可是他心中却又有点舍不得,一面在考虑,一面不自由主,抬头向费绛珠望多了几眼,费绛珠突然一笑,身形疾展,向他掠了过来。

袁中笙心知费绛珠一掠了过来,自己便再难脱身,但这时候,就算想走也走不脱了。他只得暗叹了一口气,身子仍站着不动。

果然,费绛珠一来到他的身边,便道:“喂,你可是想走么?”

袁中笙红着脸,道:“我……我……”

费绛珠叹了一口气,道:“你想走,那你就走吧!”

她面上一直是带着十分天真可亲的笑容的,但讲了这一句话之后,她却叹了一口气,面现忧戚之色,道:“你走吧,我……很谢谢你,如果不是你,我一定被那四个人追上了。”

袁中笙忙道:“那不算什么。”

费绛珠道:“还有,我……”她压低了声音,向自己的怀中,指了一指,道:“我的秘密,你不可以讲给任何人听!”

袁中笙知道她是指她自己,身怀武当重宝,玄铁神手一事而言,忙道:“你放心,我不会说的。”

费绛珠回头看了一眼,只见史媚和范玉云两人,身法由慢而快,已经斗在一起,刀光剑影,看来短时间之内,极难分得出胜负来。

她低下头,道:“那我更多谢你了,再会吧!”

她自小在费七先生的爱护之下长大,一呼百诺,所求必应,父母死时,她的年纪又十分小,是以她一生之中,根本不知道什么叫作悲哀,什么叫作不快乐。

然而这时候,她心中却起了一阵莫名其妙的哀愁之感。

虽然,这种哀愁,十分淡薄,令得她自己,也说不出所以然来。但这总是她一生之中,第一次有这样的感觉,那种奇妙的感觉,使得她的眼角,不自由主地润湿了起来。

袁中笙“噢”地一声,道:“我走了!”

他口中说着“我走了,”但是双脚却像是钉在地上一样,连挪也不挪动一下,费绛珠抬起头来,看到袁中笙眼怔怔地望着自己,一副傻样,不禁又“扑嗤”一声,笑了起来,道:“你怎么不走?”

袁中笙又红了脸,道:“我……我……”

他仍是讲不上道理来,实际上,他心中感到,就此和费绛珠分手,心中十分舍不得。然而,他根本没有办法,也不敢将自己的心意表达出来。

他讲了几个“我”字,身子一转,转了过去,向前便走,费绛珠呆了一呆,又叫道:“喂,你回来。”袁中笙立即站住。

费绛珠向前赶了几步,道:“你到哪里去?”.袁中笙茫然道:“我也不知道。”

费绛珠道:“你师傅只怕已到我们哪里去了,你……住所被烧,何不和我们一起回去,就可以和你师傅见面了!”

袁中笙道:“我不是去找师傅,我要先和川东双侠见一见面。”

费绛珠道:“那更好了,川东双侠,也上太湖去了。”

袁中笙心中,实是十分愿意和费绛珠一齐上路,然而他又知道,自己若是和费绛珠在一起,若是被师傅知道了,一定会严责的。

所以,他硬着心肠,低下头去,道:“我看还是不了。”

费绛珠轻轻地叹了一口气,道:“那只好由你了!”她一面说,一面慢慢地转过身去,袁中笙缕望着她的背影,心中也觉茫然。

费绛珠才一转过身去,一声娇叱,手中长鞭扬起,向正在退避史媚一刀的范玉云背后撩去,范玉云和史媚对敌,刚好势均力敌,两人谁也胜不了谁。

一加人费绛珠,范玉云顾得了前,顾不了后,不到三招,肩头上已被费绛珠抽中了一鞭,那一鞭,令得她左臂,痛得几乎抬不起来,行动更是滞缓,史媚一声长笑,道:“还是将剑留下吧!”

范玉云如何肯听,只是连连怒吼,奋力应战。

袁中笙在一旁,又看了片刻,暗自叹了一口气,向外走了开去。

费绛珠一面向范玉云进招,一面却在留意身后袁中笙的行一动,她一听得脚步声远了开去,便立即抽身后退,望着袁中笙的背影。

直到袁中笙的身子,穿出了竹林,望不见了,她才又转过身来,出招更是狠疾,不到五招,范玉云又已中了她两鞭之多!

史媚知道,自己这一方面,以二敌一,已可稳操胜算,她一摆单刀,喝到:“住手!”费绛珠立即收招,两人一前一后,将范玉云围在当中。

范玉云喘了口气,史媚和费绛珠两人,虽然未曾多说什么,但范玉云自然明白,两人住手不打,是只要她留下剑来,人便可离去之意。

范玉云自然不甘心就此留剑求生,因为这乃是奇耻大辱之事。

然而,她又知道,若是不肯留剑,那么,只怕就要栽在这里了!

她面上忽青忽白,想了半响,猛地一摔手背,五指一松,将那柄玄女剑,用力插在地上。她那一插,用力之极,那么长的玄女剑,竟然直没至柄!

史媚道:“识时务者为俊杰,阁下大可不必自馁!”

范玉云面色铁青,道:“此剑不论在天涯,抑在海角,武当派总将追回!”

费绛珠一伸手,长鞭挥出,鞭梢在剑柄上一卷,手臂一振,已将剑提了起来,接在手中道:“我也不会到天涯海角去,只是在太湖西洞庭,你要剑,随时前来,我随时奉还!”

范玉云一言不发,一个转身,向前疾掠而出!

史媚望着范玉云的背影,直到不见,才道:“绛珠,何以你今日变了?”

费绛珠道:“什么变了?”

史媚向她手中的玄女剑一指,道:“你曾跟我在外面走动过几次,从来也不喜欢生事,何以这次,硬要我夺了这柄玄女剑?”

费绛珠望着手中青森森的玄女剑,对于史媚的问题,连她自己,也感到莫明其妙!

她本来的确不是好生事的人,再加又知道范玉云乃是武当派云字辈的高手,若是惹上了她,后患无穷,但是她还是那样做了,在当时来说,的确莫名所以,如今仔细想来,自己这样做,无非是为了要袁中笙注意自己,表示自己的本事之大,胆识之高而已。

然而,自己为什么又竭力要使袁中笙对自己印象深刻些呢?

费绛珠少女情怀,紊乱已极,好半晌答不上来,叹了一口气,道:“史姑娘,我反正已将武当派得罪了,又何怕多夺一柄玄女剑?”

史媚奇道:“咦,你这话是什么意思?”

费绛珠向史媚走近了几步,俯耳低声道:“史姑娘,我一点也不骗你,武当重宝,玄铁神手,正在我的怀中。”

史媚一听,面色陡然之间,为之大变,道:“绛珠,别开玩笑了!”

费绛珠道:“不是开玩笑。”

史媚四面一望,见左近无人,面上神色,才渐渐地缓和了下来,只见她一对灵活之极的眼珠,滴溜溜地转了一转,道:“是你上武当山偷来的?”

费绛珠道:“不是,我是在四个人的手中偷来的,那四个人追赶我,是刚才……黄山隐侠马放野的弟子袁中笙帮了我一个忙,我才得以安然脱身的。”

史媚对于袁中笙,显然一点兴趣也没有.只是紧钉着问道:“那四个是什么人?”

费绛珠道:“我也不认识。”

史媚道:“你且将他们的模样,形容给我听听。”

费绛珠见史媚的面色,十分严肃,像是事情极之严重一样,她心中也不免有点发慌,忙道:“两个是死眉死眼的汉子,一见就叫人讨厌”

史媚紧皱着双眉,显示她想不出那两个是什么样的身份人来。

费绛珠续道:“还有两个,看样子是两夫妻,女的胖得像猪一样,啊呀,难看极了,男的呢,却又瘦得像一枝竹,讲话的声音,不男不女”

费绛珠才讲到这里,史媚已失声问道:“那其丑如鬼的胖妇人,双耳之上,可是戴着一对十分巨大的金圈耳环么?”

费绛珠笑了一下,道:“是啊,我说她丑人多作”

费绛珠下面一个“怪”字,还未曾讲出来,史媚面色大变,一拉她,她低声道:“绛珠,这次你真的惹下大祸了,快走!”

史媚在费家庄上,颇得费七先生的尊敬。

本来,生生岛岛主,玉骷髅史媚,在武林中地位已极其高超,俨然一派宗主,她若是广收弟子,结纳各派高手,未始不可以和费七先生分庭抗礼。但她却甘心在费家庄中,这其中另有曲折,此处不赘,容后补叙。

而费七先生也曾向费绛珠详细说过费家庄中,两大高手,史媚和潘克的来历,费绛珠都以长一辈的称呼去叫他们两个人的。

这时,费绛珠见史媚面色灰败,匆匆忙忙,拉了自己就走,心中也不禁是大骇然。因为史媚绝不是怕事之人,她忽然如此,其中定有原因!

她跟着史媚,一口气奔出了四五里,来到一个极其静僻的山坳之中,才道:“史姑娘,那四个人早走远了,不必怕他们。”

史媚这才停了下来,苦笑了一下,道:“我也是吓糊涂了。”

费绛珠大是好奇,问道:“史姑娘,这四个是什么人,怎么你也怕他们?”

史媚低声道:“怕他们?我怎会怕他们,他们四个人一起上,不消十招,我也可以叫他们个个躺了下来。”

费绛珠笑道:“那你逃什么?”

史媚道:“我是怕他们的师父!”

玉骷髅史媚嘴唇掀动,欲言又止,道:“你爷爷或者知道这个人,讲出来你也不知,多问无益,你是跟我出来的,既然生了那么大事,我第一要务,便是将你送回庄上去!”

费绛珠和史媚在一起久了,知道她的脾气,既不肯说,多问也是无用。

玉骷髅史媚身形展动,一路发掌不已,在方圆十来丈内,团团转了一转,确定了附近没有人,才道:“绛珠,你说那玄铁神手,在你手中?”

费绛珠正色道:“是,一点也不说谎。”

史媚道:“可以……可以给我看看么?”

她在讲那句话的时候,想是心中紧张到了极点,竟令得语音也微微发颤!

费绛珠却是未曾发觉史媚的神态有异,她以一片至诚待人,再加和史媚,一向又是十分亲热的,就算史媚不要求她拿出来,她也会拿给史媚看的。

因此,她立即道:“好!”

伸手入怀,便将那只玉盒,取了出来。

史媚一伸手,接了过来。

她才看到盒上的那八个字,胸口起伏,便连气也粗了起来。

费绛珠仍未在意,道:“史姑娘,你说有点事,要我独自去玩两天,我们分手之后,先遇到潘大叔,后来,我自己去游黄山,就在莲花峰下面,见到那四个人鬼鬼祟祟在说什么‘要是再不来,那玩意放在身边,可不是玩的’之类的话。那胖妇人又频频伸手,向怀中摸着,我便知道他们身边,带着很重要的物件了。”

费绛珠起劲的讲着,然而,捧着玉盒的史媚,心不在焉,根本没有听进去。

费绛珠惊讶的道:“史姑娘,你怎么啦?”

这一句普普通通的问话,竟令得玉骷髅史媚这样的高手,吓了一跳。只听得她立即道:“没有什么,没有什么,你说下去吧”

史媚一面说,一面使打开了玉盒。

费绛珠道:“我便跟在他们后面,他们四人,又分了开来,像是在找些什么,我在那胖妇后面,大叫几声,在地上打滚,那胖妇过来看我,被我一脚飞起,踢中了她的带脉穴”

费绛珠讲到这里,不期而然地停了下来。

因为这时候,她已经看出史媚的神态有异了。

史媚已经将那只玉盒,打了开来,双目之中,异光四射,注定了盒中的玄铁神手。

在费绛珠的眼中,那只铁手,除了铸造得和一只真的手,几乎一样之外,也别无出奇之处,然而,看史媚的神态,却像是恨不得一口将那只铁手吞下肚去一样,连她面颊上的肉,都在微微抖动着!

费绛珠和史媚在一起许久,从来也未曾看到过史媚露出那样的怪异神情。

她吓了一大跳,又道:“史姑娘,你怎么了?”

史媚才猛地抬起头来,“拍”地一声,玉盒关上。但是,她眼中那种奇异的神采,却并未曾敛去,而是移向费绛珠的身上。

费绛珠给她望得害怕了起来,向后退出了一步,但史媚立即逼前了一步,费绛珠道:“史姑娘”,她只讲出了三个字,便听得史媚厉声道“别叫我!”

费绛珠吓了一跳,她是何等聪明之人,自然已知不妙,但是她却还未曾料到史媚究竟想作什么,勉强笑出了一下道:“史姑娘,我们回去吧!”

史媚的右手,紧紧地抓住了玉盒,向费绛珠一步一步,通了近来,声音听来,令人毛发直竖,道:“绛珠,你可怪不得我,当你盗到这玉盒之际,你便应该想到,你已是死路一条了!”

费绛珠一听得史媚讲出了这样的话来,心头的吃惊,实是难以形容!

她这才知道,原来史媚在见到了玄铁神手之后,心中起意,已想将之据为已有!她俏脸发白,道:“……你若是欢喜,只管拿去……好了!”

她一面说,一面向后退出。

然而,她每退出一步,史媚便逼前一步。

费绛珠将话讲完,已退到峭壁之上,退无可退,史媚在她身前六尺处站定,道:“你以为我会留着你,好让你告诉他人,玄铁神手是在我之手么?”

史媚在讲那几句话的时候,眼中凶光闪闪,杀机毕露,和费绛珠所熟知的“史姑娘”大不相同。费绛珠实是万万料不到人心如此难测,前后不到一盏茶时,为了玄铁神手,史媚居然一变而要置自己于死地了!

她尖声叫道:“我不要死,我对什么人也不会说。”

史媚沉声道:“我不信!”

她一个“信”字才出口,五指一伸,“嗖”地向费绛珠的胸口抓来,费绛珠也早已看出她要动手,一见她五指如钩,疾抓而至,手中的玄女剑向上一挑,剑尖反去刺她的脉门。

史媚向后退出一步,将玉盒揣入怀中。

费绛珠知道自己不是史媚的敌手,因之史媚向后一退,她立即便打横逸出,想就此逃走。

她逃出丈许,眼前人影一闪,史媚已拦在她的前面,费绛珠心中又惊又急,玄女剑又向前疾刺而出。她惯用的兵刃,乃是长鞭,剑法上本就十分生疏,再加玄女剑又比普通的长剑,长上许多,使用起来,更是显得极其不称手。

费绛珠的那一剑,去势便不免笨拙。

史媚身子一缩,右手中指,疾弹而出。

只听得“铮”地一声响,那一指,正弹在剑脊之上,费绛珠只觉得一股大力,直冲掌心“劳宫穴”,五指发麻,不由自主一松,“刷”地一声,玄女剑脱手向半空中飞了出去!

玄女剑被史媚一指之力弹出,斜斜向上飞去,去势极急,“叭”地一声,刺入附近一株大树的树干之上,离地约有两丈来高下。

费绛珠剑一脱手,立即后退,手挥处,长鞭已经出手,一连三鞭,招式极其凌厉。

然而,史媚衣袖扬起,一股柔韧已极的大力,直逼了过来。

那股大力,使得费绛珠所发的每一招,未曾使老,便被迫撒招。费绛珠心中大惊不已,因为史媚的真实武功,显然比平日自己所知,要高出许多!那衣袖一扬,便令她透不过气来!

费绛珠心知在那样的情形下,若是再和史媚动手下去,自己万无幸理!

她就着史媚逼过来的那股力道,一提真气,身子向上,疾拔而起,一个倒栽筋,向后翻了出去。这一翻,也翻出了一丈五六左右,一落地之后,立即着地打滚,向外滚去。

那地方,恰是一个山坡,费绛珠向下一滚,去势极快,她耳际只听得史媚呼喝连声,同时,“嗤嗤”之声,不绝于耳。

那山坡上的野草极深,然而费绛珠也可以看到,晶光闪闪,十来柄三寸长的小匕首,电射而至!绛珠知道那是史媚的独门暗器,上面喂有剧毒,若被射中一柄,万难求生!

她一直向下滚着,只见史媚人影飞跃,向前赶了过来,费绛珠急得眼泪迸流,暗忖自己就这样糊里糊涂死了,岂不是冤枉?

她正在想着,又是“嗖嗖嗖”三声过处,她陡地觉得大腿之上一麻。

费绛珠在百忙之中,向自己的腿上看去,不看由可,一看之下,不禁遍体生凉!

只见在左腿之上,插着一柄这样的小匕首,人肉足有两寸来深!费绛珠眼前一阵发黑,几乎就此吓昏了过去。

也就在此际,她突然觉得身子向下一沉,原来已滚到了山坡的尽头。

而山坡的尽头处,则是两丈来高的峭壁,峭壁之下,是一个水色湛然的深潭!

费绛珠在那样的情形下,根本没有考虑的余地,她右足一蹬,将身子蹬得离开了峭壁向那水潭之中,疾跃了下去。

也就在她身在半空,向水潭坠去之际,只见山坡之上,人影一闪,史媚又已赶到。

费绛珠在那样的紧急关头,之所以向水潭跃了下去,乃是因为她知道史媚的水性,十分普通,而她自己则水性绝佳之故。

她一见史媚赶到,真气下沉,希望快点落下水去。

然而史媚的出手也极快,一赶到峭壁之上,手扬处,三柄小匕首,又电射而出,费绛珠在半空之中,强一扭身,左腿上再中了一柄匕首,直没至柄,其余两柄,射在潭面上,激起老高的水柱来!

费绛珠再被匕首射中之后,立即跌人了水中。她呼出了一口气,水泡上升,她身子却向潭底下沉去。她只觉得潭水冷得惊人,如同浸在冰水之中一样。

她咬牙切齿地忍着,好一会,仍未到潭底,她向旁游了几下,攀住了一块岩石,停了下来。

那两柄小匕首,全都射中在她的左腿之上,她的左腿早已麻木了。

直到她攀住了潭边的岩石,才伸手点了点大腿上的几个要穴,不令毒气上升。

她抬头向上看去,只见潭水一片深碧,水面上的情形如何,自然看不清楚。

她知道史媚必然不肯立即离去的。

她一定会在潭边等着,眼前自己的尸身浮了上来,方肯干休,那么,自己应该怎么办呢?

若不是在潭底下,闭住了气,在那样的情形,费绛珠一定会急得大哭起来的。她紧紧地咬着牙,潭水又如此之冷,使得她感到犹如血都结成了冰。

如今,她唯一的希望,便是能在潭底多久便多久,希望史媚能够因为不耐烦而离去。然而,如果在潭底就毒发的话,那么……

她想到这里,掉过头去,向水潭下面看了看。

她落下水来,少说也沉下了十来丈深,但向下看去,那水潭仍是深不及底。她想及若是自己毒发身死,那么,这个水潭,便是自己的埋骨之所了!

费绛珠甚至不敢在水底换气,因为一换气,必有水泡上升,便会使史媚觉得她仍然活着。

她迸住气,等着,等着,直到她再也忍不住了,这才松了手,拖着一条麻木的腿,向上去。希望史媚已经走开。

在向上浮去之际,她只是奇怪一点,何以那么多时候,小匕首上的奇毒,居然未曾发作,除了一腿发麻之外,别无异状。

不用多久,她已渐渐接近了潭面。

她仰起了头,在口部一出水面之际,便深深地吸了一口气,这才再向下沉了半尺,透过薄薄的一层水,向上面看去。

只见水泡荡漾中,水潭的四周围,似乎已没有人在了。费绛珠大着胆子,将头探出水面来,仔细一看,果然已没有人了。

费绛珠看了看天色,估计自己在水潭底下,约过了大半个时辰,史媚居然肯以离去,那实是自己不幸中的大幸了。

她喘了几口气,游到了潭边,爬上了水潭,一出水潭,山风吹来,她非但不觉得冷,反觉暖洋洋地,那是因为潭水实在太冷之故。

她咬着牙,拔出了那两柄小匕首来。

小匕首一拔出,血便流了出来。

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