第 一 回 夜闯少林

几声暮鼓响过寂静雄挺的少室峰。

沉沉夜色,遮隐了少室峰下一片苍密的松林。

忽然,闯出来一个黑纱蒙面,背插长剑,疾服劲装的夜行人,他略一张望,直向少室峰北麓的五老峰下奔去。奔行身法,异常快速,片刻间已有数里之遥,到了一座宏伟的庙宇前面。

抬头望那横盯上“少林寺”三个斗大的金字,不禁由心底泛上来一股寒意。这座名闻天下的寺院,数百年来,一直震慑武林,凡是江湖道上的人物,无不敬惧万分。

那夜行人虽然用黑纱把脸蒙着,但仍无法掩饰住他慌恐焦急之态,不停地搓着双手,举止十分不安。突然,他停住了互搓双手,翻腕摸摸背上的长剑,纵身一跃,忽的凌空而起,落在那红色围墙上面。但见一片连绵的屋脊,既没有巡更值夜的僧人,亦不见一处灯火,这座震慑天下武林的名刹,竟是毫无一点戒备。

他飘身由围墙跃落实地,施出“蜻蜒三点水”的轻功提纵身法,一连三个急跃,横渡过五六丈宽的前院,紧接着两手一抖,身子凭空拔起一丈二三尺高,轻轻飘飘落在屋面上。在他想来,威名满天下的少林弹院,戒备之严,定然如龙潭虎穴一般,前院既无埋伏,二进院中,必当有守值增人,是以在跃上屋面之后,时伏下身子,借屋脊掩护,向下探望。

哪知事情却大出他意料之外,二进院中,仍然是看不到一个巡值僧人。一阵夜风吹袭,送来幽幽花香,原来这二进院中,种满了花树,夜色中虽然看不清那缤纷花色,但闻那不同的花香气味,已可知院中所种花树,包括了各式各样。

那夜行人伏在屋面上久久不见有巡值僧人出现,暗自忖道:我既已冒死入寺,岂能这样畏首畏尾?

心念一转,豪气忽发,身跃下屋面,沿着那白石铺成的甬道,向前走去。要知嵩山少林寺为天下有数大寺之一,殿院重叠,不下千间。

夜行人在寺中穿行了顿饭工夫之久,遍历了数重大殿,始终未遇上拦路僧人,不禁胆气又壮了许多。蓦然闻沙三声清越的钟鼓,由后院传来,余音荡漾,直传出数里之外,隐隐可闻那群山回鸣之声。

他忽然警觉到停留在寺中的时间已经不少,再有一个更次,寺中僧人就要起身做早课了,可是,他此来欲寻的“藏经阁”还没有找出一点眉目,不禁心中躁急起来。这时,他正停身在二重大殿下面,抬头看去,只见殿门前面分立着两个雕龙木柱,心中忽的一动,暗道:这大殿足足有四丈以上高低,我借门前木柱之力,爬上殿脊,也许能看出“藏经阁”的所在。

他想到之后,立时就做,手足并用,片刻之间爬上殿脊。

放眼望去,夜色中尽都是绵连的房舍,哪里能分辨出“藏经阁”所在之处,心中大感失望。忽然一阵劲急的山风吹过,只吹得松啸竹摇,一片籁籁之声,枝叶摇摆之间,数十丈外,忽现出一盏红灯。原来那盏红灯被几株巨松的密茂技叶遮去,挡住视线,如非这一阵狂劲的幽风吹拂松枝,便无法看得出来。

他无暇多作思虑,牢记了那出现红灯的方向,跃下殿脊,直对那出现红灯之处走去。虽然遇上很多房舍庭院的阻挡,但仍能把握着方向不错。

走了约一盏热茶工夫,越过十几重的庭院,果然看见一栋松树顶端,高挑着一盏红灯,在山风中不停摇摆。细看那红灯之下,竟是一个独院,翠竹环绕着一座静室,双门大开,屋中高燃着两支松油火烛,中间放一张长方形的供案。

壁间挂着一个盆膝而坐的老僧画像,供案上有一个尺许高低的玉鼎,鼎中檀香高烧,一片烟云,缭绕满室,供案左右,对坐着两个小沙弥,合掌闭目,项挂串珠,穿着一色的灰白袈裟。那两个静坐的小沙弥,似是闻得异声,倏然抬头,四只眼睛一齐向那劲装夜行人停身之处投注过去,不知两人是否发现了那劲装夜行人,一顾之间,又闭上了眼睛,缓缓垂下头去。

劲装夜行人只觉两个小沙弥在抬头探望之际,眼神湛湛,分明都身具上乘内功,不禁心头一惊,暗道:传说少林寺武学博奥,数百年来一直领袖武林,看来当真不错,单看那两个小沙弥的逼人眼神,内功已似在我之上,何况这寺中还另有无数高僧,看来我那盗取“达摩易筋经”的心愿,只怕万难成功,今宵既尚未遇人拦击,还不如早些退出的好。

他刚刚转过身子,突然由心底泛上一阵羞愧之感,暗自责道:“徐元平啊!徐元平,大丈夫纵然粉身碎骨,亦不该如此畏缩不前,何况,那册《达摩易筋经》……”

一个悲惨的回忆,闪掠过他的脑际,两滴泪珠,夺眶而出。悲惨的往事,又激起他盗取《达摩易筋经》的雄心。绕过那翠竹环绕的静室,向前走去。他虽不知那静室之中住的是什么人?但他猜想出必是寺中地位极高的僧人,乃极小心屏息绕过。

静室后面,又是一列厢房,外面是一道长长的走廊。他踏着铺地红砖,沿长廊向前走去。

一阵微风,送过来袭人花气,转脸向廊外望去,但见数丈外有一座青石砌成的楼阁,两旁种满花木,中间是一道白石级梯。突然,他目光触到楼阁上的匾额,不禁一阵惊喜。原来那屹立在数丈外的高楼,正是他急欲寻找的“藏经阁”。

一阵惊喜过后,心情又平复下来,看四周一片寂静,仍不见巡值僧人,动中疑虑顿起,想道:武林传说“藏经阁”乃是少林寺中最为重要的禁地,放置着少林派七十二种绝艺拳谱,既是这等要禁之地,怎的竟不见有人防守……

这心念在他脑际一掠而过,另一个强烈的心愿,沸腾起他满腔热血,也消除了他胸中的疑虑,两个飞跃,已到那楼阁石级之前。藏经阁所有的门窗,都紧紧的闭着,匾额下一块小木牌,用红笔写着“藏经重地,不得擅入。”

他微一犹豫,翻腕拔出背上长剑,正待破门而入,突然身后响起一声低沉的佛号,道:

“施主剑下留情,佛门重地,岂可随便破坏?”

徐元平转头望去,只见一个身躯修长的老僧,站在数尺远处,披月白袈裟,颈上挂着一串念珠,虽然生的慈眉善目,但神情却十分严肃,湛湛眼神,有如冷电暴射,逼视在他脸上。

徐元平不自禁打了一个寒战,一时愣在当地,答不上话。但闻那老僧轻轻一声叹息,道:

“佛门广大,善恕十恶,老僧已三十年未和人动过手了……”

他脸色渐转缓和,略一沉思,接道:“这藏经阁乃是本寺禁区,即是本寺中弟子,亦不能擅自入内,老僧已在我佛面前立过宏愿,非至性命攸关,决不和人动手,但这藏经阁又是老僧奉谕监守之地,也许施主是无心至此,快请离此禁区,免老僧左右为难。”

徐元平看那老和尚脸上满是仁慈之色,双目中那种逼人的眼神,亦隐敛不见,心中暗道:

这老僧这般仁慈,我实不宜使他为难,但那“达摩易筋经”,我又是非要到手不可,难道真的就此退走……

他想来思去,一时间难定得主意。

但见那老和尚淡淡一笑道:“是了,江湖之上,素有不分胜负不罢手的规矩,施主既敢入少林寺来,想必是武林高人,老僧几句善言,自难使施主心服……”

他捡起一枚松针,笑道:“江湖上都说我们少林寺中武功,走刚猛的路子,所谓外门功夫……”话至此处,突然左手把垂在胸前的一串楠木念珠高高举起,右手将松针缓缓向一粒念珠刺去,但见那松针慢慢深入,瞬息间对穿而过。

要知佛门念珠多用极老的楠木制成,坚比金铁,那老僧能用一枚松针,把它洞穿,如非有极高的内家气功,决难办到。

只见那老和尚微微一笑,接道:“这松针透木之学,却属于一种内家气功,施主如亦能照老僧所为办法,我当立即辞去这藏经阁监守之职,要是施主甘愿谦让,那就请赶快退离此处,苦海无边,回头是岸,施生请三思老僧之言。”说罢,合掌垂目,脸色忽变肃穆。

徐元平目睹老僧松针透木气功,心知对方武功比自己高出太多,今宵盗书之事,决难如愿,暗道:我既找出这藏经阁的所在,又何必急在一时,少林寺中又毫无戒备,今宵纵然不能如愿,何妨明夜再来?哼!我非得把那《达摩易筋经》取到手中不可,我要练成天下无双的绝艺……

他想到得意之处,不自禁扬了扬剑眉,抬头望了“藏经阁”两眼,转身急奔而去。

但闻身后传来那老僧长长的叹息,道:“因果轮回转,皆在一念问,阿弥陀佛,善哉,善哉。”

徐元平收住脚步,转身望去,只见那老僧站立在夜色中,双手拿着项下念珠,一动不动,衣服飘飘,容貌庄严,不自主油然生敬。

他呆看了一阵,才转身向前走去。经过拦路长廊,是一条三尺宽窄的小路,松竹夹道,白石铺地,徐元平陡然加快脚步,瞬息间走到尽处。

前面是一条广阔的大道,他停住步,仰脸看看天色,正待辨别方向出寺,突听不远处一株巨树后传出来一声冷笑,道:“这位施主好大的兴致,深更半夜之间,还肯驾临我们这少林寺中观光,不过,你来有路,去时却无门了!”

语音甫住,蓦然风动,但见人影一闪,眼前现出高大的僧人,穿灰色僧袍,横拦路前。

徐元平看对方赤手空拳,也不拔剑,傲然道:“这少林寺是名闻天下的古刹,又不禁香客朝山,哼!为什么我就不能来寺中看看?”他自认这几句话十分有理,所以说的理直气壮。

那高大和尚冷漠一笑道:“施主话虽不错,但未免太过牵强,既是朝山进香客人,就该白昼入寺,像这等夜深人静之时,施主劲装佩剑,满殿游走未免有些欺人太甚了!”他仰脸望天,一声轻笑,又道:“凡是在江湖上行走的武林朋友,大概都知道少林寺中规矩,来时容易去时难,施主既敢夤夜闯入寺来,想必身负绝学,有恃无恐了。”

要知少林寺自经达摩祖师开山授艺,创立少林派后,一直领袖着天下武林,江湖上一提起少林寺,无不敬畏。

少林寺中僧侣,不但得格守佛门清规,而且还得受少林派森严的戒律约束,凡能离寺行脚的和尚,不但武功要入炉火纯青之境,且多是寺中老一辈的有道高僧,一般修行不够,武功不高的和尚,根本难以离寺一步。

徐元平看拦路僧人,神态高傲,不禁心中火起,怒道:“那你要怎么样?”

那和尚笑道:“事情很简单,如果你自信能闯得出去,那就不妨闯闯。要是自知无力,就快些解除身上宝剑,随我到罗汉堂,听候中寺方丈佛论发落。”

徐元平一扬剑眉,冷笑道:“我既敢进寺,早已把生死置诸度外……”

那和尚微微一笑道:“施主既有这等豪气,那就不妨试试少林派武学如何?”

徐元平不再答话,肩头晃动,左掌横臂右掌直击,一招“双龙抢珠”,猛攻过去。

那身躯高大的和尚,看他出手一招威势奇猛,不禁暗暗一惊,忖道:“无怪这人这等狂妄,敢情是真有几手。”

他身躯侧转,右手疾击,让过徐元平横击左掌,随手一招“挥尘清谈”,猛拂右腕,指风如剪,一闪而到,这一招用的巧妙至极,还手一攻,抢尽先机。

徐元平被急袭而来的指风逼迫得后退三步,瞬息之间,又挥掌而上,左掌“白云出岫”、右掌“浪打礁岩”,两招并进,合一击出。那身躯高大的和尚,也被他凌厉的反击之势迫退了一步,心头一震,横里跃开数尺,暗道:“此人出手招数精奥灵活,似已得名师指点,必是大大有来历之人……”

他正想喝问对方师承门派,徐元平已连绵的展开了迅捷的攻势,双掌连环击出,着着逼进,而且招术怪异,很难认出,掌法倏忽之间,他已连续攻出七掌,踢出四腿。在这生死决于顷刻之间,那和尚无暇再喝问对方师承出身,冷哼一声,双拳霍地展开还击,使出少林派中一百零八招“罗汉拳”法,和徐元平展开搏斗。

刹那之间,拳风呼呼,足影点点,拳掌交错,四周风生。那一百零八招“罗汉拳”法,是少林派七十二种绝学之一,拳势纯走的刚猛路子,施展开后,就如铁锤击岩,巨斧开山,击势甚是吓人。

十合之后,那和尚已扳平劣势,“罗汉拳”法亦进入精奥之境,威势愈来愈大,拳风越打越强,相形之下徐元平已逐渐被逼落下风。那身躯高大的和尚,本是少林寺中的“戒持院”

首座三僧之一,法名百行,为少林寺当今四代中百字辈高手,奉派至“戒持院”,专司监管寺中触犯清规弟子受戒之责,艺业精到,功力深厚。

他虽然抢得了上风,但一时间却也无法击败对方,两人力拼了三十合,仍是个不胜不败之局。原来徐元平在发觉以硬接对方强猛的拳势难以取胜之后,立时改作游斗,以小巧的提纵身法和百行大师过招,竟然支撑到三十个回合以上。

百行大师一方面震惊对手的高强武功,一方面逐渐动了真火。

自己在少林寺百字辈师兄弟中,武功成就甚高,素受掌门师尊和诸院长老嘉许,今宵用怀绝学“罗汉拳”和人过招,竟让别人走到三十回合以上,不禁激起求胜之念。这时,他的“罗汉拳”正施到第四十八式“长眉舒臂”和第五十式的“伏虎降龙”,立时运足真力,连环劈击出手。

这两招本来是“罗汉拳”中精奥之学,再加上他数十年修炼的深厚功力,拳势击出,直如浪翻波涌,徐元平早就不敌了,哪里还能挡得住百行大师这全力一击,只觉一股排山倒海般的潜力拳风,直逼过来,不禁心头大骇,慌忙仰身疾退倒窜而出。

他应变虽然够快,但仍被百行大师的拳风余力击中,双足落地之后,仍然站不住桩,一连后退五六步,才站稳身子,只觉内腑一阵血气翻动,头晕目眩,心知再打下去,必要伤在对方手中,立时一提丹田真气,转身向右面奔去。

百行大师也不追赶,望着他的背影在转角处消失。

徐元平转过了两个屋角、停住步喘息一阵,正等飞身上屋。突见廊沿下暗影中出来两个和尚,他们手里都握着一柄六尺以上方便铲,拦住了去路。

右边一僧冷笑一声道:“施主既然敢深夜闯寺,想必已知我们寺中规矩,此刻施主如果心仍不服,不甘愿束手就缚,就请快快亮剑动手……”

徐元平心知免不了一场搏斗,右腕一翻,背上长剑出鞘,左手剑诀一引,右碗一振,舞起一团耀眼剑花,一出手就是毒辣招术“凤凰三点头”,分向两僧刺去。

但闻两增同时一声怒喝道:“好辣的剑招!”霍然跃身疾退,同时举铲杀来,凌厉至极。

那方便铲乃是异常沉重的兵刃,徐元平不敢举剑硬封,纵身闪过,挥剑还击。他刚才和百行大师动手之时,已尝了少林武学苦头,这次动手,丝毫不敢大意,甫一交接,立即施展出身怀绝学三十六招“追风剑”法,剑势若长江大河,绵绵不绝攻上。

这套剑法,妙在迅快紧促,每攻一剑后,一招立时相连而至,不让敌人有缓气还手之机,当真是步若流水行云,剑如电闪雷奔。

两僧一时之间被他这迅速绝伦的剑招所制,竟自无法还攻。但二僧功力深厚,方便铲招数又异常精专,虽被徐元平“追风剑”法所制,无法还手,但铲法使出有如一片光幕护身,虽无反击之力,但却足可自保。

直待徐元平一套“追风剑”法用完,剑势将变未变之际,双僧陡然奋起反击,刹那间铲影纵横,呼呼风生,两合之后,攻守易势,双僧已抢回主动,铲势若狂风骤雨,着着逼进。

徐元平又苦撑数合,已觉得难于支持,暗道:我战死本不足惜,只是盗取那《达摩易筋经》的心愿,今生永无实现之日。

心念一转,陡生逃走之意,暗运功力,长剑一招“金丝缠腕”,把右面一僧逼退一步,借势一跃,后退八尺,挥剑一抡,跃上屋面,左手探怀模出一枚燕尾银梭,只要二僧一追,立时施放暗器。哪知二僧并不追赶,冷笑几声又隐入廊下暗影中。

这时,徐元平心中已了然,表面上毫无戒备的少林寺,实则处处有着埋伏暗桩,森严无比,要想出寺,尚不知还得闯过几道拦路暗卡……

他刚才连经两番激烈的搏战,已知少林寺中僧人,个个武功高强,早已失去了制胜信心。

但他乃生性高傲之人,虽然明知无能闯出寺去,仍不愿束手就缚,运气调息一阵,右手仗剑护身,左手扣着一枚燕尾银梭,认定出寺方向,施展开轻功,向前奔去。果不出他的意料,少林寺各层殿院之内,早已埋伏了暗桩。

徐元平刚刚翻越了两层屋面,突闻一声朗朗佛号道:“阿弥陀佛,小檀越慢走一步,贫僧等候大驾很久了!”

但见三僧肩头晃动,倏忽之间由并排拦路之势,变成了三面合围,正中一僧,挥动手中戒刀,独挡徐元平猛冲之势,但闻一阵金铁交鸣之声,刀剑连相接助,迸发出一片火星。这一招硬接,震开了徐元平护身剑幕,但那和尚也被徐元平全力挥剑的冲击之势,震退了两步,双方一击倏分,各自后退数尺。

只听那和尚冷笑一声,道:“小檀越身手不凡,贫僧有幸,会得高人……”陡然欺身直进,挥刀猛劈。

徐元平这次不再和人硬拼,闪身让开一击,剑走轻灵,迅快地刺出三剑,这是“追风剑”

法中一招绝学,三剑虽是先后出手,但因刺出速度太快,直似三柄剑并击而出一般。那僧人一时指手不及,仰身一跌后退五尺。

徐元平正等使开“大鹏云”身法,逃出三僧的合围,忽闻两侧二僧齐声喝道:“好剑法!”两柄寒光耀目的戒刀,左右合击刺到。

徐元平长剑疾举,一招“野火烧天”化解了两僧左右夹击之势,大喝一声,左手燕尾银梭疾向右侧一僧前胸刺去。

如果他此时把左手暗扣银梭打出,必能伤得一僧,但他想在这等近身相搏之时,使用暗器,不但有欠光明,且将为武林不齿,心念一转,把暗器当作兵刃施用,疾向一僧点去。

右侧僧人见他左手一举间,银光闪闪,不禁吃了一惊,再想收刀封架,已自不及,只得向旁侧横跨两步,刚好把左侧同伴的进击之路挡住。

徐元平措势一跃,从两僧旁边掠过,双脚还未沾地,这时忽觉寒芒电奔,寒风扑面,一片耀眼刀光,迎头急劈而下。原来那挡守在中间一僧,又跃身拦住去路。

徐元平身悬空中,无法闪避,只得挥剑一封,刀剑相触,又是一声金铁大震。徐元平双足未落实地,力道难以用实,被人一刀震退回去三四尺远。就这一挡之势,三僧分而复聚,又成了三面合围之势,但却各守方位,不肯进攻。

徐元平打量了眼前形势一眼,暗自忖道:“这三僧武功虽都不错,但如和我单打独斗,决拦不住我,可是他们这等各守方位互相策应,我却不易冲得过去,怎么想个法子,先乱了他们守助之势,然后才能闯得过去……”他正在筹思破敌之策,忽闻钟声盈耳,连续三声,袅袅余音末绝,三僧突然挥刀齐进。

徐元平看三僧一齐出手,不禁大怒,挥剑舞出一圈光幕,封开三僧戒力,施展开“追风剑法”,全力反击。刹那间,寒光电奔,剑风似轮,力敌三僧,仍然着着抢攻。

要知徐元平这套追风剑法,乃是武林剑术一绝,只因他对敌经验不足,无法把这套以快速灵巧饮誉江湖的剑法,威力全部发挥出来。

此刻在急怒之下,反而减少了顾虑,能够尽情施展所学,十合之后,三僧已相形见绌,被他灵迅的剑招,迫得只余下招架之力。他见三僧渐落下风,不觉心头大喜,精神一振,蓦然剑演三绝招“风卷残云”、“潮泛南海”、“石破天惊”,剑光耀眼生花,三僧一齐后退,徐元平借势长身一跃,脱围而出。

回头望去,只见三僧站在原地,望着他呆呆出神,不禁微微一笑,暗道:“如果前面拦路的和尚,都和三人一样,闯出少林寺何难之有?”

正待放腿奔走,陡闻一个低沉的声音起自身后,说道:“小檀越的‘追风剑法’,已有了六成火候,自难怪他们拦挡不住。”

徐元平吃了一惊,振碗一剑,横扫出手,人却借势横跃五尺。定神向发声处望去,哪有一点人影,方觉惊异,忽闻身后又一声低沉的佛号响起,道:“少林寺重重暗卡,一道比一道难闯,小擅越凭仗几手追风剑法,只怕难出重围,不如丢下兵刃,随老衲去见本寺方丈,佛门宽大为怀,决不致难为于你。”

听声辨音,分明就在身后,徐元平这次早有了准备,运集功力,蓄势相待,对方话音一落,立时翻身一剑刺去。夜色下,只见一个长眉垂目老僧,静站在屋面之上,合掌肃容,宝像庄严,对那迅急凌厉的剑势,浑如不觉一股,眼看剑锋将近老僧前胸,仍不见他闪身相避。

不知是一股什么力量,促使徐元平陡然收住了刺势,后退一步,问道:“你为什么不让避我的剑势,哼!你纵然身怀绝学,也不能以血肉之躯,硬挡我这百炼精钢的宝剑。”

但见那老僧微微一笑,道:“善恶分野,本系于一念之间,小檀越能在剑锋触及老衲胸前之际,突然心回忆转,放下屠刀,总算于我佛有缘,阿弥陀佛,善哉!善哉!”

徐元平仔细看那老僧,年约古稀开外,两条白眉足足有寸余长短,直垂眼睑,面露微笑,衣袂飘飘,不觉油生敬慕。

当下横剑躬身说道:“多谢老师父指点迷途,但如要晚辈弃剑受缚,恕难遵办。”

老和尚呵呵一笑,道:“这么说来,小檀越是定要考较老衲的武功了?”

徐元平道:“晚辈虽有弃剑受缚之心,却不愿损及师门威名,说不得只好斗胆求教老师父几招绝学,只要老师父能在十合内胜得了我,晚辈这时就甘愿弃剑认输,随同老师父去见贵寺方丈,负荆请罪。”

那老僧突然一耸垂遮眼瞳的白眉,笑道:“十合太多,老衲纵然胜得,也将落个以老欺小之名,小擅越不妨以你那驰誉武林的追风剑法,向老衲下手,只要你逼得我两脚移动半步,不但算作胜了老衲,而且老衲索性拼受掌门方丈一顿责罚,送你出寺。”

徐元平只听得呆了一呆,忖道:你纵然身怀绝学,也不能这等托大,我就不信你能以血肉之躯,硬挡这百练精钢的宝剑!当下朗声说道:“老师父乃德高望重之人,须知一言既出,驷马难追,武林之中最重信诺二字!”

老和尚微微一笑道:“佛门弟子,不打诳语,小擅越尽管出手就是。”说罢,缓缓闭上双目。

徐元平冷哼了一声道:“恭敬不如从命,老师父恕晚辈放肆了!”

徐元平健腕一翻,剑光闪闪,当胸刺去。

但闻那老僧低喧一声佛号,上身微微一侧,徐元平宝剑掠着僧袍刺空,不但双足未动,就是紧闭的眼睛也未睁开一下。

徐元平惊骇的收剑疾退,怔在当地。

只听低沉笑声盈耳,老和尚缓缓开口说道:“小檀越不必担心,老衲决不还手。”

两句话又激起了徐元平好胜之心,欺身而上,挥剑横斩,拦腰扫去。

老和尚突然仰身倒卧,霜锋掠腹而过。

徐元平这一剑用足了劲力,剑势落空,身不由主的向右一倾,只觉微风拂面而过,一块蒙面黑纱,已被那老僧取下,就在这一刹那间,那老僧已避开剑势,挺身而起,灵快绝伦,间不容发。

徐元平一连两剑未中,反被人摘下蒙面黑纱,不觉动了真火,大喝一声,挥剑猛攻,倏忽间连续击出五剑。

这五剑不但迅若雷奔,而且横斩直劈,势道各自不同,如果脚不离地,想把这五剑避开,实是不太容易之事。

但见那老僧身若风舞柳杨一般,左摇右摆,忽而仰卧,忽而侧伏,竟然脚不离方寸之地方,把五剑一齐避开。

徐元平长叹一声,投弃了手中宝剑,道:“老师父一身武功,果是罕闻罕见,晚辈甘愿弃剑就缚,和老师父一同去见贵寺方丈。”

白眉老僧并没有立刻回答徐元平的话,只见一双湛湛眼神凝注在他脸上,良久,才轻轻叹息一声,道:“小檀越言行品貌,似都非绿林中人,夜入少林寺,定非无因而来,不知能否据实相告老衲?”

徐元平傲然一笑,道:“晚辈不敢以谎言相欺,夜入贵寺,是想暂借贵派的《达摩易筋经》瞧瞧。”

白眉老僧身子微微一颤,道:“少林寺有七十二种绝技拳谱,哪一种都是实用之学,为什么你单单要借那《达摩易筋经》呢?”

徐元平道:“晚辈因身负血海沉冤,仇人武功又绝世无匹,我相信少林寺七十二种绝技,只怕未必能制服对方。”

白眉老僧微微一笑,道:“少林七十二种绝技,你如能通达一半,当今武林,相信已无人能望你项背了……”他忽然叹口气,又道:“不过人生有限,岁月几何,要以有限的生命,去学数十种大不相同的武功,实非可能之事,本寺自我达摩师祖手创迄今,已历三十一代掌门,弟子人数逾万,但却无一人能学得少林寺七十二种绝技半数,纵然耗尽一生精力,也难偿此心愿。”

徐元平听他不提相约之事带自己去见掌门方丈,大谈起少林寺七十二种绝技,心中甚感奇怪,正待开口相询,那白眉老僧又抢先说道:“小檀越不取少林寺七十二种实用绝技拳谱,却选择了《达摩易筋经》上乘内功的进修秘本,想来定已受到高人指示,不过,《达摩易筋经》秘本是本寺镇山三宝之一,别说小檀越无能取得,就是你侥幸到手,但也难逃少林高手苦追,兹事体大,连本寺掌门方丈也担受不起,必将倾尽全力追回。何况《达摩易筋经》上记载之学,尽都是极难修为的上乘内功,字字含意博大,小檀越纵然学博古今,也非一朝一夕能予了然,要是没有通达此中法门的高人指点,只怕十年穷究,也难有成!”微微一顿,又道:“据老衲所知,当今之世,只有一个人通达此学,小檀越如能得他指点,一年内可窥门径,三年内可望尽得《达摩易筋经》中奥秘。”

徐元平听得双目圆睁,道:“那人现在何处?敬请老师父大发慈悲,指示一条明路,晚辈定当虔诚相求那位老前辈怜悯门下……”

一幕凄凉悲惨的往事,又从他脑际中闪掠而过,想到忿恨之处,不禁咬牙作声,热泪夺眶而出,扑身跪拜下去。

白眉老僧慈爱和祥的脸上,忽然间泛上黯然之色,叹道:“此人仍老衲同门师兄,才华绝世,豪气干云,只因一念之差,触犯本门清规,先师一怒之下,把他囚入寺中,岁月匆匆,已满一甲子之久,先师早已证道还因,归登极乐,可是老衲这位师兄,仍被囚禁在寺内一处幽静的庭院之中。”

“在他初受囚禁之日,老衲曾许下相救诺言,为此一诺,害得我晚证佛果十年,小檀越如肯伸手相助,解脱他终身囚禁之苦,然后再求他指点你修为《达摩易筋经》上乘内功秘诀,既可偿你之志,也可替老衲完成一桩未了心愿。”

徐元平一拜起身,道:“此乃晚辈素愿,当不惜粉身碎骨以赴,只是以晚辈这点微末武学,如何救得了他,尚望老师父再指点一二。”

白眉老和尚喟然一叹道:“家师圆寂之后,已无人是他的敌手,别说区区几间瓦舍,就是铜墙铁壁也困他不住,但那囚室门上,因贴有家师亲笔朱谕,是以他不敢破门而出,只要小擅越揭去门上朱谕,即可还他自由之身。

不过老衲先要把话说明,我那师兄生性冷傲异常,六十四年囚居岁月,不知他是否已有改变,他肯不肯传授你《达摩易筋经》的口诀法门,很难预测,如果他执意不肯,老衲也难强他,不过,你能替我偿了这件心愿,老衲当多留世间几年,传授你五种少林绝技,只要你能学有所成,虽未必能称霸武林,睥睨江湖,但就当今之世而论,能和你颉顽的高手,也难选得几人,此事虽为老衲万难的心愿,但却不敢劝小檀越勉力其难,应允与否,尚请自决。”

徐元平道:“晚辈得蒙赐示,已是感铭难忘,至于那位老师父肯否传授我的武功,自然要看晚辈的缘份造化,岂能怪得禅师。”

白眉老僧微微一笑,道:“药医不死病,佛度有缘人,小擅越由此向正北一行约三百丈,即可看见三盏高桃红灯,那是本院僧众受戒的‘戒持院’,就在‘戒持院’左侧十丈左右之处,有一座满种翠竹的院落,凡是本寺僧人,一律严禁入内,小檀越只要一进那座院落,就算到了安全之区,至于你进入院中的后果如何?便要看你的造化了……”

徐元平伏身捡起宝剑,躬身一礼,道:“多谢老师父指示迷途,日后晚辈如能洗雪得血海沉冤,皆是老师父一番恩赐。”

说罢,转身疾向正北方奔去。但闻衣袂飘风之声,那白眉老僧突然凌空而起抢在徐元平前面,回身拦住去路道:“你在去路之上,可能要遇上几道阻拦,你那套‘追风剑’法,虽然是驰名江湖的剑术,但如想闯过少林寺伏桩拦截,只怕未必能够,老衲指示你二式剑招,必要时,不妨施用出手,但却不准伤人。”

说罢,取过徐元平手中宝剑,口中讲解要诀,手中以式相接。徐元平本是极为聪明之人,片刻之间,已然领悟,接过宝剑又躬身一个长揖,霍然转身,急奔而去。

他心中急于寻得那座静院,一遇拦阻,立时以那白眉老僧相授的二招剑式克敌,果然剑势非凡,威力奇大,拦路僧人甫一出手,立时被他奇奥的剑势逼开,一连被他闯过四道拦阻,到了“戒持院”边。

徐元平抬头望去,只见三盏红灯并挂在一座高大的门楣之上,分写着‘戒持院’三个大字,向左望去,那星星微光之下,果然见竹叶摇动,心头一喜,仗剑几个飞跃,疾进了四五丈远。

忽闻沉喝如雷,起自身后,道:“什么人敢闯禁区?……”

那声音起在数丈之外,但禁区两字出口之时,已到了徐元平的身后,但凭这等快速绝伦的身法,已可知来人武功,高不可测。

这时,徐元平距那静院尚有两丈左右,听那沉喝之声,来若流矢,倏忽之间,已到了身后,不觉心头大骇,双足一登,凌空而起,直向那静院之中飞去。同时挥剑一招“犀牛望月”,反臂刺去。但闻来人一声怒喝道:“撒手。”

一股奇大锐力,随声击到,徐元平突觉握剑右肘一麻。宝剑脱手飞出,悬空的身子,也吃那强劲潜力震得向下疾落。来人一击之势,力道强劲至极,徐元平还未转过头,身子已然摔在地上。他身虽被人凌空震落,但因对方旨在击落他手中兵刃,并未伤到他身体,迅快的几个翻滚,到了那静院围墙旁边,匆急之间,顿忘利害,猛一提丹田真气,拔跃而起。

只听来人沉声喝道:“小擅越还不停步,当真是要找死吗?”右手挥处,掌风直逼过来。

徐元平的身子,已跃飞起一丈多高,如不硬接对方这一记劈空掌力,只有使用“千斤坠”的身法,把跃起的身子,沉落实地,否则,只有拼接对方这雄浑的一击。

两种极不相同的念头,同时在他脑际闪过,他知道这是他唯一能跃落那静院的机会,虽然,这机会充满着死亡的危险。在这迫急的一刹那间,他选择了死亡的冒险,双掌运足生平之力,平胸推出,疾向那排空而来的掌风迎去。

这是一次极不公平的硬拼,双方功力悬殊,如卵击石,徐元平只觉对方劈来力道有如排山倒海一般,直压而下,但感心头一震,如受雷击,耳际轰然作响,全身气血翻动,喷出一口鲜血,昏迷过去。

不知过去了多少时间,他忽然感觉一阵寒意,睁眼看时,天色已经大亮,全身衣服都被晨露浸湿。他长长吁一口气,挺身坐了起来,仰脸看着天上几片浮动的白云。

呆呆出神,周围的环境,对他是那样陌生,但闻晨风拂动满院翠竹,发出沙沙的响声。

他举手拍拍自己的脑袋,尽量想回忆起这是怎么回事,可是,脑际宛如一张空洞的白纸,怎么也想不起来……

他挣扎着站起身子,摇摇摆摆的走了两步,头顶上像压着一块千斤铁块,酸软的双腿极难支持这沉重的负荷,他不得不借助那挺生的翠竹之力,两手交替的扶着竹子,缓缓的移动着身躯。

太阳爬过了围墙,金黄的光芒照着他前胸一片紫红的凝血,闪闪生光,他伸手抚摸上下胸前的血迹,茫然一笑,闭上眼睛。

他本是有着很好内功基础的人,运气调息的方法,早已成为本能,虽然他已失去记忆能力,忘记了过去一切的事务,但伤势并不致命,只是被对方强劲的掌力,震伤了大脑、内腑,全身各处血脉尚能正常循环,是故一经静坐,不知不觉间运气行功起来。

大约过了一个时辰左右,忽听一声沉重的叹息之声,传入耳际。徐元平霍然站起身子,转头向后望去,只见数丈外翠竹林中,有一座三间大小的破落瓦舍,两扇房门,紧紧的关闭着,墙壁虽是用上等的大青砖砌成,但因年久未经打扫,看上去斑痕累累,十分凄凉,但那沉重的叹息之声,就由那两间瓦舍之中传出来。

徐元平经过一段时间调息之后,精神已好转不少,虽然举步仍甚艰难。但已不似刚才一般,必须要扶着竹子才能走路。

他浑然的走向那两间瓦舍门前,只见一张黄底朱字的封条,横贴在两扇黑漆剥落的门上。

那封条久经风吹日晒,上面的字迹,早已无法辨认,其实他脑际中一片空白,智力记忆均未恢复,纵然字迹清晰,也是看不出写的什么。

如果他像往常一样清醒的话,只怕很难鼓起勇气撕去那横贴门上的封条,因为他去思虑到极难预测的后果……

但此刻他却是毫无顾虑,浑浑噩噩的举手撕去了门上的封条,随手丢在地上。双手加力,猛向那紧闭的房门推去,但闻砰然一声,两扇木门应手碎裂,原来那木门经过数十年风雨侵蚀,早已腐朽。

他毫不犹豫的昂然入室,一阵积尘落下,撒了他满脸满身。徐元平用衣袖挥去脸上尘土,打量室中布设,只见屋顶壁角之处,蛛网缭绕,到处积尘,似乎是久无人住。

忽然两道冷电般的光华,一闪而逝,转头望去,只见一个须发苍然,垂掩全身的怪人,盘膝坐在幽室一角的木榻之上,长垂的雪髯皓发之下,隐隐现露出灰袍衣角。他愕然地望了那怪人一阵,缓步向那木榻走去。

那怪人陡然睁开眼睛,两道冷电般的神光,由垂脸白发中射出,那眼神之中似是含蕴了无比的威力,看得人油生寒意。徐元平虽然在神智未复之际,也不禁怦然心跳,收步停身,不敢再往前走。

那两道通人心悸的眼光,一直凝注在徐元平的脸上,一瞬不瞬,只看得徐元平的心头有如鹿撞一般,本能的缓步向后退去。但见那怪人须发一阵颤动过后,倏然闭上了眼睛。徐元平茫然地站了一盏热茶工夫,又向那须发掩身怪人身前走去。

这次那长发怪人没有再睁两眼瞧他,直待徐元平走到他身边,才陡然伸手抓去,手臂扬处,片片碎布飘飞,原来他身着僧袍早已朽腐,这一疾伸手臂,衣袖立时碎裂片片。

徐元平只觉右臂前胸几处微微一麻,已被人举手之间点中了“将台”、“臂儒”、“肩井”三处穴道,当下双腿一软,跌在那长须掩身的怪人身侧,肩头撞在木榻上,登时把木榻一角撞碎。他虽已无能挣扎,但人并未昏迷过去,只是无法开口说话,瞪起一双朗目,呆呆望着对方。

只听那怪人长叹一声,说道:“老衲已有六十年未和生人见过面……”言下须发颤抖,显然他内心中十分激动。徐元平日不能言,即使他能够说话,但因受震脑创未复,也不知如何安慰这怆然凄凉的老人。

但见他右手在徐元平身上按摩了一阵,又缓缓的伸出左手,双掌互搓几下,两掌一齐在徐元平身上按摩起来,掌心所及,热气透体,使人大感舒畅。徐元平只觉几股热流,催使他全身血脉加速循环,片刻之间,沉沉睡熟过去。

待他由沉睡中清醒之时,被制穴道已解。他伸手舒展一下身体,睁眼望去,不禁啊呀失声。原来他经那须发掩身的老人,用本身精深无比的内功运迫真气,替他疗治好了受震的伤势,智力记忆尽复。昨宵往事,一幕幕在他脑际闪过。

定神望去,只见那须发掩身怪人,合掌闭目静坐在木榻之上,那木榻一角早已破碎,但他已忘去那破碎的木榻一角,正是他自己肩头所撞。他已了然对面须发蔽体、盘膝静坐的怪人,就是那白眉老僧口中所说,他那位被囚禁幽室六十年的师兄时,不禁骇然一叹。

六十年的岁月,对一个人的生命旅程,是何等悠长、重要?但那盘膝静坐怪人却把这生命中极大部分时间,在这几间瓦舍中度过……想到感慨之处,不觉触景伤情,勾忆起自己凄惨的际遇。缓缓起身,对那老人跪拜下去,触手轻响,木榻又被他按碎一块。

要知那木榻经过六十年的时间,无人扫刷,木腐虫蛀,早已朽烂,表面上看去,虽然仍是完好的一张木床,其实已难承受一点压力。徐元平在对那老人跪拜之时,无意间伸手按在那木榻上面。

他迅快的缩回触按在木榻上的右手,望了那老人一眼,说道:“晚辈徐元平叩谢老禅师相救之恩。”说罢,立即拜伏榻前。

只听那怪人冷笑了一声,道:“你胆子不小,竟敢闻到老纳囚居之室,哼,什么人指点你来,意欲为何?”

徐元平始起头,思索了一阵,答道:“晚辈得蒙一位白眉老禅师的指点,寻来此处,恳求老前辈大发慈悲,允晚辈列身门墙。”

那怪人忽的睁开双目道:“什么,你想让我做你师父?”

徐元平道:“晚辈身负血海沉冤,无法昭雪,敬祈老禅师大发慈悲,指点晚辈几招武学……”

须发掩身的老僧,冷漠地干笑了两声,接道:“指点你几招武学,哈哈,世界上当真有这等容易的事吗?”

徐元平黯然叹道:“只要老禅师答允传授晚辈武功,使我昭雪沉冤,晚辈愿以毕生之年,为老禅师完成几件善功,以谢深恩。”那怪人忽然感概叹息一声道:“你这话可是当真?”

徐元平道:“如有一句虚言,天诛地灭。”

那怪人忽的圆睁双目,望着室外说道:“他们来捉拿你了。”

言罢,又缓缓闭上眼睛。徐元平回头望去,但见满院翠竹摇动,哪里有半个人影,方感怀疑,忽闻几声卜卜木鱼,紧接着传来一个宏亮的声音,道:“掌门方丈驾到。”

余音未绝,骤见人影闪动,两个身被黄色袈裟,身材魁梧的和尚,联袂跃入静院,直对静室走来。到了门边,停住脚步,四道眼神一齐投注在那须发掩身的怪人身上,脸上微现惊愕之色,合掌当胸躬身一礼后分列门外,合掌垂首,一语不发。那两扇大门,早已被徐元平推的碎裂成小木块,室内影物一目了然,但二僧愣视了那须发掩身的老人一眼之外,不再向室内探视。

徐元平细看室门外面分列二僧,静如山岳,面泛红光,两个太阳穴高高突起,一望即知是内外兼修的高手,心头微感一震,不自觉翻手向肩上一摸,一把抓空,才想起宝剑在昨宵已被人震落那静院外面。

但闻那卜卜木鱼之声,又连续响了三声,两个身被大红袈裟的和尚,又联袂跃入围墙,和那身被黄色袈裟的和尚一般,对幽室那须发掩身的怪人一礼之后,分列在静室门外。

徐元平看他们飞越围墙的迅灵身法,已知四个和尚都是身怀绝学的高僧,即使让自己和人单打独斗,亦毫无制胜把握……

转脸看去,那须发掩身怪人仍然闭目静坐,对室外四僧,浑如不见。就在他一转脸间,围墙外又轻轻飘飘跃入了三个人来。

正中一人身披红线滚边的黄色袈裟,左右各有一个十四五岁面貌清秀的小沙弥,左面一人怀抱佛尘,右面一人手捧一根奇形短杖,缓步对着静室走来。那正中僧人,年约五旬上下,方面大耳,长眉入鬓,架裟飘风,貌像庄严,和蔼之中,隐含摄人神威。徐元平不觉心头一跳,暗道:这和尚气度非凡,定然是寺中身份极高之人。

心中忖思之间,那和尚已到静室门外,但见排列室外四僧一齐躬身作礼,神态恭谨异常。

只听他高喧一声佛号后,合掌说道:“少林寺第三十二代掌门方丈元通,晋谒师伯。”

说罢,屈膝拜下去,两个小沙弥和四僧也随着跪拜室外。

那怪人忽然须发颤动,就座木榻,微一躬身,说道:“请恕老衲身罗先师刑具,此刻不便迎拜掌门方丈。”

元通微微一笑,起身答道:“弟子不敢……”一眼看见地上朱谕封条。不禁脸色一变,接道:“弟子恪于派中戒规,不便常来探望师伯,尚请师伯鉴谅。”

那长发怪人冷笑一声,道:“那也罢了,先师遗命,自难怪你,不知今日有何见教之处,亲劳掌门佛驾。”

元通道:“弟子昨宵得到‘戒持院’中报告,有人误闯师伯静修圣地,想此地乃上两代掌门方丈手创禁区,即本寺僧众也不得擅入一步,何况外人,弟子不敢背弃职守,特请了历代掌门收执的绿玉佛杖,查询此事。”说完话,从右侧小沙弥手中取过那根绿玉佛杖,高举过顶。那须发掩身怪人,口中虽在和元通说话,但始终未睁过一双眼睛,单凭听觉,分辨几人动静,但在闻得那绿玉佛杖之后,忽然圆睁双目,两道神光暴射而出,室外众僧吃他那眼神一逼,都不禁身子一颤。

只有元通大师仍镇静如恒,面不改容地笑道:“师伯!请验明绿玉佛杖信物,弟子此刻要传谕拿人了。”徐元平定神看去,只见那绿玉佛杖,大约有一尺五寸长短,上端雕刻了一个佛像,通体碧光,晶莹耀目。绿玉佛杖,乃少林寺历代传给掌门方丈的至宝,凡是少林门下弟子,不分僧俗辈份,只要见了绿玉佛杖。一律得拜伏地上,听候执杖人的令谕,徐元平不是少林门下弟子,自然不知道那绿玉佛杖的用途,但见那玉杖耀目碧光之中,隐隐现出几条血纹,已知是极为名贵的宝物。

那长发怪人双目注定那绿玉佛杖,足足一盏热茶工夫之久,在这时刻中,他目光有着几种大不相同的变化,忽而激动愤慨,忽而黯然神伤。终于,他缓缓闭上了眼睛,合掌拜伏在木榻之上。

元通见他屈服,微微一笑,收了绿玉佛杖,吩咐列身两侧的红衣和尚道:“两位红衣护法,请依本门戒律拿人。”

两个红衣和尚同时躬身说道:“敬领法谕。”一先一后的进了静室,缓步向徐元平逼去。

徐元平望着二增逐渐迫近的来势,心中十分为难,不知是束手就缚,还是奋力抗拒……

忽听耳际响起一个细小而却清晰的声音道:“你再后退一尺,和我打坐云床触接,然后发掌拒敌,不论对方攻势如何强烈,均请放心拒挡。”

那声音似是从遥远的地方飘传而来,但却字字入耳,清晰异常,可是那两个相距数尺、身披红色袈裟的和尚,却似未曾听得一般,仍然缓步逼来。

看两人移动身躯的步法,沉稳如山,这在行家眼内看来,立即可以分辨出两人都有着极为深厚的内功基础,虽在行动之时,仍可随时拒挡对方强猛的攻势。

如以两人举步的沉稳看来,至少可分辨两丈内落叶触地之能,但却不知何故,两人竟似未听到那响在自己耳际的声音……

就在他心念转动之间,二僧已逼近他两尺以内,他不敢再多想下去,双手撑地,原坐姿势不变,身躯向后移动一尺,背靠木榻,刚好把那须发掩身的怪人挡住。

只见二僧同时合掌当胸,躬身一礼,说道:“少林寺三十二代掌门方丈随身护法弟子百智、百镜,奉了掌门法谕,擒拿擅闯师祖静修禁地的绿林盗匪,敬望师祖原宥弟子等放肆举动。”说罢,高喧了一声佛号,垂首静立不动。

只听那须发蔽身怪人,冷冷地答道:“掌门人既请了绿玉佛杖,老衲焉敢不遵法谕,尔等既奉掌门之命,老衲自是不便干涉,但请动手便了。”

那须发蔽身怪人全身都隐在徐元平的身后,无法看清他的神表情,只闻其声,不见其人,但从他冷漠的声音之中,猜测他十分不悦。

二僧本来并肩垂首静立,在闻得那怪人答复之后,霍然抬头,沉声应道:“弟子等身任护法,难以自己,请祖师原谅了。”余音未绝,站在左侧的百智当先出手,右臂一探,缓缓向徐元平右肩抓去。

徐元平只觉随着对方缓缓抓来之势,有一股极强潜力,掌势未到,劲道已自逼人,不禁心头大骇,右臂一振,疾拂出手。哪知对方正是要徐元平如此,倏忽一翻右腕,随掌潜力顿然消失,由缓变快,迅若电光,翻转之间,便扣住了徐元平的右腕。

徐元平一掌拂空,已知不妙,再想收住急拂之势,哪里还未得及,只觉得右腕一麻,如被扣上一道铁箍,全身劲力一齐消失。徐元平看对方出手一击,就擒拿自己脉门要穴,不禁气馁,正待认输就缚,忽觉一双手掌,紧按背心之上,一股热流急攻丹田,心知已得身后怪人以本身真力相助,登时斗志大增,吐气出声,振腕一甩。但闻百智沉哼一声,高大魁梧的身躯,竟被那一甩之力,震退了四五步之远,扣在徐元平右腕上的五指,也同时被一股内家强劲的反弹之力震开。

这变化不但使百智感到震惊,就是一侧观战的百镜,也同时脸上变色,连那站在静室外面的元通大师,也不觉耸然动容,想不到对方一个十几岁的少年,竟有这等精深的内功。

只听百镜冷笑一声道:“小擅越果然不凡,贫僧也领教几手高招。”说是领教,其实当先出手,举手一掌,当头拍下。

徐元平在挥手一甩之间,把那和尚震退,挣脱了被扣脉门,连他自己也不敢相信,不禁呆了一呆,待他听到百镜之言,掌风已当头罩下,这次击来之势,和先前大不相同,不但迅决无比,而且不带一点风声潜力,轻飘飘的拍击而下。徐元平来不及出手变招化解,只得一举左手,硬把击来的掌势接住。

百镜早把全身功力,运集掌上,但却蓄劲不发,是以那击出掌势,丝毫不带破风声,直待和徐元平左掌触接之后,才陡然把含蕴在掌心的劲力,发了出来。徐元平的功力和百镜相差极远,如何能挡受得住百镜这排山倒海而下的全力一击,只觉血气翻动,头晕眼花,左腕上骨疼欲裂。但他知道只要自己一收拒抵对方掌力的左手,对方那强猛绝伦的内力,立时将疾沉而下,当场就得毙人掌下,只得拼尽全身真力苦撑。

忽觉那触在背心的手掌一紧,又是一股热流,冲入丹田,催动全身真气,骤然力量大增,不自觉振腕向上一抬,只听百镜闷哼一声,身躯忽的凌空而起,砰的一声,撞在墙壁之上,只震得全屋摇动,落屑如雨。

这座房屋,已有数十年没人打扫,除了大梁之外,很多椽木都已朽烂,如何还能经受得这极强的一震之力,落屑满目之中,只听得咔咔几声,屋上椽木连断了十三四根,落了下来。

这时,幽室中的百智、百镜和徐元平等,都被那满室乱飞的积尘弄得双目难睁,不知对方有何举动。

静室外的元通大师,内功本极精深,运足目力看去,也只隐隐可辨大概,百镜似乎受伤不轻,在撞壁之后,就未再站起身子,百智却用左臂宽大的僧袖,遮去头脸,右手当胸而立,挡在百镜前面。徐元平仍然盘膝而坐,用双手掩住面门。

大约有一盏热茶工夫之久,那满室落尘才逐渐消失……百智不再攻敌,翻身抱起百镜,一跃而出。

元通慈眉微蹙,仔细地察看了百镜的伤势后,道:“他震及内腑,伤势不轻,快送‘达摩院’去疗治伤势。”

百智立掌低声答道:“敬领法谕。”探臂抱起百镜,急奔而去。元通大师回顾了两个随侍身侧的小沙弥一眼道:“你们守在门外。”伸手取过绿玉佛杖,缓步进了静室。两个身披黄色袈裟的护法僧人,紧抢两步,一左一右的随在元通大师身侧。

徐元平目睹少林寺的掌门方丈,亲自临敌,心头大感凛骇,只觉对方举动之间,威严摄人,竟不敢发掌拒敌,瞪着双目,看着人一步一步逼近。忽觉那触及背心的手掌一紧,耳际又响起一个微小清晰的声音,道:“快些出手发掌,别让他逼近身边。”余音未绝,一股热流,又攻入丹田之中。

徐元平右掌一举,正待击出,忽见元通大师停止脚步双目一瞪,湛湛神光,直注脸上,威凌逼人,不禁心头一震,举起的右掌,又缓缓的放了下来。两个黄衣护法僧人,忽的双双跃出,一左一右疾扑而到,迅如电射,一闪而至。

徐元平看二僧扑击的来势奇猛,哪里还敢怠慢,双手齐出,分拒二僧。他这发掌拒挡之势,只是一种防护的本能,哪知掌势出手,忽觉一段真气由丹田直贯双臂,但闻两个护法僧人,同时哼了一声,身躯一齐凌空向后飞去。

数尺外的元通大师,见他一举手间,把自己身侧两个护法一齐震飞起来,不禁吃了一惊,张口噙住右手拿着的绿玉佛尘,左右双手齐出,一手一个,竟把两僧向后疾摔的身躯,一齐接住,动作迅灵,间不容发,但却被那强猛的冲击之力,震得身躯晃动,一连后退三步。

徐元平几时见过这等罕绝武林的手法,只看得呆了一呆,心中赞叹不已。

忽听那微小的声音,又在耳际响起道:“快些趁势发掌,把他逼出静定。”只觉丹田热流激荡,全身真气上冲,不自觉间举手击出一掌。元通大师尚未放下两个护法僧人的身体,陡感一阵潜力直逼过来,一时之间,无法用手拒挡,只好运集真气,挺胸硬接一击。这一掌看他轻描淡写,其实力道大的出奇,元通只感全身一震,前胸如受千斤重锤一击,气血翻动,马步不稳,不自主向后退了三步,每一落足之处,足印深陷地下半寸多深。

要知元通大师乃少林寺第三十二代弟子之中第一高手,内功深厚,拳掌无匹,但竟似承受不了这一掌之力,后退三步,仍然喷出一口鲜血。但他究竟是有道高僧,虽在重创之下,心神仍然不乱,缓缓把手中两个护法僧人放下,右手取下口噙绿玉佛杖,低喧一声佛号道:

“弟子罪该万死,冒犯师伯,虽受惩戒,但也不敢妄存半点怨恨之心,不过师伯借人之手,拒挡绿玉佛杖,是否触犯了欺师灭祖戒律,弟子不敢妄自论断,自当召集寺中长老商议,以凭公决,一候此事完满告结之时,弟子再当面领求师伯责罚,以谢冒犯尊长之罪。”说完,捧杖躬身一礼,退出静室。

原来元通大师,心思机敏过人,在徐元平和百智动手之时,已然怀疑到是师伯暗以本身真力相助对方,直待他承受了徐元平一掌之后,愈发认定不错。

他虽然没有见过这位被囚禁幽室六十年的师伯,但却听师父谈过这位不幸的师长际遇,知他才华绝世,聪慧无比,是近十代中少林寺最杰出的人才,十八岁那年,试技罗汉堂,艺压同门,临试师长天不惊奇他的成就,二十岁行道江湖,为少林寺三代中,最年轻的出寺行道僧人,不及两年,已名噪大江南北。因无意触犯清规,被师父囚居这一座静院幽室之中,少林寺已经两易掌门方丈,他却在这数间瓦舍之中,虚度了六十年的悠长岁月。他想到这位师怕诸般不幸的遭遇,不禁黯然一叹,停住脚步,又回头望了那静室一眼,只见徐元平盘膝静坐在木塌前面,挡住了那须发蔽身的老人全身。

忽觉胸前一疼,一口热血又向上翻,赶紧排除脑际杂念,凝神调息一下,稳住了翻动的气血,在两个小沙弥和两个护法僧人护拥下,缓步绕着翠竹,离开了静院。

徐元平望着几个和尚的背影消失在翠竹之后,翻过身子,对那须发蔽体的老僧叩拜下去,说道:“如非老前辈暗中相助,恐晚辈早被人震毙掌下了……”

只听那怪人冷笑一声,截住徐元平的话道:“佛门之中,慈悲为怀,就是没有老衲暗中相助你击退他们,他们也不会伤害于你,哼!你闯到我们少林寺划列的禁区之内,就算让你吃些苦头,那也是你罪有应得。”

徐元平听得怔了一怔,暗道:“明明是你叫我发掌拒敌,怎么能够怪我?”他心中虽然有这般想法,但目中却是不敢说出。

忽见那怪人仰脸哈哈大笑起来,笑声异常特异,叫人分不出他是哭是笑,一时之间,也不知如何才好。徐元平呆呆的跪在当地,足足有一盏热茶工夫之后,那怪人才停住笑声,苍苍皓髯白发掩遮中,仍隐隐可见他满脸泪痕。徐元平忽然觉着眼前这武功绝世的老人,有着深沉的忧愁、凄凉。他是自己生平所见所闻的第一位武林奇人,有着盖代绝伦的武功,和不可思议的深厚内力,大概当今之世,再无人能有他这样的成就了。

但他却把人生最宝贵的青春岁月,埋没在这小小静院的幽室之中……

第 二 回 悔心掸院

忽听那老人冷笑一声,说道:“你要我传授什么武功?”

徐元平道:“晚辈想学那《达摩易筋经》上记载武学。”

长发老人摇摇头,冷漠地一笑道:“你难道也想找一处人迹罕至的地方,尝受二十年面壁之苦吗?”

徐元平心头一凛,道:“什么?要二十年以上之久?”

长发老人忽然微微一笑,这是徐元平第一次看到他真正的笑容,仔细看去,不禁吃了一惊,原来那长发怪人的脸色,竟是十分红润,只因被长垂的白发雪髯掩遮,不留心很难看得出来。

此刻,他那张红润的脸上,更觉光彩耀目,眼神也闪动着欢愉的光辉,显然,似对自己在武学上的成就,有着很大的满足和骄傲。忽然,他像触了电流服,脸上的欢愉之容,立时隐去,眼神中的光辉,也随着消失。他长长叹息一声,闭上双目,说道:“那《达摩易筋经》上记载武学,尽都是深奥无比的内家修炼之法,别说二十年时间,就是三十年苦思穷究,也未必能够博通,需知世间大成之事,决无侥幸成功,虽然偶有例外,但却绝无仅有,而且多属旁门之学,失之偏激,纵然学有所成,日后必蒙其害,老衲生平之中,只见过一人从旁门别径之中,修得大成,而那人竟还是一个女人……”

徐元平啊了一声,道:“怎么,难道当今武林之中,真还有比老前辈武功高强之久不成……”

忽然想到了自己目睹身历的悲惨往事,那入不但武功绝高,面且下手险辣无比,半宵之间,连伤十二个武林高手……”

血淋淋的悲惨景象,又从他记忆之中一幕幕展现脑际,只觉胸中热血沸腾,泪水夺眶而出。

长发老人举手挑着他头顶,十分慈爱地说道:“孩子,我知道你一定有着悲惨遭遇,所以,才到少林寺来偷那《达摩易筋经》,想练成盖代无匹的武功,以作报仇之用……不过,这是一件毫无成功希望的事,别说你根本就无法找到列为我们寺中三宝的《达摩易筋经》,纵然探得它存放之处,但以你那点本领。也无能偷窥到手,千数百年以来,也不知有多少黑道高手,江湖豪客,都在偷视那部《达摩易筋经》奇书,可是千数百年之中,却无一人能得到手……”

徐元平道:“晚辈只想学得经上功夫,以报血海深仇,并未存什么逐鹿江湖,争霸武林之愿……”

长发怪人道:“经上记载武功,字字深奥博大,单是求解经文就得费你三年以上的时间,如想窥得门径修有所成,至少要耗去你二十年的青春。”

徐元平觉着那长发怪人,在短促的一瞬之间,如同换了一个人股,变的十分慈祥和蔼。

只听那老人继续说道:“二十年不算很短,那时,你的仇人也许早已不在人间了。”

徐元平道:“这么说来,晚辈今生今世,是永远无法报得大仇了。”

长发怪人沉吟一阵说道:“那《达摩易筋经》上,记载的武功,虽然渊博,但并无克敌制胜的实用法门,恐无法选择精要的密诀练习,亦不能一鼓作气练成,你这心愿只怕今生料难有得偿之日。”

徐元平千里迢迢的赶来篙山少林寺,目的就是为着那部真经,如今听见那老人之言,不禁心头一凉,问道:“这么说来,晚辈是无望修练那《达摩易筋经》上记载之学了。”

长发怪人道:“其实我们少林武学之中,不少深远博大的武功,你能学上几招实用手法,她比你偷得那《达摩易筋经》好……”

徐元平道:“晚辈的仇人,乃当今黑道中第一位高手,武功绝伦,心狠手辣,而且羽党无数,智计百出……”

怪老人轻轻叹息一声,接道:“老衲在这幽室之中,度过六十年的时间,已把《达摩易筋经》中记载的武学悟透,但我自知本身武功并非天下第一,我纵然不惜叛道私授,只怕也末必一定能报得你大仇……”他忽然闭上双目,换然住口,默默沉思起来。

徐元平惊愕地望着那沉思的老人,心中十分惶恐,他敏感的觉到,眼下片刻的时光,将是他整个人生中,最重要的一个关键,可能得到天下武林人物梦想的《达摩易筋经》上乘武学真传,也可能被那老人摒弃门外,逐出幽室……

忽听那老人一声悠长的叹息,激动的神情,逐渐的平复下来。缓缓的睁开双目,庄严地说道:“六十年的时光变化,江湖上早已把老衲忘去,老衲也早和大千世界脱离,只有一事耿耿于怀,使我不能扫净灵台,早登佛果……”

这时忽闻钟鼓之声,遥遥飘传而来,打断那老人未完之言。

徐元平细听那钟鼓之声,紧促异常,那老人刚刚平复的脸色,陡然大变,直待钟鼓声复归沉寂,才黯然说道:“这是少林寺最紧急的集议信号,寺中的长老,和各殿院中的主持都将聚集在‘达摩院’内,研究对付老衲之策。”

徐元平道:“老前辈乃贵寺当今方丈师伯,难道他们还真敢对付老前辈吗?”

老人凄凉一笑道:“我们少林长幼之分虽然严格,但掌门人的尊严,却凌驾辈份之上,刚才我出手太重,打得他口中喷血,此事乃大不应该之举,只要他一声令下,慧、元、百、天、“四代中高手,都当群集这静院之中,群攻老衲。”

徐元平听得呆了一呆,忖道:“少林寺中僧人,不下数千之众,四代高手何至百人,如果一齐出手,纵然是达摩重生,也难抵敌,看来这老人是凶多吉少了……”

只听那长发怪人呵呵一阵大笑道:“孩子,咱们打一个赌,好不好?”

徐元平看他突然之间,由紧张变得十分轻松,心中甚是不解,但口中却茫然应道:“老前辈吩咐,晚辈焉敢不等,不知要打什么赌?”

长发老人笑道:“咱们打这赌最是容易不过,你先坐起来再说不迟。”

徐元平听他言词轻松,全不担忧生死之事,这时不觉精神一振,当下依言起身,旁榻而坐。只见那长发老人游目驰骋,满室乱瞧,原来他随口说出打赌之言,事前并无深思,这幽室之中,空空四壁,瞧来瞧去,找不出可以用作打赌之物。徐元平却看得莫名其妙,不知他望来瞧去看的什么?忽见那长发老人左手轻轻在徐元平脸上一拂,右手疾伸而出,徐元平只觉一阵微风拂面而过,视线被阻,眼睛一黑。

待他视力复常,耳际已响起那老和尚哈哈大笑之声,道:“这办法最是公平不过,你猜猜我这双手之中,拿的什么?”只见他两手紧合,神色欢愉,似是对这场打赌之事,兴趣十分浓厚。

徐元平微微一笑,正待随口胡猜上一句,忽见那老人脸上笑容一敛,神情郑重地说道:

“这场打赌,关系甚大,你如猜的不对,我要立刻把你逐出此室,那就别再想我传你武功了2”

忽然急鼓三响,钟声悠悠,划空传入耳际,装褒余音未绝,静院围墙之外,飘传来一个低沉的声音,说道:“大师兄身体可好,小弟慧果来看你了。”

长发老人面色一变,冷冷地答道:“我佛慈悲,小兄身体粗安,师弟几时回到寺中来了?”

但听一声悠长叹息、划空而来,长叹余音未绝,人已到了幽室门外。徐元平定神看去,只见一个身着灰袍的八旬老僧,合掌垂首,神态甚是恭谨地说道:“小弟已回寺三日了。”

长发老人冷漠的望了当门而立的僧人一眼,道:“师弟可奉了掌门人的令谕,来擒拿我这个不成材的师兄吗?”

不再理那老增,却望着徐元平道:“如果你猜中老衲手中之物,这场赌就算你胜了,老衲当尽所能,完成你的心愿。”

徐元平本是极为聪明之八,成败决定在一言之间,不禁大感犹豫,本来极为轻松的心情,忽然间沉重起来,仰脸沉思,久久答不出话。慧果看师兄对自己神情冷漠,心中甚是感伤,想起昔年学艺之时,得受师兄惠赐良多,眼下他即将大祸临头,自己却爱莫能助,也许在掌门方丈的绿玉拂令之下,自己还得亲自和师兄动手,想到为难伤心之处,不觉滴下来两点老泪,悄然退走。

徐元平双目转动,不放过幽室中一草一木,他想寻找出一些痕迹,帮助他判断那老人双手合盖之物……

突然一阵积尘落下,抬头望去,只见一只编幅振翼而去,心中一动,脱口说道:“老前辈手中可是一只编幅吗?”

长发怪人忽的全身一颤,放开双手,果然是一只编幅,振翼飞走。

徐元平见自己在无意中胜了这场赌赛,心中暗自庆充,欢愉之情,形露于色。转脸看那长发怪人,只见他脸上流露着极为奇异的神情,双掌合十,喃喃祈祷,而且声音极微,徐元平坐在身侧就听不出说的什么。

他放下合十当胞的双手,笑道:“前因絮果,强他不得,你既然胜得我们这场打赌,快请说出条件,老衲自当尽力而为,时光无多,寸阴宝贵,老衲只能尽其在我,成败要看你的才智造化了。”

徐元平亦知这座静院幽室即将受到少林寺群增围攻,他那两句时光无多,光阴宝贵的话,正为此放,当即答道:“弟子想学那《达摩易筋经》上乘内功心法!”

长发老人忽的脸色一沉,道:“我是打赌输给你的武功,咱们可毫无师徒关系,日后作出道江湖,尽可以赢得武功真象示人,但不能说你是少林门下弟子。”

徐元平微微一怔,正想以师伦大道相辩,但见对方神态庄肃,言似出衷而发,忽然心中一动,付道:是了,想这等冠绝武林的少林秘技,岂能随便授,我如认他作师,必得受了少林派中门规限制,也许少林派门规之中,有着小能随意传授门下绝技的限制……徐元平心念一转道:“晚辈当谨记老前辈相诚之言。”

长发怪人脸色大见缓和,微微一笑,道:“咱们再打一个赌,好也不好?”

徐元平一皱眉头,忖道:“怎么这位老师这等爱赌,我刚才只是一时侥幸胜他,再赌一次必败无疑,难道他又改变心意,不愿以绝技相接,要借重赌毁诺不成?“因他毫无致胜把握,一时间沉吟不语。”

只见那长发怪人哈哈一笑,道:“小相越不要多疑,刚才咱们赌的是相传武功之事,老衲既然输给了你,自然不能借重赌毁诺,当尽我所能,以数十年修为掸功相授。”

“但因咱们没有师徒之情,老衲也不能强令你替我办事,咱们最好是再赌上一赌,如果你再胜了,老衲除传授武功之外,还送你一件至宝,助你复仇之用,如果老衲胜了,只请你代我寻访一个人的下落,告诉他老衲的诸般经过……我怫慈悲,请恕弟子罪过。”说至此处,倏然一佣双目,庄肃神情中溢露出无限凄凉。

徐元平虽不知他要寻找什么人,但见他那种异样的神情,想那人定然和他有着不寻常的关系。

当下接道:“这等容易的事,何需打赌;只望老前辈告诉晚辈那人住处姓名;晚辈如能活着出了少林寺,就先去找他。”

长发怪人摇摇头,接道:“老衲生平无求于人,岂能在古稀之年,破此禁例,此赌非打不可。”

徐元平做做一笑道:“既是如此,当请命题。”

长发怪人道:“始才由老衲出题,这一次该由小擅越了。”

徐元平略一沉思,探手入怀摸出两枚铜钱,笑道:“晚辈子中现有两枚铜钱,我把这两枚铜钱放入衣袋,暗扣手中,老前辈猜猜晚辈手中扣着几枚,如果猜中,就算老前辈赢了。”

长发怪人笑道:“很好,这办法也很公平,咱们快些开始。”说罢,闭目静坐。

徐元平本存故意相让之心,以他那等目力;只要一看自己攒钱的右手形态,定可猜得出来,哪知他竟闭目不看,不禁心头大急。忽然心中一动,在右手扣钱之时,故意使两钱轻微触撞,发出极细小的声音,心想对方精深内功,定可闻得目己手中是两枚铜钱,当下从衣袋之中取出在手,在木榻上一放,道:“老前辈请猜。”长发怪人眼未睁开,口已叫道:“一枚。”

徐元平心头一跳,急道:“晚袭输了;老前辈猜的不错……”他在说话之时,已急收右手,想把手中两枚制线,放回一枚火袋中。

哪知长发怪人比他还快,左手一伸已如住他右手脉门,徐元平只觉右臂一麻,紧握的右手不自主松开,两权制钱,一齐滚落地上。

长发怪人神情一变,叹道:“小擅主存心忠厚,老衲却弄七成拙……”他松了扣制徐元平右婉的庄子,接道:“天意如此,小擅越也不必为此抱憾,快清凝神调息,扫除心中杂念,听老衲讲授《达摩易筋经》上记载的易筋、洗体、无上心法要诀。”

说话之间,举起右掌,轻按在徐元平“天灵穴”上。

但觉一股热流,由顶门直向全身散去,全身真气受那热流。催,立刻回聚丹田,气聚身凝,忽觉心境空明如洗,百念俱消。

只听那长发怪人说道:“五心向天,万念集一,导引吐纳,功诸关节,筋力易技,转衰为壮……”忽闻静院之外,钟声大作,佛号震耳,徐元平不自觉心神一分。

长发怪人缓缓放下按在徐元平“天灵穴”上右手,叹道:“慧、元、百、天四代高手,已群集静院之外,看来是难免一场搏斗,小檀越如不能在掌风刀光之下,镇静心神,老衲纵有倾囊相授之心,只怕你也难获半点裨益。”

徐元平急道:“老前辈但请放心,纵然刀剑相加,晚辈亦自能保持镇静。”

长发怪人叹道:“你虽有视死如归的豪气,但未必有心分两用之能,一面拒敌,一面听我讲说那《达摩易筋经》的心法要诀,老衲乃少林门下弟子,不便亲自出手和同门搏斗,势非借助体汉拿拒敌不可,你只要略有失措,或是误听了经文要诀,不但老衲心血白费,你也得终生蒙受其害。”

忽然间钟声舞扫沉寂,静院外飘传来一个洪亮的声音道:“少林寺三十二代掌门方丈,率慧、元、百、天四代弟子,亲访‘海心掸院”,弟子奉谕传命,敬请慧空帅祖迎接掌门法驾。”

长发怪人轻叹一声道:“老衲这佛门法号,已六十年未闻人呼叫了。”

徐元平啊了声道:“那慧空法号就是老前辈吗?”

夜他记忆之中,似乎听人说过慧空二字;只是一时想不起来,但这慧空二字却在他脑海中,留着很深的印象。

只听慧空高喧了一声佛号,道:“请恕老僧身罗先师刑具,无法迎接掌门人的大驾。”

片刻工后,静院外洪亮的声音,重又响起,道:“掌门人已以绿玉拂令,解除慧空师祖身受三十代掌门祖师加诸刑具,召请师祖迎驾。”

慧空双掌当胸一合,就木榻盘坐躬身答道:“老僧不敢擅除先师加身刑具,只有就榻恭迎掌门人的大驾了。”

只听静室外砰然一声巨震,深锁了“海心掉院”六十年的两扇水门,已被震的片片破裂。

慧空脸色一变,低声对徐元平道:“小檀越快些收敛心神,勿为眼前形势所动,听老衲讲解《达摩易筋经》内容要诀。”

徐元平转眼一瞥,只见群僧鱼贯的由两扇碎裂的院门拥入,最先几人已快近幽室,后面仍不断有人拥人,声势浩大,触目像心。

意空一举右掌,轻拍在他后背的“命门穴”上,怒道:“还不快收敛心神,当真要老袖白费一场心血吗?”

徐元平心头一凛,慌忙闭上双目,凝神内视,摒绝杂念。

他心神还未完全走下,耳际响起慧空细微的声音:闭目定心,因精练气,运转奇经,养气化神,上行十二重楼,凝神还虚,虚化三花聚顶。要知《达摩易筋经》文,句句含意博大,字字深奥费解,意空一口气诵完了第一章经文之后,又逐句分解给徐元平听,一面又指点他实用法门。

徐元平本有很好的内功基础,人又聪明绝伦,原文虽难了解,但经慧空一再解说,已大部能于领悟,有几处绝难知其所以,但却把实用秘诀,字字句句默记心中……

忽然有两只粗壮的手臂疾伸而出,抓住了徐元平左右双碗的脉门要穴。原来两人都把精神集中经文之上,一个在用心索求原义解说的方法,一个在神凝意会的默记经文及各种实用法门秘诀,竟不知有人到了身恻。睁眼看去,只见两个身披灰袍的人,分停两侧,一人扣着他一只手腕。

但闻右面一僧冷笑道:“小檀越胆子不少,竟敢擅闻本寺禁区……”这和尚话还未完,徐元平突觉一双手猛触后背,他已连番得慧空内力相助克敌,有了经验,暗中一提真气,两臂突然一收一推,只听二僧同时一声闷哼,吃他借助慧空内家反弹之力,把两个和尚一齐弹退数步,跌在地上。

放眼向门外望去,只见元通大师手捧着绿玉佛杖,肃容而立,左侧站着一个古稀开外,白眉垂遮服险的老僧,正是昨宵相遇指点他来这“悔心掸院”的老和尚。

右面一个八旬上下,身着灰色僧袍僧人,乃是刚才还来这“侮心掸院”探望慧空的慧果。元通大师身后,并肩站着四个五旬开外的和尚,披着一色的深红袈裟,几人脸上,都隐隐泛现怒意。此外,尚有三排行列十分整齐的和尚,分站在元通大师四周,这正是少林寺元、百、天三代弟子中的高手。

只见元通大师冷漠一笑,道:“少林寺三十二代掌门人元通,拜见师伯”。说完话,合掌躬身一礼。

慧空闻言合掌一笑,道:“罢了,老僧担当不起。”

元通身侧的慧因、慧果,同时向前一上步,拜伏地上,道:“慧因、慧果叩见师兄。”

慧空一摆手笑道:“先师亲手把我幽禁这‘侮心掸院’之时,你们都是亲自所见,是也不是?”

慧因、慧果齐声答道:“当时先师正在盛怒之下,弟等未敢饶舌求情,致使师兄受了六十年……”

蒙空微微一笑,截住了两人的话道:“师伦大道,岂敢背叛,先师纵然对小兄处罚过重一些,但小兄并无拖恨先师之心。”

慧因叹道:“二师兄接掌门之后,我和慧果、慧生两位师弟,也曾恳求二师兄请传绿玉拂令,解除大师兄身罗先师刑具,但因二师兄顾着先师明训,不敢惜传绿玉拂令,伤损先师尊严……”

慧空忽然放声一阵哈哈大笑道:“先师对小兄爱之甚切,故亦责之甚深,二师弟不请传绿工拂令,以解先师加诸小兄身上刑具,正是他尊敬先师之处,自是难以怪他……小兄在这幽室之中,度过了六十年的岁月,早已忘记人间一切恩怨事物,今生今世,不愿再出此室一步……”突然双目圆睁,两道冷电般的眼神直逼元通脸上,接道:“令师在传你接掌门户之时,可有什么遗言告诉你吗?”

元通脸色微微一变,道:“先师圆寂之前,只传了弟子绿玉佛杖。”

慧空冷笑一声,道:“你师祖在传体师父接掌门户之时,你是否在场?”元通道:“弟子得蒙师祖恩典,特允留侍在场。”

慧空道:“你既然守在身恻,定然闻得了体师祖遗言?”

元通微微一沉思,斩钉截铁般地答道:“师祖道行深远,在利那之间,除了手传先师绿玉佛杖之外,并无一句遗言。”

慧空凄然一笑,道:“你这话可是当真?”

元通道:“弟子怎敢欺骗长辈。”

慧空忽然长笑一声。长垂须发,嗦嗦抖颤,良久之后,才黯然一叹,自言自语道:“这么说来,当真是先师把我忘了不成?”

慧因目睹慧空激动之情,心中大感诧异,接口问道:“师兄有什么难言隐衷,或未完心愿,望能借此时机告诉我们,小弟自当竟尽全力,成全师兄。”言下之意,不谙告诉慧空,时光无多。他在指示徐元平来这“悔心排院”之时,只望借他之手除去师兄身加刑具,相携逃走,哪知事情变化大大出乎他意料之外,慧空既未逃走,掌门方丈又亲自请了绿玉佛权,查究拿人,竟至演变成这等骑虎难下的悲惨局面。慧因辈份虽高,但也不敢抗违绿玉拂令,那不但大背历代祖师训戒门规,且将为少林派中千古罪人,要受尽后辈弟子唾弃责骂……

只听慧空冷笑一声,道:“先师加刑于我之时,曾把这‘海心掸院’划列为咱们少林寺中禁地,凡是本寺中弟子门人均不得擅自涉入一步。元通师侄虽是掌门之尊,但也不能违犯师祖禁令,谕震碎深锁了‘侮心掉院’六十年的院门……”,他突然变得声色俱厉地喝道:

“那院门之上,贴有本寺第三十代掌门方丈的亲笔佛谕,凡是本门中弟子,胆敢出手震碎院门的,己犯了欺师灭祖的戒律。”

慧空言来如洪钟震耳,双目神光炯炯迫人,冲入群僧,一个个脸上变色。

元通微微一征之后,突然怒道:“弟子既承历代师祖恩泽。按掌少林派三十二代门户,自然不能闭目不问本派重大之事。

师伯倚仗辈份尊崇,藐视弟子职权,抗拒绿玉拂令,维护外人,打伤弟子随身护法,开创本派前所未有的犯例,迫得弟子召集寺主长老,以及各院主持,集议达摩院,研究本派各项戒规,经各位长老及各院主持研究结论,师帕以带罪之身,又连犯派中四款规律,单是抗拒绿玉拂令一项,已是律应自绝历代先师灵位之前,现下当着本派慧、元、百、天四辈弟子,仍敢大言吓阻,抗拒掌门之命,无事生非,妄图以委过历代尊长,其情可悲,其心可洗。”

慧空大喝一声:“往口!”声如骤发焦雷,只震得屋摇瓦落。

慧因一绒长垂眼睑的白眉,叹息一声,接道:“老衲以寺中长老身份,请求掌门人暂息雷霆之怒,慧空乃现下本寺辈份最尊长老,先师虽把他囚禁这‘海心排院’,但并无逐出门培,他仍然身属本派中人,我派素重尊长,望能听完他中诉之言,其间或有隐情,也未可知。”。

元通心中虽然不悦,但因慧因辈份崇高,武功卓绝,为少林寺当代第一高手,不敢不弹让几分,当下按住心头怒火,微微一笑,道:“师叔之命,弟子焉敢不遵,师叔如觉慧空师伯之所作所为,还有商量余地,但请提出,弟子当恭聆教言。”

言词虽然婉转,但含意却极尖锐,只听得慧因双颊发热,满脸泛红。要知他素乃受弟子辈尊崇敬仰之人,数十年从未有人敢对他说过一句讥讽之言。现下当着这多晚辈之面,受元通一顿讥讽,心中大感难过。

但他究竟是修养甚深之八,淡淡一笑,合掌对慧空说道:“小弟已求得掌门方丈慈悲,师兄有什么话,请决说出。”

慧空黯然一叹道:“此事已深藏小兄内心四十寒暑,迄今仍然难解疑窦,难道先师在道成圆寂之时,真的改变了心意不成……”,他仰脸忖思了一阵,接道:“其中或许另有隐情,但事关咱们少林派在江湖清誉威望,不说也罢……”

慧果听揖微微一怔,难道师父指传二师兄接掌门户一事,真还有什么内幕不成,道:

“师兄忍受了六十年因居之苦,不肯背违本派戒律,逃离‘悔心掸院’。此刻更不宜抗拒绿玉拂令,使清誉毁于一旦。”

慧空被他一番话,勾起了深藏在心中数十年的创痛,当下长叹一声,道:“两位师弟既然这等苦苦追问,我如坚持不说,势将召致本派中后辈弟子怀疑之心。”他又黯然叹息一声接道:“先师在囚禁小兄之时,曾经面告小兄,要我借在‘侮心掸院’二十年的面壁岁月,一面悔悟旧错,一面参悟《达摩易筋经》文……”话至此处,焕然住四。那长垂面门的白发之中,突然暴射出两道动人魂魄的神光,声音也转趋严厉,接道:“慧因,慧果,你们往前走上几步。”慧因、慧果,相对望了一眼,依言向前走了几步。

慧空凄凉一笑,声音变的冷漠地说道:“师父圆寂之时,你们都到哪里去了?”

慧因道:“小弟当时已奉师命,远行南海弥陀山,不在寺中。”

慧果道:“阿弥陀佛,小弟其时正行脚关外,未能随侍身侧。”

慧空犹豫了半晌工夫,才颤抖地说道:“我怀疑师父的……”说到‘的’时,倏然住口,但见那长垂的雪发皓髯,不停抖颤,显然,他在用力克制着剧烈的激动。元通的股由红润变成了铁青之色,但他仍能控制着暴起的怒火,回头望着环绕的群僧,严肃地说道:“自我达摩祖师手创我少林派,迄今已历三十二代,贫增无能无德,实不足领导群伦,接掌我派三十二代门户,只因先师慈命难违,不得不勉力应命,得承诺位师叔、师弟大力匡扶,十余年来尚未有重大事故发生……哪知祸生萧培,变起时腋,我派当今辈份最尊,武功最强的慧空大师,不但连番抗拒本座之命,而且不惜犯触先祖手订禁规,袒护外人,打伤本座护法弟子,藐视绿玉拂令,现下竟又敢妄图委过逝去算长,以困惑乱众心,本座身为掌门,自难坐视……”

只听群增哄然说道:“慧空既然连番触犯本派戒规,律法难容,。掌门人应即传令谕,依其所犯戒规惩处,以清门户。”

元通点头一笑,道:“达摩院元泰大师请率贵院上座四大弟子,擒拿叛徒慧空复命。”

只见站在元通大师身后四最左一僧人,合掌答道:“达摩院主持元泰,敬领掌门法谕。”

僧袍挥动,微风讽然,轻飘飘落在幽室门口,躬身对幽室中慧空一礼,道:“弟子奉了掌门法谕,擒拿师伯,请恕弟子放肆了。”说完,左掌一挥,立时有四个三句上下的伟健僧人,从群僧队中跃出。

但闻慧空放声一阵大笑,道:“这座幽室已经先师划为禁地,本派弟子均应一体遵守,哪个敢擅人士步,立即将受严惩。”

元泰沉声喝道:“师怕连番拉违掌门令谕,已是触犯本派戒规之人,抗违师伯之命,已算不得冒犯尊长。”说话之间,已然潜运真力,双学护身,直向慧空扑去。

慧空右手抵在徐元平背心之上,低声说道:“快些收敛心神拒敌,一面听我用传音入密法,讲解《达摩易筋经》文,时间无多,成败全要看你的才智了。”

话刚说完,徐元平已觉一股真气,由丹田直冲上来,左掌一挥,疾向元泰击去,他掌势出手,耳际已响起了细微但极清晰的声音,道:“易施洗髓篇,大盈若亏,大成若缺……”

元泰双脚还未落着实地,忽感一般强猛绝伦的潜势,直逼过来,他乃元字辈中三大高手之一,内功基础深厚,身兼一十二种少林绝技,当下吐气出声,护胸双掌,猛然平推而出,硬向撞击而来的潜力迎去。双方劈出内力一触,立时卷起了一阵旋风,地上积存尘土,吃那狂飓卷起,满室飞尘,弥目难降。

徐元平伯元泰惜那弥目飞尘,欺近身侧,右掌紧随劈出,掌力过处,飞尘滚滚,直向元泰停身之处撞击过去。元泰功力虽然深厚,但他如何能挡得住慧空借用徐元平双掌所发出的劈空掌力,第二一掌虽被他勉强接住,但已被震得血翻气涌,如何还有余力接挡这第二次袭来掌风。

但觉一股凌厉绝伦的潜力,挟着呼啸之声,排山倒海一般击过来,不禁心头大骇,正待闪身退避,忽感身后又是一股强力撞到,只得疾向房侧一让。

耳际间只听到一声:“阿弥陀佛。”两股极强的劈空劲力,已然触接一起,狂飓暴起,屋动培摇,砖落瓦滚声中,五个伸臂相连的灰袍和尚,一齐冲入幽室。原来元通大师心知元素难以挡得慧空雄浑无比的劈空掌力,是以在元泰纵身冲入幽室之后,立时又下令监修院中五位监行长老,一齐入室相援。

五僧刚刚冲入尘土弥目的幽室,正赶上徐元平右掌击出,当头的元金大师,立财高喧一声佛号,挥掌迎去。他那一声阿弥阳佛,正是招呼四增的讯号,四人同时运气,双手紧抵前面一人背心之上,以本身内力相助,元金大师劈出的掌风,陡然间猛增四倍。徐元平虽是借助慧空内力克敌,但在对方五僧合力的迎击之下,本身亦受到强烈的感应,只觉内腑一震,全身气血翻动,双目花乱,耳际长鸣,这五僧合力的反击,威势绝猛无论。

忽听身后的慧空冷哼一声,口中仍然吟着经文,右掌陡然加力,徐元平微觉身子向前一倾,被对方一击震散的真气,修忽间汇聚丹田,翻动的气血,立时平复下来。定神看去,群增已然逼到三尺以内,不禁一惊,双拿一齐劈出。元泰和监修院中五老,正想纵身而上,忽见徐元平双拿一齐推出,合力挥掌一接。

徐元平只觉慧空触在自己后背上的热流,绵绵不绝地注入丹田,真力大增,不觉吐气出声,劈出的双拿加速向前一送。他只是本能的加快了攀势,不知这加速一送的威力,南大绝伦,只听六僧同时闷哼了一声,吃那强大劈空劲气震得飞起身躯,向外摔去。这时但闻几声隆隆大震,元泰和元金大师两人的身躯,撞在那幽室砖壁之上,半边砖墙吃那强大的撞击之力震得倒塌下来。徐元平似是想不到这双掌加速一送,竟有这般的威势,不禁微微一征。

只听身后慧空低声喝道:“快些澄静心神,听我确解《达摩易筋经》文,伐毛篇……”

元泰和监修院五个长老,大部都爬起退回到群憎列队之处,只有元金似是受伤较重,吃对方掌震得撞塌了墙壁之后,一直就未爬起来。元通并未下命派人去抢救元金大师;他只是呆呆的站着,脸上神色变化不定,显然:他正在思虑一件重大的决定。忽见元通挥动一下手中的绿玉佛尘,群僧立时一个个合掌垂首,静待令下。只听元通说道:“慧因、慧果两位师机请接绿玉拂令,联手出击,全力搏擒叛徒,元、百、天三代弟子,各就罗汉阵位,并立时停止供应叛徒需水及食用之物。”

慧因一皱长垂眼险的白眉,低声说道:“掌门暂请息怒,老衲还有下情上陈……”

元通冷笑一声,接道:“师叔可是要抗拒绿玉拂令吗?”

慧因急道:“老衲不敢。”

元通声色俱厉,怒容满脸,道:“慧空既伤本座护法,又抗拒绿玉拂令藐视派规,罪无可恕,两位师叔素知我派门规,绿玉佛杖乃历代师祖传下信物,慧空连香拒执,已不能再算是我们少林门下弟子,两位师叔快请出手,枪杀勿论。”

慧因、慧果黯然一笑,道:“老衲等敬领绿玉拂令。”说完,纵身一跃,双双扑入那尘土尚未落净的幽室之中。

慧果一探臂,抱起倒卧在壁角的元金大师,跃出幽室放好,重又跃回。只见元金大师满脸都是积尘,口中也被尘土填满,人还在昏迷之中,虽未气绝,但看上去伤的十分惨重。要知少林派门规森严,元通未下令抢救元金大师,群憎不敢擅自出手。

这当儿,那幽室中弥馒的积尘,已逐渐消溶,依稀可见慧空盘膝静坐在木榻上,徐元平旁榻而立,两个人都聚精会神的,慧空还不停口齿启动,但却听不到他说话之声。

慧因、慧果一齐合掌躬身,高声说道:“掌门方丈已传下绿玉拂令,命小弟等擒拿师兄。”

慧空睁眼望了两人一眼,低声对徐元平道:“快些盘膝坐下,我以本身功力助你尽早学得《达摩易筋经》上记载武学。”

徐元平依言坐好,慧空突然一掌,击在他头上“前顶”要穴,徐元平忽觉全身一颤,立时知觉顿失。

慧果见慧空相应不理,立时接上一句道:“绿五拂令乃历代掌门师祖相传信物,小弟等不敢抗拒,要请师兄原谅了。”

慧空冷笑一声道:“两位师弟请转告掌门方丈,宽放老衲三日限期,届时老衲当自约以谢抗拒绿玉拂令之罪,现下如若苦苦相迫,哼,可奖怪老钠失手伤人……”

慧因、慧果听他十分坚决,回头望着室外的元通,还未来得及开口说话,元通已抢先说道:“叛徒已然连伤数人,岂能再依他宽放时限,如被他逃了出寺,那可是我们少林寺奇耻大辱,凡是现下站在此地之人都将愧对历代祖师阴灵……”。

说完,一扬手中绿玉佛杖,高声接道:“本座再传绿玉拂令,恭请慧因、慧果两位师叔立刻出手,早擒叛徒。”

慧空突然圆睁双目,哈哈大笑道:“老衲纵有触犯绿玉拂令之处,但掌门人擅自传谕击毁吊锁的‘海心择院’双门,亦有蠢视先师之处,但凭此点,老衲就可以据理拼命……”他突然把目光投射在慧因、慧果身上,冷冷地接道:“两位师弟请自己估量估量,纵然联手而上,只怕也未必是小兄的敌手……”

慧因、慧果的武功,大都是由慧空代师传授,在两人心目之中对这位大师兄敬若师尊,现下要他们师兄弟翻脸动手,实在大感为难,但又不能抗拒掌门方丈的绿玉拂令,一时之间呆在当地。

只听元通大师厉声喝道:“本座三传绿玉佛令,敬请慧因、慧果两位师叔早些搏擒叛徒,以保我派清誉!”

慧因白眉一扬,道:“大师兄,请恕小弟放肆了!”呼的一掌,直劈过去。慧空冷漠一笑,按在徐元平头顶的右掌不动,左手五指轻轻的一弹,几缕指风,应手而出,迎着慧因劈来的掌风撞去。慧因劈出掌风,和慧空弹出指风相触,立时觉出不对,只感慧空指风,裂破他劈出的掌风,直向身上袭到,不禁吃了一惊,一面潜运其力,加强掌风威势,一面飘身向后跌退。

慧果目睹慧因已然出手,心中一动,忖道:“大师兄被囚这‘悔心掸院’,已有六十年的时间,如以他武功而论,本可早逃出寺,但他却甘愿忍受这悠长的面壁之苦,不肯违先师遗命,今番抗拒绿玉拂令,起因全为这少年后生,如把这少年后生除去,或可止他心中妄念,以成全他的名节,免得落下背叛门规的逆徒之名。”心念一转,潜运八成真力,施展百步神拳绝技,遥向徐元平前胸“玄机”要穴打去。

他本是极有道行的高僧,只因一心要维护师兄名节,不惜妄动杀机。慧空已悟得“达摩易筋经’中全部武功,耳目是何等的灵敏,一见慧果扬手打出百步神拳,不禁脸色大变,冷哼一声,左掌疾如闪电而出,挡住徐元手前胸,硬是把一股裂碑碎石的拳风接住,振脱向外一推,慧果轻哼一声,飘身退出幽室,他却迅快的收回左手,右掌连续在徐元平前顶要穴,轻击三下。

三掌过后,徐元手突然睁开了双眼,由晕转醒,但觉一股滚滚热流。由前顶要穴泉涌而下,分向躯体四股流布,行转于轻脉乙间,舒畅无比。那热流愈转干强;片刻之后,忽觉全身一颤,出了一身大汗,人又失去知觉。

这时,慧因劈出来的掌力,早已被慧空施展“弹指神功”破击,心知如再不知难而退,只怕要当场受伤,立时一飘身,紧随慧果,退出幽室。

元通看两人甫和慧空交接一招,立时便退出幽室,认为两人顾念私谊,不愿和慧空交手,心中大感愤慨,正待出言质询,忽见慧果张嘴吐出了一日鲜血,不禁面色一变,急把欲待出口之言,重又咽回腹中。

慧因一皱眉头,急忙问道:“师弟受伤很重吗?”

慧果轻轻叹息一声,说道:“我被他内家反弹之力,伤了内腑……”

只听幽室中飘传来慧空冷漠的声音道:“快些闭口,散去压制伤势发作的功力,闭目调息,如若不听我忠告之言,十二个时辰之内,伤势恶化,吐血而死,需知我反震之力和你打出的百步神拳力道,恰成正比,这是你自讨之苦,怪不得我手辣心狠。”

慧因低声道:“师弟不可逞强,快些依言施为,免得伤势恶化……”他微微一顿,合掌对元通道:“老衲非不尽心,实因双方武功相差悬殊,如非老衲知难而退,只怕也要伤在他‘弹指神功’之下!”元通微微一怔,道:“什么?‘弹指神功’……”

慧因微一点头,答道:“不错,这是我们少林寺七十二种绝技中,最难修习的三种绝技之一,据老衲所知,本派中近三百年来,尚没有人练成这门功夫,慧空师兄……”他本想颂赞慧空几句,但话将出口之时,忽然觉着不对,倏然而住。元通冷笑道:“叛徒既然背弃我历代师祖诫戒,甘愿自毁六十年囚居名节,本座如不作断然措施,何以对先师忖托之重,慧果师叔暂请退出‘海心排院’,养息伤势,本座定当设法擒伏叛徒,以清门户。”

慧因道:“他已悟得《达摩易筋经》文,武功高不可测,以老衲之见,不如宽放他三日限期……”

元通一挥绿玉佛杖,截住了慧因的话,道:“师叔但请放心,我不信他真能挡得全寺高手联攻。”

但闻幽室之中又传来一声冷笑,道:“老衲已许诺三日后自绝谢罪,掌门如若恃强迫攻,那只不过徒造一场浩劫。”

元通微一沉思,答道:“看在先师份上,我答应宽放你三日时间,但三日后如不守诺自绝谢罪,我当火焚‘悔心掉院’。”元通说完,挥动绿玉佛杖,众增立时各守方位,排成罗汉阵,把幽室重重包围。慧空抬头望着幽室外排成的罗汉阵,轻轻叹息一声,触放在徐元平前须要穴的右手,突然收回。

这时只听得徐元平长长吁一口气,睁开了眼睛。

慧空伸手指着院中排成阵围的群僧,低声说道:“幽室外的是我少林派名震武林的罗汉阵,当今高手能够闯得这座罗汉阵的,只怕难以选得出三五个人,可是三日之后,你就必须单枪匹马,闯过此阵。”

徐元平在未入少林寺前,本听人谈过这罗汉的厉害,入寺之后,又连番遇上寺中高手,那一股初入少林寺的豪气,早已消失净尽,是以听说三日后要他单人闯出这罗汉阵,不禁吃了一惊,急道:“罗汉阵乃名满天下的奇阵,以晚辈这点功力,如何能闯得出去。”

这时,元通大师和慧因等都已退出了“梅心排院”,静院中只余一座杀气腾腾的罗汉阵,一百零八个少林寺僧侣高手,各守方位,一派庄严肃穆,但却听不到一点声息。

只见慧空的脸色忽怒忽喜,变化不定,似是沉浸在往事的回忆之中,又似在思考着一件重大难决的问题。忽见他双目一闭,合掌当胸,自言自语地祈祷了一阵,他说话微弱得连坐在他身侧的徐元平也听不出说的是什么,只见他口齿启动了一阵,突然睁开双目,眼神港湛,望着徐元平道:“形势如此,老衲也顾不得许多了。”

他这几句突来之言,只听得徐元平证了一怔,道:“老前辈,请恕晚辈愚劣,不能解得老前辈话中含意……”。

慧空突然微微一笑,道:“我原本存有藏私之心,不愿把少林派最精奥的两种绝学相授,但眼下情势不同,我如不把这两种速成奇学传授于你,只怕你难以闯得过罗汉阵去。”

徐元平道:“老师父如肯成全晚辈洗雪血海沉冤之愿,不仅晚辈终生感戴大恩,就是……”

慧空脸色一沉,十分严肃地接道:“我是打赌输给你的武功,哪个是你师父?再要这般称呼,莫怪我立时把你逐出幽室。”徐元平先是一征,继而垂首答道:“晚辈记下了。”

慧空轻轻叹息一声,脸色变得十分缓和,眉宇间流露出无限慈爱,左手从背后换出一把短剑,轻按把柄弹簧,只听哈的一声轻响,登时满室寒光夺目,森森剑气,逼得徐元平打了一个寒颤。老和尚右手握剑左手轻弹剑脊笑道:“我们赌了两次,第一次我赌输全身武功,第二次我又赌输了一件武林至宝,这柄短剑已陪我度过了六十年寂寞岁月,幸得这次赌输于你,要不然,这一柄武林人物视若性命的奇宝,要陪我永理这‘悔心掸院了’。”

说完,双手捧剑交徐元平面前。徐元平不敢推辞,跪拜榻前,接过短剑。

只见慧空脸上,闪掠过一抹凄凉的笑意,感慨地叹息一声,道:“孩子,这把短剑虽是天下武林人物心目中的至宝,但对老衲,却是一件极为不祥之物……”。

话至此处,忽然住四,仰脸望着破损的屋顶;脸上神情变化不定,他似想把一件积在心里的往事说出,少顷,激动的脸色逐渐归于平复后,又道:

“除了用这把短剑,洗雪体血海沉冤之外,最好是珍藏起不要用它,因为这把短剑关连一件震骇江湖的凶杀惨案,也许追查这柄短剑的几个高人,都还健在人世,一经炫露,只怕要牵引出一场风波……”

他缓缓把放置身侧的古铜剑鞘,取在手中接道:“短剑虽是削金断玉的宝刃,但这古铜剑鞘,却比剑珍贵万倍。”

徐元平茫然地望了那古铜剑鞘一眼,并无发觉有何特异之处,心中虽然不信,但口中却是不敢辩驳。

慧空似是看出徐元平怀疑,微微一笑道:“我已对人许过诺言,永不泄这剑鞘上的隐秘,以后,你能否揭穿这震撼武林人心的隐秘,那要看你的造化了。”说完,颤抖着双手,把剑鞘交递到徐元平的手中。徐元平刚把短剑归入剑鞘,细微清晰的声音,已在耳际响起,他惊然惊觉,慧空又开始诵解《达摩易筋经》文,徐元平赶忙聚精会神地用心听讲。

教的人用心良苦,精细无比,每一招每一式都讲得十分清楚;听的人心神专注,准备学成绝技,用以洗雪身负血海沉冤两人都全部精神集中,不知不觉间天色入夜。一夜两天的时间,匆匆过去,慧空滴水未饮,滔滔不绝说了三日时间。

第三日早晨,才把《达摩易筋经》全部讲完。慧空抬头望望窗外,已是日升三竿,拂髯一笑道:“这三日夜的工夫,我已把本身所知的较为精奥之学,都已倾囊相授,只要你记下各种要诀动作修习,不难达炉火纯青之境,真经最末一段记载就是破解罗汉阵的办法,需知当今之世,能破罗汉阵法的,只有你一个人,老衲为此,不无愧对门师之感……”

慧空深长地叹息一声,接道:“现下相距三日限期,还有一个时辰左右,若衲要在这一个时辰之内,授给你三十年修为功力,助你闯出罗汉阵去。”

徐元平茫然应道:“什么?”

慧空凄凉一笑道:“佛法无边,小施主在一个时辰之后,就知老衲所言非虚了。”

慧空说完,大喝一声,只震得瓦滚尘飞,徐元平这时只觉得如五雷轰顶,全身一颤,人便晕了过去。当他清醒之时,只见元通怀抱绿玉佛杖,在四个小沙弥护拥之下而来。

徐元平急忙转身喊道:“老前辈,贵寺……”

这时,只视慧空盘膝闭目而坐,动也未动。

一个可怕念头,闪电掠过脑际,他惊震得全身一抖,缓缓伸手捅去,立时泪水泉涌而出,不如何时,慧空已经气绝。

过度的惊痛,反使徐元平哭不出声,只是呆呆地望着慧空的尸体流泪。

三天的时间,在整个人生中只不过是短暂的一瞬,可是徐元平却受到了慧空无比的恩宠。

徐元平悔恨自己为什么要自作聪明,故意弄响了袋中的制钱,赢得了第二次赌赛,虽然他弄响制钱是存着相让之心,但是由于他的机诈使慧空输了第二场赌赛,这场赌赛使他赢得一柄断金削玉的宝刃,但却使赐予他无比恩宠倔强的老人,把深藏心中数十年的隐秘,带埋泉下……

三日来的经过,一幕幕在他脑际中重现,使他忘去了幽室外环词的强敌。忽然间,响起了一声洪亮的佛号,把他由极度悲痛中惊醒过来。回头望去,只见元通抱绿玉佛尘,脸色异常在肃的当门而立,左门站着白眉垂遮眼睑的慧因,右边站着慧果,四个小沙弥一字排列身后,每人手中捧着一柄寒光耀目的戒刀。

一股莫名的悲愤,点燃起他心中的怒火,伸手拉起置放身边的短到,藏入怀中,大踏步直向门前走去。他并不知道自己已得慧空数十年修为的样功真传,只凭一股冲动的愤慨,使他忘去了生死危险。元通并没有把徐元平放在眼内,两道精光湛湛的眼神,只是盯着盘膝而坐的慧空,对于徐元平汹汹来势,望也不望一下。

元通见慧空眼皮也不睁动一下,似乎早已将三日的限约志去,不禁抬头望望天色,道:

“三日约限已到,师伯可有什么遗言告诫弟子吗?”

他一连问了数逾,慧空动也未动,不禁大怒,侧头望了慧因一眼,厉声喝道:“师伯许诺三日内自绝谢罪,现在时间已到,为何这般装聋作哑……”

话还未完,蓦闻幽室门口响起一声冷笑,道:“武林之中最重师道,你以下犯上,逼死尊长,还敢这般疾颜厉色……”。余音未绝,呼的一股强猛掌风,直向元通击去。

元通目光何等税利,早已看到徐元平到了幽室门口,只因把他放在心上,是以全无戒备,待他惊觉到对方击来掌势力道极大时,已然招架不及。他乃一代掌门之尊,在众目睽睽之下,不好纵身跃避,只得气聚左肩,微一侧身,用肩头接这一台。

要知徐元平已经慧空用佛门开顶之法,把数十年坐样苦修的功力,尽皆授受,这一掌威势奇大,只打得元通身躯飞起,摔出去六七尺远。徐元平一掌击中元通,乘势大喝中声,飞身跃出幽室,直向罗汉阵中冲去。元通虽被徐元平一掌震的摔倒在地上,但他毕竟是功力异常深厚之入,一提丹田真气,立时把翻动的气血压住,挺身站起来,但闻身侧大块飘风之声,九个僧人闪电般由他俩身侧跃过,接着由身后响起一个低沉的声音道:“掌门人快请移驾,罗汉阵就要发动了!”

他虽是少林派中掌门,但在闻得身后低喝之后,亦不敢多在阵中逗留,因那罗汉阵乃少林寺中对付强敌的屏障,数百年来,从未闻过有人闯出罗汉阵的传说,陈势如一发动,变化精奇无比。只得快步向外退去。

徐元平飞跃出室,守阵群僧已纷纷跃起拦截,拳掌如雨,分由三面攻到。慧因低声对四个小沙弥喝道:“快些随护掌门人退出罗汉阵去,再晚一步,就难以出阵了。对说罢,一把拉住慧果,直向幽空中跃去。

徐元平呼呼急劈两掌,把群僧围攻来势挡住,正等回身拦阻慧因、慧果;哪知第二拨僧人攻势又到,只听一声佛号,联扶攻来群僧一齐出手,一股极强大的掌风,狂飓般卷舞而到。他已得慧空用佛门开顶之法,尽授本身功力,掌势雄浑绝沧,群僧虽是九个人一齐出手,但却被他双掌挡住。

一招硬打,徐元乎只不过身躯微微一晃,但九个和尚却被凌空震落实地。但闻风声飒枫然,第三拔群僧又到,这次攻势又自不同,八僧分由左右两边袭来,拳影掌风,挟连袭到。

徐元平微微一皱眉头大喝一声,左右双攀分向两侧袭来敌势劈去。刚把第三投袭来敌势击退,第四投敌人又到,攻势绵绵不绝,而且每一投攻势各异。

他一鼓作气连退十二拨群袭后,不禁心中发急,付道:“创们这群攻之势连绵不绝,”

已无休止,不知要打到什么时候才能停摆手,我一人之力,和他们这车轮群袭硬拼,纵然不被打死,时间一久,也要活活累死,不如奋起全力,以迅雷不及掩耳之势,穷个先声夺人,然后乘势冲出。哪知心念刚动,忽闻两声长啸过后,群僧忽然停住车轮群袭,各个退回原位。

原来,元通和四个小沙弥已退到罗汉阵外,慧因、慧果,迂隐入幽室,罗汉阵势,已然变动。这罗汉阵共由一百零八个和尚组成,此时分作十二投,每扬九八,这些和尚们全都面容严肃,单掌当胸。

他们一排排纵横预立,整齐之中,又觉得十分从容。徐元平突然生出一种异样之感,心想:“这罗汉阵果然名不虚传,怪不得慧空老前辈传授我达摩易额经之后,其时已是最后的一刹那,尚自语重心长地提醒我那真经最后一页,乃是专破此阵无上心法。

如今看来,此阵暗蕴一种极为强劲之力,犯者必死!我想天下任何高人,站在此阵之前,心理上先得输了一阵……”。这时候众僧鸦雀无声,似是有所待而不立刻出手攻他。徐元平在这刹那间又寻恩道:“慧空老前辈虽是将破阵的无上办法传授与我,但此刻我怎的老是想不起该如何下手去破?莫非我天资鲁钝,末能领悟,抑是此陈在数十年中,又另有精微变化,今非昔日可比?”

他困惑地沉思不体,猛然一声掸喟,响彻云霄。这一声掸喟之后,紧跟着院中众增伺声诵一声佛号,满院劲风排空激荡,僧衣乱飘。

徐元平但觉眼前一花,跟着全身都感受到无数股无可形容的潜力压迫。宛如蓦地投身在极大极急的漩涡中,身不由己地要旋转着沉浸下去。他是局中之人,感受如此,如是局外观战的人,则一点也瞧不出异状,仅仅瞧见那些和尚齐齐挥动宽大衣袖。

他早已运功护体,这时被四方八面的潜力迫上身,却自然而然地生出抗拒之力,把袭来的潜力完全卸掉。那一百零八个和尚又齐齐涌一声佛号,响彻云霄,徐元平心中一凛,这番阵法真个是要发动了……

灵机一动,蓦的跨前两步,举拿作势,像要攻击迎面一丈处那、拔的和尚。他的动作快得异乎寻常,人家刚刚瞧清楚他跨前两步;他却已退回原位,果然身后一股潜力,激涌面至。

徐元平一旅身;双掌平推,眼光到处;不觉做惊,原来后面并无和尚迫前,只有一拨九个和尚,并肩而立,各挥右掌向前推出,相距尚有丈半,力量已及。

徐元平原来是想到后面的和尚们攻来,于是他冷不防尽运全身功力,把这一拨击退,并且打算把他们去乱。这一来他便可以抢得主动之势,继续逐个击破。

说时迟,那时快,他双掌推出之力,已与对方那一拔和尚的力量撞上,徐元乎清啸一声,猛地抽出一掌,在右侧击去,跟着左肘一沉,往身后猛撞。他掌击肘拦,全是虚势,然而这时候他的功力不比等闲,随着铁拿手肘的动作数股潜力激撞而去。

围立在他四周的和尚刚好都挥掌扬袖,九个人的力竟合成一般,齐齐攻到,和他的内家真力一触,全部抵消。人影连闪,这数拨和尚都换了后面的人,又齐齐挥拿扬袖。徐元平电光石火般忖道:“不好,我老是站在此地斗内力,纵然有盖世之勇,也将落个筋疲力尽而束手被擒的下场,倒不如冲过去,即使罗汉阵奥妙无穷,但我宁愿五步溅血,死也要轰轰烈烈……”。

当下掌拍肘撞,又发出数股力量,抵消了对方袭来之力,便往空中一窜。这一纵足足跳起三丈之高、急向四方扫瞥一眼,只见幽房门边站着两个和尚,那元通方丈也倚在门边观战。心中为之一定,周围的和尚虽多,但本寺最高手如慧因、慧果等都不在其内。

然而眼光一扫到地面,便知此阵确实厉害,原来那十二拔和尚这时都又快又疾地往后移动,只见衣换飘举;人影网动,却不闻半点脚步声。徐元平首先感觉到的是没有一点空隙,可容他落足。他此刻的功力当然可以再提真气,重新升起或在前后移动,但他已计算出无论落向何处,都不容他插足。”

说时迟,那时快,他的身形已飘飘下坠,地下的和尚根本没有一个抬头看他。徐元平心中一动,腰上一用力,变成头下脚上之式,一掌击向一个和尚的头顶。这一拿要是击中,那和尚的脑袋非完全碎裂不可,谁知人家理也不理,照旧走动。他的掌力到处,突然被旁边一种吸力吸会,去在地下。

他又没有旁的办法硬生生横劈一掌,人随拿去。地下众僧依然袍袖飘飘地疾走,若无其事。他只觉一股吸力,拉着他的身形不由自主,直向人丛中跌。这一刹那间,他已感到全身力气用不起来,心知这正是罗汉阵的大妙用,急忙换口真气,上身一挺,身形便翻起来。

这时他身形离地不过七尺,下面光头乱闪,又让开一丈方圆的空地。徐元平蓦然缩起双腿,变成在空中盘膝而坐的姿势。眨眼间,徐元平又真个坐在地上。

罗汉阵中升起宏大的怫号,元通方丈呼了一口气,道:“总算把这厮擒住了……”

一言未毕,只见阵法仍然催动,跟着只听徐元平大喝一声,几个和尚飞起半空。元通方丈心中微微一动,少林寺的威名,眼看冰消瓦解。原来徐元平在盘坐落地之后,立时运行真气,双紫连环劈击出手,强猛的劈空潜力,震飞起环攻他的四个和尚。罗汉阵立时被掌风冲击之力,弄乱一处环节。

只听一声高亢梵唱,全阵由迅快的动荡,归于静寂,游走的僧侣倏然间一齐停下,四个被涂元平掌力震飞的和尚所留空位,立时被后一排和尚迅快补上,面那四个被摔的僧侣,却填补了第二排空位。徐元平定神望去,只见群增彼此把臂相连;结成了一排一排的内墙;奇怪的是一个个都把眼睛闭着,脸色十分严肃,齿唇启动,不知在说些什么。他按捺下心中的激动。凝神思索那《达摩易筋经》文的最后一段。

当他想到“以静制静,接力克强”两句时,忽闻群憎齐声高喧佛号,四面一齐逼进。徐元平猛提一日真气,左掌疾向迎面攻来的一排僧人击去。忽觉身后风声飒然,徐元平左右双腿一齐被人抓住。原来他身后和尚早已欺近身侧,伺机而动,他只顾招架当前和尚攻势,身后门户大开,待他挡开前面拳掌,挺身跳起之时,身后群憎立时有两人疾跃而出,分拿住他左右双腿。

徐元平在这刹那之间,心念疾转如轮,如不施展绝技伤人,势将被人生擒,几乎在他心念转动的同一瞬间,迅如电光一闪般,双手一齐探出,使出擒拿手法,抓住了两个僧人。

手一着力,立时气运双腿,大喝一声,身子向后一缩,双足疾向抓他双腿二僧的前胸点去。

在这电光石火的刹那间,已另有两增夹击而到。徐元平自认招数够快,准能先把那两个和尚踢中胸前大穴,然后再招架这两僧袭击。可是问题就在这两腿分道跟出,若不使足气力,则不能借力以改变招式;若要全力施为,则被踢的两僧焉有幸理?

徐元平心中虽愤那元通方丈毫无人情,但这少林寺中的和尚,却也是授绝艺的慧空者和尚后辈,饮水思源,他实不能对这些奉命行事的和尚们施展辣手。

这个念头不过刹那间即逝,但双足已慢了一步。只听早先拿住他双腿的两僧哼一声,向后仰仆地上。几乎在同时之间,另外两俗的铁掌全齐击在徐元平身上。

徐元平被两僧掌力震开数丈,却挺胸直立丝毫无伤。

那两增为之大惊,原来当他们铁拳击到徐元平身上时,这两位佛门弟子可谓是宅心慈善,见徐元平躲之不及,一齐稍偏掌力,避开致命死穴。徐元平心中一动,便照旧踢向那两僧,一面运气护身,那两僧被他踢倒;正好团住穴道,不致丧命;而徐元平,挨了两掌,因不是要穴被击,是以也毫无伤损。

说时迟,那时决,徐元平忽然悟出妙谛,闪眼一觑,这一拨失去两僧的和尚们,都因怒气勃勃,是以一时尚未换位科人。

徐元平大喝一声,宛如平地起个霹雳,使个身法,已到了和尚丛中。后面那拨为首和尚发令道:“尔等迅速退开……对说时,他们这一拨已经并肩联臂,各人发出一掌。

徐元平心道:“你们可迟了一步啦……”,身随念动,使出十二擒龙手奥妙招式,眨眼之间,已点住四个僧人的穴道。

徐元平腾出一手,抓住一个和尚背后的衣服,倏然向对面最近的一拨和尚掷去。刚三出手,跟着又抓起一憎,向左边的一拔和尚掷去。

那两拨和尚一阵哗然,为首的和尚发出命令,众僧都举拿外推,却露出不大愿意之色。

徐元平冷笑一声,疾如闪电般再掷出两僧,仍然扔向正面和左面的两拔和尚,要知道这罗汉降中每一拨和尚,只要联臂出掌,其力绝巨,就等于九人之力合在一起。所以众僧听到有命要出掌去挡那飞过来的同门,使唯恐会伤了他,都露出不愿之色。

他们举拿一挡,大家不约而同地只用了四成力量,哪知掌力与那被扔过来的僧人一触,突觉那僧人带着无穷潜力,登时把他们整拔都迫退半步。

这时第二个被擒的和尚跟着飞到,这一次他们都全力出掌。

慧因老和尚看了这种情形,打个冷战、朗声道:“老衲非出手不可了……”

只听在徐元平正面和左面的两拨和尚喝叱连声中而队形也已散乱。原来徐元平再抛出两僧时,力道刚猛无比,同时间,他的身形有如离弦之箭。

朝正面那拨和尚撞去。居然比被他掷出的和尚还要快了半个身位,接着一掌击去。这一拿他已用足劲力,掌力如惊涛骇浪,排空激荡。正好赶上那拨和尚第二次扬掌,两下力量恰恰抵消。在这空隙里,那个被掷的僧人横着直袭这一援和尚。他们此刻无法不乱,只因徐元平又复一掌攻到。九个和尚只有五个杨掌应敌,另外四个却齐齐出手去接那僧人。

岂知徐元平用的力量奇妙难测,双方一触,四个和尚但觉那僧人带来的潜力忽刚忽柔,抵挡不住,都翻身扑滚于地。

徐元平闪电般到了众僧中,正要伸手抓起两个,然后再使用同一方法,将挡住去路的和尚们全都攻散,以使罗汉阵冰消瓦解,手才伸出,耳边忽闻一声洪亮清越无比的佛号,击得耳鼓鸣鸣而鸣,跟着数缕劲风直袭腕脉,徐元平知逢劲敌,精神一振,使出慧空老和尚传授的十二擒龙手,五指蓦然一扣。那袭至脱脉的数缕劲风,敢情是慧因老和尚出手时的指风。

这时慧因见他应变神速,招数神妙无比,认得这一式的来历,急忙缩手,腕骨已被徐元平指尖拂着。

徐元平这一拍出手,只轻轻拂着敌人一下,不由得十分像骇,眼光一瞥,只见慧因老和尚面罩严霜,肃立不动。他不敢大意中气纳丹田,力贯双臂少也自蓄势待发。

慧因老和尚道:“尊驾敢是想把少林寺毁了才肯离开?”

徐元平心头一震,道:“弟子不敢。”

慧因老和尚怒喝一声,双掌合十,蓦地向前一推,徐元平也出双掌抵挡,砰的大响一声,两人各退一步。

老和尚猛吸一口真气,右臂骨节连珠暴响,声势甚是惊人。

徐元平抢占先机,铁掌一挥,当胸击去,慧因老和尚微微踏前半步,也是一掌劈出,两掌相交,震地大响一声,徐元平身形拔空而起,飘飘荡荡,直向幽室右方飞上。

这时众僧本已重新布好阵势,刚才被掷出的几个和尚,仅是穴道被闭,这时已被救醒,仍能参战。他们一见徐元平飞得又高又远,忙忙移动阵法。谁知徐天平跌落之处,正是幽室侧面的竹林中,因此他们纵然能冲入竹林,却无法施展罗汉阵法。

慧因老和尚忖道:“好聪明的孩子,总算没有辜负老僧一片好心……”一面移步到元通方丈那边,大声道:“请示方丈,是否立刻派高手追击?那孩子相信此刻已负微伤了。”

元通方丈怔了一下,断然道:“不必了,让他去吧……”。

这时,不但是元通方丈,其余所有的僧人,都一阵默然,只因天下无敌的罗汉阵,已然威名扫尽。

第 三 回 云梦二娇

徐元平双脚一点实地,立时纵身而起,跃上围墙,回头望去,只见众增个个肃容而立,罗汉阵中仍然杀气腾腾,毫无零乱现象。想到适才一场凶险的搏斗;不禁由心底泛上来一胜寒意,如非意因暗助一掌之力,他不相信自己已能闯得出名震天下武林的罗汉阵法……

他暗中试行运气,只觉百穴畅通,毫无不适之感,这才知道自己并未受伤。

其实,他已得慧空以佛门开顶之法,把本身数十年修成的功力,尽相探合,即使慧因真的用力劈他一掌,以他现下功力,亦足可硬挡一击。只因他这等近乎神奇的成就,不但是说来难以令人相信,即其他亲身经历之人,也是不敢深信。他茫然的呆站一阵,才返身向前奔去,因为元通下令放他离寺,所以无人追击他。沿途之上,虽遇有几度拦截,但都被他轻描淡写的举手击退,冲出少林寺。他放腿奔行一阵,忽然想起自己三日夜未进过食用之物,不想起也还罢了,这一想到,登时觉着肌肠辘辘,十分难忍。抬头望去,只见一道高耸云霄的绝峰,横阻去路、右侧是一小道婉蜒深入群山幽谷,左恻却是一片杂林。

他一路奔来,并未留心道路,是以跑错了方向。

他向四周张望一阵,信步向林中走去。

他想在林中寻找一些山果、松子之类,暂疗饿火,哪知深人百丈之远,仍然未找到一棵果树,不禁心中着急,一提气放腿急奔。这片杂林足足有四五里,两边都是峭立的山壁夹峙,而且技干横出,杂草蔓藤,他虽有着迅快的身法,但却无法施展。大约有一顿饭工夫之久,才穿过杂林,至杂林尽处,那两侧夹峙的石壁,亦突然中断,到了一处山口所在:他突然加快了速度,疾如奔马向前跑去。

正奔行间,忽闻一声:“阿弥陀佛。”迎面一棵大树之后,转出来一位年登古稀的老僧,白眉垂目,合掌肃立。正是少林寺慧因大师。

徐元平急忙一沉丹田真气,硬把向前奔冲的身子收住,深深一辑,说道:“如非老前辈暗助一掌,晚辈恐怕难以闯出那天厂无敌的罗汉阵……”

慧因低沉的叹息一声,在肃的脸上,流现出伤痛神色,道:“小擅越已得我少林绝传之学,单是那十二招擒龙手法,就足使老衲失色……”,他微微一顿之后,接造:“老衲原想借助小擅越之力,救老衲师兄脱离他幽居六十年的‘侮心排院’,哪知弄巧成拙,反害他早登极乐。”

徐元平脸色一变,热泪夺眶而出,右手握拳一击左掌,说道:“慧空老前辈待我恩重如山,我非得替他报仇不可。”

慧因微微一叹道:“你要找哪个替他报仇?”

徐元平正在悲愤之际,毫不思索地说道:“我要找资寺方丈云通大师。”

慧因道:“如论罪魁祸首,你应该找老衲才对。”

徐元平叹道:“老师父志在救人,如何能怪得你?”

慧因淡淡一笑,道:“因果循环,强他不得,我那师兄乃才华绝世之人,他的作为,自不能以常情测度之。六十年前,他的武功已是我们少林寺中杰出高手,就是几位长辈,也要逊他一着,家师对他更是宠爱无比,决不会存心把他囚禁一生。

可惜的是家师西妇我佛太早,以致遗下这段公案,老衲虽对此事怀疑甚深,但我们少林寺中最重掌门权责,何况接掌三十一代门户之人,又是老衲同门师兄,在我未找出证明之前,老衲也不敢轻举妄动……”

话至此处突然住口,低头沉思了一阵,道:“此事乃我们少林寺之事,如果擅越未得我师兄遗嘱相托,倒不必出手过问。”徐元平道:“慧空老前辈虽然未嘱托于我,但他对我思重如山,情深似海,只要我能练成《达摩易筋经》上乘武功,非要把此事查个水落石出不可。”

慧因一细长眉,肃然道:“此事涉及我们少林寺在江湖上的清白声誉,小擅越千万不可妄作推论,老衲即将离山行脚,天地悠悠,也许这一别,再无相会之日,因而匆匆赶来此处再和小擅越会上一面。”

徐元平察言观色,知道他有事相问,当下说道:“晚辈能有这等奇遇,都是老师父指点而得,但有所命,无不遵从。”

慧因微微一笑道:“不错,老衲赶来此处。确实有事相询,但此地不是谈话之所,请随老衲来吧。”

说完,转过身子缓步向前走去。徐元平随在身后,走约里许左右,到了一处十分隐秘的山谷所在。

只见一块大青石上,放着一盘馒头,旁边站着慧果大师。

慧因指着大青石上一盘馒头,说道:“小擅越已经数日未进饮食,此刻请先用一点素饭,咱们再谈不迟。”

徐元平正当饥饿之时,也不推辞,狼吞虎咽般,片刻吃光。

慧因望了慧果一眼,问道:“师弟可确知那柄短剑,落在大师兄手中吗?”

慧果点点头道:“六十年前一个明月之夜,我亲眼看到大师兄拿着那柄短剑,徘徊在少室峰顶赏玩,三个月后,就被师父囚禁入‘悔心掸院’,那栖短剑自是仍然在师兄手中。”

慧因转头望着徐元平,道:“小檀越已经听到了,那柄短剑关系非浅,如果在你身上,望能借子老衲一看。”

徐元乎听得证了一怔,半晌答不出话。

慧因轻轻叹息一声,道:“老衲决不是危言耸听,那柄短剑如果真在小擅越身上,对你有百害而无一利。”

慧果接道:“由来奇宝易招祸,小擅越如不肯听老衲等忠告,只怕大祸就在眉睫。”

如果老僧直言借剑一看,徐元平当不致推拒,可是慧因、慧果这一出言强调,反而激起他凌云豪气,当下笑道:“两位老师父这样关怀晚辈,徐元平感激非常。

不错,慧空老前辈确实有一柄短剑相蹭晚辈,不过这剑现下已为晚辈所有,慧空老前辈在赠剑之时,亦曾再三告诫晚辈,除了用以洗雪晚辈沉冤外,不能轻易炫露,至于短剑的来历,晚辈并不知道,两位老师父如肯相告,晚辈当洗耳恭听。”

他听两人言外之意,大有谋夺那短剑之心,是以反唇相询短剑来历,但却不肯出剑枪示。

慧果陡的一扬双眉,微观嗔怒之色,但只一现即逝,眨眼间又恢复庄肃之色,说道:

“小擅越既得老衲的师兄传授武功,以情推论,亦算得我们少林门下弟子,你这等对待长辈,可是武林中大忌之事。”

徐元平微一沉忖,道:“晚辈虽蒙慧空老前辈授予武功,但并无师徒之分,大可不必治守少林派中门规。”

慧果恐道:“你既非少林门下弟子:他如何能传授你本门武功?”

徐元平听得微微一怔,暗自付道:“慧空老前辈在接我武功之时,再三坚拒,不准我认他为师,看来这其间,大有文章。”心念一转,道:“晚辈不敢欺瞒两位,慧空老前辈所授晚辈武功,均是赌输于我,就是那柄短剑,也是晚辈打赌赢得来的。”

慧因侧头望了慧果一眼,道:“大师兄才华绝世,思虑缜密无化,岂能是我等所能揣测得到。”

慧果道:“那柄短剑,关系极大,难道我们就此撒手不问吗?”

慧因微现怒意地答道:“大师兄待我等恩情何等深厚,你如存下谋夺他宝剑之心,那可是大不该为之事。”

慧果合掌垂首答道:“小弟不敢,不过,大师兄现下已驾归极乐,咱们总不能眼睁睁的看着宝剑让他人样走。”

慧因道:“大师兄既把宝剑赠于他,定然早经思虑,人家既非谋夺,我们岂能强取……”,话至此处,微微一顿,望着徐元平接到:“小擅越已得我少林上乘武学真传,就老衲所见而论,你在‘悔心掸院’短短三日夜的时间所得,只怕要超越你三十年面壁苦修的功力,如果我推想不错,我们师兄不但尽把他一身武学诀要相授,而且可能施展佛门中开顶大法,转授了他毕生修为的功力真元,甚望小擅越能予珍惜这旷世奇遇,不要负了我大师兄一片苦心。”

说完一拉慧果转身疾奔而去,徐元平想说几句感谢之言也来不及。

他茫然地望着二僧背影消失,才寻路下山,天色入暮时分,到了一处市镇所在。

他已数日没有休息,立时找处客栈住下。食用过酒饭之后,想到了身杯短剑,当下关好门窗,取出短剑,就案边烛光之下鉴赏。只见那古铜剑匣之上,由精工雕刻着很多花纹和很多似花非花、他字非字的点痕,他望了半天,仍然看不出个所以然来,暗道:“这柄古铜剑匣,除了钢质坚硬,雕刻的花纹精致之外,丝毫看不出可疑之处,不知有何珍贵之处。”

徐元平又仔细瞧了一阵,仍然看不出道理来,右手一技把柄弹簧,抽出短剑。

短剑出匣之时觉到寒气袭人,案上烛光吃那森森剑气一逼,骤然间暗了许多。

徐元平随手一挥,登时宝光四射,案上抽火光亮,变成了昏黄之色。

他虽听人谈过于将、莫邪之流的宝剑,有着切金断玉、削铁如泥之能,但心中还不深信,现下一看这柄短剑,光华如此强烈,不禁心头大喜,随手在案上拿起一只细磁茶杯,轻挥短剑削去。只见宝光一闪而过,磁杯完好如初,丝毫不闻声息。

徐元平呆了一呆,定神看去,只见那磁杯中间,有一道极细的裂痕,原来磁杯早已被宝剑斩成两截,只因那短剑过于锋利,是以不闻相触之声。

这等锋利之物,大出了徐元乎意料之外,不禁想起了慧空大师赠剑之情,惊喜之中,又混入了无比的感想。慧空那慈爱低沉的声音,又在身边响起,道:“短剑虽是切金断玉的宝刃,但这古钢剑匣却比剑珍贵万倍。”

他惊然一惊,由伤痛的回忆中清醒过来,他把短剑还入鞘中,重新拿起剑匣,放在烛光之下,仔细的察看。

这一用心观察,果然被他看出一些蛛丝马迹,只见那精工雕刻的花纹,似是一个图案,隐隐显示出起伏的蜂巢,旁的点痕,亦非杂乱无章,似是代表一种什么符号,又好像一种象形文字。这疑窦引起了他的兴趣,用衣袖拂拭一下剑匣,映着烛光,更仔细地察看剑匣上的花纹。

忽听窗外传人一声低沉的佛号,道:“小擅越如欢迎我这不速之客,老衲极愿把所知的隐秘相告。”

徐元平耳目灵敏,闻声已辨出是慧因大师,收好短剑,打开房门。只见慧因大师合掌站在门外,双目做闭,面露微笑;徐元平对慧因本极尊仰,当下躬身一揖,笑道:“晚辈正需要老师父指点迷津……”

慧因一笑,接道:“小擅越年纪不大,但却聪慧得很,老衲事先确未想到我那慧果师弟竟存有夺剑之心,幸得小擅超预防得宜,始终未出示那柄短剑,免去一番无谓搏斗。”

徐元乎想起适才对慧因掸师失礼之处,歉然一笑道:“刚才在山中晚辈多有开罪之处,老师父勿怪才好……

慧因轻轻叹息一声,道:“老衲自先师圆寂之后,大部时间行脚在外,已很久末和慧果师弟晤见,想不到他年近古稀,仍有贪念。”说话之间,缓步进入房中。

徐元平搬把木椅,笑道:“老师父请坐下赐教。”慧因点头就坐,徐元平回身关上房门,自怀中取出短剑,双手捧至慧因大师面前,说道:“慧空老掸师在赐赠晚辈此剑之时,曾经告诉晚辈说,宝剑虽是千古奇珍,但剑匣更比宝剑珍贵万倍,而且训诫晚辈不能随便炫露,以免招引麻烦,并说此剑关连一件震荡武林的凶杀掺案,除了用以洗雪晚辈血海沉冤之外,不能妄自动用。因当时时间仓促,晚辈无暇追问,现下想来,心中极感惶恐,深望老师父不吝赐教,以开晚辈茅塞。”

慧因抽出短剑,随手一挥,立觉寒气迫人,连声赞道:“好剑,好剑,果然是名不虚传……”

徐元平微微一笑接道:“宝剑虽是绝世奇珍,只是嫌短了一些吧。”

慧因还剑入鞘,道:“小擅越已得我大师兄全部真传,再有此宝刃相助,假以时日,不难领袖武林,体看此剑短小,但威力决不低于干将、莫邪之流的宝器,望能妥为保存,善于运用,为武林放一异彩,不负我师兄一番苦心。”

徐元乎只觉得心头一凛,答道:“晚辈才智低劣,实不足佩带这等神物利器,老师父如肯收受,晚辈以剑转赠,聊表一点心意一…”

慧因摇头笑道:“老衲行将就木,要此利器何用,小擅越快请收起。”说完,把短剑交还到徐元平手中,忽然长叹一声,道:“我那慧空师兄,在赠剑之时,当真就未提此剑来历吗?”

徐元平道:“慧空掸师不说,晚辈自是不敢多问。”

慧因一整脸色,神情变得十分庄严,说道:“我那大师兄不但武功绝世,而且义才无双,胸博六艺,旁通易卜,他既然未对小檀越说起此剑来历,定有用心,老销本不敢饶舌多嘴,但因此剑关系太大,老衲不得不再告诫小植越几句,七十年前这柄短剑本为一位当时名重江湖的女侠所有。那位女侠,不但武功极高,而且貌美如花,她究竟美到如何程度,老衲缘悭一面,但据传言描述,她一颦一笑,无不醉人如酒,束手受戮。但她生性冷酷无比,每当人丢弃手中兵刃,拜伏石榴裙下之时,她就用这柄锋利无比的短剑,缓缓的刺入那人的前胸……”。

徐元乎只听得心头一寒,道:“怎么?难道那些人就当真任利剑刺胸,不肯跃避刀刃吗?”

慧因叹道:“这等传说,本是难以令人置信,但是言者凿凿,而且人人如是,这却又使人不能不相信了。”

徐元平口虽未驳,心中却在暗自付道:“世间哪有这等情事,纵是天仙化人,也不能使人一见下,就甘心束手受戮……”。

慧因目光何等敏锐,看他神色,已知他怀疑自己之言,淡然笑道:“这传说一直在江湖上流行了数十年之久,直到近十年来,才逐渐平息下去,老衲虽未和那位女侠见过,但听人谈到此事,已不下百数十回之多,而且那被短剑刺死的人,有不少是江湖上极具盛名的人物,想采此事纵然是传说夸大,但决非空穴来风之事……”

徐元平看他神色郑重,暗道:“他乃有道高僧,决不会信口开河,”不由心中信了五成。

慧因道:“那位女侠用这柄短剑杀人过多,因而江湖之上都称它为戮情剑,意思是说,见到这柄短剑之时,千万不能动情,情念一动,必将为这柄短剑戮死。这戮情剑之名,愈传愈广,反而把它真名隐没不闻了。”

徐元平察颜观色,已知他所知有限,微微一笑道:“这短剑削铁如泥,断玉似腐,凡是会武之人自然人人都爱,但慧空老前辈在授剑之时,再三告诉晚辈说,这古铜剑匣更比宝剑珍贵万倍,想来老师父定是知道的了。”

慧因微微摇头,答道:“我那慧空师兄,才华绝代无伦,老衲怎敢和他相比呢?”

徐元平微现错愕之色,道:“这么说来,老师父当然也是不知的了。”

慧空略一沉思,道:“我那慧空师兄,既说剑匣比剑珍贵万倍,自是不会有错,老衲不敢妄测,只是此剑牵扯了无数的惨杀血债,却是千真万确之事,据老衲所知,现下有不少武林高手,在天涯海角奔走,寻找此剑下落,小擅越身怀这等珍贵不祥之物,甚望谨慎密藏。”

徐元平道:“这短剑杀人虽多,但运用在人,不知和此剑有何关系。”

慧因道:“戮情剑虽非杀人凶手,但却是几个凶杀惨案的关键,据说戮情剑原为滇南一个风尘任杰所有,不知如何到了那位女侠手中。以后那位女侠失踪不见,此剑落入另一位丑怪无比的女人手中。那丑怪女人武功比那美貌女侠尤高,但她却最恨忘情负心之人,她出没江湖不过三四年的时光,但死在这短剑之下的负情男女,不下千人之多,日必一案,闹的大江南北神鬼不安……”他微微一顿后,又道:总之,此剑珍贵而不祥,甚望小增越善自珍重。”说完起身告辞。

徐元乎不敢强留,只得起身送出店外,长揖送别。

他望着慧因的背影逐渐在夜色中消失,心中微生怅惘之感,呆呆地在门外站了一阵,才返身回到客栈。

徐元平缓步走入房中,一脚刚踏进门,突觉微风一动,右腕脉门要穴已被人扣住。

那人出手快如闪电,饶是徐元平身负绝高武功,仍然闪避不开。只听一个细微的声音,在他身后响起追:“小擅越请恕老僧无礼,戮情剑乃有害无益之物,老僧纵然不取,小擅越也难保存得住。”

徐元平听声辨音,已知暗袭之人是慧果大师,不禁心头大怒,正待发作,突然心中一动,强忍下欲待出口之言,村道:“我脉门要穴被他加拿,全身劲道都失,如果出言激怒于他,他硬行下手抢夺,势非被他取去不可。”心念一转,才技撩下心头怒火,笑道:“老师父这等强行索剑之法,不觉着有失身份吗?”

慧果脸上一热,讪讪答道:“老僧生平从无暗中向人施袭之事,只是现下情势不同,小擅越得我那大师兄武功真传,又得他以佛门无上开项大法,把他数年修为的一点真元,转手于你,老僧虽未必就怕,但势非得多费上一番手脚不可……”

说话之间,扣拿徐元平脉门的左手增加劲力,右手径向杯中摸去。徐元平一听他提起慧空大师,不觉心念一动,想起了慧空传授口诀的封穴闭脉之法,当下暗中运气,把一条右臂脉穴,完全封闭。这当儿,慧果的左手已触及他怀中的戮情剑柄,正待握剑取出,突见徐元平身子一转,左手疾翻,也扣住慧果大师的右腕脉门。这一招来势太过突然,慧果万万没有想到他右脱脉门被扣之时,仍有力量反击,不禁心头一惊,冷哼一声,左手上加了三成劲力。

可是徐元平早已运闭住右臂脉穴,虽觉右胞骨疼欲裂,但却不妨害他运用内力,一咬牙,左手也用了五成劲力。

他心中感概慧空和慧因爱护之位,不使用足全力,伤害慧果。饶是如此,慧果亦自承受不起,只觉半身一麻,力适顿失,扣制徐元平在腕脉门的左手,也不自觉的松开。

但他究竟是身负绝学之人,临危不乱,一面运气抗拒,一面反击,左膝一抬,猛撞徐元平丹田要穴。

这一招攻势,当真是用的神妙无方,迫得徐元平抖手跃开。

慧果功败垂成,不禁激起杀机,双眉一耸,冷笑道:“小擅越身手真个不凡,老僧再领教几招。”欺身而进,一掌劈出。

徐元平双脚不离六寸之地,上身微微一侧,让避开一掌,反手攻了一拳,戳了两指。

慧果被他拳指齐施的攻势,迫得向后退了一步,但迅即又欺身而上,拳掌交错,连攻了十三四把。徐元平拿指挥舞,一口气化解了慧果十三四把的强猛攻势后,慧果攻势略缓,徐元平趁势还击,拍击三拿,踢出四腿。

两人均怕惊醒店中客人,不敢放手大战,各以奇奥迅快的手法,抢制先机,蓄劲掌心,留力不发,扎桩如山,只凭上半身伏仰侧卧,让避对方攻势,表面上看不出什么威势,其实这等近身相搏,手臂伸缩之间,可及对方全身各大要穴,最是危险不过,只要稍一失神,轻则重伤,重则殒命。

徐元平虽得意空大师传授了《达摩易筋经》,及少林派各种精奇武功要诀,但因初次用来对敌,不能得心应手,胸博虽广,却是连遇险招。幸得他聪慧绝伦,悟性超越常人甚多,在学习之时,又得慧空以本身功力相助,澄清了胸中杂念,集中全神而学,虽只有数日时间,但他却记熟了慧空所授全部武功要诀。

两人打了一阵之后,徐元平心神渐定,手法亦逐渐纯熟,攻势愈来愈猛,招术也愈打愈奇,慧果暗暗心惊,急的忽次两掌,向后跌退。

徐元平沉沉一揖,笑道:“多谢老前辈考教晚辈武功。”

慧果合掌述了一礼,心中暗自忖道:“这小于武功如此之高,如想以武功夺得怀中短剑,只怕极是不易。”心念一转,放下脸笑道:“小擅越才华横溢,勿怪被我那大师兄肯破例收归门下,传授了他一身绝世无匹的武功。”

徐永平道:“晚辈虽蒙慧空老前辈传授武功,但并未行拜师大礼,列身少林门墙。”

慧果心里暗骂道:好狡猾的小子,但外形却丝毫不动声色,微微一笑道:“依老衲刚才和小擅越动手相搏几招来看,小擅越已得我们少林派武功真传了。”

徐元平道:“好说,还得请老师父多多指点。”

慧果道:“小檀越既是我们大师兄衣钵弟子和老衲总算有一点香火情义……”

徐元平截住慧果的话道:“晚辈已再三正告老师父,慧空老前辈虽然传授了晚辈武功,但那是赌输于我,并无半点师徒情意。”他因存心替慧空查雪六十年囚禁之冤,只怕和少林派攀上关系,日后有许多不便之处,是以,不肯承认。

慧果见他始终不承认和少林派中有关系,只得淡淡一笑道:“那也罢了,老衲在初入师门时,多亏大师兄照拂,大部武功,也都是大师兄代师传授,名虽是师兄师弟,其实情义深重,无疑师徒。”徐元平微微一笑,却未接口。

慧果轻轻叹息一声,道:“小擅越既不承认是我们少林门下,老衲也不便为人所难,但我大师兄传授小擅越武功之事,你总不能再予否认。”

徐元平道:“不错,慧空大师传授了我的武功,虽然赌输于我,但晚辈心中一样感激。”

慧果道:“这就是了,你既然感激我大师兄的传艺之恩,是不是该为他的名誉着想,他乃我们少林派中三百年来仅有的奇人,一身武功,举世无匹,别说我们这同门师兄弟难已望他项背,就是上一辈的师长,也难和地抗拒,他如不接受那‘悔心掸院’囚禁之罚,实难有人能强囚于他……”。

徐元平一皱眉头接道:“师伦大道,岂容仟逆,慧空大师乃大智大慧之人,自然是不屑为这叛师离道之事。”

慧果眼看徐元平逐渐步及自己谋算之中,心头甚是高兴,但他乃见闻博广之人,喜怒不形于色,仍然一脸皮肃神情,说道:“我那大师兄甘愿把六十寒暑的有为之年,埋葬于‘悔心掸院’,小擅越可知是为了什么?”

徐元平究竟是年轻之八,不似慧果那等老而弥辣,立时冷笑道:“慧空大师纵然惩罚,相信令师十分爱护于他,决不会把一旷绝奇才,无声无息的埋葬‘悔心排院’,可惜的是令师已于四十年前道成圆寂,无法和他理论此事,但据晚辈数日观察所得,只怕此中大有可疑之地哼哼,晚辈日后有机缘,定当查明此事……”,话至此处,忽然觉得失言,倏然住四。

慧果叹道:“固不论此中是否有可疑之处,但我那大师兄,却为我少林寺村之下一代典范,‘悔心禅院’中六十年面壁,留下了千百代少林弟子的教幕典范,老衲虽为他六十年囚居感伤,但亦为他能树此一代楷模欣慰,绝世才华,果然是与众不同。”说完话,脸上忽然浮现出黯然神色。

徐元乎想到慧空在数间破损瓦舍中幽居六十年岁月之苦,不禁感伤万千,他乃至性之人,想到慧空相待自己的诸般好处,只觉得胸中热血沸腾,泪水夺眶而出。

慧果赶忙接口说道:“我师兄二十岁出道行快,数年间声威便退传大江南北,绿林中人,闻名丧胆,不知积修了多少善功,想不到免落得终身囚禁之苦,老衲虽是佛门弟子,也要说一句天道睽睽了。”

徐元平被他连番撩拨,不觉真情激荡,泪水滚滚,顺腮而下。

慧果又一叹息道:“我大师兄所以身遭囚禁,起因全在那柄短剑之上,此刻如一旦重视江湖,只怕要引起滔天风波,如被人追查此剑曾落在我那师兄手中,不但为我少林派招惹来不少麻烦,只恐我那大师兄的清白声誉,也将毁在这短剑之上了,因此之故,才迫的老衲暗中施袭夺创。”

徐元平听得心头一震,道:“这么说来,老师父定然是知道那短剑的来历了,如能把短剑和慧空大师之间的关系见告,晚辈自当在老师父监视下把短剑毁去,使它永无再见江湖之日。”

他感激慧空传授武功之思,心中实不愿再使那半生孤寂囚居的老人死后清白受到拍污,几句话说的斩钉截铁,十分坚决。

慧果暗骂一声,好个狡黠的娃儿,看来他倒是不易上当。心中虽在暗骂,但外形却仍保持着戚伤神色,说道:“此事对我那大师兄关系甚大,老衲实不便相告于人,小施主这等追问,确使老衲为难。”

徐元平道:“慧空大师待晚辈恩重如山,只要是为他之事,教晚辈赴汤蹈火,我也是心甘情愿,老师父但请放心。”

慧果道:“此事说来话长,小擅越可知那短剑的名字吗?”

徐元平道:“晚辈刚承慧因老师父简略相告,说此剑名唤我情剑,但并未说出此剑来历出处,以及与慧空大师之关系。”

慧果道:“此事除我之外,天下恐怕很少有人知道……”,他沉吟一阵之后,接道:

“这已是六十几年前的往事,我大师兄得到此剑之日,家师适和我三师兄慧因远行南海,少林寺中一切事务,均由老衲一位师叔代行。因我那师叔年事过高,又不喜和生人交往言谈,是以寺中很多琐务均由老衲代办。这日我那慧空师兄返寺,老衲特于当日之夜前往晋谒,想请师兄代主寺务,哪知一见我师兄之面,大师兄就要我为他作一个见证人,他已和人约好,三日后夜间和人在少室峰下一处隐秘的山谷中比武,而且不让我泄露此事。待到第三日二更时分,大师兄果然带了兵刃,唤我一起前去。我们到达少室峰顶时,敌人已经先到了一步。”

徐元平问道:“来人可是一位女子吗?”

慧果微微一笑,道:“来人也是两个,一男一女,男的身着劲装,背插宝剑,相貌魁梧英俊;女的一身素装,娇小玲戏,因她脸上戴有面具,无法看得她面像如何,但依她身材风度推论,必然是一位极美之人。”

徐元平心头微微一跳,接道:“他们可是为争那戮情剑,才相约而斗吗?那也是武林中常见之事。”

他因心中崇敬慧空,只怕慧果说出伤损慧空之言,情不由己的插了一句。

慧果叹道:“如果单单为争夺戮情剑,也不致牵引出无穷后患,可是除了那戮情剑外,其中又牵缠着私情恩怨,以致使得那场比武之会,变成了生死之拼,那真是一场武林中罕见的搏斗,只看得老衲目不暇接。”

徐元平道:“老师父可记得他们在比武之前,谈过些什么话吗?”

慧果俯首沉思不语,似在回忆,也象在考虑,足足过丁有一盅热茶工夫之久,才陡然抬头说道:“小擅越这般苦苦追问,难道真要老衲亲口说出我那大师兄的隐秘不成。”

徐元平一耸剑眉,仰脸思索了一阵,道:“老师父既不愿说;晚辈也不便追问,但想那慧空大师乃一代人杰,自是不会有什么丧德败行之事,纵是失手伤人,也是情非得已。”他心感慧空大思,早已把他看作师父。

慧果笑道:“不错,我那大师兄在那场比武中,的确是伤了人,但据老衲现场目睹而论,如无受伤之人,也难结束那一场生死搏斗。两人自少室峰顶相见之后,未交一言,立时拔出兵刃,联抉向峰下一处密谷奔去,我和那素装少女,紧随两人身后急追。那英俊少年武功,似和师兄相差无几,两人联抉急奔,快如流星一般,片刻工夫已把我和那素装少女,甩了数丈之远。等我们两个追到谷中之时,两人已动上了手,那时老衲刚刚艺满出师,说年龄比小擅越大的有限,尚不足二十四岁,我大师兄那时也不过三十四,但他已是威震大江南北,掩尽天下英雄的大侠客丁,唉!往事不堪回首,想来历历如绘,如今那青山依旧,可是我那一代奇杰的大师兄、已然证果还因,驾返极乐了。”

徐元平只听得咬牙作声,问道:“那场激烈的大拼搏,想来定是慧空大师胜了。”

慧果道:“初动手时,形势于我大师兄十分不利,那英俊少年出手剑招十分怪异,害得我大师兄全身都被剑光笼罩,直到三百余招之后,天色已到五更时分,我那大师兄突然振刀反攻,刹那间刀势大振,那施剑少年被迫得步步后退,被逼到一处山脚所在,我师见心存仁慈,喝令那少年弃剑认输,哪知对方借我大师兄说话之机,陡然间刺出一剑,那一剑刺的奇奥至极,我大师虽在戒备之下,仍被一创刺伤左臂,这才招惹起我师兄怒火,反手三刀,把那少年重创刀下,虽未当场绝气,但以他伤势而论,是决难医得好了……”,话至此处,倏然住口。

徐元平道:“攻入不备,咎由自取,那自是怪不得慧空大师。”

慧果道:“老衲只能言尽于此,至于那少年受伤之后,和我那大师兄说了些什么,怨老衲不便奉告,两人动手相搏,真正原因并非为剑,但那短剑却是此案的关键,一旦出现江湖,必将使此一惨案重翻,果真如此,那不但对我大师兄清白有污,且将为我们少林寺招来极大的麻烦,说不定要掀起整个武林中一场血雨腥风的浩劫。小擅越如体念我大师兄传你武功之恩,请把那关于我们少林寺存亡绝续的戮情剑交还老衲,不但老袖感激不尽,就是我那死去的大师兄,也一科感激小擅越了。如果小擅越执意不肯,老衲也不便再相强索。”

徐元平被他一度话说得情感激荡,探手入怀,取出短剑,正待交给慧果,突然心中一动,又把短剑放人怀中。

慧果刚想伸手接剑,忽见徐元平又把短剑藏入怀中,不禁脸色一变,拂袖而起,冷笑一声,说道:“小擅越这等戏弄老衲,是何用心?”

徐元平道:“老师父误会了,晚辈怎敢存心拍戏,只因想到了慧空大师在相赠此剑之时,曾告诫晚辈要珍重收藏,把此剑转送老师父原无不可,但如叫晚辈背弃慧空大师遗言,那却是万万不能。”慧果怒道:“这么说来,你是不肯交还那戮情剑了?”

徐元平道:“老师父尽管放心,晚辈当寻找一处隐秘所在,深理此剑,使它永无在江湖重现的可能,这等做法,既可不违背慧空大师遗言,又可保得他的情誉。”他口中虽然说的十分婉转,但心中已对慧果动了怀疑,藏好短剑之后,暗中运气戒备。

慧果脸色本极难看,但略经沉思之后,突然消失满脸怒容,笑道:“小擅越既然对老衲动了怀疑,老衲也不便打扰了,但望小擅越好好的珍藏短剑,莫让它落入别人手中就好。”

徐元平正色答道:“老师父请放心,只要晚辈一息尚存,决不让此剑落入别人之手。”

慧果双眉微微一耸,僧袍一拂,飘然风动。徐元平还未来及躬身送客,慧果已到了房门之外,徐元平跃出房门时,慧果早已走的踪影不见。

他呆呆地站在夜色之中,想着这数日以来的连番遭遇,真是如梦如幻,慧空的孤傲冷怪,慧因的慈祥和蔼,慧果的机诈阴险,同是佛门弟子,一师相承,不但武功造诣大不相同,而且连性格也各趋极端……

正自想得出神,忽闻一声轻微小石击瓦之声,起自对面屋脊。

徐元平霍然惊觉,正想转身飞扑上房查看,但心中突然一动,装作未闻,仰脸望望天色,缓步走回房中,熄去灯光,和衣倒卧榻上。

他本是假装就寝,以诱来人上当,哪知等了足足一顿饭工夫之久,仍不见一点异状,如换常人,定以耳误而不再留心此事,但徐元平却坚信自己没有听错。当下轻轻推开后窗跃出,迅快的翻上屋面,隐入屋脊后面暗影之处,运足自力,四面张望。

果然发现一条人影,由对面屋后飞起,疾向正东方向奔去。

他本不想追踪,但想那戮情剑关乎到慧空一生清誉,登时飞身跃起,施展轻功,尾随那人身后追去,想查出那夜行人是否为戮情剑而来。那夜行人身法竟然十分迅快,片刻间,已离了市镇,深入郊野,在一所孤立宏伟的大在院外失去踪迹。徐元平仔细打量了四周一眼,心中暗自忖道:这是什么人住的庄院,建筑在这样荒凉的地方。原来这在院右侧,紧依着一片乱坟,触目尽都是垒垒青坟;左侧是一座亩许地大小的水池,星光闪烁之下,泛现起盈盈水光。任院前面散乱的矗立着十几株四五丈高的大白杨树,随风沙沙作响,落时飘飞中不时传来夜菜长鸣。

那在院也建筑的十分奇怪,红墙碉楼,似庙非庙,看上去阴风惨掺。

这怪异的建筑,又选择了这等荒凉的地方,真使人难以猜测那大庄院中住的是人是鬼?

他虽是身负着绝世武功之人,但在看清楚了四周的景物之后,也不禁心中泛起来一阵寒意。

正想转身回去,突闻一声格格的娇笑之声,随夜风飘传入耳际。这笑声脆如银铃一般。

如单凭那矫脆的笑声分辨,那发声之人定然是一位绝世的美女,但是在这样荒凉的地方,这银铃般的笑声,却凭添了一种恐怖的气氛,使人毛发悚然。

徐元平愈听愈怕,终于忍耐不住,伏身捡起一块石子,运足脱力,直向五丈外一座垒起的青坟投去。

但闻砰然一声,那笑声忽然中断,青坟之后缓缓站起一团白影,繁星微光之下,慢步走来。

那白影愈来愈近,已可逐渐看清楚是一个长发垂腰身着白衣白裙子的女子,只是长发披头盖脸,无法看清楚她面貌如何。

徐元平不自觉的打了一个寒噤,当下一提丹田真气,厉声喝道:“什么人,再要装神扮鬼的吓人,可莫怪在下无利了。”

他这一声厉喝,声如洪钟,但那丈余外白衣女子,却如未闻,仍然缓步直走过来。

徐元平不自禁倒抽了一口凉气,只觉全身一额,出了一身冷汗。他举起右掌,正待劈出,忽见那白衣女子手一举,分开了垂这在脸上的长发。定神看去,立时吓的徐元平向后退了三步,掌势还未劈出,手臂已软了下来。那白衣女人却格格一笑,又向前走了几步,左臂一扬,长袖缓缓向徐元平脸上拂去。

徐元平身躯向后一仰,后退了五六尺远,让开那白衣女一拂之势,长长吸一口气,潜运功力,沉声喝道:“你究竟是人是鬼,再要往前逼进,在下可真的要失礼了。”

他口中虽然喝问着对方是人是鬼,但心中却是相当害怕,声音微微发抖。

只见那白衣女子柳腰一摆,莲步款款的直走过来,右手一举,撩开这面长发。

徐元平已看到过那张触目惊心的怪脸,哪里还敢再看,右手一扬,劈出一掌,一股潜力直逼过去。

但见那白衣女子玲戏的娇躯,随掌势凌空而起,衣裙飘飘,退到了一丈开外。

他在惊恐之下,也未仔细观察,一见那女子虚飘飘地凌空而退,心头更是惊骇。

其实他在惊恐之下,掌力只发出三成左右,只是他自己感觉不到罢了。要知练武之入,最重要的是镇静功夫,心不静则气难调,气不继,劲力难发。徐元千一开始就被那白衣女子的恐怖形态所慑,心神早为之所惑,影响所及,耳目也失却了平时的灵敏。那白衣女人略一停息,又缓步直走过来,长发拂动,衣裙飘飘,莲步细碎,摇曳生姿。

突见她一弓柳腰,疾如电光一般,猛扑过来,右手斜举掠发,左臂长袖却拂向徐元平的面前。

徐元平大喝一声,右手疾吐而出,一招“迎风击浪”直击过去。他在出掌时大喝一声,恐惧顿消,力遭强劲不少,那白衣女子右手未分开遮面长发,左手相距徐元平面门还有尺许光景,徐元平劈出的掌力撞击而到,只听那白衣女子口中“啊”了一声,随着劈来掌势,飘空而退。

徐元平看那白衣女鬼无法近得自己,不觉胆子壮了许多,潜运真力,又是一掌劈去。

这一掌威势可非同小可,一股强劲的潜力,排山倒海般追击而去。那白衣女子目睹奇劲掌风,心头大惊。顾不得现露真象,悬空一个箭头,向左侧闪开了八尺左右。

徐元平看得一怔,左掌护胸,右掌蓄势,沉声喝道:“你究竟是什么人,这般装神扮鬼的是何用心?如再不回答在下的话,哼哼!可莫怪我出手狠辣了。”

那白衣女子突然一分遮面长发,妖笑一声,直扑过来。

徐元乎一看到那张疤痕斑斑的丑脸,不自觉心中一寒,打了一个冷颤。就这微一分神,白衣女子扑到身侧,徐元平慌急中疾退两步,右掌正待劈出,忽见白衣女身躯一转,右手纤指迅快的在徐元平面前一弹,一股异香扑袭过去,徐元平拿势还末劈出,全身劲力已失.头一晕,摔倒地上。

白衣女一理长发,露出一张赤红可怖的怪脸,款摆柳腰,走到了徐元平身边蹲下,伸出纤纤玉手,探入徐元平杯中,取出戮情剑,一按把柄弹簧,抽出宝刃,夜色中闪出一道冷森森的光华。

她正待还剑人匣,突然由她身后伸过来一双粗大的手掌,来势奇快无比,一翻之间,已扣住她粉嫩滑腻的握剑右脱,同时响起了一声哈哈大笑道:“你们鬼谷二娇的弹指迷魂粉,果然是名不虚传,老夫今天又一次开了眼界。”声如破钱,沙哑中带着铿锵之音。

白衣女娇喝一声:“放开!”右肘一曲,向后撞去。

只听那破钹似的声音又响起道:“好刁蛮的丫头,老夫终日打雁,还能让雁儿啄了眼睛不成,你别打算招呼你姐姐来救,嘿嘿!她吗?早已被老夫点了要穴,放置一处隐秘所在,你如想独吞宝剑,可别怪老夫心黑手辣了。”

白衣女子亦知道自己这回肘之一撞,决难伤得对方,但她在回肘相撞之时那声娇喝,却是招她姐姐赶来相助的信号,哪知对方竟然棋高一着,先下手把她姐姐点了穴道,不觉气馁。

一面运气抗拒那逐渐加强的右腕压力,一面柔声说道:“你先放开我右腕脉门要穴……”。

她身后之人一声冷笑,打断了她未完之言,接道:“谁不知你们鬼谷二娇诡计多端,少在老夫面前卖巧弄乖,哼哼!我金老二不吃这个,识相的快把那戮情剑匣给我,老夫念在你相助谋剑的份上,履行前诺,把那戮情剑送于你们姐妹,如再撒娇卖嗲,施延时刻,哈哈,老夫就索性连剑带区一并收存了。”说话之间,暗加真力。

白衣女突觉行血迥逆,半身发麻,心知再要抗拒,只怕当场就得殒命,只得把左手中古铜剑匣向后一送,道:“拿去!”

她因脉门要穴受制,无法回头探看,左手自肩向后递出,左手拇指,已暗和中指相接,只要身后之人一接剑匣,立时弹出迷魂粉。哪知对方老辣无比,竟是不肯上当,只听一声冷笑道:“老夫已届花甲之年,不敢和姑娘玉手相触,请把那古铜剑匣丢在地上,老夫自己拉吧。”

白衣女无可奈何,只得一松五指,丢了手中的古铜剑匣,说道:“我已件件照你吩咐,可以松开我的脉门要穴了吧?”

话刚说完,突觉后背“肩并穴”上一麻,一声啊哟还未叫出口,人已倒卧地上,右手的短剑,也同时掉下,几乎打在了徐元平的脸上。

只听静夜中响起了一阵哈哈大笑之声,快忽间,那笑声已到了数丈之外,白衣女耳听强敌大笑而去,心中又急又怒,但因穴道被点,无法起身追赶。

金老二果然只取了古铜剑匣而去,留下了那柄切金削玉的短剑,她望着身倒数尺,闪烁着宝光的戮情剑,但却无法取到手中。过了约一顿饭工夫之久,忽见徐元平长长吁一口气,挺身坐了起来。横卧在徐元平身侧的白衣女,正在运气活穴,瞥眼徐元乎清醒过来,不禁心头一惊,提聚的真气,立时散去,忖思道:“我那弹指迷魂粉,中人之后,最快也要四个时辰之后才能醒来,怎么这少年竟能在不足一个时辰中清醒过来?看来今番是凶多吉少了。”

她哪里知道,徐元平能够提前清醒过来,全是得那戮情剑森森的剑气之助,因为金老二点中她穴道之时,她手中的戮情剑掉在了徐元平头边数寸之处,受那剑气浸逼一阵后,提前清醒。

他转身一望之后,立时吓得啊呀一声,跳了起来,翻身一跃退了一丈多远。原来那白衣女在穴道被点,摔倒之时,遮面长发散开,一张疤痕斑斑赤红怪脸,完全现露出来。

徐元平跃退之后,忽然想起来怀中的短剑,伸手一摸,怀中已至,转头望去,只见白衣女身侧四五尺处,寒芒耀目,立时缓步走回,伸手捡起宝刃,再找剑匣时,早已不知去向。

仔细看那横卧的白衣女子,眼珠儿不停转动的望着自己,再想刚才和她动手的情景,分明是个身具上乘武功的高手,念转慧生,恐惧顿消,一上步,举剑喝道:“你究竟是什么人,扮成这般怪样子吓人,我的剑匣哪里去了?如再装模作样,我要你立时溅血剑下。”白衣女眼珠转动了两下,却未答话。

徐元平俯身一听,果然可闻得轻轻的呼吸之声,确定了眼前的白衣女子是人,心中一动,伸手点了她左右双肘间“曲池穴”,然后才解开她被点的“肩并穴”。

只见白衣女长吸一口气,缓缓坐起身来,两双小臂却如瘫痪一般,软垂难动。

徐元平举剑在她面上一挥,冷冷地问道:“我的剑匣哪里去了?快说!”

白衣女“肩并穴”被解开之后,已能说道,微微一笑,道:“剑匣已被人抢去啦!”声音虽然柔婉动人,但那一笑却是触目惊心,丑脸上疤痕耸动,难看至极。

徐元乎只看得全身一颤,皱起眉头,问道:“剑匣被谁抢去,他向哪里去了?”

白衣女忽然轻轻叹息一声:“告诉你也没有用,那人不但武功奇高,而且诡计多端,我们姐妹都上了他的当啦!”

徐元乎忽道:“哼!要不是你装鬼吓我,我怎么会丢了剑匣。”

白衣女道:“我左右双肘‘曲池穴’,都被你点制,已不能再打弹指迷魂粉了,你还怕什么呢?”

徐元平道:“谁怕你了?”白衣女道:“你既然不怕我,为什么护胸横剑,如临大敌一般呢?”

徐元平听她尽说些不着边际之言,不禁大怒,双肩晃动,直期而上,左掌一举,当头劈下。

哪知这一次白衣女竟不再闪避,双目圆睁,望着那下落掌势冷笑道:“你真放一掌劈死我吗?”

徐元平掌势一停道:“我为什么不敢。”

白衣女格格一笑,道:“你一掌把我劈死了,你就永远找不到那古铜剑匣。”

徐元平心头一凛,暗道:不错,如果一掌把她击毙,当今之世只怕再无人知道那古铜剑匣落入什么人的手中了,不觉犹豫起来,高举的左手,停在半空,落也不是,收也不是。

白衣女娇笑道:“拿走你古铜剑匣之人,乃当今绿林有名的魔头之一,平常的珠王古玩,均不屑瞧上一眼,连你这削金切玉,武林中人人珍爱的宝剑,也不肯要,单独取走那剑匣定是珍贵无比的了。”

这一番话,有如铁锤敲心,句句都击在徐元平的心上。离开少林寺,不过一日夜的工夫,却丢了古铜剑匣,如不把剑匣追回,何以对慧空大师明灵。

他乃至情至性中人,想到为难愧疚之处,顿觉满腔热血沸腾,星目中满蕴泪光,儒儒欲滴。

白衣女看他听得自己话后,突然神色大变,望天出神,举掌不落不收,呆呆的站着不动,心头大感奇怪,柔声问道:“你干么那样伤痛,一个古铜剑匣又有什么大不了的,莫非这短剑,是你爱侣相赠的定盟之物不成?”

徐元平惊然一惊,由伤痛悔恨中清醒过来,怒道:“你胡说八道些什么?这短剑乃一位老前辈赐赠于我,而且赐剑之时再三告诫于我,要善自珍藏,如今丢了剑匣,纵然我不惜一死谢罪,也无颜见他老人家于九泉之下。”

白衣女微微一笑,道:“怎么,那位送给你短剑的人已经死啦?”

徐先手道:“哼!讲话没轻没重,真是言词如面,和你那形貌一般的丑怪难听。”

白衣女微微一笑,道:“你怎么知道我丑呢?”

徐元平冷笑一声,道:“怎么?你还觉得你长得好看吗?”

白衣女耸肩一笑,扭转话题,道:“看你伤痛之情,想来那古铜剑匣对你是十分重要的了?”

徐元平道:“那是当然,无论如何,我非得把剑匣追回不可。”

白衣女低头沉思一阵,说道:“你如信得过我,就把我两肘间穴道解开,我帮你去寻剑匣。”

徐元乎听得怔了一怔,暗自付道一这丑怪女子看去武功虽然不弱,但我还不致怕她,只是她那些弹指迷魂粉却是厉害无比,如果解开她两肘穴道,她要放技重施,那可是防不胜妨。”

白衣女看他沉思良久不答,知他心中惮忌自己,当下冷笑道:“你犹豫什么?刚才我若趁体伤痛失神之际,猝然施袭,你自问能够躲得过吗?”她微微一顿后,叹道:“我无缘无故的施展迷魂粉,把你迷倒,盗取你身怀宝剑,自难怪你怀疑,不过,我也是受了人家的欺骗,那引你来此之人,才是真正谋夺依宝物之人,想不到那老魔头阴险无比,事先就想好了对付我们姐妹的计划……”

徐元平惊道:“什么?你还有姐姐?她现在何处?”说完,转头四面张望。

白衣女接道:“她已遭人暗中点了穴道,至于移放何处,我也不知道,等作解了我两肘穴道之后,我们还得去找她。”

徐元平道:“哼!我几时答应过解你的穴道?”

白衣女道:“不解就不解,那你就别想追回古铜剑匣。”说罢,缓步而去。

徐元平忽的纵身一跃,探臂抓住那白衣女衣领,提了起来,抡转一周,借势肘撞掌拍,拍活了她时间被点双穴,振臂一摔,把一个玲珑的娇躯,投出去一丈多远。

他怕在拍话那白衣女穴道之后,再又着了她的道儿是以一解开她穴道,立时把她投掷出手。

只见白衣女半空中柳腰一挺,一连翻了两个筋斗,头上脚下的轻飘飘着落实地,格格一笑,道:“我知道你一定会给我解开穴道的,果然我没有想错。”说着话,缓步走来。

徐元平不自禁地向后退了几步,横掌当胸,喝道:“站住!再往前逼进,在下可要开罪了。对

哪知白衣女对他那大声厉喝,却浑如不闻一般,仍然莲步款款的直走过来,一面举起右手,往脸上一抹,那张丑怪无比的赤红脸,登时换上了一张秀目柳眉,瑶具樱唇的姣好人面。只见她扬了扬手中人皮面具,展颜一笑,接道:“你怕什么?我又不是真鬼。”

她虽已除去了脸上面具,徐元平仍存戒心,右手一挥戮情剑,夜色中立时闪起一道银虹,森森剑气,直逼数尺。

白衣女似是本防到徐元平有此一着,惊骇的疾跃而退,笑容一收,怒道:“你要干什么?”

徐元子冷笑一声,道:“哼!你还想重施放技吗?可是在下决不会再上当了。”

白衣女先是一怔,继而微微一笑,道:“你可是怕我施展弹指迷魂粉,再把你迷晕过去,是吗?”

徐元平道:“旁门邪术,算不得武学正宗,有什么值得夸耀之处!”

白衣女道:“看你年龄不大,口气倒是不小,哼!当今武林之世,有谁不知我们云梦山鬼王谷,迷魂药物天下独步……”。

徐元平冷冷接道:“借重药物迷人神智,纵然得胜,何足为奇,鬼蜮伎俩,岂足言武,说来竟然还沾沾自喜,看你那份模样,真是不知人间还有羞愧二字。”

白衣女被他几句话骂的眨眨大眼睛,呆在当地,半晌工夫才叹息一声,说道:“我活了这么大了,就没有听人这般尖刻的责骂过我。”徐元乎听她说得天真幼稚,忍不住嗤的笑出声来。

白衣女演道:“你笑什么?我说的都是真话,难道又错了不成?”

徐元平道:“看来你倒还是个心地纯洁之八,尚有药可救。”

白衣女笑道:“那也未必,我发起狠来,杀人连眼也不眨,我姐姐更是强我几倍,不少绿林中武功甚高之人,都送命在她的手中。但她在心里高兴之时,对人却是极好、温柔、和气……”。

徐元平听她愈扯愈远,心中甚是不耐,截住白衣女的话道:“恕在下无暇听姑娘谈这无谓之事,但请相告抢我剑匣之人去处,在下追寻失物要紧。”

白衣女道:“那人居无定址,行踪飘忽,世界这等广阔,你一个人到哪里去找,还不如先把我姐姐救了,让她帮着找你剑匣,她不但见闻广博,而且智计百出,定然有办法可想。”

徐元平心知急也无用,此女年纪虽然不大,但却似久在汇湖上闯荡的人物,如若一味追逼于她,翻脸成仇,以自己这等毫无江湖阅历之八,只怕真的无法追回那古铜剑匣,何况她又坚不吐露那抢走剑匣之人的姓名,看来只有暂时和她应付一段时间,待侦知了抢匣之人姓名住处,再摆脱她不迟。

白衣女看他一直沉思不语,忽然叹息一声,说道:“你这等沉默不言,是不是仍对我存着戒心?唉!这也不能怪你,我无缘无故的扮鬼吓你,又用弹指迷魂粉把你迷倒,害你丢了剑匣,你心中自然是恨我入骨,不过,事已至此,急在善后。金老怪和我父亲本是很要好的朋友,平时,我们都称他一声叔叔,哪知他意见利忘义,不惜施用极卑劣的手段,暗算了我们姐妹,如你清醒之后,一剑把我杀死,不但我死的不明不白,而且也再无人知道你那古铜剑匣的下落,他这用心,可算绝毒无比。他所以点了我的麻穴,目的就是使我口不能言,无法和你说明事情经过,你在初醒之时,神智尚未全复,骤然见到了迷倒你的仇人,和我这可增可怖的面目,定然会陡涌杀机,摔下毒手,当场把我杀死,就是日后我父亲查问此事,也找不到他的头上,这种移仇嫁祸的手段,其阴险无以伦比。哪知天不从人算,你竟然会替我解开穴道,追问事情原因……”。

徐元平淡淡一笑,道:“我替你解开穴道,是追问剑匣下落。”

白衣公道:“不管你用心如何,但没有猝下毒手,置我死地,我心里总是感激你的。”

徐元平道:“那倒不必,我只望你能告诉我那抢取剑匣人的下落,我就心满意足了。”

白衣女嗅道:“你这人怎么搞的,我讲过他居无定址。行踪飘忽,难道还会骗你不成,哼!再要这般多心相疑,我就转身而去,今生今世都不再理你。”

徐元平冷哼一声,暗道:“不理我打什么紧,难道我还希望你理我不成……”他心中虽如是想,但因剑匣下落不明,口里却未出言顶撞。

白衣女忽然展额一笑,接道:“别说你还不认识他,就是我听声就能分辨出是他的人,也一样没有去处找他。此事非得我姐姐想办法,才有希望。”

徐元平道:“你姐姐有什么了不得,哼!要是真有本领,也不会被人点了穴道啦……”,心里在想,口里却答道:“你姐姐现在何处?咱们又如何找她?”

白衣女低头想了一阵,突然啊呀一声惊叫,转身就跑。

徐元子微一怔神,白衣女已到两丈开外,徐元平只当她惜机逃走,急忙提聚真气,正待施展“八步赶瞻”轻功追袭,忽见那白在女停了脚步,回过头招着手道:“快些来吧!再返了我姐姐就没有命啦!”

徐元乎只得放腿赶去,他心中仍相她陡然回身,重施故技,再把自己迷倒,是以不敢过手逼近,始终和她保持了五六尺的距离。两人轻功均属上乘,一施展开,疾如闪电流星,片刻之间已跑了三四里,到了一处长满了枯草的荒凉所在。

白衣女收住脚步,略一打量,直向一处堆积的枯草处扑去,两手齐挥,那堆积的枯草纷纷乱飞,眨眼之间已被她拨开了堆积的枯草,抱出一个全身黑衣,长发散技,面如金纸,难看至极的女子出来。她刚跃出那堆积的枯草,忽见火光一闪,一堆村革已熊熊燃烧起来。

徐元平倒抽了一口凉气,这人真是阴毒,这片林草方圆足有二里大小,燃烧起来,势必把这黑衣女子烧个尸体无存不可,当真是死无痕迹。心念转动之间,人已疾跃而上,想把火势扑灭,但因那堆积的枯草,都是极为干燥,火苗一起,瞬息大作,哪里让抢救得及。

只听那白衣少女大声喝道:“快退出来,那老魔头阴险的很,别再上了他的当……”。

她话还未完,忽然见一道火光,在枯草之间闪穿而过,霎时间四面火起,三四丈方圆内尽成火海,浓烟浸空,熏得人双目难睁。徐元平一面提聚真气,一面闭住呼吸,双臂一振,施展“一鹤冲天”身法,由四面火势围困中,凌空而起,半空一个大转身,变成“八步登空”,脚不沾实地,横飞出二三丈远,脱出火海围困,饶是他身具上乘轻功,应变迅快,衣服亦被燃着数处。

这时,那白衣少女已把怀中的黑衣女子放置在地上,奔来相救,见他自脱围困而出,脸上忽视笑容,急抢两步,伸出一双纤纤玉手,拍灭他身上几处仍在延燃的火苗。

徐元平见她这般相待,甚觉不好意思,正待说两句感谢之言,忽见白衣女微微一颦翠眉,双手在衣服上轻擦了两下,笑道:“你的轻功真好,要是我定然出不来啦,就是不被烧死,亦必被烧成重伤。”声音清脆悦耳,神态无限温柔。

徐元平初次被人恭维,心中大感受用,厌恶之心登时减去大半,讪讪一笑,道:“在下这点武功,有限得很,算不了什么,姑娘只怕被烧着手了?”

白衣女嫣然一笑,道:“烧是烧着啦,可是一点也不疼。”急步奔到那黑衣女身边,抱她过来,接道:“火势已成燎原,难以救得,咱们先找一处地方,解开我姐姐穴道,再一起去找金老怪,追回你的剑匣。”

徐元平转脸望了那黑衣女子一眼,急急的别过头去,问道:“你姐姐可也是戴的面具吗?”

白衣少女笑道:“我姐姐比我好看多了,不相信,你再转过头来看看。”

徐元平依言转头望去,果然她怀抱中玉人面目已变,轮廓秀丽如画,虽在晕迷之中,仍可看出是一位绝美之八,不禁微微一笑,道:“你们姐妹两人,个个玉容如花,为什么偏要带那等丑怪的面具,扮鬼吓人?”

白衣女道:“我们鬼王谷的门人,都有一套人皮面具,我和姐姐从小就扭鬼游戏……”。话至此处,忽然住口不言,侧脸望了徐元平一眼,脸上浮现出无限歉疚之色,接道:“咱们不要再谈这件事情好吗?因为我们鬼王谷中隐秘,是不能随便告诉别人的,一旦被查出之时,我就要受极修酷的门规制裁。”

徐元平啊了一声,未再追问,默然相随那白衣女身后。

白衣女走了一阵,突然停住脚步,回过头道:“你心里不高兴了?”徐元平淡淡一笑,道:“没有。”

白衣女忽然幽幽说道:“当今江湖之上,很少不知道我们云梦山鬼王谷的大名,可是真正去过我鬼王谷的人,却是少之又少,除非得到谷主的允许,由我们派人迎接,否则纵然是进了谷中之八,也不会知道自己已进了鬼王谷……”

徐元平不待白衣女话完,就摇着头笑道:“我不信,天下会有这等情事。”

白衣女似想再说什么,但她在启开樱唇之后突然又变了主意,长长吁一口气,不再接言。

夜风吹飘着那黑衣少女长发,也助长了那燎原火势,熊熊烈焰,照红了半边天色。

白衣女奔行到那宏伟的庄院前停住了脚步,笑道:“咱们进这庄院之内,替我姐姐解开穴道再走。”徐元平望着那耸立碉楼,沉吟一阵,道:“这等深更半夜,私入人家宅院,有些不大好吧?”

白衣女格格一笑,道:“看你那份文绉绉的样子,就不像是跑江湖的人,这在院之内,早就没有人住啦,你不信咱们进去瞧瞧。”

徐元平又望了望四周的景物,暗道:“这等荒凉所在,也许真的没有人在……”,他心念还未转完,白衣女已纵身跃过围墙。

夜色中但见层层屋脊重叠,这庄院规范意是不小。

白衣女有如回到自己家中一般,抱着人直向后面闯去。徐元平跟在身后,看她走的毫不犹豫,似是十分熟悉,不禁心生疑窦。这等鬼气森森的大在院,一片漆黑,她走来如此顺畅,显然是早已熟悉,莫要再中了她什么诡计。当下暗中运气,留心戒备。

她一口气穿过两重院落,来到一处满置盆花的小跨院中,回头笑道:“不知是什么人,在这荒凉破落大庄院中,布置了这处精雅的所在。”说话之间,人已登上三层石级,推开了两扇房门。

徐元平走到门口,忽觉一阵脂粉幽香,迎面袭来,不禁心头一凛,退了两步,暗道:

“房中脂香粉气袭人,分明是女子闺房,我岂能随便闯入。”

忽见火影一闪,房中烛光大亮,白衣女回头叫道:“你怎么不进来呢?”

徐元平道:“女子闺房,在下不便擅入。”

只听那白衣女格将一阵娇笑道:“除了我和姐姐之外,房中并无别人,但请进来无妨。”

徐元平忖道:眼下二女,都是闯荡江湖之八,倒不必对她们谨守俗凡礼法。当即举步进室。

只见植檀锦墩,绫壁玉玩,蓝缎遮顶,白毯铺地,布置的雅贵无比。那白衣女把黑衣女子放置在木榻上面,盘膝而坐,施展推宫过穴的手法,推拿她被点的穴道。

金老二点穴的手法似是很重,那黑衣女穴道被解之后,精神仍甚萎靡,先睁开一双眼睛望了望,才缓缓的坐起身子。她由死亡边缘被救回来,既无惊异之感,又无欢愉之情,冷漠得像一块坚铁寒冰雕刻而成。

忽听那白衣少女说道:“姐姐,咱们都上了金老怪的当啦,要不是他救了我,我们都将被那金老使置于死地。”

黑衣少女冷漠的一笑,目光缓缓移注到徐元平脸上.问道:“你是什么人,干吗要救我们?”

徐元平听的一怔,道:“在下并没有救人之想,只不过想追回我古铜剑匣罢了。”

黑衣女望了他手中寒辉夺目的戮情剑一眼,说道:“你的剑匣哪里去了?”

白衣女抢先说道:“他那剑匣被金老怪拿跑了,咱们去帮他把创匣追回来。”

黑衣少女道:“哼!我们为什么要帮他追回剑匣,念他相救咱们一场,让他带着宝剑去吧。”徐元平听得胸中热血一冲,正待发作,白衣女已抢先说道:“我已经答应了他。”

黑衣少女舒展一下双臂,举右手理理散垂的长发,走下水榻,直对徐元平慢步走去。徐元平心头一震,右掌潜运功力,暗自戒各。就在瞬息之间,那黑衣少女已到他身前,冷冷地说道:“你知道拿走你剑区的金老二是什么人,我看你趁早别想取回剑匣了。”

徐元平因运气闭住呼吸,不能开口说话,只好摇摇头冷哼一声,以示反对。

黑衣少女看他欲言又止的神态,忍不住微微一笑,又道:“你干么不说话呀?那金老二乃当今绿林之中声威卓著之人,武林道上,个个敬畏,你想找他追回剑匣,岂不是自寻死路。”

徐元平已尝试过那迷魂粉的厉害,哪里还敢出声答话,但听她言词之间,又不似心存恶意,正感为难之时,忽见那白衣女跃下木榻,接口笑道:“姐姐,他的武功很好,只怕要在咱们姐妹之上,纵然他一人打不过那金老怪,但由咱们相助,那是一定可胜。”

黑衣女脸上流露出不信之色,道:“金老二的武功何等高强。咱们姐妹都胜不了他,加上他又有什么用?”言下之意,十分轻藐徐元平的武功。

白衣女道:“他武功不会弱于咱们姐妹,不信你就试试。”

黑衣女冷笑一声,道:“我不信,当真有这等事?”突然一侧娇躯,双掌连环拍出,分袭徐元平两处穴道,猝然出手,迅块绝伦。徐元平虽早已凝神戒备,但看她出手之快,认穴之准,心中亦觉骇异,此女武功,果比妹妹高出不少,如不施出绝技,把她制住,只怕得很长时间的拼搏。右手仍然握着我情剑,气沉欢足,身子忽向左侧斜卧下去,左手施展慧空大师传授十二擒龙手中一记“缚龙北海”,在身子斜卧的同时,由后背疾伴而出,一把扣拿黑衣少女右腕脉门。

徐元平心中惦念着追回剑匣之事,不愿和二女闹出不愉快的局面,掌心微一用力,发出二成暗劲,把那黑衣少女震退三步,人却一跃而起,双足寸步本移,仍然站立原处。

黑衣少女呆了一呆,叹道:“我妹妹说的不错,你的武功当真是比我们强些,合咱们三人之力,也许勉强可以对付金老怪了。”

只听那白衣女娇笑一声,偎入那黑衣女子怀中,问道:“这么说,姐姐是答应了?”

黑衣女微微一笑,点头说道:“人家既然救了咱们姐妹性命,咱们帮他追回剑匣,那也是应该之事,刚才我担心他武功太差,就是找到了金老怪,咱们三人也打他不过……”。

白衣女格格一笑,接道:“现在你知道他的武功比咱们强多了吧?”

黑衣女突然笑容一收,冷冷地说道:“那也未必,如要他一个人对付金老侯,仍然是打不过人家。”

白衣女似是很拍姐姐,不敢再接口相驳。

徐元平目睹那黑衣少女忽喜忽怒的神情,心中暗自忖道:“这两个娇艳少女,忽冷忽热,喜怒难测,自己要留心一些,别再着了她道儿,剑匣不能追回,连剑也被她们窃取而去,那可是大不上算之事。”

只见那黑衣少女凝神仰首,思索了一阵,忽然跳起采,说道:“快走,再要返了只怕金老怪已携剑匣远选,那时再想追踪找他,可是大不容易之事。”

她这没头脑的几句话,只听得徐元平和那白衣少女大感莫名其妙,白衣少女征了一怔,问道:“姐姐,咱们要到哪里去找金老怪呢?”

黑衣少女冷笑一声,呼的一口气,把房中烛光吹熄。

徐元平心头一惊,怕二女在烛光忽暗、目难视物之时,突然施袭,不自觉地向后疾退了两步。

只听那黑衣女子冷冷地说道:“你怕什么?哼哦要施展弹指迷魂粉,不熄烛光,还不是一样把你迷倒。”

徐元平被人一语道破心事,甚感不好意思,一时之间想不出适当措词回答,只好讪讪一笑,一语不发的站在一侧。

夜睛之中,不知黑衣女是否看到了徐元平的尴尬模样,只听她继续说道:“金老怪从不做没把握的事,他不肯亲手把咱们姐妹两个杀死,以绝后患,无非是怕爹爹日后查出此事,找他算帐。他一身武功虽然高强绝伦,但对咱们鬼王谷还惮忌几分,所以才不肯亲自动手,想用移仇嫁祸的办法,摆脱自身干系。他第一次点我穴道的手法并不很重,我虽不能挣动,但神志并未昏迷过去,看他点燃的火香足有半尺长短,能燃烧一个时辰左右,当然,我心中还笑他过于小觑于我,以他点我穴道的轻微手法,我在半个时辰之内就可自行运气活开,所以虽处极险之境,我心中并不害怕,哪知金老怪老谋深算,阴险无比,布置好了枯草火种之后,又点了我两处晕穴。”

徐元平轻轻叹息一声,付道:江湖之上真个是险恶重重,一步失错,就招致杀身之祸。

但听那黑衣女冷冷地笑道:“有什么好叹气的,我所经历的凶险之事,较此更有过之,哼!这也值得大惊小怪。”

徐元平听得一怔,暗道:此女性情如是冷怪,实难相处,心中大生厌恶之感;但因正需人帮助谋夺那古铜剑匣之时,只得忍受着热讽冷刺,一语不发。黑衣女略一停顿之后,接道:“智者千虑,必有一失,我料那火起之后,金老怪必将暗中返回查看,你们两个仍去躺在原处,装做还未清醒过来,我隐身在你们附近暗影之中,等他优身下手之时,妹妹可用弹指迷魂粉出其不意把他迷倒,既可收回剑匣,又可省去一场激烈拼斗,万一此计不成,我再跃出助战,合咱三人之力,虽未必定能胜他,但总自保得住,只是这一来、那夺回剑区的希望,只怕不大了。”

说完之后,也不问徐元平和那白衣少女是否同意,立时催着两人快去。徐元平虽感到此举有欠光明,但想到那古钢剑匣的重要,心中急于早些收回,当下随在那白衣少女身后出了室门。

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