第十一章  第十三枚刺青

谢小娥穴道被制,躺在不远处的泥水中。她目不转睛地盯住土门深处,突然发出一声惨叫!

“哥哥!”

她隔得虽远,却也认出了土坑中的尸体是谁。

谢小娥在泥水中挣扎着,却无论如何也冲不开穴道,只得爆出一阵怒骂:“聂隐娘你不得好死!为什么折辱我哥哥的尸体!聂隐娘,我若活着一天,就要抽你的筋剥你的皮……”

聂隐娘全然不顾她的咒骂,只默默凝视着王仙客那张沾满泥土的脸,面上的神色变化不定。

突然,一股仇恨的火焰从她眼中腾起,她猛地冲上去,一把掣出地上的宝剑,向前方的土墙一阵乱砍!

“出来!出来!”

土墙上碎屑纷飞,却不知什么时候,被人写上了一排大大的“死”字,墨迹暗红,仿佛是鲜血写成。

这些“死”字大大小小,几乎布满了整面土墙,宛如一张张讥诮的鬼脸,正嘲讽地注视着眼前的人。

聂隐娘一阵乱砍,土墙轰然倒塌。聂隐娘大口喘息着,累得几乎直不起腰来。她怔怔地看着眼前坍塌的土块,眼中的狂乱渐渐转为悲伤。

为什么,为什么那个抚养他们长大、教他们武功的主人,会如此戏弄他们?难道,一步步摧垮他们的自信,让他们在疯狂和绝望中自相残杀,就是他的乐趣所在?

聂隐娘突然轻笑了一声,无力的将剑抛开,双手加额,似乎在努力让自己平静下来。过了良久,她终于抬起头,向王仙客的尸体走去。

一旁,柳毅凝视着手上的刺青,又已陷入了沉思,似乎根本无暇顾及聂隐娘的所作所为。

聂隐娘望着王仙客残缺的躯体,心中一阵隐痛。

如果按任氏所说,伙伴就是齐心协力,共渡难关,那么他们也是做过一次伙伴的吧。然而,她在修罗镇的第一个伙伴,那个好客热情的守财奴,那个寻找妹妹的痴心兄长,就这样被主人弃尸众前,断首示威。

而她自己,离这样的结局,还有多远呢?

聂隐娘眼中一热,几乎流出泪来。她小心地抱起地上的头颅,用衣袖拂去他脸上的污秽,和跪立的躯干放在一处,而后默默起身,向王仙客的尸体拜了一拜,正要推土将他埋葬,却听柳毅道:“慢!”

聂隐娘回头,只见柳毅紧握着刺青,脸上显出兴奋之色,这让聂隐娘多少有些不快,冷冷道:“入土为安,你还要作甚么?”

柳毅指着尸体脖子上裸露的血肉道:“你有没有发现,王仙客被剥下的刺青,竟然是扇形的?”

聂隐娘回头看了王仙客的伤口一眼,皱眉道:“那又如何?”

柳毅道:“现在一共见到了三块刺青,无论是你剥下裴航的,还是任氏自己剥下自己的,都是方形的一大片。而这一枚扇形的,却正好由主人亲自动手。”

聂隐娘皱起眉头:“你到底想要说什么?”

柳毅的声音有些激动:“也就是说,这些刺青本来的形状,应该就是扇形。而你和任氏都误剥下了多余的部分!”

聂隐娘有些迟疑:“那又怎样?”

柳毅道:“多剥下的这些,或许恰恰掩盖了一些重要的真相。”他将手中那块人皮展开:“你有没有想过,我们身上的这些刺青或许是有关联的,十二枚刺青拼在一起,会是一个完整的圆?”

聂隐娘怔了怔,低头从怀中掏出裴航和任氏的两块刺青。两块方形的皮肤上,刺着青郁的图画。刺青的纹路从中间向两边延伸,到一定的边缘就戛然而止,剩下的是大片空白。如果将这些空白切去,赫然也是一枚扇形!

聂隐娘一震,迅速将空白处叠起,试图将两枚刺青的边缘拼接在一处,然而却失败了。两枚刺青图案的边缘并不延续。再凑上王仙客那枚,仍然无法接续。

她喃喃道:“可惜我们手上的刺青只有三枚,能衔接的可能性太小了。”

柳毅摇头道:“是六枚。”他捞起衣袖,露出左臂的肌肤来。

手臂上空空如也,对于男子而言,他的皮肤实在是太过白皙了。柳毅伸出手指,在手臂上方深深一划,鲜血立刻涌出,将他的左臂染得殷红。

柳毅轻轻扣击着被鲜血沾湿的肌肤,不到一会,一枚青色的刺青渐渐凸现出来。他撕下一条碎布,将伤口扎紧,又仔细拭去刺青上多余的血迹。

刺青的针法华丽而细腻,描绘着柳毅传书的故事。

大唐仪凤年间,书生柳毅赶考落第后,行于湘水之滨,发现一位女子在道旁牧羊,容颜憔悴,衣衫褴褛。原来她是洞庭龙王的幼女,被嫁给泾川龙王之子,饱受丈夫的欺辱。柳毅同情龙女的遭遇,起了仗义之心,为她传书于千里之外的洞庭,让龙女终于得以回归父母身旁。后来几经周折,龙女与柳毅结为夫妇,成仙而去。

画面上描绘的,正是柳毅与龙女回洞庭时的场景。柳毅赤足站在洞庭湖水当中,身后华盖如云,仙乐袅袅,鸾驾正从东方破水而来。

柳毅远望着东方,似乎正要波涛深处迎去。水波在他足下卷起朵朵浪花,霞光万道,在他飘飞的白衣尽情变幻,更衬出他脸上踌躇满志的笑容来。

图案壮丽恢弘,炫目之极,神龙、青鸾、仙人、海怪,在祥云的簇拥下飞扬灵动,栩栩如生,这小小的方寸之地,竟宛如浓缩了整幅洛神赋卷轴的精华。

柳毅注目着臂上的刺青,唇际浮起一丝自嘲的微笑,至少这幅图案中,还没有画出自己恐怖的死状,比起王仙客,多少也算幸运了。

聂隐娘将手中的刺青小心翼翼的贴了上去,不出所料,其中一枚果然能与之衔接。

两枚刺青的图案神奇的融合在一起,两个原本毫不相关的故事,仿佛在某种神秘力量的催动下合而为一,一幅神奇诡异的人物长卷,就在两人眼前徐徐在展开。

而这,也只不过是这幅长卷的六分之一。

柳毅道:“你的刺青呢?”

聂隐娘犹豫了片刻,将裙裾轻轻拾起,露出一截胫骨丰妍,粉雕玉砌的素足。她也伸出尖尖的指甲,在膝盖下方用力一划,鲜血淋漓而出,沾湿了她小腿处的皮肤。

刺青缓缓呈现在两人眼前。一个唐装女子躺在锦帐中,脖子上围着一圈于阗美玉,一道极其狰狞刀痕从美玉上横断而过,似乎已经将玉刺透,鲜血顺着美玉流淌出来,将她身下的床褥染湿大片。

聂隐娘凝视着自己的刺青,苦笑道:“主人看来很爱改动传奇的结局。”

唐传奇中,聂隐娘为了报答节度使刘昌裔的礼遇之恩,连续助他躲避魏帅的数次刺杀。最后的一次,魏帅派出了绝顶高手空空儿,聂隐娘自知不敌,于是让刘昌裔脖围于阗玉入睡,三更之时,刘昌裔瞑目未睡,只听脖子上锵的一声,凌厉之极。聂隐娘从旁而出,贺道:“没有什么可顾虑了。空空儿此人宛如苍鹰,一搏不中,即翩然远逝,绝不再击。而今,他已在千里之外。”刘昌裔勘查他的于阗玉,发现果然有匕首的痕迹,只差分毫即可刺穿。

聂隐娘苦笑道:“主人的意思,却是聂隐娘围着于阗玉,代替刘昌裔躺在锦帐中,被空空儿一刀击杀。看来,他引我进入传奇的第一天,就已经安排好了我最后的死状。”

柳毅缓缓摇头道:“他不会这么容易得逞的。”撕下一片白色的衣摆,递给聂隐娘:“把它们临摹下来。”

聂隐娘点了点头,从袖中取出那枚小磁石,小心的吸出了王仙客体内的那枚血影针。她用碎布沾着药水,反复擦拭了几次,将针上的毒药消解掉,而后再将白布徐徐展开,沾着地上的残血,仔细的临摹着她和柳毅身上的两枚刺青。

柳毅持着火把,站在她身旁,火光略微趋散了黑暗,把周围照出一圈昏黄的光晕来。

聂隐娘坐在光晕中,修长的左腿平放着,将那块白布被置于膝上。她躬下身子,用长针沾起残血,一点点描在白布上。她描得极为仔细,不像是在摹画,倒像是刺绣。

她的右膝微微曲起,青色的裙裾徐徐退开,露出那片狰狞的刺青。火光摇曳,映衬出她小腿上玲珑的曲线,鲜血的浸润下,那片刺青的色彩越发鲜亮,衬着她光洁的肌肤,显得格外突兀。

她的身体柔软异常,整个曲成了一个优美的弧线,脸上的神态却极为认真,不时侧开头,去擦开腿上的血痕,火光隐幽,照出她微微蹙眉的神态,和多少有些稚拙的手法。想不到这个江湖上第一流的用针高手,此刻看去竟宛如一个初学刺绣的女孩。

若没有主人,或许她也只是一个在深闺中刺绣的少女罢。

良辰美景、断壁残垣,少女心事,都会被她一点点记在五色丝线之下,然后压入厚厚的妆奁下。到了老时,再捧在手中,慢慢回忆一生。

然而,聂隐娘手中的针,却只用来杀人。

若能送她离开修罗镇,让她能坐在闺中,永远这样专心地刺绣……柳毅的心中不禁有些触动,手中的火光微微颤抖起来。

那一刻,他的心中竟升起了一种保护她的冲动。

——若能让她离开修罗镇,我独自面对主人又何妨……

柳毅的心一惊,顿时警觉起来:对于一个刺客而言,这种思想实在太过危险!

没有什么,比自己的生命更宝贵;没有人,比自己更值得守护。刺客的心中,只装得下自己!

做刺客如果做成了侠客,那离死也就不远了。

柳毅用力摇了摇头,似乎要将刚才那一点可笑的“侠义之心”甩出脑海。

却听聂隐娘抬起头,道:“好了。”她小心收起血影针,将两块临摹好的白布裁成扇形,放在地上。

柳毅不再多想,将剩下的三块人皮也摆了上去,两人一起仔细拼接着。

五块刺青中,其中三块能够彼此连接,其他两块却依然分散着。

柳毅注视着地上的刺青拼图,突然发现了什么,指着那小半个圆形的中心道:“你看,这是什么?”

聂隐娘抢过火把,凑近一照。果然,每一枚刺青的尖端,也就是靠近圆心的位置,都会留下一小团隐约的墨迹,仿佛是不经意留下的墨污。这些墨污分开看时极不起眼,但当聚到一起的时候,却仿佛遵循着某种规律,融合成一片,显出花鸟亭台的样子。

柳毅脸上露出一丝得意的笑:“这正是我要寻找的,第十三枚刺青!”

聂隐娘一惊:“第十三枚刺青?”

柳毅点了点头:“这些刺青下方的墨迹,绝非随意而为。我若没有猜错,当所有刺青聚齐,就会在这个圆环的核心处组成另一幅隐藏的图案,也就是第十三枚刺青!”

聂隐娘蹙眉凝视着拼图中心那个更小的同心弧。原本只是每块刺青下方不经意的一点污渍,被拼接在一起后,却渐渐显示出本来的面目。

虽然只是整个图案的四分之一,却能看出上面画着的似乎是一个富贵人家的后花园,奇花异草,蜂飞碟舞,美丽非常。花丛的深处还伫立着半座红色的小亭。小亭雕檐画栋,修建得十分精致,正是历代传奇中,无数香艳故事发生的所在,然而这个仅仅呈现了十分之一的故事却随着拼图的残缺戛然而止,只给观者留下了无尽遐想。

聂隐娘喃喃道:“你说得不错,这是另一幅刺青,而且刺得比我们任何人的都要细致,这应该才是主人的心血所在。”她顿了顿:“但这幅刺青又是属于谁的呢?”

柳毅道:“这幅刺青既然分别隐藏在我们每个人身上,就不应该属于某位‘传奇’。最大的可能,这幅图案属于主人。”他凝视着地上的圆形拼图,沉声道:“这副图案上面刻画的,正是某部属于主人自己的传奇!”

聂隐娘深吸了一口气:“如此说来,我们若能解开这第十三幅刺青,就能解开主人的秘密?”

柳毅点了点头。

聂隐娘道:“然而,我们去哪里寻找其他几幅刺青?”

柳毅的目光投向不远处:“至少眼前就还有一幅。”他所指处,赫然正是穴道被制的谢小娥。

谢小娥躺在尘土中,满身污秽,她的声音都已嘶哑,但仍在不住咒骂着。

柳毅上前去,拾起她扔在一旁的匕首,果断地抵在她的咽喉上。

聂隐娘跟在他身后,皱眉道:“你要逼她说出刺青的所在?”

柳毅道:“她说不说已经不重要,只要割下她的头颅,鲜血浸遍全身,总会找到我们想要的刺青的。”

聂隐娘皱眉道:“你要杀了她?”

柳毅道:“她现在已完全疯狂,你若不杀她,她迟早会杀你。”

聂隐娘不禁点了点头,她抬头向谢小娥看去。柳毅适才那一击打得不轻,她原本美丽的脸已然肿胀扭曲,沾满灰土与血污,与初见时几乎判若两人,只有眸子中森冷的凶光还一如从前。

由于牙齿被打落,她的声音也模糊起来,只能隐约听到几个字,似乎是聂隐娘,哥哥,报仇。

聂隐娘心中突然一恸,她回过头,默默地看着谢小娥。

她或许是真的疯了吧。

只有疯子,才能躲开自己的过错,把一切罪责都推到一个不相干的人身上。在她心中,已经顽固地将聂隐娘当成杀死她哥哥的仇人,然后不顾一切地为唯一的亲人报仇。或许,只有在这种仇恨的支撑下,她才能活下去,才能忘记、她的哥哥其实是死在自己手中的现实。

她如今的复仇是如此疯狂,或许也说明了,她其实是多么爱自己的哥哥。

是的,她爱他,爱得刻骨铭心。

就像暗夜对光的渴望,一个孤独太久的刺客,怎能不如此眷恋那份亲情?一个永远躲藏在暗夜中、满身鲜血的灵魂,又怎能忘怀那曾被人挂怀、被人珍惜的温暖?

哥哥垂死前,渐渐冷却的拥抱,嘶声喃呢的呼唤,已定格为她心底永远的珍爱。

然而,却也是她,怀着一颗仇恨的心,将她唯一的哥哥剖心刮腹,折磨到奄奄一息。

为的,是他们曾共有的血肉。

为的,是让他永远留在自己身边。

爱与仇恨往往如此奇怪。

柳毅见聂隐娘不答,手起刀落,向谢小娥喉间抹去。

聂隐娘突然拦住他的手:“不!”

柳毅看着她,有些嘲讽的笑道:“你想亲自动手?”

聂隐娘摇了摇头,道:“不能杀她。”

柳毅淡淡笑道:“难道你也起了恻隐之心?”

聂隐娘正色道:“我不能为了一幅本可以摹画下来的刺青杀人。”

柳毅摇头道:“不是为了刺青,而是因为她永远不可能成为我们的伙伴,现在不杀她,只怕将来一定会后悔。”

聂隐娘依旧固执的拦着他的手,冷冷笑道:“我最后悔的,是当时没能一剑杀死红线。”

柳毅脸色沉了下来。

聂隐娘故意不去理他,冷笑道:“这是什么?”

柳毅衣襟破碎,露出一块紫色的丝绸,层层叠起,仿佛包裹着一块铜钱大小的东西。

柳毅一怔,聂隐娘突然伸手探向他胸前!

谁也没想到,她出手竟如此绝决,不留丝毫情面。柳毅重伤未愈,猝然无妨间,竟被她夺了过去。

聂隐娘托着这枚包裹,皱起了眉头。

那包裹整个变成暗色,还沾满了道道汗渍与血迹,仿佛已在他胸前珍藏了多年,无论在多么凶险的情况下,都从未离身。

“放下!”一声怒喝在她耳旁爆开,柳毅的声音高得变调,洞穴四壁的尘土,都禁不住瑟瑟落下。

聂隐娘刚要抬头,他的身形已如闪电般跃起,向她扑去。

重伤之下,他的身法依旧凌厉无比,竟是一击必中的打法,不留半点真气护体——就算面对最强的敌人时,他也未必会如此拼命。

聂隐娘觉得四周一空,自己的心,也在渐渐冰冷。

她静静地张开手,任他将包裹抢了回去。

聂隐娘默默看着他,眼神有些陌生,似乎没想到这个清秀俊逸的白衣少年,一旦发起怒来,也是如此可怕。

柳毅将包裹小心翼翼地放回胸前,用手长久护卫着,久久不愿放开。他的眼睛紧紧闭上,似乎是在回忆,又似乎是不愿让聂隐娘看透自己的内心。

又过了片刻,他似乎感到自己的失态,抬头向聂隐娘望去。

两人目光交接,却相对无言。

这包裹里,到底藏着什么样的秘密,让两人大动干戈?

阴暗的洞穴中,微弱的火光摇曳,四周空气仿佛也渐渐冷却。

也不知过了多久,聂隐娘冰冷的声音打破沉寂:“若我没有看错,这块紫色丝绸上的蟠凤,和红线身上的一模一样。看来,你们是多年的‘伙伴’了吧?”

柳毅默然,似乎想解释什么,最终却只摇了摇头。他缓缓将匕首收起,向一边走开。

聂隐娘不再看他,而将谢小娥拉到一旁,解开她几处穴道,让她能够行走,却又无法施展武功。

柳毅靠着石壁,抬头望着洞穴顶上斑驳陆离的苍苔,似乎陷入了回忆之中。

聂隐娘背过身去,心中却仿佛被什么尖锐的东西扎了一下,隐隐作痛。

她低头用手指在沙土上无意识的刻画着,每一画都那么用力,她淡淡道:“传奇中的成员,本应该素未谋面才对。然而若我没有猜错,你和红线决不是在修罗镇上才认识的。”她的声音透出几分酸楚:“难道,你们是传奇中的一对特例?”

柳毅脸色更加阴沉,正要开口,身后却突然传来一声轰响!

两人骇然回头,不远处的土地竟然裂开了一个大洞,铺在地上的刺青拼图竟已随着碎土塌了下去!

柳毅再不看聂隐娘和谢小娥一眼,向土洞处追了过去,纵身跃入了洞中。

聂隐娘刚想跟过去,却突然想起谢小娥。她的刺青还没临摹,若此刻抛下她,或许永远也没有再见的机会。

不容多想,聂隐娘一把拉起谢小娥,一同跳了下去。

又是一条长长的隧道。聂隐娘拉着谢小娥一起,在隧道中急速滑行。碎土扑面而下,聂隐娘不得不闭上了双眼。也不知过了多久,眼前突的一亮,两人重重跌了出来。

月光极盛,照得聂隐娘一时睁不开眼睛。这里仿佛已经是洞穴之外,身下是一片浅浅的碎石滩,四处布满了棱角分明的乱石。好在隧道出口与浅滩的落差并不高,否则非跌个遍体鳞伤不可。

聂隐娘抬头望去,这里竟然已是山谷的另一面,正可谓“已入万山圈子里,一山放出一山拦”,眼前又是一片高崖环绕的景象。

柳毅就站在离她们不远的地方,正仰头向上看去。他默默站在月色下,仿佛已完全被眼前的景象震撼,根本忘了要追回刺青拼图的事。

在他面前,一座雄伟已极的石制大殿傍山而建,通体由巨大的石块垒成,极其巍峨的殿壁围绕成环,雕绘着诸天星辰运转之图。东西两极各浮雕日升月恒之像,凸悬于群星之上。

在日月浮雕之上,两头神兽横空而出,身尾尚在壁中,头颈已然向天而啸,齿牙森然,爪鬣飞扬,那一声使万类俯首的风雷巨吼,也似贯耳而来。更奇的是,两头神兽口中各吐一道烈焰,冲天而上,在殿顶舒展开来,焰顶亦各自承着一朵巨莲,上面坐落着两座空中阁楼,形状宛如明珠朝露,生于莲蕊内,霞光雾气笼罩下,通体浑成,如整玉雕就,隐约间,殿中玉柱晶栏也似透明可见。两座空中之城如一对张开的羽翼,凌踞庇护在主殿上空。

如此壮丽的建筑,休说出现在偏僻环山小镇,就算出现在繁华中原都会也是一时奇观。更为奇异的是,殿墙的中央竟然挂着一块破旧不堪的匾额,上面纵书着三个大字:“霍王府”。

与桃林中的山神庙不同,这块匾额长约三尺,虽然沾满尘土,仍可看出本质乃紫檀镶金而成,看去价值不菲,上面的书法亦是丰瞻华美,显然出自高明。然而,它却仿佛是古墓中挖出的故物一般,处处布满岁月的痕迹,仿佛已在泥土中等候了数百年的时光,而今终于重见天日。

第十二章  霍小玉

大殿的正门紧闭,左侧石阶上的一扇略小的石门却微微开启,从里面透出隐幽的光芒。

柳毅看着那道石门,脸上浮出一缕冷笑:“霍王府,莫非,我们遇到的下一位传奇是……”

“霍小玉!”还不待他说完,身后的聂隐娘已然接口道。柳毅回过头,只见她押着谢小娥,也来到了殿墙下。

柳毅似乎已经忘记了刚才的不悦,对聂隐娘微笑道:“不错,是她。她的故事,本是唐传奇中最负盛名的篇章之一,想来我们要见到的这位传奇也是位可怕的对手——主人绝不会让一个庸碌之人得到她的名字。”

聂隐娘点了点头:“小玉虽为霍王之女,但由于母亲出身低贱,霍王死后,便被兄弟赶出家门。她将一生托付给仰慕的书生李益,却不想遇人不淑,被李生负心抛弃。霍小玉在家中苦等数年,却了无消息。后来幸而得到黄衫客仗义相助,将李生强行劫往霍小玉处。霍小玉面斥薄幸之人,然后恸绝而死。”

柳毅点了点头,微吟道:“‘我为女子,薄命如斯;君是丈夫,负心若此。韶颜稚齿,饮恨而终。慈母在堂,不能供养。绮罗弦管,从此永休。征痛黄泉,皆君所致。’好一个多情而绝决的女子,想来绝非易与之辈。”

上一句话,说的是唐传奇中的霍小玉,而后一句,却是说的隐藏在霍王府中的敌人。

他话音未落,一直气息奄然的谢小娥却突然爆出一声冷笑。

聂隐娘怔了怔:“你笑什么?”

或许是穴道被制,挣脱无望;又或许是太过虚弱,已无力反抗,谢小娥脸上狂态稍稍减去,眸子也清明了些,只听她哑声道:“我笑你们的愚蠢!霍小玉才不是什么多情女子,而是一个男人,一个不折不扣的男人!”

柳毅讶然道:“你是说,传奇中的霍小玉,其实是个男人?”

谢小娥嗓音极其嘶哑,听去仿佛毒蛇抽气一般,咝咝笑道:“霍小玉是主人手下的第一个传奇,说起来,我们还应该叫他一声师兄。他是一个伟大的刺客,你们永远无法想象,他在主人眼中到底是什么样的位置。就连红线,也不足以和他相提并论。他现在就在这大殿里,你们要是走进去,就绝没有走出来的一天。”

柳毅有些疑然:“你又如何知道的?”他顿了顿,又道:“还是说,你拿到了他的名卷?”

谢小娥眼中又迸出仇恨的光:“是的,我拿到了他的名卷,但我从来没想过在修罗镇中找他,因为,我要找的人永远都只有一个,那就是我哥哥王仙客!”

她说到王仙客三个字,声音陡然一梗,尾音长长地拉开去,似哭又似笑,一直拉到气息用尽,喉间又是一阵抽搐。这声音久久回荡在空寂的山谷中,听去足以令人汗毛倒立。

柳毅摇了摇头,又对聂隐娘道:“你也听到了,我们的师兄、主人的爱徒、霍小玉正在这大殿中,以逸待劳地等着我们,随时准备取我们的性命。而如今这里四面环山,分明是一个死谷,出路只可能在大殿中。我们必须进去才能找到回修罗镇的路。你如果非要带上她,那也由你,只是事先说好,到时候我自顾不暇,可没法帮你保护这个疯子。”

聂隐娘看了柳毅一眼,冷冷道:“或许疯子也有疯子的用处。”她回头对谢小娥道:“你看过霍小玉的名卷,是否知道他的特长是什么?”

谢小娥怪笑几下,又压低声音:“名卷我看过后就烧了,但上面每一个字我都记得清清楚楚,他的特长、或者弱点我都知道……”她的声音突然拔起,只震得人耳膜发疼:“可我偏偏不告诉你!我就是要看你怎样死在他手上!”她哭一般的笑声充盈于山谷中,宛如山魈夜号一般。

聂隐娘皱了皱眉,忍不住退开了两步。她无可奈何地将目光投向柳毅,却见他似乎早已料到了这个结果,低头轻咳,似乎要强忍住发笑。

聂隐娘脸上掠过一丝怒意,反而被激起了争强好胜之心,一把扭过还在狂笑的谢小娥,押着她向石阶上走去。

柳毅也不去拦她,只跟在身后。

石门只是虚掩着,聂隐娘伸出尖尖的指甲,相门敲去。还没等她发力,这道门却发出吱的一声轻响,自己打开了。

门后露出一张精致而怪异的脸,睁着两只漆黑的大眼睛,直勾勾地盯着聂隐娘。

这样的一个恐怖的夜晚,这样一张苍白如纸的怪脸,突然矗立在离自己不到一尺的地方,任谁都忍不住吓一大跳。

聂隐娘不由退后一步,她深吸了一口气,紧紧咬住嘴唇,才勉强没让自己惊出声来。

来人裂开嘴,在脸上聚出一个僵硬无比的笑容,深深鞠了一躬,向一旁侧开了身,似乎是要请她进去。聂隐娘还在犹豫,那人提起手中的一盏红色的宫灯,灯上写着一个大大的霍字,向聂隐娘晃了两晃,仿佛一个殷勤邀客的仆人。

聂隐娘点了点头,扶起谢小娥,向里面走去。来人依旧保持着谦卑的姿态,将灯笼照向前方。

就在聂隐娘从那人身边走过的瞬间,她扶着谢小娥的手突然抬了抬,仿佛不堪谢小娥的重量,要将她的手臂从右肩换到左肩。就在这火光电石的瞬间,她的左手突然从谢小娥腋下穿了过去,两指间的一点寒芒,深深刺入那人的胸膛。

这一枚仅剩的血影针,正是刚才从王仙客尸体上拔出的,已经被拭去了毒性。聂隐娘这一针扎得极准,正对章门穴,在银针触到对方衣襟的一瞬,她脸上露出一抹自信的笑意:银针一旦入体,对方立刻就会倒下。

然而,当银针碰到来人身体的一刻,聂隐娘脸上的笑容却瞬息凝固!

四寸长的银针仿佛碰到了某件极硬之物,猛地向下一弯,差点折断。聂隐娘手腕一涩,银针险些脱手。好在她应变及时,再度发力,银针勉强刺入,然而刺入的仿佛完全不是血肉之躯,而是一截枯木!

聂隐娘讶然抬头,就见来人脸上裂开一个诡异无比的笑容。突然,持灯笼的手猛地挥了过来,灯笼高高抛在半空中,落在一旁,却并未熄灭,那条挥舞的手臂带着呼呼风声,向聂隐娘横扫而下。

这一击力量极大,聂隐娘不敢硬接,猛地按住谢小娥,两人身子同时一矮。那条手臂从她头顶呼啸而过,狠狠地砸在身后的石门上。

只听锵的一声巨响,只砸得石屑纷飞,竟宛如一条铁棍扫在了门上。

聂隐娘不禁大愕。此人方才明明只提着一只灯笼,而今灯笼也被抛开,应该是赤手空拳才对,又哪来的铁棍?难道他能在这样短暂的一瞬间,从虚空中掣出了一把兵器?还是他的内力已经强到能用血肉之躯,将石门砸得碎屑乱飞?无论是哪一种,都可谓匪夷所思,聂隐娘的心不禁冷到了极点。

万幸的是,那人并未追击,只是缓缓收起手臂,再度躬下腰,恢复了邀请的姿态,神色僵硬而谦卑,仿佛刚才那一击,完全只是出自本能。

聂隐娘倒吸了一口气,这样的邀请,是去还是不去?

正在迟疑,柳毅却缓步走了过来,将落在地上的灯笼拾起,拍了拍上面的尘土。他的动作十分悠闲,仿佛全然无视一旁的强敌。而那人也只是继续邀请着,并未有所举动。

聂隐娘正在诧异,柳毅淡淡笑道:“你用不着害怕,他本来就不是人。”说着将灯笼往那人身上照去。

光略盛了一些,照出来人一张宛如面具的脸。那张脸的五官极为端正,甚至可以说颇为俊秀,然而看去却给人一种不舒服的感觉。他依旧默默站在当地,笑容极为僵硬,嘴角牵动,却没有发出声息。

柳毅注视着他,赞道:“没想到天下竟有如此精致的人偶。”

聂隐娘一怔:“人偶?”

柳毅点了点头,对聂隐娘道:“不信你看。”话音未落,他突然挥起灯笼的木柄,向来人头上削去。

来人身体直直往后一退,右手高举,重重抡下。趁着火光,只见半空中他的手臂竟然转动起来,随着一声细微响动,手臂上那层苍白皮肤突然裂开,向中间陷下。就在转眼之间,那条手臂已然变成了一根铁棍,向柳毅当头劈下。火光风影中,柳毅的身体游龙般向后疾退,没想到那人铁臂一转,竟改变了方向,手肘向外弯折,向柳毅弹击而来!

人类的手肘,无论如何也不可能弯折到这种程度。

聂隐娘目瞪口呆,只见柳毅侧身让开铁臂追击,足尖一点,再度跃起,这一下已退开了一丈开外。

那人并不再追,而是缓缓收回手臂。只听他臂上噼啪微响,皮肤、手掌又翻裹上来,那条精光闪亮的铁棍迅速还原为一条人臂。

他脸上看不出任何表情,又缓缓鞠躬,再度恢复了邀约的姿态。

聂隐娘大为惊愕,向后退了一步,她身边的谢小娥却仿佛早有准备,只是幸灾乐祸地望着两人。

柳毅在身后叹息道:“没想到他竟然还能变换招数,方才一时大意,险些被他击中。”

他提着灯笼来到聂隐娘身边,道:“不过不用害怕,只要不主动攻击,他是不会还手的。”

聂隐娘没有答话,只是一把夺过灯笼,小心翼翼地将光聚在那人身上。她一面将灯笼贴近,以图能看得更加清楚;一面又极力不触上那人的身体,以免引动他狂悍的反击。

她强行压制住心中的惊惧,但手腕仍止不住微微有些颤抖。摇曳的火光下,照出一片细腻的皮肤来。皮肤细腻柔滑,宛如女子,上面还隐约能看出细细的汗毛,实在是逼肖之极。她再往上照,那人脖子上露出隐约的筋络,除了没有呼吸之外,竟完全和真人毫无二致。

然而脖子的下方,赫然现出一排蝇头小楷,字体清秀雅致,深陷入皮肤之中,仿佛不是写刻,而是整体熔铸上去的。

戊十八某年某月某日造。

聂隐娘深深吸了一口气:“难道真的是人偶……什么人能造出这样的人偶?”

传说西蜀诸葛亮制造木牛流马,能载物行走,自剑阁直抵祁山大寨,往来搬运粮草,助蜀军取得北原大捷。聂隐娘本以为,这不过是小说家的夸饰之辞,却没想到在这深山古宅中,竟亲眼见到比木牛流马还要精致数倍的机关偶人。这个偶人不仅能行动如常,而且还能根据对方攻击的招式反击,其威力之大,也只有传说中少林寺的十八铜人差相仿佛。

柳毅叹息了一声,握住她轻颤的手,让她手中的灯笼略略向下一指。

昏黄的光晕随着他的举动往下微沉,照出一个火红的漆印,上面骇然是个篆书的“霍”字!

两人对视了一眼,都没有说话。

不用看谢小娥手中的名卷,他们也能猜想到霍小玉的特长是什么了。

然而他们却想不出他的弱点。

至少,作为一个机关制造者,他手下的人偶完美得惊人。一个排名为戊十八的人偶,已具备了如此强大的战斗力,谁又知道他手中到底有多少这样的偶人,而他本人又是多么可怕?

两人尚在迟疑,戊十八似乎等得有些不耐烦,将伸长的手臂在空中挥动了几下。一声轻响,他的手腕再度裂开一条间隙,一幅白色的绢书从他臂中垂下。

上面是一幅小小的手札:

“我为玉树,君为秋风。风来云动,树泛秋声。今我思君,君胡不行?”

是应邀而往,还是及早抽身而退?聂隐娘将目光投向柳毅。

柳毅仿佛看透了她的心意,摇头道:“霍小玉既能如此安排,只怕不会容我们平安走出这扇大门。”

话音甫落,他们身后传来一声轰然巨响,那道石门已经阖上,丝丝密扣,连一丝光线也透不过来。

聂隐娘本能地将目光投向柳毅,心中却暗自一惊。她突然发现,自己竟已经习惯了在行动前先去征求他的意见,这是她多年独行的生涯中从未有过的。

或许,女人本身既不懒惰、也不愚蠢,只是当她身边有了一个男人的时候,却总会不由自主地松懈下来,由他去冲锋陷阵,自己却在一旁坐享其成。于是也就越来越懒,越来越蠢,最终成为一个只会在黑暗中尖叫的废物。

这对于聂隐娘来说,实在是个危险的先兆。

她摇了摇头,似乎要将这些征兆都甩出自己的脑海,她定了定神,尝试着做出以前那种婉媚而坚定的微笑来,却多少有些生硬。她深吸一口气,道:“既然如此,何妨去见见这个素未平生的大师兄?”她故意不再看柳毅,拉起谢小娥,径直向漆黑的大殿中走去。

柳毅也不阻拦,只是跟在她们身后。

戊十八似乎能察觉出他们的行动,抢先一步,挡在了三人前面,他有些僵硬地摇了摇头,将手指向一旁,示意他们避开正殿,向侧面的一扇侧门而去。

聂隐娘正要移步,戊十八已将侧门推开。门轴发出一声锈蚀后的涩响,仿佛已经很久没有开启过。

门后是一条长长的通道,完全由巨大的石块垒成,散发出一股霉烂的气息。聂隐娘刚刚踏足其中,一片呛人的尘土飞扬而起,她一面挥袖,将尘土拂开,一面提过灯笼,细细打量周围的环境。

只见这条通道中堆满了各种各样的木材、铁器,有圆形、方形、连环、棱锥、直条多种样子,大的足有数人高,小的仅如蚕豆,真可谓千形万态,不一而足,仿佛是一座巨大的仓库。

聂隐娘拖起谢小娥,缓缓向前走去,四周的器物也在不断变化,有的是几个叠在一起的巨大柜子;有的是一轮残缺了半截的风车;有的是两把奇形怪状的椅子,被倒扣在一处;还有的竟是一头硕大的木虎,花纹斑驳,爪鬣飞扬,似乎随时都会从尘埃中苏醒过来,发出一声震天裂地的长啸!

然而这一切比起通道尽头的景象,实在是不足为奇。

尽头又是一扇门,而门的两侧高高地堆起数人高的垃圾,就宛如两座怪诞的小山。灯光逼近,却照出一片惊人之景——两座垃圾小山里边,竟骇然布满了人的头、手、足、内脏、躯干!

《霍小玉传》选译:

大历年间,陇西名士李益刚中了进士,自矜风流,思得佳偶,良久不能如愿。有媒婆鲍十一娘对他说有一女子名霍小玉,乃是霍王小女,霍王死后,被兄弟赶出家门,此时住在郑曲。霍小玉貌若天仙,风华绝代,足可匹配。李生大喜,急忙前往。

小玉母设酒款待李生,小玉出来后,只见宛如琼林玉树,俊美异常。李生不觉倾倒,小玉也爱慕李生才华,两人一见倾心,虽结为秦晋之好,李生留宿于此,两人感情极笃,闺中之乐,恍非人间。如此过了两年,李生授了郑县主簿之官,将要去时,小玉对李生道:”我知道郎君年少才高,一定有很多豪门阔族争相联姻,但我今年才十八,郎君才二十二,离郎君壮年之时,还有八年。我知道自己乃是蒲柳之姿,不足奉君子,就请郎君爱我之情能维系八年,然后我将削发为尼,也于愿足矣。”

李生大为感动,就与小玉相约,最晚八月,必定会将小玉迎过去。两人依依惜别,不料家中太夫人已替他定下了一门亲事,乃是他的表妹卢氏。李生不敢违抗,只能顺从母意。他自觉愧对小玉,便不敢再去霍宅,偶尔要经过时,也宁愿绕道而走。小玉相思成疾,苦思见李生一面,却无法传达给李生。小玉怨愤深重,病情越发沉重。听说此事之人无不感慨怜惜。

到了第二年三月,李生与五六位朋友到崇敬寺赏玩牡丹,正吟咏之际,忽然一位身穿黄纻衫的豪侠之士走上前来,说是特慕李生之命,极力邀请李生去家中做客。李生推却不过,只好前行,黄衫客领着他一直走到了霍小玉的门前,李生惊惶欲走,黄衫客急忙命令仆从挡住他,强邀入了霍宅。

先前霍小玉梦见一位黄衣人抱了李生放到她面前,起床之后,便相信今日定能与李生相见,于是便开始梳妆打扮。才打扮整齐,黄衫客便挟持着李生抢入。小玉大喜,顾不得病体沉重,忙起来迎接。李生坐在厅中,见到小玉形销骨立,弱质可怜,一时也心中恻楚,但错在自己,也说不出话来。小玉忍病强起,侧身转面,斜视李生良久,将杯酒倾泻于地,说:“我为女子,薄命如斯;君是丈夫,负心若此。韶颜稚齿,饮恨而终。慈母在堂,不能供养。绮罗弦管,从此永休。征痛黄泉,皆君所致。李君李君,今当永诀,我死之后,必为厉鬼,使君妻妾,终日不安。”

李生感痛,小玉抓住李生手臂,痛哭数声而亡。李生回家之后,但觉天地茫茫,似乎都变了颜色。此后他疑心病日渐严重,每每怀疑自己的妻子不贞洁,最后终于离异。后来再娶了三次,都是这般下场。听闻此事的人都说这是李生薄幸的报应。

非烟案:霍小玉与李娃俱为倡门之女,惜所遇者大不同耳。

第十三章  暗夜之子

那些残缺的人体上都蒙满蛛网,掩盖了本来鲜艳的色泽,饶是如此,仍然看得人惊心动魄。

一条手臂从堆积如山的器官中横伸而出,横亘他们眼前,五指中的一指已然折断,然而,截断处透出的却不是筋脉,而是一根根极细的竹管,和数片仅有青豆大的齿轮。

不远处,一颗女人的头颅正躺在他们脚下,头颅似乎只完成了一半,长长的秀发分拂到一旁,露出半张精致婉丽的面孔来。她这半张脸上带着盈盈的笑意,仿佛捧着鲜花的天女,跟随着王母的鸾驾,在海天上临风侍立,另外半张脸却似乎还没来得及蒙上这层冰肌雪肤,黝黑的框架中,填满了密密麻麻的机簧,狰狞地凸现着,衬着另半张美秀的面孔,看去分外诡异。

垃圾堆的后面,一个青衣男子僵直地靠着石壁而立,两手空空张开。他似乎已经整个完成了,唯有胸前空出一块大洞,还没有装上最后的机簧。他眼中嵌着的是黑色的宝石,看上去光彩盈盈,足能以假乱真。一身青色的衣衫布满尘土,也不知在这堆同类的残躯前站立了多久。

蛛网尘封中,他张开双臂,漆黑的双眼睁得极大,仰望殿顶,似乎还渴望着永不会来临的苏醒,又似乎在不住质问:他的制造者为什么会在最后一刻将他抛弃,任他立于垃圾之中,积满灰尘。他的身上也有一个烙印,上面写着:

乙二十一,某年某月某日造,霍。

聂隐娘和柳毅看着这个被称为乙二十一的人偶,良久不语。唯有谢小娥的脸上,却露出一片阴狠的笑容。或许,她更期望着废墟深处,霍小玉的袭击,让几人一起葬身这座大殿中,才是她最想要的结局。

几人默默转过垃圾山,四周光影变幻,三个和他们一模一样的人偶突然出现在几人眼前!

聂隐娘一惊,那个人偶似乎也带着震惊的表情,怔怔地盯着她的脸。

面貌衣饰都是如此相似,毫无二致。她进它也进,她退它也退。

聂隐娘终于忍不住伸出手去,指尖碰上人偶的脸,却是一片冰凉。

她松了一口气,自嘲地笑了笑:原来不过是一面镜子。只是在幽微的光线下,镜中影像显得格外逼真,自己却有些草木皆兵了。

这面镜子整个嵌入石墙中,忠实地复制出对面炼狱般阴森恐怖的场景,让那片原本逼仄的地道显得宽阔起来。而两对残躯累积的垃圾山,也变成了四座,将聂隐娘和柳毅包围其中,看过去重重叠叠,竟让人产生无处不在的错觉。

聂隐娘注视着镜中的影像——原来,自己的倒影和身后那些残破的偶人看上去是如此的相似。

这堆积如山的残躯,都是霍小玉的弃儿,他是如此冷酷,将不满意作品当作垃圾一般抛弃掉了,由这些烙着自己编号的人偶,在阴暗潮湿的地底腐败。

而霍小玉、柳毅、自己,还有整个传奇,却都是主人的弃儿。他也是如此残忍,将他们标上传奇人物的编号,而后抛弃在这个偏僻的小镇上,看他们一个个死去。

然而,换一个角度去想,谁又不是造物主的弃儿呢?他仿造自己的样子造出了人类,却不肯赋予他们完整的道德、力量,而又将他们抛弃在纷乱的尘世中,任由他们一天天衰老下去,直至腐败为尘。

天地茫茫,浮生变幻,谁又是谁的人偶?

他们正陷入沉思之中,戊十八站在门前,他手腕微微转动,整个食指竟然变成了一柄钥匙,在锁孔中轻轻一转,通道尽头的大门应声而开。

一幅巨大的黑色帷幕展现在眼前。回忆刚才来路的方向,他们似乎已经来到了大殿的第二层。

戊十八转过身去,将石壁上的一枚北斗七星图轻轻扭转,只听噗的一声轻响,厚重的帷幕徐徐开启,帷幕顶端的一面小镜翻转垂下,正好返照出殿外一缕月光。

这道银白色的光芒从镜中电射而出,宛如游龙般在黑暗中腾走。片刻之间,竟如星火燎原一般,在黑暗中亮起了无数幽微的冷光,将这间雄伟已极的大殿点缀上缕缕月光,看去若明若暗,清冷而寂寥。

大殿足有十丈见方,地面由巨大的白玉石铺成,清光流转,华丽非常。每隔十八块石板,都矗立着一面一人高的明镜,这些镜子都按照某种规律,极其巧妙的布置着。刚才戊十八扭动七星图,开启帷幕时,也正好翻动了帷顶一面镜子,将殿顶外的月光反射入内。本来只是一缕微不足道的月光,却恰恰能在这无数面镜子中来回返照,最终将整个大殿照亮。设计者的机巧足智,真让人叹为观止。

更为奇特的是,每一枚明镜中,都隐约透出一个背影,这个影子只有数寸高,却羽衣鹤氅,纤拔出尘,在幽微的月光中,若隐若现,仿佛传说中月下徜徉的仙人。

这些影子层层叠叠,若幻若真,将整个大殿布满,无处不在,又不时在光影流转中,轻轻飘动。虽然可看出,这些影子都属于一个人,然而月光变幻,每个影子的动作却都略有不同,呈现出万千姿态。

每一面明镜,都映出不同的身姿。难道,不是这许多明镜将同一影像反射千回,而是有人将影子分身千万,再用法术置入了眼前这些明镜之中?

那这位镜中的仙人又是谁?

仙影在几人眼前轻轻浮动,仿佛月光造就的幻境。然而,这幻境太过神奇,哪怕不经意看上一眼,也让人永生难忘。

啪的一声碎响,月光似乎被清风撕开一线,万千仙影突然消失了,好似从来不曾存在过,只有无数道幽寂的月色,依旧在大殿中浮动。

众人深深呼出了一口气,还来不及去想仙影的去处,却骇然发现,所立的大殿上方,竟悬挂着一团巨大的阴影。

大殿穹顶高高拱起,足有数丈,穹顶下的半空中,那团阴影渐渐被照亮,竟是一张凌空悬浮的巨大圆桌!

圆桌通体漆黑,似乎由一整块巨大的老树雕成。桌身木纹纠结,毫无装饰,看去笨重异常,然而桌底却毫无支撑,四周也看不出有绳索牵掣的痕迹,仿佛真的是被一种神秘的魔力,悬停在空中一般。圆桌旁同样悬空环布着十二张木椅,每一张木椅上面,都端坐着一个人偶。

由于穹顶处光线黯淡,桌椅离开地面都已有一段距离,人偶模模糊糊,看不清面貌,只能隐约看出他们身材纤细,并非按照成人的体形制造,而是一群十岁左右的孩子。这群孩子身姿僵硬,怔怔地看着圆桌中心,而圆桌中心处却盖着一张黑布,黑布微微隆起,仿佛下面正堆放着某种东西。

聂隐娘上前两步,站在圆桌的正下方。她抬起头,仔细打量着头顶圆桌,似乎想从中看出某种秘密来。

谢小娥也跟了上去,仰面站在圆桌边缘处,她的眸子中透出一种狂热的渴望,张开双臂,仿佛在拥抱这沉沉的杀意。她抬头望天,嘴唇不住蠕动,似乎在诅咒,又似乎在召唤。

滴答。突来的一声轻响打破沉寂。

一滴冰冷的液体仿佛响应她的召唤,沿着桌边淌下,滴落在脸上,她伸手探去,指尖一片暗红,浓烈的血腥气扑鼻而来。她脸上浮出疯狂的笑容,将那滴暗黑的血液深深送入口中。

她的目光牢牢盯住大殿对面,脸上透出痴醉的神情,仿佛她所企盼、所召唤的解脱,就藏在这阴冷的月色之中,随时都会破空而来。

大殿对面还是一张黑色帷幕。突然,这张帷幕动了。

幕布向上徐徐卷起,伴随着一声尖锐之极的声响:

“欢迎来到我的宫殿。”

这声音尖锐、短促、破碎,毫无语调变化,完全不似人声,仿佛只是机簧发出的裂响。

聂隐娘和柳毅一怔,抬头向帷幕后望去。帷幕后是一段高高的白玉石阶,玉阶的尽头摆着一张龙牙王座。大殿的主人、传奇中最早的刺客——霍小玉,正端坐在王座上。

他并没有束发,一任及腰的长发披垂下来,挡住了他大半的容貌,长发的阴影时明时暗,半掩住他的下半张脸孔。他的下巴很尖,看去异常消瘦,皮肤更是苍白如纸,嘴唇也已失去了最后一点血色。若不是看见他还坐得如此端正,诸人真的会以为眼前的已经是个死人。

然而,他的头发却极黑,极直,铺垂在洁白的王座上,醒目异常。仿佛每一根都精心梳理过,绝没有一丝乱发。他穿着一袭极其宽大的黑袍,黑袍上用金色的丝线暗绣满日月星辰的图案,如果略有举动,这些星辰就会从墨黑的底色中跃动而出,耀出夺目的光芒。

然而,他却一动也没有动。他只是静静地坐在玉阶的顶端,仿佛也是一个孤独的人偶,在这座死气沉沉的宫殿中,等候了无数的岁月。

他的面前,并排摆放着两面巨大的皮鼓,一黑一白,每一面都足有合抱粗,静静矗立在玉阶顶端。而他身后的石壁上,更挂满了千姿百态、难以计数的皮鼓,大的宛如栲栳,小的仅如茶碗,交叉罗列。这些皮鼓都以极其复杂的机簧、齿轮、绳索彼此勾连,其中仿佛蕴藏着无尽的机巧,但却又没人知道它们的用途是什么。

霍小玉就静静的坐在这堆皮鼓中,双手轻轻摊开,分别放在面前的两面巨鼓上。

垂地的袍袖缓缓退下,露出他苍白而纤长的双手。他的手指柔软、修长,毫无瑕疵,还留着寸余长的指甲。指甲整洁光润,又显然被精心修剪过,可以看出,它们的主人对这双手的珍视,而更可以看出的是,即使独居在这座深谷幽殿之中,他一刻也没有忘记修饰自己。

聂隐娘深深吸了一口气:“你就是霍小玉?”她的话音并不高,但不知为何,在这座空旷的大殿中,却仿佛被放大了好几倍,震得她的耳膜嗡嗡作响。

霍小玉没有答话,他只是轻轻将双手翻转,抚在鼓面上,似乎在感受鼓面传来的微颤。过了片刻,他的右手在皮鼓上微扣,那种机簧一般刺人鼓膜的声音又响了起来:“聂隐娘。十年了,你还是没有变。”

聂隐娘一震:“你见过我?”

霍小玉淡淡一笑,扣击道:“应该说,我见过你们。”

聂隐娘讶然,喃喃道:“不可能的,按照传奇的规矩,两位传奇本不应该相见。”

霍小玉道:“有规矩就有例外,我和你们,本不是一类的传奇。”

聂隐娘一怔:“一类的传奇?难道传奇之中,还有类别的不同?”

霍小玉默然了片刻,才用手指在皮鼓上扣击道:“当然有,但不是类别的不同,而是贵贱的不同。我是他的第一位传奇,是他的属下,弟子,也是……”他犹豫了片刻,才敲击出两个字:“朋友……”

“而你们,只是工具。”他放在皮鼓上的手指似乎轻轻颤动了一下,机簧发出一声不和谐的长响,仿佛是一声重重的叹息:“如果没有你们,我依旧会是他的传奇,唯一的传奇。”

聂隐娘沉吟了片刻,似乎想从他的话语中找出某些线索:“这么说,你和主人单独相处过一段时间?”

霍小玉苍白的嘴角牵出一缕涩然的笑意:“是的,十年前,就在这座大殿中。他和我一起,一个个接见被选拔出来的传奇。当然也包括你。”

生涩的声音划破月色,仿佛一下子将聂隐娘尘封的记忆打开了。

她当然记得,这片透着阴冷潮湿之气的月色,就是她传奇生涯的真正开始。十年来,她都曾经想忘记这一幕,但还是不能。如今,霍小玉一句漫不经心的提醒,就将她瞬时抛回了那个梦魇。

那年,她才十三岁。

圆月高悬在碧蓝的天幕上,红得宛如滴血。她提着一把已砍出道道缺口的柴刀,站在黝黑的密林中。身边,是尸体,四分五裂,血肉淋漓的尸体。

她站在血泊中,大口喘息着。尸体上布满狰狞的刀痕,有她造成的,也有别人造成的,脚下有她最亲密的伙伴,也有不共戴天的仇敌。但现在,他们都成了一堆残缺的尸体,唯有遍身浴血的她,还活着,活到了最后一刻。

那一瞬间,她没有胜利的喜悦,只用尽全身力气尖叫了一声,就深深跪了下去,在血泊中疯狂呕吐,她眼泪狂涌,握着柴刀的手不住乱颤,甚至恨不得将它刺入自己的心脏。

这时,一个黑衣少年出现在她面前,他微笑着对她说,“恭喜你,你过关了。”她正要起身,那人却重重一掌,击在她胸前。她连哼都没有来得及哼一声,就已应声倒下。在最后的一丝知觉中,她以为自己死了。

那一刻,她对‘杀死’自己的这个黑衣少年,没有仇恨,而只有感谢。

也不知过了多久,她又醒了过来。在一座青色的石室中,她又见到了那个黑衣少年,但他的身边,还有一个羽衣人。那人穿着洁白的鹤羽大氅,带着长长的面纱,看不清面目,只觉得他的举动飘逸无比,似极了画中的神仙。

黑衣少年对那羽衣人非常恭敬,小心侍奉在他周围,向他询问着什么。那人没有说话,只是给她治好了伤,并传给她血影针。后来她才知道,这个羽衣人,就是传奇的主人。

从此,她就成为了江湖中最令人闻风丧胆的刺客之一,聂隐娘。而她自己本来的名字,却被遗忘了,连她自己,也无法想起……

聂隐娘似乎陷入了回忆之中,她的眼中闪过痛苦的神色,缓缓抬头道:“你就是当年打倒我的那个黑衣少年?”

霍小玉点了点头。

聂隐娘紧握双拳,似乎努力平复着自己的情绪,道:“如此,你一定见过主人的真面目,他到底是怎样的人?”

霍小玉嘴角浮出一种难以言明的笑意,扣击皮鼓道:“他,是世间最完美的人。能挥出比红线更凌厉的剑招,能布置比任氏更玄妙的遁甲法阵,也能制造出比我更精巧的机关……他是天才,是真正的传奇,人世间无双无对的传奇。”

机簧的声音支离破碎,毫无起伏,但仍能从中听出霍小玉对主人的无限崇敬,和一种难以言传的深情。

聂隐娘还没有答话,身后的柳毅缓缓踱到玉阶旁,道:“但你还是被这个无双无对的主人抛弃了。当他开始这个游戏的时候,对你并没有丝毫顾惜。”他的声音不高,但却很锐利,很致命,宛如一把利刃般插入霍小玉的软肋。

暗影中,霍小玉的身体仿佛一震,他抚在鼓面上的手指开始颤抖,右手在另一张大鼓上凌乱的敲击着,发出长短不一的声音,良久,这些声音才重新汇聚为有意义的话语:“不错,他抛弃了传奇,只是因为他对传奇绝望。”

他深深的顿了顿,缓缓敲击道:“他没有想到,自己一心一意培植的传奇中,竟然会有人刺杀他。为的,只是所谓的自由。”

聂隐娘讶然道:“我们中曾有人刺杀主人?”

霍小玉冷哼了一声,敲击皮鼓道:“那是五年前的事了。可笑那人自不量力,最后落得个求生不得,求死不能的下场。”

可以想象,主人会用多么天才、也是多么残忍的方法,来折磨那位失败的刺客。一种兔死狐悲的哀伤莫名涌起,仿佛黑暗中伸出的尖尖细手,在聂隐娘的心上狠狠捏了一下,让她久久没有出言。

柳毅的脸色却没有丝毫改变,只是仔细的寻找着话中的线索:“你是说,由于这个叛徒,五年前主人已决心毁灭传奇?”

霍小玉道:“是的。”

柳毅微微冷笑:“那么,为什么五年前他不行动,而是一直等到了现在?”

“五年前……”霍小玉的身子又是一颤,手指僵硬在鼓面上,却再也敲不下去。他苍白的脸孔隐藏在漆黑的散发下,看不出脸上的表情,但那双修长的手,却在月色中不住颤抖。

霍小玉的失态,让柳毅更加肯定了自己的猜测,他淡淡笑道:“又或者,五年前,主人已经行动过了,但不是针对所有的传奇,而只是你?”

霍小玉一动不动的坐在玉阶顶端,他的手指下意识的在皮鼓上扣击,时重时轻,却始终敲不出完整的音节。

柳毅上前一步,语气也更加咄咄逼人:“你对主人一片痴心,又换来了什么?又聋、又哑、双目不能见物,就是他对你的赏赐?”

聂隐娘一惊,抬头望着柳毅,讶然道:“你说他……”

柳毅点了点头,冷笑道:“你难道还没有看出,他现在只能靠触摸左面皮鼓的震动,来分辨我们的讲话,只能靠敲击右面皮鼓,来发出声音么?”

第十四章  童偶

聂隐娘愕然,怔怔的望向玉阶上的霍小玉。

谁能想到这个在幽暗的月色中操纵一切的机关制造者,这个索居在深山古殿中,王子般骄傲、孤独的男子,竟是个又聋又瞎的残废?

然而,他的衣衫,他的长发,乃至他的宫殿,都如此整洁,一丝不苟。五年来,他就这样独居在这座荒殿中,无亲无友,陪伴他的,只有一群自己制造的人偶。不仅别人看不到他,就连他自己的眼中也只有黑暗,但他却依旧拖着残缺的身体,如此精心的修饰自己的容貌和风仪。

难道,这只是他对自己的尊重?

聂隐娘久久注视这他,对眼前这个敌人,第一次有了怜悯,也有了敬意。

霍小玉似乎平静了下来,轻轻扣击皮鼓道:“你们没有猜错。我不仅又聋,又哑,又瞎,而且从胸部以下,就已完全失去了知觉。”他嘴角浮出一丝揶揄的笑:“我的整个身子,都是靠七根支架勉强支撑着,若离开这些支架,我就会整个瘫倒下去,变成地上的一滩烂泥。”

聂隐娘抬起头,望着他高高在上的身影,终于明白了,为什么他会坐得这样直。

良久,她才轻轻叹息了一声:“是主人将你变成这个样子的?”

霍小玉平静地道:“是的,那一天,他击断了我的脊柱,熏坏了我的眼睛和喉咙,又将水银灌入了我的双耳。从此之后,我再也没有见过他。但我知道,他总有一天会回来找我。”

他的手指在皮鼓上缓缓扣击,平静异常,似乎那些惨绝人寰的酷刑,并非发生在他身上。

霍小玉抬起头,微微一笑,月光垂照在他下颚上,透出一片惊心动魄的苍白:“那一天,当我从剧痛中醒来,眼前只剩下无尽的血红,疼痛直透骨髓,让我疯狂。我伸手向前摸索,却发现大滩的血混着尘埃,已然半干,几只老鼠就在粘稠的尘土中纠集,它们似乎被我探出的手吓着了,踩着我的身体,四散逃跑……”他的笑容中有些许嘲弄来:“我是个有洁癖的人,这些肮脏的畜生让我不住呕吐,几乎连心都呕了出来。又不知过了多久,我挣扎着想站起来,却感到自己的脊椎,一寸寸向下坍塌而去……”

皮鼓的声音生涩、嘶哑,宛如一扇久未开启的铁门:“你能想到,这种感觉有多么恐怖么?”

聂隐娘一震,寒意从骨髓深处徐徐升起。

霍小玉却依旧微笑道:“又昏迷了好久,我再次醒来,慢慢明白了自己的处境。我冷静下来,忍着剧痛逐个调动我身体的器官。我想知道,他还给我留下了什么……”他轻轻拂开腮畔的散发,嘴角透出淡淡的笑意,这笑意在四周阴森的光影下显得有些古怪,仿佛是一个痴情的少年,在月夜中,回忆起了情人多年前送给他的礼物。

天底下最残刻的礼物。

“他还给我留下了这双手,只有这双手。”长发的阴霾下,霍小玉的笑比月光还要动人:“就意味着,他还不想让我死。”

他顿了顿,重重道:“所以,我便不能死。”

“我决定活下来,拖着这残缺的躯体,在这座废弃的宫殿里活着。无法听,无法看,无法行走。陪伴我的,是老鼠、木偶、凄风、苦雨……每当阴雨的时候,我的每一块骨骼都会裂开般的剧痛,每一寸肌肤都会发出腐败的气息,但我知道,我的心还没有死,只因我相信,他一定会回来找我……”

他的话平静如水,聂隐娘却不禁感到一阵莫名的森寒,忍不住道:“主人为什么要这样对你,你究竟做错了什么?”

霍小玉的笑容渐渐隐去,冷笑一声:“错的是你们,我是为你们承担了罪过。”

聂隐娘皱眉道:“你是说,主人因为叛徒而迁怒于你?那为什么恰恰是你,不是别人?”

霍小玉轻抚皮鼓,摇头道:“那不过是因为,你们连被迁怒的资格都没有。”他霍然抬头,散发流水般分开,显出半张苍白而消瘦的脸。

他的容貌极为清俊,一双眸子却黯淡无光,毫无血色的唇际却浮出一抹微笑,这笑容稍纵即逝,但竟是如此纯粹、慑人心魄,仿佛他回忆起的,不是残酷的折磨,而是毕生的骄傲。

聂隐娘望着他,一时无语。想不到眼前这个男子竟是如此的固执、执着,连主人对施加到他身上的酷刑都欣然承受,当作是主人对他特别的恩赐。

他是太过愚蠢,还是太过情痴?

又或者,这也只是他为自己编织的一个虚假的梦境?若没有这个梦境,谁又能在这样一座死气沉沉的大殿中,拖着半死的残躯,守候整整五年?

五年的黑暗,五年的寂寞,五年的痛苦……

聂隐娘轻轻叹息了一声,沉声道:“你不恨他?”

霍小玉冷冷笑道:“恨他?你们有什么资格恨他?”他摇了摇头:“谢小娥,你当年被庸医割得体无完肤,是主人将你从垃圾中抱起,用尽奇方异术,让你起死回生。”

谢小娥依旧伫立在悬空木桌的边缘,她的衣衫都被点滴而下的鲜血染红。她。她似乎已经久久沉浸在这血腥的气息中,听到有人叫自己的名字,才清醒过来。

她脸上浮起一缕狂态,尖声回答道:“是的,我不恨他。我恨的人,只有聂隐娘。”

霍小玉不再理会她,转向柳毅道:“二十年前,你家乡遭受百年不遇的饥荒,你父母为了活命,不惜易子而食,将你换给了另一对饥民。是主人救了你,将你交给了你的启蒙老师。十年后,你通过了考验,成为传奇之后,又是主人亲自传你上乘武功。”

柳毅的脸上带着淡淡的笑意,并不回答,但眸子的深处却掠过一丝痛苦的光芒,仿佛霍小玉的话,也勾动了他某些不堪回首的记忆。

霍小玉顿了顿,又道:“任氏本来已被叔嫂卖入青楼,而聂隐娘你,却是他从山贼手中救下……主人对于哪一个传奇,没有再造之恩?”

“不错。”聂隐娘冷笑了一声:“但是十年来,我为他出生入死,杀了数不清的高手。不管恩情有没有报完,这种日子,我是再也不想过下去了。何况,如今要杀我们的是他!”

“荒谬!”霍小玉手指猛扣,皮鼓发出一声长长的厉响:“你们的生命,本来就是他给予的,他就算要你们死,也不过是收回他曾给予你们的东西!”

柳毅看着他,淡淡道:“命总是自己的,你就如此甘愿让他收回?”

霍小玉冷笑一声:“我本来就只为他而活。他要杀我,我心甘情愿,只是我要在死之前,帮他完成这个游戏。”他长叹了一声,继续扣击着皮鼓,声音却低了许多:“让这个游戏按照他的意愿开始、发展、谢幕,他一定会很开心的。我已经很多年,没有看见他开心的笑过。”

他的手指止住扣动,向空中轻轻一挥。黑色的袍袖过处,几声嘶哑的微响隔空透下。

那张悬浮在空中的圆桌,连同周围的十二张木椅,正徐徐降下。

“这是我给游戏中添加的一个插曲。我知道,他一定能看到。”

桌椅降下,半明半晦的月光顷洒在木桌周围,聂隐娘这才看清,原来木桌旁围坐着的十二个人偶,真的是一群十岁左右的孩子。

他们端坐在桌前,有几个人面前,还放着一块扇形的画。

那骇然正是他们当初在土洞中遗失的刺青!

聂隐娘惊愕的目光从这群孩子身上一一扫过,突然停留在一个女孩脸上。

女孩黑发披肩,宝石般的双眼中流露出与她年龄不符的成熟,她静静地坐在桌前,注视着圆桌上那块被黑布盖住的隆起,似乎在思索着什么。

她清秀的面容是如此熟悉,纤细的手中还握着一束血影针,她拿针的手法还有些生疏,但却已透露出些许自信与沉稳,仿佛已经预感到,她今后的岁月,就会和这些冰冷的银针联系在一起。

聂隐娘如被电击,仿佛一瞬间回到了十年前的时光,透过岁月的罅隙,从一个奇异的角度,凝视多年之前的自己。

这种感觉,仿佛是尘封已久的阁楼之窗,猛然被一道阳光洞穿,腐朽的地板被晨风吹起阵阵尘埃,而她的心灵也不可遏制地动荡起来。

那个人偶正是按照她十三岁那年的样子制成。她身边的人偶,也保持着各自的姿态,聂隐娘的目光缓缓移开,她渐渐从那些孩子身上,分辨出了王仙客、谢小娥、柳毅的影子。

十年前,他们被不同的人送到过这座深山古殿中,开始自己的传奇生涯,彼此却从未谋面。但十年后的今天,他们的人偶却围坐在一张圆桌旁,转注地凝视着木桌中央的黑布。他们安静地坐在桌前,仿佛多年以来,就一直坐在这里。

他们的手中,已经分别拿上了各自的武器,但脸上都还保留着孩子般的纯真,聂隐娘心中忍不住涌起了一个奇怪的念头,那时的她,应该还记得自己的名字吧。

若不是她一再提醒自己,眼前的只是人偶,她真想冲过去,摇着那个女孩的肩,追问自己的名字。

她紧握的双拳已忍不住颤抖。

柳毅也注视着人群中的那个属于自己的男孩。他是如此精致,逼真,连柳毅也仿佛恍惚起来——难道十年前,他们的灵魂已被留在此处,而走出这座古殿、慢慢长大、慢慢杀人、慢慢忘记的自己,却不过是一具标着传奇编号的躯壳?

到底谁才是别人手中穿线的偶人?

砰砰,就在这时,霍小玉手下的皮鼓发出两声古怪的响动。

一个垂着堕马髻的女孩仿佛受到鼓声的召唤,从坐位上徐徐站了起来。她光洁的额前贴着花黄,虽然年纪很小,但已经出落得美丽非凡,细长的秀眉微微向上挑着,透出一种与生俱来的妩媚之气,而她灵动的双眸中,却蕴满了宝石一般的碧色。

聂隐娘忍不住深吸了一口气:“任氏?”

“任氏”当然听不到她的话,只是机械地向前倾了倾身子,突然伸出纤细的手,将桌上的黑布扯落。

血腥之气扑面而来。

黑布下是一具血迹未干的尸体。尸体的胸前裂开一个大洞,左胸上一片皮肤也已被剥下,鲜血顺着她的身体浸落,将木桌染得一片猩红。

然而,她的脸却是如此整洁、温婉,没有染上一丝血污,也没有一丝痛苦。她一蓬漆黑的长发随意铺陈在桌上,宛如在暗夜中盛开的一朵墨色妖莲,而她原本艳色无双的脸,却因为失血的苍白而显得清丽。仿佛是一朵褪去了色彩的水晶花,哀伤,易碎,却透着一种凄丽绝艳之美。

这就是刚刚在狐仙庙被红线杀死的任氏。

那个人偶俯下身去,几乎就要触上任氏的脸。它的脸上依旧带着微笑,仿佛真的是个毫无心机的孩子,好奇地望着自己的未来。

孩子总是会好奇自己的未来,他们总会在庙里,煞有介事地求签,解签,向算命的老人打听自己的未来。然而在他们心中,这不过是一场游戏,无论他们预测到的未来有多么惨烈、悲哀,孩子还是会依旧没心没肝地嘻笑着,仿佛仅仅开了一个玩笑。

毕竟,未来对于他们而言,是一个太久远的词。

那个人偶女孩也是如此,她微微转侧着头颅,仔细打量着“自己”的尸体,脸上却依旧挂着笑意。

咚咚,鼓声又响了起来。

人偶女孩突然从桌下掣出一柄明晃晃的尖刀,向自己肩头插了下去。噗的一声闷响,匕首直没至柄,女孩脸上没有一丝痛楚,伤口也不见鲜血喷出。

聂隐娘几乎要惊呼出声,就见那个女孩轻轻转动着匕首,匕首将她肩头的皮肤高高挑起,又向四处游弋着,仿佛要将她身上那层仿造的皮肤剥下。

她全身的关节比真人灵活数倍,可以毫不费力地将头颅转到身后,也可以将手肘折返,去操纵刺入背部的匕首。不到片刻,她身上那层皮肤已和身体完全脱离开,像一件破碎的白袍披挂在身上。

去掉了皮肤的她,完全失去了方才的美秀,她的体腔内布满了密密麻麻的齿轮、转带,滚珠,随着她的动作,在不停地运转着,看去诡异无比。

而后,她掣出匕首,轻轻插入任氏的身体。

聂隐娘突然明白,她是想要如法炮制,将任氏的皮肤也完全剥落下来!

鼓声隆隆,似乎在催促人偶的举动。人偶女孩手腕轻动,随着鼓声的节奏,一刀刀仔细剥刮着尸体的皮肤。

聂隐娘心中涌起一阵怒意,上前两步,欲要阻止那个人偶,却被柳毅拦住了。她抬起头,高声对霍小玉道:“你疯了?”

霍小玉喉中发出一声低沉而模糊的冷笑,轻轻扣击皮鼓道:“还记得《任氏传》的结局么?本来,巫师预言出了任氏的死期,但由于郑生坚持要带她西行,她还是跟随前往。路过马嵬坡时,被一只鬣狗发现。任氏现出狐形,向南狂奔,最终被猎犬咬死。郑生赶到时,只见她的衣服皮毛宛如蝉蜕一般委于地上,早已气绝。”

他顿了顿,嘴角浮出一丝阴沉的笑意:“所以,我要把她的狐皮蝉蜕般剥下来。这是唐传奇的结局,也是主人想要的结局。”

皮鼓的声音犹在震动,人偶女孩已经将任氏的皮肤完整揭下,小心翼翼地举在手中,向霍小玉行礼,仿佛是使臣在向君王展示一幅价值连城的画。

聂隐娘深吸一口气,强行压制住心头的怒意,一字字道:“好逼真的结局!但最妙的不是那张蝉蜕,而是主人豢养的那头咬人的鬣狗!”

霍小玉的嘴角牵动了一下,但随即又冷笑起来:“聂隐娘,你知道自己的结局么?”

聂隐娘并不答话。

霍小玉轻轻抚摩着皮鼓,道:“我看到过你的刺青,也为你准备了最贴切的结局。”他修长的手指突然在鼓沿上重重一弹。

咚……一声古怪而悠长的清音响起。

突然一道夺目的寒光在脚下爆射,唰的一声轻响,一扇巨大的钢轮从两人中间破地而出!

第十五章  重逢

寒光射目,瞬息之间,两人已被强行分开!

万千尖锐而短促的啸音嘹啭而出。刹那之间大殿中尽皆被这些震耳欲聋的啸音充满,振荡冲击,聂隐娘与柳毅就觉身如处在暴风雨的大海一般,几乎立身不住,更不要说靠近彼此。

又是格格几声响,大殿顶上忽然垂下一根巨大的尖刺。光芒猛地一暗,幽暗的大殿更加阴森,尖刺宛如飙轮疾旋着,殿虽空旷,聂隐娘竟无从躲闪,眼看着那尖刺越来越低,向自己头上落了下来!

柳毅脸色一变,他忽然冲天而起,从那钢轮上越过,向尖刺扑了过去。身子还在半空中,手指猝弹,一道赤色的珊瑚光向尖刺疾射而至!

武器早已失去,他抽下的是自己的发簪,珊瑚发簪。

柳毅也看出霍小玉的机关极为诡异凌厉,若是让他各个击破,只怕当真要死在此处。所以,他一定要救出聂隐娘。

嗡的两声震响,珊瑚击中尖刺,以石击钢,珊瑚立即碎开,爆出一团红粉来。柳毅本也不期望单凭这只发簪就将尖刺震开,他身子跟着扑下,向尖刺抓来。

突然,他身后那裂地而出的钢轮,陡然止住了锐响,分散成极小的一片片!

它们就如银色的蝴蝶,反射出妖艳的光芒,循着柳毅的视线,飞舞而前。霍小玉闷哑的狂笑声传了过来,柳毅忽然明白,霍小玉出手的对象,本就不是聂隐娘,而是他!

可惜他明白得已太晚,而此时他的真力已尽,招式已老,再也无法反抗,只听那些银钢碎片发出一连串的碎响,瞬间组合成一个巨大的牢笼,将他困在中间。

聂隐娘一声娇叱,血影针脱手而出!这是她最后一枚血影针,在这如恒河沙数一般的碎片中,这枚四寸长的针又能做得了什么?倘若留在手中,说不定还能救她一命。但聂隐娘还是射出了!

银针宛如泥牛入海,不起丝毫作用。钢片嵌成的牢笼虽有孔,但仅容过指,无论如何都难脱逃。柳毅抓住它一阵猛摇,但他的心却越来越凉,因为这牢笼竟仿佛铸就的一般,绝非人力能够撼动。

霍小玉的机关之术,竟然一强至斯!

柳毅发出一声怒吼!聂隐娘身子一震,她翻身向钢笼扑了过去!

显然,她也看出,只要两人有一人倒下,那么另外一人将再无力与霍小玉抗衡!

突然,一缕锐风从她背后袭来。这锐风来得好快,一闪之间,就到了她的脑后!

聂隐娘一惊,她顾不得救柳毅,身子急速前倾,跟着猛一低头!

飕的一声响,那锐风紧贴着她的头顶掠过,她甚至能够感受到锐风掠走了她的几缕秀发,断发如丝,在空中曼妙飞扬。

夺的一响,锐风深深插入了大殿柱子中。一瞥之间,聂隐娘看清楚,那锐风竟然是她的血影针!

她心中一震!十二传奇的功夫都是独一无二的,没有人会红线的夺命一剑,同样也没有人会她的血影神针!那么,这一针又是从何发出的?

一张苍白、年轻但却流露出不合乎年纪的成熟的脸,出现在她面前。这是个年轻的女孩,她的手中紧紧握着一只华囊,针囊。

她定定地盯着聂隐娘,眼中华光流转,但这光芒,却是如此冷漠,死气沉沉。

原来,她不过是一个人偶,属于聂隐娘童年的人偶。

看着这张稚气而坚定的脸,聂隐娘的目光恍惚起来。黑暗中仿佛有一道无形的亮光,从那童偶身上射出,一直照进了她的心中。童偶的每一分举动,她都了解得彻头彻尾。

她深深地记着,在那个雨夜的树林中,当自己挨到第三刀的时候,自己的的灵魂仿佛也脱出了躯壳,高高在上,看着自己冷漠而死气沉沉的眼睛。她的心也是这样急剧地变化着——要活下去,就要杀人;只有杀了面前的这个人,她才能拥有活的权力!

而现在,她自己就是这个人,站在这里,等着这个跟自己一模一样的孩子来杀,给她生存下去的权力。

她能么?

聂隐娘的胃忽然抽紧,她很想呕吐!

突然,那童偶手心一阵银光闪耀,几枚血影针随着光芒掣动,宛如那抹流转的记忆,向她飙射了过来。

由过去的生,射向今天的死。

聂隐娘的心忽然释然,她忽然发现,这个童偶并不是自己。就算她跟自己长得一模一样,手中拿着血影针,她仍然不是自己,因为自己在她这个年纪的时候,绝施展不出这么老辣的血影针!

这念头让她莫名地感到解脱,她手抬起,向血影针上抓下。

没有人比她更懂血影针,她有把握将这夺命的飞针凌空拦下,化作自己的武器!

只是,她的手才抬,心肺之间立即传来一阵撕裂般的疼痛。她猛然想起,自己连番作战,重伤之下,真力早就不济,空有对血影针无上的了解,却无力将其降服!

她苍凉地笑了笑,难道就这样死在这里么?

猛然,一个人影扑了上来,狠命撞在她的身上。聂隐娘就觉眼前一黑,不由自主被这人影撞了开来。那夺魂追命的一针,堪堪擦着她的衣边过去。聂隐娘勉力睁眼,就见谢小娥的双目如鬼火一般在她眼前亮起,嘶声道:“我要亲手为哥哥报仇,绝不容你死在一截木偶手下!”

她一抬手,十根纤细的指爪弯曲如钩,发出道道幽光,恶狠狠地向聂隐娘面门撕去。聂隐娘只觉周身酸软,完全无法躲避!

只听霍小玉冷冷道:“走开。”

面前风声大作,谢小娥一声惨叫,被一股无形的巨力提了起来,用力向墙壁上丢了过去。

木块碎响中,只听谢小娥闷哼了一声,就再也没了声息,似乎被撞得晕厥过去。

聂隐娘勉强睁开眼睛,就听霍小玉缓缓敲击皮鼓道:“我困住柳毅,就是要让你按照传奇的结局死去,决不容任何人破坏。”

他的手指缓缓在鼓面上滑动着:“十年前,我第一眼看见你,就留下了极为深刻的印象。那时你只有十三岁,但你的眼睛却充满孤独、坚韧、仇恨和杀意,宛如一头被逼入绝境的野兽……这是一个天才的刺客才能拥有的眼神。我本以为,你会成为继我之后最好的传奇,做你的人偶,也投入了我最多的精力。”霍小玉似乎叹息了一声,鼓声陡然一厉:“但现在我很失望,你越来越倚赖柳毅,越来越从一个完美的刺客,蜕变成一个普通的女人。这是我和主人所痛心的……所以,我决定在你完全堕落前毁灭你,看着你被那个幼年的天才杀死……”

“——她才是真正的聂隐娘,你已经不配这个名字。”

他挥了挥手,在鼓面上敲出了一个悠扬的鼓点。那个同聂隐娘一模一样的人偶仿佛受到了什么驱动,身子倏然动了起来,手臂一阵灵活的舞动,向聂隐娘扑了过去!

聂隐娘知道危机顷刻,顾不得身体中巨大的痛楚,咬牙跃起,向大殿的顶梁攀去。她只能赌这一赌,看霍小玉所做的人偶是不是真的完美,连轻功都会!

霍小玉悠然赞叹道:“果然是出色的杀手,竟然让你在一瞬间就看穿了人偶的弱点。那么,再加上你的同伴呢?”

他的手指又是一阵扣击,围坐在桌子旁的另一个童偶站了起来。那是个男孩,他生的极为清秀,手中拿着一支火红的珊瑚。

聂隐娘身子一震:“柳毅!”

霍小玉通过扣击发出的声音中似乎带了一丝讥讽:“就让我看一看,你是否能狠心杀了他!”

他忽然重重一击,一个冰冷的“杀”字隔空透下!

柳毅的童偶手指一拗,一截珊瑚应手而落,化作一缕火光,向聂隐娘窜袭而至。而同时,锐风疾响,血影针也如影附形射来!

聂隐娘再也无法居身顶梁,手一松,向地面落下。

两位童偶受了鼓声的摧动,揉身而上,齐齐向聂隐娘的双臂抓去。聂隐娘立身未稳,而他们的动作又实在太快、太过诡异,不得已被抓了个正着!童偶的手指硬如钢铁,紧紧扣在聂隐娘的脉门上,她稍一挣扎,便觉痛彻神髓。

两位童偶面无表情,拖着聂隐娘向那张木桌而去。

长得极似聂隐娘的童偶将她狠狠按倒在桌面上,苍白的手指卡住她的脖子,一面歪着头,呆滞地看着她。

她那张精致的面孔几乎就逼在聂隐娘眼前,眸子中洋溢着婉转的光彩,却毫无表情,仿佛也是一个在痴痴凝望自己未来的孩子。而柳毅的童偶却看也不看她,只是牢牢抓住她的肩。他抓得很用力,指甲都陷入了聂隐娘的肌肤,脸上却透出阴冷的笑容,仿佛是一只抓住猎物的鹰。

霍小玉苍白的嘴角牵出一丝笑意:他实在很喜欢这个游戏,他喜欢看着信任的人互相残杀,杀到两个人都死去为止。

然而,他并没有立刻崔那两个人偶痛下杀手。他手下的鼓声轻响了两声。

又一个童偶从人群中走了出来,却是谢小娥幼年样子。她双手捧在胸前,小心翼翼的托着一块和田美玉。

霍小玉手下的皮鼓发出一阵阴沉的声响:“谢小娥,你是不是真的很想杀了她?”

黑暗处传来一阵碎响,似乎是谢小娥从木屑中缓缓爬了起来,她拭了拭嘴角的血痕,嘶声道:“是。”

霍小玉淡淡一笑,轻扣皮鼓道:“那么我给你一个机会——做空空儿的机会。”

“传奇的结局应该如此:聂隐娘围着这块和田玉,被空空儿一匕击杀。现在,我把匕首交给你。”他顿了顿,鼓声更加低沉:“你只有一次机会,如果你不能刺穿美玉,取她性命,那么……我只好先看你的结局了。”

谢小娥点了点头,缓缓走到聂隐娘面前,那个貌似谢小娥的人偶已将那块和田玉强行围到了聂隐娘的脖子上,而后回过头,向谢小娥伸出手臂。

啪的一声轻响,一柄匕首从她的手臂中弹出,刺破肌肤,突兀地耸立着。

匕首长约六寸,雪纹婉然,正是谢小娥最常用的武器。

谢小娥回头向霍小玉一笑,嘶声道:“多谢师兄。”她突然一把向那童偶臂上的匕首折去。

机簧发出一声裂响,那个童偶的整条手臂似乎都受了破坏,无力地垂了下去,但童偶脸上依旧冷漠,没有丝毫的痛苦。

匕首已在谢小娥手中,划出一道寒芒,向聂隐娘全力扑下。

霍小玉纤长的手指放在皮鼓上,仔细感受着皮鼓传来的每一分颤动,他微微抬起下颚,似乎在享受这完美的一幕。

突然,咯的一声巨响,那个宛如钢山一般的牢笼,竟片片裂开。只见柳毅冲天而起,向霍小玉扑了下去!霍小玉脸色一变,双手向皮鼓上怒扣。

他的身后响起了一片疾风,数十种机关一齐发动,向柳毅射了过来。他所立之处乃是大殿的根本重地,设有重重防范,这些机关全都狠辣凶猛,已是强弩之末的柳毅,可说连沾身的机会都没有!

就在快要接触到的一瞬间,柳毅身子倏然一翻,藏到了霍小玉身前的大鼓之下!那鼓恰恰替他将机关挡住,柳毅双掌电般探出,轰的一阵响,这两面鼓被他齐齐击破!

这鼓本是柳毅最后的屏障,他又为何将其击破?

鼓中机簧密布,宛如刀刺,柳毅双掌顿时鲜血淋漓。但在同时,那些机关却全都停住,而霍小玉的脸上也现出了一丝惊恐!

柳毅慢慢站直了身子,他脸上又再度恢复了自信的笑容。

鼓声悍然中止,抓住聂隐娘的两只人偶也仿佛被突然切断了线一般,动作立即停止,只留下荒诞的姿态。

然而,谢小娥却不受鼓声控制,她右手一抬,雪亮的匕首已抵上聂隐娘的咽喉。

就在那一瞬间,聂隐娘从已静止的人偶手下脱身而出,一手揭下脖子上的美玉,向匕首迎了上去!

噗的一声轻响,匕首透美玉而过,刺伤了聂隐娘的手指。匕首的去势微微一滞,聂隐娘左手一掌已然印在了谢小娥的胸前。

谢小娥呕出一口鲜血,向后急跌下去。

柳毅微笑着,他的手中握着一枚破碎的齿轮,紧紧抵在霍小玉的脖子上。虽然真气不继,但他仍有把握在一瞬间割断这截枯瘦的脖子。他悠然道:“你一定想不到我是怎么从那个牢笼中逃出的。”

他另一只手伸出,手中是一截针,断了的血影针:“就是这截针,我在牢笼关闭的一瞬间,用它卡在了钢片的中间。所以,这个牢笼其实并没有关上。我们的惊惶,只不过是演戏给你看,我其实早就看出来,你不但听觉、说话都靠这两面鼓,更重要的是,你所有的机关,都要靠鼓声来操纵。我早就在等机会毁了这两面鼓。”

柳毅的双手都被皮鼓下的机簧刺破,鲜血顺着他的手腕淋漓落下,滴落在霍小玉整洁的长发上。

霍小玉猛然抬头,额间碎发散开,露出他那只剩下两个空洞的眼睛,紧紧盯住他。漆黑的深洞衬着他异常清秀、但也异常枯槁的面容,显得格外阴森。

虽然明知他什么都看不到,但柳毅的心中还是忍不住泛起了一阵寒意。

忽然,慢慢的,宛如毒蛇嘶啸一般,他听到一个极度沙哑的声音响起:“拿……拿开!”

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