第一章 俏公子碧水戏丽人

晨曦才露,东面的天边刚刚染上一片鱼肚白色,可是那屏障似地矗立在东方的高山峻岭,却显得更黑暗,平添一种神秘的色彩。

一骑得得,从大道转过来,在一座小丘旁停住。此时虽值秋深之际,但江南地方并未太冷,丘上青草丰茂。马上人并不下马,却松辔缓缓,任那匹白马低头吃草。

曙光迷朦中,却可照得清楚马上之人一身雪白衣裳,如云秀发软垂及肩;眼如秋水之明,眉如新月之弯。纤巧柔软的红唇上面,衬着一个挺直适度的鼻子。组成一种出尘超俗的美,令人不敢仰视,却又舍不得不看她。

她侧坐在雕鞍上,鞍边挂着一柄宝剑,形式古雅,镶嵌着好些贵重珍珠宝玉。剑穗也是白色,在清冷的晨风中不住地微微摇晃。她的双眉微微颦蹙,生像在一抹远山上笼罩着淡淡云雾。

山丘后面传来奇异的声响,这位白衣美人并不惊慌,只诧异地投以一瞥。咬着红唇微忖一下,便抖缰转将过去。在那边一块平坦的草地上,两个乡下姑娘正在向天跪拜。她注意到那两个姑娘身上衣服陈旧粗劣。于是暗自想道:“莫非她们家中贫穷,或有什么人得了重病,没有钱请大夫诊治,故此大清早跑到这里来祷告上苍么?”

乡村的人,事实上往往来这一套,她瞅着她们的背影,忽然泛起一个寂寞的微笑。周围的树木青草,都像是为了她这个笑容而悲怜得在风中簌簌摇抖。

她微咳一声,那两个姑娘刚好磕完头站起身,回头一看,登时因她这种绝世容光而愣住。马是白的,衣裳是白的,人的肌肤也嫩白如玉。宛如在飘渺的梦境中,忽然出现了一位仙子,乘着天马,从云间冉冉降落在她们面前。

那两位姑娘长得并不相像,眉目间都露出敦厚之色。站在左面年纪较大的姑娘轻轻问道:“你可是天上的仙子?”语声之轻,生像害怕稍一大声,便会把这幅景象震散消逝。

“她一定是位仙子,芸姊,她就住在那座山顶。”另一个用较为肯定的语气说。

白马上的白衣仙子嫣然一笑,轻轻道:“你们有什么灾难么?”声音清脆得有如刚出谷的黄莺。她们一听人家没有否认,扑通两声过处,都跪倒在地上,先恭恭敬敬叩了三个头。

那个被叫做芸姊的答道:“启禀仙子,我们的灾难太大了,求求你大施法力,把兰妹妹救回来…”

白衣仙子庄容道:“兰妹妹么?她怎么啦?”说着话时,已探手入囊中,捏住一块银子,准备掏出来赠给她们。

芸姊恭敬地垂下眼皮道:“兰妹妹到那仙山去了三日三夜,那仙山不知是不是仙子住的?我们都很担心,仙子你可见到兰妹妹?”

白衣仙子为之一愣,付道:这桩事可不是银子能解决的。口中轻哦一声,道:“原来你们是为兰妹妹的平安祷告神明?”眼见两个姑娘齐齐点头,便又道:“你们把情形详细说来我听,我不是住在这座山上的。”

芸姊吃惊抬眼瞧她,那意思仿佛像她这样温柔的仙子,如是住在此山,那就大可以放心。可是偏偏不是,这就使她们担忧起来。

“我不是什么仙子,只是个普通的凡人,不过和凡人又有点不同。我姓朱名玲,你们叫我朱姑娘就成了。”

这回两个姑娘都用难以置信的眼光直瞧她,另外那个姑娘道:“仙……不,朱姑娘,世上有你这么美丽的人?”

朱玲微笑一下,笑容中不觉流露出幽怨之色。她飘身下马,就像风中的落花飞叶般轻灵。三个人都在草地上坐着,朱玲道:“告诉我是怎么一回事?”

芸姊服从地道:“我和她还有兰妹妹,都是那边一个名叫上村村庄的人,同村的女伴中,我们三人最要好,结为姊妹。我们家里都很穷,可是穷并不要紧,只有兰妹妹最悲惨,因为她家里有个后娘……”

朱玲轻啊一声,蓦然对那兰妹妹异常同情起来。没有亲娘的苦楚滋味,她此生已经尝够,因此对于同病者更觉相怜。

“兰妹妹五岁的时候死了亲娘,十年来熬尽诸般苦楚。我们这两个姊姊只有可怜她的份儿,一点儿别的办法也没有。三日之前,兰妹妹忽然含泪跑来找我们,说是有只野狗打碎了一只粗碗,可是那可恶的后娘一定不会饶她。尤其是中午时她父亲要出门,那时候非被她后娘打死不可。故此她告诉我们说,要到那座云雾掩住的山顶去寻找仙人,纵然会被毒蛇猛兽咬死,但总比被后娘打死好得多。”

“那是括苍山哪!”朱玲轻轻说,心中忽然掠过一个念头,便没有做声。

“我们想尽法子,凑了一包干粮给兰妹妹,就在这里分手。她走得很快,一直向山上走去。兰妹妹一向都是这样,做什么事我们都得听她的话。但她总是对的,永远不会出错。她现在已去了三日三夜之久,我们越想越怕……”

“怕?怕什么呢?”

“怕山上的毒蛇猛兽呀!”

“括苍山虽是天下有名的灵山之一,但没有什么猛兽,蛇当然有的。你们既害怕,为什么又让她去呢?”

另一个姑娘忽然大声地说,生像抗议她的斥责:“兰妹妹一向是这样的呀,我们又没有别的办法。”

姜姊白她一眼道:“等我来说,朱……朱姑娘你不知道,这是因为十年来,那座常年被云雾遮掩住的山峰,每逢风清月白之时,便有仙乐飘送下来。据那些听过的人说,仙乐真是好听得了不得,能把人都给迷住。直到仙乐奏完,那些人才像从梦中醒来……”

“哦,你们只是听人说的?自己没有听过?”

她们一齐惶惑的摇头,芸姊立刻补充道:“我们上村里的男人,有时到山上打猎,总要去个三两天。夜晚宿在山上,差不多都曾经听过仙乐。朱姑娘你别不信,那是真有这回事。

他们都肯赌咒说亲耳听到……”

朱玲芳心一动,便收起不信的态度,道:“既然男人们肯赌咒,大概不会假了。还有什么稀奇的事没有?”

“有,有!”芸姊抢着说:“所以兰妹妹才会坚决要去那座仙山呀,这里的人管那座山峰叫做‘仙音峰’,这十年当中,前后总有十七、八个人曾经上仙音峰去求仙学道。开头几个人一去不回,跟着有两个到了仙音峰,便胆怯回来。半路上有只猿仙给他们一人一封银子,差不多有五十两之多。于是附近百余里地的人们,都相信山上有仙人居住。不过后来去求仙学道的十几个人却永远没有回来,故此现在已没有人敢去。”

朱玲道:“肯说得真好,有条有理。我见过许多男人,说起话来都比你差得远。”

芸姊忸怩地笑一下,道:“兰妹妹还常常说我罗嗦。当然是嘛,她十二岁时便偷偷学认字。塾里的三叔祖后来准她上学,直夸奖她聪明。可惜被那万恶的后娘阻止,否则兰妹妹说她自己会变成女秀才哩!”

朱玲从她们的话中,已渐渐可以勾划出那兰妹妹的性格,那是倔强、坚定、聪慧而又大胆的一个小姑娘,只不知长得美还是丑。

芸姊又道:“据那两个从仙音峰下来的人说,峰脚下泥沼荆棘,遍地都是。虫豸毒蛇之多,简直教人难以相信。他们还说远远望见仙音峰腰处,有十几只大老虎排队站在那里,望着山脚。他们一见毒蛇又多,老虎更是吓人,神仙也不敢做了,慌忙走回来。刚刚爬过一座山,呼咱一声,跳出一只比人高上一个头的仙猿,浑身长着白毛,眼睛却红得像火。那仙猿将一封银子塞在他手中,呼噜一声便不见了。这两个人并不同时去,但回来后所说的经过都一样,朱姑娘没瞧见他们说这件事时那种惊骇的样子,要是瞧见了便一定相信……”

朱玲点头道:“我没有不信呀!”抬头看看天色,早已大亮了,当下伸个懒腰,道:

“我赶了一夜路,现在有点儿困倦。你们随便哪一位替我看守住这匹马儿好么?我到那边树林困一觉。”她轻灵地起来,把鞍边的宝剑解下,系在背上。身形微动,眨眼间已出去十丈外。忽然停步回头,大声道:“你们要是在林子里找不到我,便牵我的马回家去,我会到上村找你们。”她甜甜笑一下,便隐没在树林中。

朱玲的身法好快,白衣飘飘,有如一头白色的风鸟,在树林中飞翔。到达了树林尽头,站立在树林边,遥望屏障东方的群山。

她也愿意相信世上果真有陆地神仙,居住在白云缭绕的山巅,用云絮做被褥,用清河的山泉解渴,以鲜美的果子疗饥。长啸于林表之上,鸣琴在流水之滨。无忧无虑,不论是难得的青春岁月,抑或是荣华富贵,都视如浮云,弃如敝履。

在神仙生活之中,她钦羡的是神仙无忧无虑,无牵无挂。人间的佛道两门,虽然也是抛弃俗念,但却不能像山中仙人般那么自然,一切都像不曾发生似的,她美眸中忽露出惘然之色,因为她又仿佛看见那张俊美淳朴的脸容。神采奕奕的虎目中,说不尽有多少情意。于是她拭泪低低呼唤道:“石哥哥……石哥哥……”

霎时,最后的一幕景象又回到她心中,那多情英俊的石哥哥,石轩中抱着另一个美丽的姑娘,狠狠地瞪她一眼之后,忽然远飘,自后便像白云返回旧时青山,绿水流归昔年碧海似的,从人间绝去踪迹。当时,她的心碎得像海滩上的细沙。

现在她要探究一下那座白云缭绕的插天高峰上面,可是住有仙人?她要请问那仙人,如何才能抛撒掉这颗碎尽的心,免得日日夜夜熬受痛苦。

从如今直到最后见到狠心的石轩中足足有四年,但她的痛苦,似乎与时日俱增。妒忌像地狱里的火焰般煎焚着她,同时相思之情更像千万支利锥钻刺着她的心。没有一刻停止,不管白天或是梦中。

她含泪清啸一声,清音袅袅,散入长空,同时也施展开脚程。宛如一朵白云般掠过水田,掠过原野,追赶着那悲哀的啸声,直飞到群峦丛岭间。

仙音峰巍然矗立在群峰之上,近项处云雾集聚。旁边一轮旭日,从峰巅跳升起来,却没有把云雾驱散。两个时辰之后,朱玲已不知越过多少峰岭。有些山头尽是枫树,在阳光下染得遍山皆红。

飞着跃着,但觉地势渐低,到处都是野树荆棘。朱玲放慢脚步,略一打量,仙音峰就在前面。原来她已达峰脚。忽觉脸上凉飕飕的,她举袖轻拭,把未干的泪痕拭掉。几只不知名的山鸟,忽然啁啾而鸣,并且低飞下来,在她立处盘旋数周。宛如因她的悲伤哀愁太动人,因此连它们也禁不住飞下来安慰她。

她再往前走去,不久便见到处都是泥沼,霉湿的气味直冲入鼻中。还有遍地荆棘,拦阻去路。朱玲提一口真气,宛如驭风飞行般从荆棘上面飞越,偶尔借力轻轻一踏,又复飘飞而起。

“这儿就是那个姑娘叙述的毒蛇虫豸最多的地方了。”她自个儿忖想道:“可是奇怪的是走了这一段路,却连半条蛇影都见不到,虫豸倒是有的。难道那仙音峰上真有仙人居住?

因知我遭遇凄凉可怜,故此特意施展法力,把毒蛇都驱遣开?”又走了一程,忽见泥沼中一堆白骨,都残断不全,微吃一惊。于是边走边看,不久又发现一堆白骨,也是残肢断体。

要知这位白凤朱玲,乃是当今天下武林共推的第一位高手,玄阴教主鬼母冷婀的座下高弟,当年学艺时曾受严格训练,眼力不比寻常。此时匆匆一瞥,已能断定那些白骨定是人骨,因此苦心中又是一惊。她脚下不停,电掣云飞似的向前疾驰,心中却在付想道:如果仙音峰上确有仙人,哪有坐视人死不救之理?如此看来,我却须得多加小心。想到这里,心中反而镇定下来。不久这泥沼荆棘地带走完,前路又是普通山野无异。可是她数过的那些白森森的人骨,共有十六堆之多。

这一赶到仙音峰下,朱玲这才发现,那高插入云的高峰,却是被四五座峰岭环拥着。当下毫不迟疑,越过第一座峻岭,再攀越过一座山峰,忽觉景物渐渐不同。来时到处一片深秋萧瑟光景,但如今却树绿草青,秋意不知溜到哪里去了。

走入山谷之中,眼前豁然出现另外一个世界。只见这座谷甚是宽大,谷中绿草如茵,百花盛开,气候也变得温暖异常。蜂蝶忙碌地飞来飞去,还有流泉淙淙,敢情春天隐藏在这个山谷中。

四下一片温柔的恬静,使人异常舒畅。她顺着山谷转过小坳,那边又是一座山谷,却有一番景象惊人。原来那边山谷极为广阔,地势也较低。中间约莫有五六亩大的地方,水光荡漾,敢情是块上佳水田。在这块田的四周,一道山溪有如玉带般围绕住,溪深水清,齐整美观,颇见经营这块水田之人,化了不少心血。

在这穷山深谷,忽然会有这么一处好地方,四时长春。本就叫人称奇不已,何况还出现一块上佳水田。但奇事尚不止此,原来在水田中还有辛勤犁田的人。但说是人未免太侮辱人了。原来那持犁吆喝的,却是一只硕大的人猿。大概要比普通人的身量高出一个头。还有拉犁的却是一头巨大的猛虎。这一猿一虎显然力大绝伦,甚是快速。五、六亩的水田,一到工夫便犁到对面,又重新掉头犁回来。所过之处,泥飞水溅。

朱玲早在一猿一虎掉转头时,隐起身形。暗中眨眨星眸,想道:我的老天,这才叫做天下之大,无奇不有。我枉自阅历甚丰,但如今才算是开了眼界。怎的以往没有听过,有什么驱役猛兽的能人?那么莫不真是住有神仙?想到这里,恨不得那仙音峰上立刻飘下一阵仙乐,好证实这个想法。

她又想道:“那边也有一座山谷相连,我且到那边去瞧瞧,也许又能开开眼界……”再不迟疑,翻身一溜烟疾扑过去,转眼已到达那边遮断目光的山坳。这次她有了经验,故此小心翼翼地隐住身形,缓缓转过去。眼光到处,猛地又倒抽一口冷气,不由得庆幸自己没有露出身形。

原来那座山谷,也甚广阔,但四面全是石岩围绕。谷中地面也全是碎石,只稀稀落落地缀着十来棵树。树叶凋零,枝丫孤独地在风中颤抖,一派穷山恶谷的景象。使她倒抽冷气的事,敢情是一群毒蛇。

本来以朱玲的身手,岂有怕一群毒蛇之理?但这群蛇数目之多,实足惊人。那十亩大小的广场中,起码已被蛇群布满了三、四亩地。这还不打紧,在那蛇阵外面还有十余只猛虎。

且都是硕大无朋的大老虎,分布在蛇群四周,数十只凶睛齐齐向蛇群中心耽眈虎视。

那蛇群中心刚好有棵树,枝干光秃秃的。离地约摸丈高的树杈上,伏着一个小姑娘。

朱玲眼力不比寻常,老远已瞧见那小姑娘面色惨白,全身发抖,颤个不停,看情形应是被围树上已久。那么多的毒蛇在地上蠕蠕游行,不时昂首向着树上;红红的蛇信霍霍吞吐,形相可怖之极,有些大蛇简直就有大腿那么粗,不时张大嘴巴,大得足以把小姑娘囫囵吞下肚中。

朱玲登时义愤填膺,她知道这小姑娘便是那“兰妹妹”。要知朱玲身世也是飘零孤独,自幼被鬼母带上鸡山授艺。鬼母冷婀虽然一向疼爱她,可是鬼母那副天生冷肠,却又叫朱玲暗中害怕。只怕自己一不小心,鬼母翻脸无情,便会将她残忍地弄死。一个人如果在童年时,经历过这种惶惶不能平安地生活,以后的日子里,总会老是觉得自己欠缺了什么。于是在梦中撞憬,醒来时追求。纵然幸而追到手中,却也多半不能满足,仍然老是要追求些什么。若果实现不了所憧憬的梦想,那就更加可悲了。

自古道同病相怜,又说是兔死狐悲,物伤其类。当时朱玲正是这种心情。她终于偷偷从鬼母魔爪之下溜走,为的是她爱上了崆峒派的石轩中,一位淳厚正直而又英俊多情的剑客。

可是鬼母却偏偏把她许配与“厉魄”西门渐,一个丑陋无比而又生性残忍的人。那厉魄西门渐乃是鬼母座下“一凤三鬼”中的大师兄,朱玲便是其中的“一凤”。自从她离开鬼母,便有如丧家之犬,漏网之鱼。四年来苦心怔忡,老是怕势力满布天下的玄阴教中人会发现她。

如今一见这个孤弱可怜的女孩子,正处在极深的恐怖中煎熬,同情之心,油然而生。

看到这群数目不计其数的蛇阵,和那十余只大老虎的情形,她已能够断定这些蛇虎必有人操纵。只别说那些毒蛇随时可以爬上树去,便是那些大老虎也极容易地扑倒树,把兰妹妹摔下地来。那个操纵蛇虎的人,不消说定是个混世大魔王,否则怎忍心叫这些恐怖的蛇虎来惊吓这个小姑娘。

她异常留心地四面视察,并没有发现什么异兆。不过她也无法立刻下手施救,因为那蛇虎布满地上,她只要脚一沾地,非被毒蛇咬死不可。于是她考虑到落脚时以千斤脚法,一下子把靠近脚尖一尺方圆内的毒蛇都踩扁踏烂。等到旁边的蛇涌过来,她已腾空飞起。可是数亩之地,起码要换十来次脚,这样如须提防蛇群中有特别厉害的毒蛇,能够喷毒气伤人的话,便难以成功了。因为她纵有一身功夫,也挡不住毒气啊!

至于旁边的猛虎,她倒不大考虑。因为一则她身法自知够快,老虎虽然凶猛,却无法拦截她。二则她背上的古剑,乃是新近才得到的极好宝剑,称为太白剑,能把精炼钢刀砍个大缺口。用来杀虎,只要劲达剑尖,那真是有如砍瓜切菜般方便。

如今可不能耽搁半刻儿工夫,因为她看出那兰妹妹,三番四次要晕厥过去。那是因为惊恐过度,而又饿了好久所致。猛听半空中飘落数声琴音,登时蛇嘶虎啸,满谷腥风,像得到命令而跃跃欲动的光景。有好些花纹扎眼的毒蛇,竟然弹射起来,总有丈把高下。

白凤朱玲为之大骇,付道:不好了,这琴音听着十分邪恶,再看这些蛇虎活跃的神情,分明有加害兰妹妹之心,抬头去找琴音来处,但见青峰直入云霄,哪有一丝人影?她恨得银牙紧咬却又无可奈何。

那边也传来猿啸虎吼之声,朱玲星眸一转,紧张地想道:“这些个老虎不难对付,但那人猿手长脚快,神力惊人。若果赶将过来,把我绊住,那时兰妹妹非死不可,正在想时,那些骚动的声音渐渐平息,她更觉紧张地密切注视着谷中情势。一阵出奇的岑寂,把众山统治着,压迫得朱玲红唇微张,暗自喘气。

琴声又起,疏落地随风飘散在山巅谷底,有如巨人冷笑,十分阴森而蕴含杀机。猛虎蛇群又复骚动起来,这一次似乎骚动得更厉害些。朱玲何等冰雪聪明,猜到琴音若然再起,变杀伐之调,树上那小姑娘立时不能幸免。

她脑筋一转,急忙转身飞奔,跑到一丛翠竹处,掣出太白宝剑。但见白光一闪,已有一枝碗口大的翠竹折断倒下。这刻四处又复一片死寂,只听到她削掉枝叶的沙沙声。幸而剑利手快,转眼间已削好两枝丈半高光溜溜的竹竿。但两根竹竿都在近根处三尺左右的地方,留下一处粗丫节。

这时朱玲心中紧张之极,因为那琴音立刻便要再响。她咬咬银牙,持住两根长竹竿,飞奔而去。猛听琴音“叮”一声,从空际飘落。朱玲以训练多年的听觉,推度出那弹琴之人,一定高在云中。是以她知道那张古琴定是稀世奇珍。至于弹琴之人,也是个内家高手,她虽经数年虔修,只怕功力还在那弹琴的魔头之下。

蛇群蠕蠕而动,阳光之下,闪耀出彩光万点。那十几只大老虎都蓄势欲吼,腥风劲利,声势惊人。朱玲悄没无声,突然跃起半空,双手各持一根竹竿,往地上一点。双足踏在故意留下的丫节上,就这样双脚平空长了丈许。她去势如风,那些大老虎发觉而吼啸欲扑下来之时,她已踏入蛇群之中。那两支长竹光溜溜的,又是一沾即起,故此地上空自密密布满了毒蛇,但竹梢点处,总有好多条折皮断骨,却没一条能威胁到朱玲。

眨眼间她已到了树边,那小姑娘已闭目欲晕。朱玲这时忽又心中微骇,不知如何救人才好。那小姑娘虽然长得怯弱,身体不重,但她却腾不出手可以把她抱起。然而时机危迫,远处猿啸之声隐隐传来。那些猛虎都扑到蛇阵边缘,准备拦截她。

朱玲想道:原来老虎也怕那些毒蛇,故此不敢踩入蛇群中。想到这里,尚未想出利用蛇群之法,只见蛇群随着叮咚琴韵,大大骚动起来。有一条特别粗大五彩斑斓的毒蛇,已率先爬上树来。毒蛇被她一竹击扁了一节掉落地去,但转眼又有一、两条抢着爬上来。

朱玲略略借着树身之力,靠一下身躯,腾出一手把那小姑娘悬空提起,放在肩上。然后用下颔侧压着她的背脊,跟着离开那树,径自飞渡过蛇群。但快到蛇群边缘,便踌躇不前,原来那边一只猛虎正拦住去路。

须知朱玲聪慧无比,早已相度好形势。明知这一现身救人,退路必定被老虎和那只巨大人猿拦住。跟着蛇群如潮涌至,即神仙也难躲开此厄运。因为一有猿虎拦路,她势必要抛下两支长竹而用宝剑。那时节如有蛇群涌至,教她如何落脚?因此她已看中对面石壁的一个洞穴,大约有三丈来高。那洞穴深深凹进去,对面洞口是条宽不及尺半的斜凹仄径,直通壁下。两边却都突出去,平滑陡峭,蛇虎难上。假如她能到达那洞穴,至少可以喘息一会,徐图别计。那些蛇虎仅能从这条极反的斜凹石径上来,老虎最多一只,蛇毒也不过十来条。她的太白剑轻轻一挥,便可挡住。

但现在有老虎拦路,情形便大不相同。她可是用下颔夹住那半昏迷状态的小姑娘,故此不但须斜眼前望,同时也不利便。然而形势逼人,不走也不成。因为守在别处的猛虎已抄近扑过来,再迟一步,便要对付两只或三只。

朱玲试着硬向前一冲,那头猛虎突然大吼一声,托地跃扑上来,竟达一丈之高。虽是够她不着;但那老虎四爪张开,只要被它任何一只利爪抓着一根竹竿,她非跌倒不可。当下鼻孔哼一声,真力流贯竹上,运力一挥。

那老虎甚是硕大,最少也有四、五百斤重。加上扑来的劲力,总在一千五百斤以上。

朱玲硬击出去,忽觉不妙。改用巧妙手法,斜斜一挥。那只老虎痛吼一声,飞开两丈。

这时蛇群潮涌追来,又复把朱玲脚下充满。朱玲击虎时下颔一松,那小姑娘从她前面滑跌下来。朱玲为之一惊。别说脚下尽是毒蛇,纵然只是石地,那小姑娘长得恁般单薄,摔下去准死无疑。可是她一手持竹,单足踏在桠节上,支住身形。另一手持竹挥击老虎,尚未放在地上。若是她弃掉那支竹,诚然可将小姑娘抓住,但那时节只怕两人性命都难以保全。

蛇群嘶嘶发威,有几条试图缘竹而上。朱玲身形忽然往前飞去,两竹连连点地,一忽儿已到了那石壁之前。那个小姑娘打横悬在她胸前,并没有掉跃地上。原来在那千钧一发之时,朱玲急中生智,银牙一咬,竟咬住小姑娘背上的衣服。

朱玲本来已有丈半高,这时两臂一振,飞上那个洞穴,两根竹竿就靠在两边石壁上。她大大喘息一下,向那小姑娘微笑道:“我们总算暂时脱离险境……”话犹未曾说完,腥风大作,跟着震天动地一声虎吼,一头大老虎已从斜凹处冲上来。

朱玲轻叱一声,白光一掣,把那老虎一双前爪齐齐削断。那只老虎滑下去,负痛怪吼连声。眨眼间又一只大老虎飞撞上米,朱玲一剑斩去,把老虎头斩下半边。抬腿一踢,刚刚沾到虎肩,忽见一条粗大毒蛇已游上来,赶紧一沉剑,把那条毒蛇斩死。上面虎血四溅,她为了先斩毒蛇要紧,冷不防溅了一脸。玉面血迹点点,登时把绝世容颜掩住。

毒蛇源源游上来,神速异常。朱玲剑不停挥,一面还得运内家真力把蛇尸扫下去。好在这时因毒蛇布满那一道狭仄的凹坑,老虎已不敢上来,她便不觉得艰困。

蓦地猿啸一声,响振山林,跟着一团黄影直飞上来。朱玲不敢大意,白虹剑微颤处,洒出朵朵剑花,登时把那团黄影劈坠。她在这瞬息之间,已瞧出那是头大老虎,并非那只大人猿。

原来那只大人猿臂力惊人,而且十分通灵。赶将过来时,一看形势,便不躁急轻进。猛地抓起一头大虎,扔将上洞穴去袭敌。不过朱玲功力之高,也出乎人猿意料之外。空自牺牲一头大虎,却仍没奈敌何。

琴音消歇已久,这次忽然清脆地响起来。在那么嘈吵的猿啸虎吼声中,依然清晰之极。

琴音响起之后,众籁俱歇,只听那琴声清冷飘来,眨眼间那琴声已到了中间那座谷中。

朱玲见蛇虎俱退开老远,松一口气,星目凝望着谷口,看看那奏琴的大魔头长得什么模样。同时也暗中行功运气,凝集真力,准备开始一幕生死大决战。

琴音来得迅速,谷口先是露出一颗庞大的老虎头,跟着露出全身,疾驰而至。朱玲惊讶得失声微嗟,原来虎背上坐着一个人,前面横捆着一面古琴,来势又稳又快。

人骑在虎背上奏琴,这种役兽本领,已足以叫人惊讶不已。但朱玲惊异的还不是这个。

原来那人一身儒服,面色如玉,一双眼睛朗若寒星,悬胆似的鼻子下面,唇红齿白。优美得使人恍疑是世外仙人。可惜那双太幼细了一点的长眉,流露出过度聪慧的轻佻味道。

这个文文弱弱的书生,敢情不但能够役虎如奴,还能够驱蛇。他刚一现身,蛇群便退。

美书生也没看清楚石壁上洞穴口的人影,琴音叮咚数响。倏然两头猛虎大吼一声,一只沿着凹陷的斜径箭射扑上,一只却跃起寻丈。那只硕大的人猿倏然一伸长臂,托住那虎的后爪,向前一送。两虎差不多同时扑上。

朱玲宝剑斜举,白光闪烁映眼,那书生手腕一挥,琴音忽响。朱玲蓦然芳心砰然大跳,直至腥风扑鼻,这才忽然清醒。娇叱一声,使出鬼母游魂遁法,身形一闪,宝剑划起一道经天白虹。咔嚓两声,两虎同时头颅和身躯分家。

那只自行冲扑上来的老虎因在下面,被她玉腿一踢,连头带身都飞下石壁。被人猿托上来的那只老虎,只见她剑光过处,内力涌出,迫落壁下。但那颗老虎头去势尤急,砰地撞在洞穴侧边的石上。小姑娘兰妹妹刚刚回醒,一眼瞧见虎头撞在石壁上,吓得尖叫一声。

朱玲不知何故,回头一瞥。那虎头喷出满天血雨,反泼过来。她正要躲避,耳中已听到脚下沙沙之声,还夹着嘶嘶喷气的异响,心知乃是毒蛇听琴音之命冲游上来,于是来不及躲避虎血,身形骤然斜闪四尺,左手一扬,五丝金光电射而出。

这次上来竟一共有五条碗口粗的毒蛇,朱玲玉手扬处,五丝金针都刺在每一条毒蛇的七寸上,差点儿没钉入石。五条毒蛇痛得翻腾滚绞,转眼已绞作一团。朱玲回身宝剑挥处,白光砉然划过,五条纠结在一起的毒蛇不知断为多少截。她冷哼一声,剑风一扫,把蛇尸都扫落壁下。

现在她已认定那美书生不会是个好人,否则焉会这么残酷地赶兽驱蛇来加害两个女人?

琴声清冷地响起来,竟然变为悲怆凄凉之调。石壁下的蛇虎都远远退开。朱玲的情绪竟被琴音挑得波荡之甚。低头一看,那个余惊未歇的兰妹妹,面上流露出怆然之色,片刻间两行清泪沿颊流下。

她发现这个年纪尚稚的小姑娘长得竟是这么秀美,使她无端生出相怜之感。人生是这么匆促,丽质艳骨,也将化为香泥。纵使乃是武林中超绝一世的高手,到头来也不过三尺黄土,埋葬枯骨。争雄斗胜,固然毫无意义,烟视媚行,也不过风靡一时,何曾得到什么?

胸中万念俱及,使她真愿意葬身在虎吻蛇牙之下。抬目一望,忽然在彩鳞闪闪光芒中,出现了一张俊美的面容。她在心中深沉地叹口气,幽幽自语道:“石哥哥,当我把生命也捐弃了的话,你还能像毒蛇般永远啮咬我的心么?但愿我一死之后,你能在我坟墓前凭吊一次,为我的不幸而叹息。”

琴音逐渐移近,那美书生仰首望着她,琴曲依旧是那么凄凉哀怨。朱玲徐徐俯首望他,那清澈明亮的眼光,却直射在他心中。叮的一响,琴音为之一变,美书生吃惊地停住手,凝目思索。

空山寂寂,秋风激起阵阵树涛声,还有邻谷潺潺水声,组成和平的天籁。

朱玲波荡的心潮,忽然平静下来,耳中也听不到兰妹妹的咽泣声。仿佛在一场风暴之后,野外无比的平静。她的眼光更为澄澈明亮,一直投入虎背上美书生的心底。他变得温怒地哼一声,倏然一飘身,高达三丈,姿势美妙地站定在朱玲面前。

朱玲微笑道:“尊驾琴音妙绝人寰,俗人疑为仙乐,殊非无因。”

那美书生细细的长眉一挑,面上现出嫌恶之色。要知朱玲天香国色,一颦一笑,莫不使人怦然心动,但这美书生却半点儿也不为所动,反而露出嫌恶之色。

朱玲不知是为了对方嫌恶自己的神色而生气,抑是为了别的缘故,忽然嗔怒起来,冷冷道:“即使你有一百样好处,也弥补不了你这种残暴冷酷的行为。”她稍为停顿一下,果然发现对方泛起怒容。便又道:“今日你能把我杀死,我只怨自家学艺不精,并不怪你。虽然追究起来,还是你的罪孽,但我绝不怨你……”她加重语气再声明一句,然后严厉地道:

“可是你却命令那些毒蛇猛兽,加害于一个弱质的女子,你这种人生在世上,简直是上天没眼,纵祸人间。”

“住口!”那美书生叱一声,嗓音金声玉振,朗润之极。听到他嗓音的人,无论如何也难相信这说话的人竟能驱蛇役虎,而且还是个心肠冷硬的人。

“臭丫头,竟敢到我仙音峰三环谷撒野,今日若叫你出得此谷,我宫天抚立刻自刎。”

话说得斩钉截铁,眉宇间也露出乖戾之气,登时那一面俊美,变成狠毒。

朱玲一生岂曾被人如此轻视过?须知她刚才露的一手夺命金针,天下只此一家,别无分号。明眼人一望而知。乃是碧鸡山玄阴教主鬼母嫡传。起初她不用金针,完全是为了不泄露家数起见,不过后来的确来不及。自家倒是不怕,怕的是毒蛇数目众多,只要有一条窜过兰妹妹那边去,那时节再欲施救,便来不及,故此把夺命针的绝技都使出来。

可是这美书生不知是有眼无珠,不识电母嫡传绝技?抑是连鬼母也不瞧在眼内?放而口气如此骄狂托大。要知朱玲自从和石轩中在宁都州翠微山一别之后,四年以来,功力已大有精进。此刻纵然碰上直阴教外三堂香主,如陇外双魔之流的大魔头,真也得让她三分。

她冷笑一声,瞅着那书生道:“你说的可是当真?”

宫天抚傲然一笑,道:“臭丫头,哪有这么多罗嗦的?来,我空手让你三招。”

朱玲被他声声臭丫头,叫得心头冒火。这时听他还空手让三招,火气更大了。怒极反笑,掂一掂手中太白剑,露出丝丝剑气寒光。慢慢道:“你若在三招以内丧命,死了可不能怪我。”

宫天抚刚一点头,忽见白光暴涨,圈射而来。一时之间,竟看不出这一招如何变化。饶他傲气可冲斗牛,这时也为之一凛,双脚一蹬,身形破空而起。

朱玲也觉得敌人动作如电,仰头一看,不由得倒抽一口冷气。原来宫天抚居然一飞冲天,竟然拔起四丈以上。第一招虽然狠毒,但毕竟已经落空。当下继续使出玄阴十三剑中的第六招“天狼中矢”,剑尖斜举,指着敌人。

宫天抚俯首鹰视,但觉方圆两丈之内,都被敌人剑招威力笼罩,心中又是一凛。清啸一声,双臂一振,身形斜斜飞去。朱玲料不到敌人轻功如此高妙,真个可以和师父鬼母比划一下,更加打起十二分精神。再不迟疑,抢占机先,疾然直扑下去。打算抢先到达地上,仍以原式对付敌人。

宫天抚身在半空,猛然翻掌向天一击,暴响一声,身形加速斜坠,竟和她差不多同时沾地。朱玲看出人家乃用上乘掌力劈向空中,借空气反震之力而增加下降速度。这种身手功力,的确乎生罕睹,真想不出此人来历。这刻时机急迫,太白剑挥处,化为玄阴十三剑第十一式“长虹吐焰”剑蜂划破空气,发出咝咝之声,疾卷过去。这一招本须将敌人困在剑虹圈中,可是宫天抚身形太快。她刚刚使了半招,人家已退了三丈。朱玲放尽脚程,手上剑原式不动,拼命追赶,几个起落,便出了此谷。

距离一拉远了,剑招威力已不能达到。朱玲倏然收剑冷笑一声,道:“这种让招法,倒不如不让。不过是在比脚程而已。”

宫天抚为之一愣,心中想道:“难道要站着等死?”但他傲气凌霄,口中不肯反驳,朗声问道:“依你说要怎样才算数?”

朱玲明知自己的理由有点儿歪,却十分自然地道:“当然要我的剑够得着呀,否则我也可以让你十招,你信不信?”

宫天抚大怒道:“你试试看!”

“那太简单了,你到那边山头去,我站在这边,只怕你使一百招还没奈我何。”

“放屁,我即使在那边山头,你还是跑不了。”

这回轮到朱玲嗔怒起来,认真地道:“那么我让你一百招。”

宫大抚断然道:“好,叫你知道我手段……”倏然一鼓掌,那头充作坐骑的大老虎忽然奔到。宫天抚冷笑着骑上去,喝声:“走!”一阵狂风过处,那头大老虎已越谷而去,转眼间已到达对面的山头。

白凤朱玲真是气破了肚子。纵目遥望,那宫天抚骑虎立在山头,只剩下拇指那么大。她回心一想,这人幽居山中,本领的确高强。但外间江湖上从未听过有这么一号驱蛇役虎的能人。料他必定幽居多年,未曾入过江湖,故而好胜得有点儿疯狂。自个儿耸耸肩,转身望望那边乱石谷中,只见那只大人猿已坐在洞穴口,毛茸茸的巨臂中,抱着小姑娘。

她嗳了一声,心头冷了半截,但这时纵然奔过去,也将无济于事。耳中忽闻清冷琴音,随风飘来。在这种失败的局面下,听到如此悲哀的曲调,忽地万感交集,怆然神伤。眼前一片水光迷蒙,原来已珠泪盈眶。

要知朱玲自幼练武,定力本甚坚强。无奈五年前碰上那冤家石轩中,情海中波澜迭起。

到头来只剩下一腔幽怨,和那千古难灭的刻骨相思。她清晰地记起昔年奉师命下山投帖,邀约关洛一带有名的高人魔头,如有不服鬼母者,限期到碧鸡山较艺。自从这一下山,便遇着那前世情孽,今生抛撇不开的冤家石轩中。

那时她要回山复命,石轩中却是崆峒山上清宫霞虚道长秘传弟子。这番下山,便是往碧鸡山找鬼母,赴师父二十年前许下之约。于是同路而行。恰好陇外双魔中的九指神魔褚莫邪追上朱玲,以独门白骨掌力把朱玲震伤内腑。石轩中那才发现朱玲竟是女扮男装,倾心相爱,特地去找名满天下的公孙先生讨取灵丹。

那公孙先生擅长布置消息埋伏,以及各种阵图。石轩中中计被陷南连江泉眼,朱玲便被大师兄厉魄西门渐和铁臂熊罗历带返碧鸡山。鬼母冷婀心知朱玲定和石轩中有什么瓜葛,便立刻做主命她嫁与厉鬼西门渐。

择好吉期之后,那天正在行礼,石轩中忽然闯到。居然在群魔之前,孤剑力敌天下第一的鬼母黑鸠杖。直至第二十招时,因为当年约定是假如鬼母二十招还不能把崆峒派传人打倒,直险教立时得解散,鬼母无奈施展出类乎道家无坚不摧的罡气功夫期门幽风,把石轩中迫坠万丈悬崖。

假如石轩中从此死掉,朱玲倒也容易解决。她纵使不随石轩中于地下,日后也要走上这条路,那就一了百了。但朱玲却因鬼母妄用无上阴功,伤了真元,必须闭关苦练三年。她遂乘机逃去,飘荡于江湖。四年前那天她还亲眼见到石轩中,抱着公孙先生的侄女易静,余恨未释地凝瞥她一眼,飘然而逝。这一来她死也不成,活着却痛苦无穷。

如今在这哀怨绝伦的琴音中,她忽然瞧见石轩中那双俊眼,说不尽有多少怨毒冰冷地瞪着她。这对眼睛她永世也忘不掉。因为那时她正好是凤帔霞冠地和西门渐要交拜天地。

那么深巨的往事和创痛,使得她极容易感伤,而一旦掉在记忆之海中,她便偶然终日,无法自拔。凄怆哀怨的琴音尽在她耳际索回。这动人的琴声,尽足令一个饱历沧桑的人为之下泪。但朱玲早已伤心泪尽,只能迷惘木立,魂销神黯。

琴音蓦地咚的一响,高亢入云。朱玲猛然一震,神智回复。忽见宫天抚已站在面前,手中捏住一支尺八长的玉箫,满面奚落的神情,向她瞪眼,道:“我至今一招未发,但你却未曾移动过半步,现在你可服了?”

朱玲这才知道他所奏的琴曲,竟有如此妙用。敢情能够引得自己心神怅惘,因而忘怀一切地站着等死。心中倒是服气了,但可不能在清醒之时等死呀!便不假思索地冷哼一声,美眸中射出澄澈明亮的眼光,一直落在宫天抚心弦上。

“你懂什么?你可曾尝试过悲哀的苦味?你可曾知道什么叫做命运多舛?我要是没有这段难忘的心事,哼,你的琴曲不过是耳边风而已。”

她说得理直气壮,宫天抚一想大概也有道理,细长的眉毛一皱。赶紧避开她的眼光,厉声道:“不管怎样,你擅自踏入三环谷,便须处死。”

朱玲明知他武功甚高,尤其轻功特妙。眼球一转,已有计较。也尖声叫道:“我的宝剑削铁如泥,你且换一样兵器来。”

“笑话!”宫天抚扬扬手中尺八青玉箫,仰天傲笑数声,道:“凭你臭丫头,丑八怪也配叫我换兵器?要是呢……”他拖长声直说,流露出轻佻味道:“要是你长得标致一点,也许我看在你那张脸庞上,用这支青玉箫和你过招。现在你连这资格都没有,我只好用一双肉掌成全你,为我那些被害的灵蛇神虎祭奠一番。”

朱玲气得差点儿哭出来。她生气的原故,并非因为对方瞧不起她。因为那宫天抚之骄狂自大,只须第一眼看见他,已完全从面上看得出来。但他嗤笑她长得不美,说她是丑八怪,这一点令她气愤得直要流眼泪。自从她长成之后,没有一个人不为了她的绝世容光而惊愕。

即使是老得不能有什么野心的老头子,也无不翘大拇指赞声漂亮。

那么这可恶的少年书生,究竟要求什么样子的女人,才算是漂亮美丽呢?她不否认对方俊美如玉树临风,可是她不喜欢他的样子,轻佻自大,以及缺乏一种轩昂气概。那正是石轩中在英俊以外最动人的地方。

她讨厌宫天抚,讨厌得要死。不由尖声骂道:“你有什么了不起,庸俗、愚蠢、骄狂自大。除非你认为这是美德,所以拿来向人炫耀。像你这样子的人,江湖上遍地都是,但都比你好些。因为人家不像你那么自大。”

她狠狠地骂着,尽情发泄胸中愤怒,每骂一句,就走前一步。官天抚这时大可以一掌打死她,可是他却愕然地逐步后退,玉脸上颜色迭连更变。事实上他的确常常自负容貌才华都举世不凡,因此形成一种轻视天下名士的眼光,遂与世相遗。朱玲这一骂他,可把他弄惨了。

其中还有一个非常微妙的原因,使得宫天抚没法子出手的,便是她那双澄澈如一讯秋水的眼光,是那么有力地击在他心弦上。使得他硬生生地吞咽下这口怒气,无法猝然动手。

朱玲话声稍住,他怒叱一声:“臭丫头。”蓦地飘身飞起,一掌当头劈下。掌风如山,压得朱玲云发低垂,衣服贴体。她宝剑一举,白虹电射,竟是一式“虾蟆吞月”,剑光直取敌人中盘。这一招原是鬼母嫡传玄阴十三式中第三招,奥妙无比。

宫天抚虽然武功微妙,但这时也自发觉对方这一剑,无论在招式上抑是功力上,都无懈可击。猛吸一口真气,身形蓦然复又飘起,退飞寻丈。

朱玲身剑合一,疾追痛击,一身绝学已完全施展出来。剑光有如经天白虹,电射追去,声威骇人。要知朱玲当年在鬼母座下,只学得玄阴十三式中的十式。后来因为天性聪明,才自家悟出第十一式长虹吐焰,能由剑上发出磁力专门吸住敌人兵器,乘隙伤敌。如今隐迹四年,又大有进步。这到气恼之甚,施展出全身功力,真个剑出处石破天惊。饶那宫天抚自负举世无双,但一双空手仍无法撄敌人锐气。迫得一沉气,身形坠地,脚尖一沾地,腾身复退。转眼间已退到谷中,但一溜剑光,依然衔尾急追。

宫天抚轻功高强,这时已把距离多拉开半丈,因此腾出地方时间。蓦地大叱一声,硬劈三掌。那掌力一下比一下重,居然把朱玲攻势稳住。只见他立刻施展出一路奇怪手法。掌指并用,脚下所踏方位之奇,不在鬼母所传的游魂遁法之下。特别是当他使出指上功夫,往往相隔一尺,指风坚实异常,似乎能够闭穴,因此朱玲不得不封闭或闪避。宫天抚跟着便用出擒拿手法,拿腕夺剑。这一来恰恰扯个平手,此进被退,打得十分激烈。

远远望去,但见白虹如雪花飘舞,中间困住一个俊朗的少年书生,纵横旋复地攻拒不休。两个人出手之狠辣准毒,以及那种迅快,简直无法形容。

一百招之后,朱玲已发现对方的一双铁掌,本有攫强拿利刃的功夫。但凑巧碰上她手中的剑不是凡物,故此凭着身形巧快以弥补这种缺憾。不过捉襟见肘,刚好碰上朱玲擅长游魂遁法,身形特快。结果工夫一大,便分出强弱高下。

两人一路打,一路移动。宫天抚有力难施,连连长啸。朱玲处此情形之下,反而回复平静,手中太白剑丝毫不松,口中却讥嘲道:“喂,你怪叫干吗,难道命那些兽类来帮忙么?

对了,这叫做兔死孤悲,物伤其类。它们应该来帮帮忙才对呀!”

她的话不啻暗中骂他是个畜生,宫天抚聪明绝顶,焉有不明白之理。气得憋住气,闷声不响。朱玲又嘲道:“喂,小心,那边有块石头,别绊倒了赖帐,不肯认输。”

原来两人一番苦战,已移到那边有水田的山谷谷口。她又激他道:“这块水田做你理骨之所,倒也满好的。日后那人猿和老虎也不必犁田,光蹲在田边哀悼你就成啦,嘻,真有趣。”

宫天抚被她越激越气,但越气就越失利。迭遇险招,额上已沁出惊险之余的冷汗。

朱玲又嘲道:“你的本领本来可以吓吓人,偏偏又要逞强,用一双空手。我劝你若要苟存性命,最好撤出兵器来,若果缓不出手,不妨哀求我一下。”

宫天抚大叫一声:“气死我也!”掌指并用,忽然拼命反攻,居然把朱玲迫退数步。要知朱玲这一身武功,因底子极佳,早已算得上是武林名手,其后屡遇后起高手,更有进步。

自从四年遁迹,功力又增。以她这时的功力环视普天之下,恐怕只有寥寥数人,敢用空手和她过招。

这少年书生名不见经传,年事又轻,居然能支持一百个回合之后,方走下风。如今更超过两百个回合,尚未真败。他的一身功夫,若是传出江湖,保管哄传一时,甚至令人难以置信。如今败军逞勇,仍能将朱玲迫退数步。朱玲虽在口中不住奚落嘲讽,其实惊心动魄,丝毫不敢大意。今日之战,若不翦除此人,那就等于自己必死。但若要杀他,看来还得苦战一番。假如不再三僵住他别撤出兵器,那就等于死定。

朱玲挖空心思来激怒对方,这方法神验无比。宫天抚沿着围绕水田的小溪堤岸直退,朱玲着着进迫。三番四次他都有机会抽手撤出兵器,但结果没有这么办。

原来他的掌力在威猛之中,又有阴柔之力。有时刚硬无比,一似九指神魔褚莫邪或西凉派宗主移山手铁夏辰那种阳刚掌力,但似乎有过之而无不及。阴柔之处,却似星宿海天残地缺两老怪的太阴掌力。是以兼具两种掌力之长而无其短,厉害可想而知。否则以朱玲的太白剑,白虹过处,早就尸首倒地了。

宫天抚还有一样奇处,便是招数繁多复杂,完全不是整套的手法,其中包括了天下各家派有名招数。而他使出来时,俱得神髓,叫人一望而知不是剽窃得来的绝艺。可是各家派的独得之秘,又怎会完全尽心传给这个古怪残忍的书生。

朱玲越打越发心惊,蓦地剑光四射,使出一招玄阴教主鬼母所传腿法,暗藏在剑光中踢出来。这一腿朱玲足足练了两年。当日在碧鸡山上,鬼母曾经当着座下四弟子一凤三鬼面前,独将此招传与大师兄厉魄西门渐。原因是这一腿威力固然大,但内家功不到某一地步而能借兵器掩护的话,这一腿根本毫无用处,同时还得苦练两年,才能应用。

当时四人中除了西门渐之外,白凤朱玲的二师兄白无常,三师兄姜黄,暗中都不服气,偷偷苦练了三四个月。果然练来练去,总不是那么一回事,只好罢休。鬼母又曾说过,这一脚原是从公孙先生的公孙脚法中撷取变化而来。普天之下,除了技艺特强之士能够躲避之外,只有公孙先生能破。

朱玲在遁迹的四年中,功力已增不少,故此花了两年时间,居然把这一腿练成。如今踢将出来,妙到毫巅地踢到敌人下盘要穴。只见宫天抚毫不在意地全神应付她四射的剑光,身形略一摇摆,便将这一脚破解,跟着腾飞一脚,反袭她足踝上的昆仑穴。朱玲吓出一身冷汗,赶紧旋身连发数剑,才弥补住这空档。心中直叫怪事,难道说此人曾习过公孙腿法?否则如何能破她这一脚。

当下又移了两丈,水声潺潺,不绝于耳。原来侧面不远,一块两丈高的岩石上,挂下一条白龙似的水瀑,激起亿万泡沫,水花蒙蒙。

朱玲暗运功力,先是稍懈数合,然后蓦地一式长虹吐焰,剑光如匹练卷去,剑上更发出丝丝异声。这一剑是她毕生功力所在,宫天抚挡不住,厉啸一声,身形疾飘开去。可是裂帛一声,长衫前面已被割开一道直直的裂口,露出里面的贴身内衣。

朱玲毫不放松,身剑合一,疾射而去。宫天抚身形刚飘过那道白龙似的泉水,瞥见敌人剥光极强,不可正视。明知她一追上来,再也难以招架。危机瞬息间,宫天抚猛一横心,做了再说。真气沉处,身形斜坠。只见他一掌扇去,漫天晶光四射,有如元宵时放的烟花,满空俱是彩晶光影。

朱玲刚刚冲到,但觉那漫天笼罩的五彩晶光风声劲锐,不敢大意,只好硬生生劈出左掌。一股劈风过处,迎面未开身前晶光彩影,一方面帮助身形稍挫。跟着剑光涌起一团光幕,把身前封得严密无比。

这时她刚悬空在那道流泉之上,下面便是一大片白石为底的浅滩,泉水急冲猛瑞地流到外面深得多的溪中。虽然只有半尺深的水,但因奔流得急的关系,竟看不大清楚溪底那大块白石。尽是泡沫水气,遮住了现线。她断不能在此飘坠,赶快提一口真气,身形往前飘飞而去。刚刚飞了一丈左右,还未坠下地来,只听宫天抚大喝一声:“丑八怪把性命留下……”

喝声中一掌轻飘飘击出。

这一掌非同小可。原来宫天抚趁朱玲身形顿挫之时,已退开两丈,运功聚力。白玉似的脸庞,有如喝醉了酒似的完全通红。掌风离手寻丈,哗啦啦一声暴响,宛如天崩地坍。声势之惊人,难以言表。

这刻朱玲刚刚前飞了寻丈,忽觉敌人掌力十分猛恶,这种掌上功夫,倒像是一种听师父讲究过的峨嵋派失传心法三阳功。当年峨嵋三老均擅此功,因威力之大,近似道家罡气,也即是和玄阴教主鬼母冷婀虔心苦练的欺门幽风有异曲同工之妙,故此当日鬼母曾经特地提过。

这种三阳功练者必须是纯阳之体,正好和期门幽风必须是纯阴之体各走极端。功夫若果只有三、四成,则掌力出去寻丈之后,响声有如迅雷乎地轰起。练到八成火侯以上,则柔和无比,仅如一堵无形墙壁。可以阻止任何人经过,亦可伤人。真是随心所欲,奥妙一时说之不尽。但凡未练到家,仅有五、六成火候,不能轻易使用。否则自家受伤之重,视施为时用上多少力量而定。

昔年石轩中孤身单剑,豪气冲霄地上碧鸡山寻鬼母挑战。约定是二十招内,鬼母如不能赢,便作败论。石轩中那时尚未曾追回崆峒本派失传百年的秘录,却因缘凑巧,得到少林遗失已久的达摩心法,连坐功一共是四式。他凭了五十手大周天神剑和达摩三式,把鬼母打得不亦乐乎。在第十九招之后,鬼母为维持在武林中无敌的威信,全力施展出期门幽风,硬把石轩中打下万丈悬崖。鬼母妄用未曾练成的奇功,为此闭关三年。可想而知这种奇功,不到火候精纯之际,绝不能轻易使用。

目下宫天抚分明只有六成火候,却施展出来。虽然不是施展全力,不必像鬼母那般要苦练三年才能复原,但到底耗损真元,受创不轻。可是宫天抚只因天生轻傲,这时被朱玲僵住,宁死也不肯使用兵器。那么他只好趁跃过山泉小瀑之时,先击出满天水点,拦阻一下敌人追来身形。这一缓开手,立刻使出三阳功来。

朱玲使出鬼母绝艺玄阴十三式中第十一式“长虹吐焰”,剑光如虹,破解敌人这阳刚无比的奇功。轰的一声,朱玲仗着绝顶剑术和深湛功力,把那三阳功力量破解了大部份。

但余力过处,胸口如被万斤大铁锤击个正着。登时天昏地黑,胸中一间,张口喷出一口鲜血。她的身形反而向后面上空飞起,然后滚坠下来,巧掉在水瀑下那一片浅水之处。砰嘭大响一声,水花四溅。

宫天抚身形摇晃几下,差点儿站不住脚,面色苍白无比。但他吸一口真气之后,立刻稳住身形,而且大踏步走向瀑下浅滩中。原来那石滩水浅而急,朱玲仰卧水中,虽然仅仅浸到额头,鼻子和嘴巴还在水外,但因水流湍急,竟然漫身涌过,她的身躯也随水冲移。宫天抚走下滩中,举脚踏在朱玲胸口,以免她随水流下溪中,那边可就太深了。

宫天抚仰面向天,苦笑一声,随即调元纳息,暗运真气。片刻间已好转过来,满怀杀机涌上心头。这刻不但杀机盈胸,还有极令人不安的妒念,缠绕在他脑际:“……这丑丫头居然如此厉害。年纪又轻,多练十年八年,岂不是我宫大抚一个劲敌?唉……”他叹口气,忽然扬眉轻佻一笑,又想道:“可惜她长得太丑了,满面俱是紫黑斑点。其实她的轮廓长得满好的。若不是长得这么丑,我可把她收服。除了略解山中寂寞之外,练武时又可作为喂招对手,那多美啊……”

第二章 忆往事情有千千结

要知朱玲在宫天抚出现时,因两虎齐袭,加上毒蛇游上来,迫切之间,竟然没有闪开溅喷的虎血,以致喷了一面,成个极难看的大花面。此所以宫天抚老是骂她做臭丫头、丑八怪。

宫天抚这时自觉好得多了,仰天长啸一声,试试中气如何,有如风啸九天,破云而去。

通灵猿虎,闻声而至。一时谷中腥风乱刮,虎吼猿啸之声,组成一阕残忍可怖的乐章。

那小姑娘兰妹妹在人猿毛茸茸的手臂中,简直就是个囡囡似的。这刻已骇昏过去。倒没有亲眼目睹那丰神翩翩的官天抚举掌欲劈死来救她的朱玲。

宫天抚徐徐抬手,运力于掌,斜眼一观,那条白龙也似的泉水小瀑,就在六尺以外。他呼的击出一掌,掌风把晶帘似的水瀑击穿个大洞。他傲然一笑,付道:“我虽勉力使上三阳功,但本身并没有受到什么大害,仅仅真元稍觉虚耗而已。”当下运力于掌,抬起来猛可地劈下。

他也不知自己为什么要发那么大的力量。这一掌下去,莫说朱玲是血肉之躯,即使是铁铸石刻的身体,也得被他劈裂。咚的一声,水花飞溅,水底白石现出一个淡淡的掌痕。正好印在朱玲面庞侧边不及一寸之处。

朱玲仰天昏卧,清澈而带有泡沫的山泉,从她的面上汹涌流去。因此把她面上的死虎血渍冲刷掉,露出白玉似的脸庞。她那双细而长的眉毛,斜挑入鬓。一种平静得出奇的美丽,慑人魂魄。丰润的嘴唇少了点血色,但显得更庄严一些。

宫天抚为之愣住,半晌说不出话来。“一个人不可能变化得这么快的。”他困扰地想,眉毛苦恼地蹙皱在一起:“她竟由丑陋而变为极美,嗳,我即使在梦中,也未曾见过这么美丽的女郎……”

他的遐思从心底萌生。多少年来,他寂寞地独居山中,假如他是愚昧和寡闻的孩子,那倒没有什么难过的。可是他一肚子学问和一身武功,使他一切都和常人有点儿不同。甚至幻想中的伴侣,也非得艳绝人寰,还须文武双全才可以。

现在躺在他脚下,正是这么一个女孩子。她的绝世容光,一身绝艺,都足以叫天下任何一个男人倾心拜倒在她的裙下。当然他没有清晰地想到这些,仅是在心底模糊地浮起一种感情。这种情绪来得快逾浮光掠影,因此他一掌劈下时,略略一挪,掌力完全印在旁边。

大人猿吼啸一声,倏然举起手中的小姑娘,便要向地上摔去。宫天抚叱一声,大人猿立刻中止这动作,瞪圆一双猿眼,疑惑地望着官天抚。他没有理会人猿,弯腰把朱玲抱起来,泉水把他的衣服都弄湿了。

他走上岸去,在大人猿身边略略停一下脚步,叹口气道:“我知道你一定十分诧异,但这事我自己也无法解释呢。”大人猿不知懂不懂,例开嘴龇牙一笑。

一人一虎一猿带着大小两位姑娘,直到仙音峰上。在白云缭绕的近巅处,凹进去一个山坳,里面有数亩之大。入口处一片湖泊,水色碧绿,岸边长满翠叶朱花,极是好看。一条溪流在场中蜒蜿曲折,假山叠翠,老树耸碧。其中风亭月榭,不知其数。真个好一处高雅清幽的地方。

山坳入口最初是两道峭直的石壁,夹峙如双臂微曲合拢。走过这条石壁夹道,方始进入山坳。故此只须一个人守住通道,便有一夫当关,万夫莫开之势。坳内碧绿丛中,一座古朴的石屋,倒也相当高大,石壁以至屋顶都爬满了古藤。绿色的叶子盖布住整座石屋,远远乍眼看见,若不误为绿荫,便浮起清凉之感。

朱玲悠悠醒来,日影满窗,举目浏览一下四周。只见此房甚是宽大,陈设简朴而饶有古趣。近窗处的楠木方桌上,燃着一炉好香,白烟袅袅,幻化作龙蛇鸟兽,千变百态。她定睛看了好一会儿,忽地想起昏迷前的经过,心中已百分之百断定身在仙音峰上。因为隐隐听到滚啸虎吼之声,除了在仙音峰,这种声音如何听得到。

袅袅升起来的白烟,忽然幻化成一个人的面影。她伤感地轻轻叹口气,想道:“石哥哥呀,我如今又遭厄难了,但若使你知道了,可肯来救助我?我陷在这魔窟之中,叫天不应,叫地不灵。呀,你也那么残忍竟离我而去?”她那对澄澈如秋水般的美眸,忽然流出两颗晶莹泪珠,原来窗外一阵微风吹进来,把那团烟吹散。

“我无亲无故,连个朋友也没有,即使全世界的人,都知道我陷身此地,但谁会关心呢?石哥哥你会关心吗……”朱玲想到这里,苦心绝望地绞痛起来。她已被人间遗弃了许久,但她毫不在乎。假如有一个人肯关心她的话,她敢向全世界挑战。然而最惨的是,石轩中却是第一个不肯理睬她的人。

她觉得十分口渴,便挣扎着起来。刚刚支起半身,一阵头昏眼花,又捧回床上。

有人轻轻走进来,在床边木立不动。朱玲明明知道,但不肯睁开眼睛。歇了片刻,忽然一个奇异的念头冲入她的脑海中:“假如正在我生死一发之际,石哥哥突然出现,因而把我救到他住的地方来,那么……那么现在他站在床前,凝视着我,我当然原谅他的绝清。可怜他还不知道我并没有真的和大师兄拜天地。”想到这里,热血沸腾,忍不住睁开眼睛一看,只见一个潇洒的身形,已走出房门。

她登时如同掉在万丈玄冰之中,心头直冒冷气。因为她认得背影正是那轻佻俊美而又残酷奇怪的少年书生宫天抚。

“唉,我已陷身魔窟中了,最惨的是我连咬断舌头自尽的力气也没有……”她颓然地想,思想倒是十分灵活无碍,念头潮涌而至。一个接一个,没有片刻安宁。“……石哥哥,他会救我吗?假如他在场的话,哼,也许他还记恨我当日和大师兄行礼之事,反而是愧于见我……”

昔日在翠微山麓,石轩中正抱着公孙先生的侄女易静。这个恬静温柔的姑娘,朱玲曾经一度视为情敌。那是她被九指神魔褚莫邪震伤之后,石轩中携她赴南连江畔,寻到公孙先生,求取石螭丹不世灵药。那时石轩中在公孙先生的天香幻境中,认识了易静。这桩事不但后来引起朱玲醋意,而且当时还使公孙先生也会错意,误解了石轩中和易静那种纯洁得一如姊弟之情。

那次翠微山无意相逢,正好是石轩抱着身受重伤的易静,仗着独步天下的轻功,急赴南方海滨找公孙先生急救。当时时机紧迫,石轩中一则没有时间跟朱玲说话,二则满心妒恨仍炽。若非没有时间,别说跟她说话,只怕还会出手打她哩。可是朱玲却不明其故。现在回想起来,倒像石轩中又和易静搭上,因此羞见旧人。想到这里,女人天性中最为强烈的炉火,熊熊直烧起来。

窗外不远忽然传来琴韵,曲调安详柔和,一如流水般平滑地经过山谷,流到平原。然后汇合在大江中,滚滚归赶茫茫大海。朱玲胸襟为之一畅,但石轩中的俊逸不群的面影,仍然浮现在心头。只不过已换上多情的微笑,温煦地凝望着她。她紧紧闭住眼睛,努力去捕捉那个面影,世上的一切算得什么呢?假如拿来和真挚的感情相比的话。

柔和的琴韵不住鸣奏,她又沉沉坠入梦乡,歇了一会,宫天抚走进房来,朱玲恬畅的睡态,使得他如被强力的磁石所吸引住。那对乌黑而有神采的眼光,直勾勾地落在她的面上。

他觉得自己找不出任何字眼,足以形容她的美丽。

出尘超俗的美,使人敬仰而不敢正视。俗世妖艳的美,却又令人烦腻。只有像朱玲这种美,才令人觉得渴欲亲近,而又不敢亵读。

宫天抚自怜他轻喟一声,因为他已深深思索过,若要获得这位玉人的心,恐怕比一种名叫精卫的小鸟,终本衔方企图填塞满东海还要难些。只因他已窥知她深怀心事,是以所奏的琴曲悲沧,她便情不自禁地沉缅在昔日旧事之中。

宫天抚手中还捧着一个白玉盒,盒盖上刻着紫河丹三个朱字。他把盒盖打开,取出一粒像石榴核那么大的金黄色丹丸。先把玉盒盖好,放在她枕旁,然后伸指轻轻点在她睡穴上。

朱玲睡得更甜更美,他凝视片刻,把那粒紫河丹放在她口中。回转身走到桌前,铺笺磨墨,提起笔来,写道:“区区失手,误伤玉体,罪无可遁,谨以灵丹奉赠。日服三粒,一百日后,方能痊愈……”

他写到这里,心中觉得不大舒服。隐隐感到自己写得太谦卑,定会被朱玲识穿心事,因而加以嗤笑。便把笺纸撕掉,另取一张,简单地写下灵丹日服的数量和时间。并且说明她是被三阳功所伤,除了此丹,便无可救之方。写罢傲然一笑,把这张笺纸放在玉盒上。起身欲走时,只见朱玲细眉微皱,露出幽怨之色,竟是美绝人寰,叫人看罢心都软了。不由发一会怔,然后走出房去。

他在石屋前那道小溪边,找块大青石坐下,抽出青玉箫,吹奏起来。满怀心事,都从策上抒发出来,悲枪自怜之极。

也不知隔了多少时候,朱玲蓦地醒来,忽觉枕上冰凉一片,原来是梦中抛泪,染湿了枕头。箫声袅袅随风送来,她倾耳细听,心中说不出万种凄凉,不知不觉接着拍子唱道:“风絮飘残已化萍,泥莲刚倩藕丝萦。珍重别拈香平攘,记前生。人到情多情转薄,而今真个梅多情。又到断肠回首处,泪偷零……”怨曲唱罢,果真珠泪零零。

箫声蓦然收歇,使人疑真疑幻,几只小鸟掠窗飞走,一似惊见这位绝世佳人的哀容。

往事如烟,就像前生所发生般,离现在是那么遥远和难以追挽。朱玲慢慢支起上半身,挪到床头,靠着床头的栏杆,她看见床头壁上挂着自己的太白剑。她惨淡地微笑一下,凝望着那支宝剑。

不祥的乌云掠过她心头,投下一道暗影,太白剑上仿佛缓缓地滴出鲜血,不是仇敌的血,而是自杀者的鲜血。

大半个月之前,当她经过山东沂州府。这时她正好乔装少年书生,往客栈投宿。虽然经过长途跋涉,风尘仆仆,但直到二更时分,她仍然睡不着。挑灯独坐,百无聊赖之际,找出本白香山诗集,低声吟哦。

忽听窗外有脚尖点地之声。虽然极为低微,显见这夜行人功夫不错,但以朱玲这种特等高手,自然听得清晰。她发觉那夜行人竟然点破她房间的窗纸,偷偷窥看。便仍然正襟危坐,执卷吟哦。

片刻之后,她一口气吹息了油灯,身形微晃。已迅速绝伦地从房门拔关而出,反倒从屋背上翻到后面来。她已判断出这夜行人志不在她,但她既然发觉了,好歹总得要知道那夜行人此来探店,为的何事?黑夜迷茫中,只见一个身躯伟岸,留着三绺长领的人,身上仍然穿着长衣,这时已站在另一个窗门外,却回首瞻顾,似因朱玲房间灯光倏灭而诧讶。

朱玲直觉地感到那人不似歹恶之辈,暗忖道:“也许这位仁兄乃武林有名的人,闻知有哪一路的绿林人落脚于此,故而夤夜候伺。以免那绿林人做下案子,于面子上不好看。这原是江湖上常见之事,她暗笑一下,又想道:若是从前,我一定故意留下一案,好叫你哭笑不得。不过现在的确没有这种心情,便悄悄回到房中。还未曾解衣就寝,忽听一个雄壮的嗓音低低哎一声,正是负痛受伤之声。但其中惊讶之意,却多于负伤疼痛。

朱玲细眉一皱,侧耳而听。那雄壮的嗓子压低声音骂道:“老王八不要脸,暗算大爷,算什么好汉。”跟着锵的一声,清越异常。朱玲一听,便知是两人兵刃相融。从这声音上判断,那两人的武功和腕力都很可观。不禁疑惑忖思道:凭他们其中任何一个人的功力,都是名家身手,怎会使用暗算手段?这个雄壮嗓子的人是不是我见到的那个?听起来有点儿不像,莫非就是他暗中出手暗算房中之人?念头尚未转完,又是锵的一声传来,却已不在邻屋的屋顶。

朱玲解答不出心中疑问,好奇之心大起,更不迟疑,复又飘身出房。只见两条人影,越屋踏瓦地向城东而走。夜色中,仍然看得见两人兵器上的闪闪光华。她的眼力何等厉害,已瞧清那前面逃走的人,正是刚才所见那个留着三绺长须的夜行人。后面那汉子身躯更见雄伟。朱玲心中一动,觉得这人背影和大师兄厉魄西门渐十分相像。于是蓦然泛起一阵恋旧的情绪,怔住不动。

要知那厉魄西门渐对她极好,人虽长得丑陋不堪,一副凶神恶煞的样子。但对待朱玲却十分细心,挚爱之情,自然流露。那回石轩中孤剑闯到碧鸡山主坛,正好是朱玲迫于鬼母之命,在大厅上和西门渐行礼。石轩中一闯入厅中,礼节当然立刻中止。朱玲虽然其时有凤冠霞被遮掩住面庞,但西门渐已经发觉不对。其后五轩中和鬼母作那惊天动地之争。酣斗至十九招之外,第二十招被鬼母以“期门幽风”的奇功推下万丈悬崖,朱玲就在此时昏倒地上。

厉魄西门渐趁着所有的人都惊诧地到悬崖边俯瞰之时,迅速地把朱玲抱入宅内,以免被残忍冷心的鬼母发现,定必将之处死。朱玲明知他妒恨之火,可以烧破苍穹长天,但他到底还是把自己救了。这种挚情热爱,的确使人感动。当然她不是为了感动而委身下嫁。但在睽别四年之后的今天,蓦然见到这雄伟的背影,芳心也不无怅惘。忆旧之情,油然而生。

她施展身法直追上去,但那两人早已走得没影。一直出了城外,处县在乱岗之中,忽地哑然失笑,付道:那人的嗓子,分明不是大师兄。况且以大师兄的身手,也不可能被人暗算。我真是傻气得太莫名其妙了,回去吧……

她掉转身躯,忽听夜风中送来兵刃相击之声,回去之心立刻又改变了。循声越过两座小岗,只见一片林子之前,有块平坦的旷地。两个人正在舍死忘生地拼斗不已。那个长着三绺长须的人,此时已经利落地掖起衫角。手中一支宝剑,白光耀眼,远远就感觉到森森寒气。

朱玲吃一惊,付道:那不是魔剑郑敖的白虹宝剑么?怎会落在那人手中?须知武林中人,对于合手兵刃,照例是永不离身。何况这等宝剑更加爱惜,除非死了,绝不会转换主人。

那魔剑郑敖乃是七、八年前崛起江湖的一位年轻高手,只因他有两个师父,全是黑道高人,故此他也干的黑道生涯。此人明面的师父是鬼影子洪都,以轻功擅名一时。但他最厉害的两手三剑绝技和两心魔功,却是黑道中一位前辈高人万里飞虹尉迟跋所传。

在武林中,碧鸡山玄阴教主电母冷婀固然是天下第一位高手。但在剑术方面,东海碧螺岛主于叔初却称为剑术大家,天下无出其右。那位万里飞虹尉迟跋便曾经和碧螺岛主于叔初斗剑三昼夜,虽然终以半招落败,但已可想而知那万里飞虹尉迟跋确是名不虚传,属于宇内有数的剑术大家之一。魔剑郑敖得传他的绝技,是以一出道便名噪武林,当日朱玲偷偷溜走之时,曾和魔剑郑敖结伴同行,历经患难。

如今朱玲一看那支白光森森的宝剑,想起了魔剑郑敖,不由得芳心大嗔,忖道:若是你这厮害死郑敖,我今晚便要把你碎尸万段,这一来对那留着三络长须之人恨意更增。

那个大汉手持一柄利斧,威猛之甚。朱玲一望而知此人臂力特强,使的尽是战阵上的砍山斧法,但其中更夹有几手奇妙的巧小招数,是以斧光纵横挥霍,竟把对方削铁如泥的宝剑挡住。朱玲又认出那个使剑的人,家数竟是武当正宗九宫剑法。招式严谨正确,但变化间失诸呆滞,故此未能完全发挥这趟剑法的威力。饶是这样,此人也算得上是使剑的名手。

三十招过处,那大汉左腿鲜血汩汩而流,大大影响他威猛的斧法。尤其步法迟滞,情形不妙,只听他破口骂道:“无耻的老王八,暗箭伤人算什么好汉……”但使剑的人毫不理会,剑法加紧。一时白气蒙蒙,笼罩住那大汉。

朱玲暗忖道:这人的确太卑鄙一点,常言道好汉不赶乏兔儿,何况还用暗箭手段。不过我还要等那人再露一手绝招,看出他的家数,才出手助他不迟。

那人陡然大喝一声,剑光暴盛,当的一声,硬撩开敌人利斧,左手捏剑快疾点将去。使斧的大汉因腿伤影响,闪避不灵,要圈斧回斩,却不够人家点穴快。只好身躯一仰,翻跌地上,一腿已乘势踢出。使剑的长衫客身形稍挫,那大汉已骨碌碌直滚开去,可是他也明知这样滚法,绝不及人家扑来的快,故此疾滚之时,猛可撒手把利斧扔将出来。

长衫客挥剑一架,左手已极快地摸出一支钢缥,悄没声息地打将出去。跟着人随缥走,一溜剑光直射大汉。这样子那大汉躲得铜镖可躲不了宝剑。眼看大汉两样都躲不了时,朱玲心中一急,玉手场处,一丝金光疾射而出。原来她一时疏忽,只摸了一支金针在手中。想不到那长衫客如此手辣,竟有双管齐下的绝着。因此金针一出手,人也飞了出去。

长衫客猛觉手中大震,白光森森的宝剑竟然直荡开去。眼光一闪,已瞥见荡开自己宝剑的,仅是一支细如牛毛的金针,骇得面上变色。这时风声飒然,发针之人已经扑到。他头也不回,左手一扬,又发出一支钢缥。那大汉已被他第一支镖打个正着,痛吼一声,负伤疾窜而走。

朱玲跃到那人背后,一拳打出去,哪知长衫客毫不理会,发出第二镖击敌。心中一怔,收回玉掌,却使出游魂遁法,忽然拦在长衫客前面。长衫客大吼一声,奋剑攻到。他的九宫剑法乃是武当真传,威力非同小可。尤其是那柄宝剑的白气寒芒,侵入肌肤,使得朱玲不敢大意,左闪右转,伺隙寻瑕地牵制住长衫客。

那大汉负伤疾走,眨眼隐没在黑夜中。朱玲心中不悦,因为那大汉竟连救命之人是谁也没瞧一眼,那么她凭空架的梁子,为的什么?但片刻间她已被长衫客激怒。只因对方左一剑,右一剑奋身不顾地拼命,使得她遇上两次险招,差点儿没伤在对方宝剑之下。当下玉面含嗔,倏然撤出自己的佩剑,划出一道剑虹,登时把长衫客迫退数步。她正想说出不管这件闲事的话,忽见那长衫客又退开数步,仰天凄厉大笑。朱玲细长的眉毛不觉皱在一块儿,忖道:这人莫非是个疯子?左手已自囊取出一支金针。

长衫客凄厉长笑之后,倏然回手一剑,向脖子抹去。这一着大出朱玲意料之外,她迅疾无比地一抬玉手,金针电射而出。长衫客呃一声,登时木立不动,原来已被朱玲用极上乘的手法,打住穴道。

可是那柄宝剑太锋利了,连石头也能不费力地劈开,何况血肉之躯?只见那剑一半嵌在那人脖子上,鲜血直喷。朱玲一阵惶乱,跃过去伸指点住他几处穴道,血流之势为之稍缓。

她一手扶住长衫客,一手起下那支金针。穴道一解,长衫客瘫软跌向地上。朱玲一手已取过那支宝剑,一面扶他卧倒地上。以她看来,那长衫客喉管割开一半,绝难活命,因此心中又悔又愧。

长衫客闭目喘息,但喉管已开了口,任他努力呼吸,也是徒然。朱玲怕有血流入气管,使他立刻死掉,忙掏出汗巾揩试。长衫客艰困地道:“……火……火……”朱玲愕了一会儿,忽然明白他的意思,便掏出火折子,打亮照映周围。

她这时才看清楚那长衫客,年纪虽有四旬以上,还长着三绺长须。但眉清目秀,轮廓悦目,可以想像到昔年也是位风度翩翩的佳公子。长衫客也瞧清楚了她的容貌,虽在垂死之际,也为之眼中一亮:“……你……是……谁……”

朱玲道:“我和你们完全没有关系,一点不知道你们为什么在黑夜仇杀于荒郊。不过我不喜欢你的手段,所以到底出了手……”

长衫客起先光是看见她的面庞,因此为她绝世容光而惊讶。但随即已看清楚这个美女却是早先在客店张望过的书生。他眼中闪出疑惑之光,现在他忽然完全清醒,这正是每个人濒死之时,回光返照的一刹那。

可是这刹那间,对于他,武当派不肖弟子霍长青,却不啻等于一生。

飘渺模糊的过去,他极力要自己遗忘的过去,如今都浮上心头。他痛苦的重温一遍,对于一个垂死的,再没有机会改过的人,这一刻重温海疚的旧事,是多么残酷的一件事。

他记得二十年前,从武当回到家中,因为他唯一的母亲死了。奔丧之后,便在家中耽下来。仪容俊秀的霍长青,的确被许多有女儿待字闺中的大户人家争取不已。但他为了练武,便没有理会这事。三年之后,他因一心练武,不事生产,已变得一贫如洗。

他的一个幼年好友徐柏出外多年,这时忽然衣锦荣归,并且携回一个娇美如花妻子王氏。他们相见后便往来得甚为密切。除了因徐柏也是练武的人而谈得来的原故,徐柏的娇妻王氏对霍长青有情,也是原因之一。霍长青后来搬到徐家居住,徐柏常常出外数月不归,于是霍长青受不住诱惑而干出对不起好友的恨事。

那王氏本是秦淮河上一位名校书,对于这种关系似乎不大在乎。但霍长青却为之悔疚非常,觉得无以见好友。那时真想自尽,但始终苟活下来。原来徐柏乃是黑道中人,他之所以常常外出,乃是出去做案。有一次失手被捕,囚禁了两年之久。回到家中,王氏已生下一个女婴;这一怒非同小可,尤其是审知奸夫竟是推心置腹的好友霍长青。于是他把王氏立刻处死,然后飘然远走,他知道自己绝不是霍长青的敌手。是以忍住仇恨,没有立即找他,也没有杀死那个女婴。因为他留下一点使霍长青缠手缠脚的东西,同时将来报仇时,能够在他面前杀他的女儿,可以使他更悲痛些。

霍长青携了女婴,改名换姓,迁到鲁东的莱阳住下,设馆授徒,居然以舞文弄墨为生。

但他极为留心打听徐柏的消息,因为他知道徐柏为人深沉多智,练武的资质极佳。这一去定然访求名师,练绝艺以手刃仇人。当年他曾传徐柏武当正宗内家功夫入门,想来在狱中这两年,一定把根基练得极好,再访求到名师的话,可就不易抵敌。况且一旦面面相对之时,他这个负疚的人能否和徐柏以死相拼,也是难题。

他到底在莱阳生了根,娶了一个非常贤淑的妻子,生了两个男孩子,至今已有十余岁。

他也打听到徐柏西走回疆,投入当地第一大派白驼派旗下。两年之前,白驼派曾经露面中原,闹出极大的武林风波,到底被玄阴教内三堂和外三堂六名香主赶走。白驼派其中好手,便有一个叫徐柏的人。

自从听到这个消息之后,霍长青整日不安,如芒在背。那个女婴已长得亭亭玉立,霍长青疼爱无比。每一想到白驼派对手云集周围,徐柏面露狞笑,当面把他女儿凌辱处死的惨状,便不由胆战心寒,茶饭无心。

一直过了两年,霍长青已替女儿择好夫婿,打算把女儿嫁出之后,另外觅地安身。哪知三天之后,祸事发生。他从学塾归家,忽见一个大汉好像刚从他家中出来。于是他冲入家门一看,登时便要晕倒地上。女儿昏倒在一旁,当中摆着三具尸首,正是他妻子和两个儿子、都是全尸,但面目青紫。霍长青一向留心白驼派消息,一望而知乃是被白驼派看家本领阴风掌击毙。

他立刻把新近得到的太白宝剑摘下来,救醒女儿之后,对她说明当年结仇之事,并告诉她说,倘若他出门追踪顺利,杀死那白驼派的凶手为妻儿报仇的话,五日之内,一定归来。

如逾期不归,她便自行打算。她女儿决然回答说,若果第五天正午他还不归来,她便自尽而死,绝不受仇人凌辱。

霍长青一看手中太白剑,一阵不祥的阴云掠过心头。记得一个月前,一个学生的家长拿了这柄剑到馆中,请他解释剑鞘上的古篆。他细心阅看,原来此剑名为“太白”,乃西方精金练铸,吹毛断发,锋利无匹。可是有一宗,此剑自从战国时候铸成至今,凡得剑之主,俱都以自尽收场。连换十主之后,第十一个得主特请名手把这剑的不祥刻在鞘上。好教日后得主小心提防。这个得主结果如何不得而知,但霍长青在剑鞘另一面发现两个隶字,赫然是李广两字。

拔剑一看,这个一代名剑派出身的人眼睛都红了。要知他这个一生练剑的人,看到了好剑,那就等于极贪婪的人见了雪白的银子。他把鞘上刻的古篆照实说了,甚至夸大一些。可是那位家长终于取剑回去,并没有给他什么机会。霍长青回家盘算了一夜,觉得自己有此宝剑,真不惧白驼派之人寻仇。要知他这时已有妻儿,岂能甘心就死。数日之后,那柄太白剑血淋淋的故事,传遍了莱阳。随后一个晚上,那得剑的主人居然悬梁自尽,宝剑也不翼而飞,此事一时轰动了莱阳。

当时霍长青极力排除心头阴影,匆匆出门。三日之后,追蹑到沂州府,于是立下毒手。

此刻霍长青自知不起,但他又死不瞑目。起初他以为来人定是徐柏,再不然也该是白驼派的好手。哪知却是个毫不相干的人,然而他已横剑自杀。自己的生命虽不能保,但女儿一命,却悬在后天中午能否赶回家去,他一想起女儿,心如刀绞,不由得流下泪来。

朱玲十分歉疚,轻轻问道:“你可是疼痛?”

霍长青艰困地道:“我……这次追赶……仇敌,已和女儿……约好,后天正午……如不返家,她……就自尽……”

朱玲骇一跳,敢情又一条人命,忙问道:“你姓什么?住在哪里?”

“……我姓……霍,名长青……啊,不是……我姓郭……我住在莱阳东大……”

说到这里,喉头咯咯直响,却说不出话来。朱玲急得嚷道:“喂,喂,你住在哪儿?你到底姓什么?”霍长青抬手指指太白剑,想做个什么手势。喉咙间一阵响声,鲜血从破口处直冒出来。

夜风呼呼,凄厉地掠过乱岗,树林发出萧萧之声,益增荒凉可怖的气氛。

朱玲叹了一口气,清澈的眼光凝结在手中的太白剑上。白气森森耀眼,却没有半丝血迹,的确是神物利器,可是太不祥了。她痴痴想道:“后天中午又是一条人命。唉,我得赶紧挽救这件惨事。虽然我不知道这位姓霍或姓郭的人和那大汉有什么怨仇,但我却做错了一件事,大错特错。”

她立刻动手挖个泥坑,把尸身埋在里面。一面做一面想道:“他说住在莱阳什么东大地方,这就惨了,莱阳地方不小,我上哪儿去找他的家?”

当她理尸之前,除了把剑鞘解下之外,她只是准备用这柄剑作业信物,并无吞剑之心。

也曾搜过他的囊中,但只有几锭银两,以及一张纸条。她在火下阅读那纸条,敢情便是霍长青译那宝剑鞘上古篆又留下的。她看完了之后,不禁毛骨惊然。最低限度她已亲眼见到这个得主自刎而死。而且还牵连到他的后代。

李广是汉代名将,景帝时擢为将军,历守陇西、上谷、雁门、云中、北地、代郡等地,与匈奴大小七十余战,俱大有斩获。匈奴人畏之,号称为飞将军。然而这位一代赫赫有名的将军,最后还是自杀而死。假如这柄太白剑曾经是他的剑,那就令人不能不信了。

忽然一个念头掠过她的脑海,使她立刻飘然起来,疾如奔雷逐电般赶回客栈去。她一定要找那个大汉踪迹,然后便可以查出霍长青的地址。只因她推想到霍长青的女儿既要自尽,当然是怕父亲杀不死仇人,反被仇人杀死,然后到他家里凌辱她。故此订下时间限期自尽。

那么找到他的仇人,岂不是等于找到居址?

回到客栈,天已将近五更,她急急忙忙搜寻邻房,果然发现房间的后窗,已经毁破。然而室中空空无人,桌上却仍旧摆着一个包袱,显然那大汉并没有回来。她回到自己房中苦等,直到辰时过后,店中客人全都走光,但那房门依然紧闭,那大汉仍没有回来。她这时便焦急得很,直在房中打转。

她已经计算过,以她白马的速度,若在此刻开始起行,最快也得在明日已时方能到达。

离正午只有一个时辰剩余,因此她现在非立刻动身不可。假如路上有阻碍的话,不能及时赶到莱阳,一个姑娘的生命便算是葬送在她手中。不过困难的并不在于赶路,却在于她到达莱阳之后,只剩下一个时辰的工夫。偌大的地方,即使肯挨户叫唤,也不中用。何况连人家姓什么干什么也不知道,如何能在短短的时间内访查出来。但她纵然面对着难以解决的问题,却也必须立刻动身,好歹试一下。尽了人事之后,一切唯有付诸天命。

朱玲终于起程,腰间悬着自己的佩剑,却把那柄太白剑包在一条青布中。蹄声踏踏,在大道上疾驰不已。大道上人来车往,大家都挤在这块土地上,可是每一个人的命运,却毫不相同。没有人知道这个美貌的少年书生,为了何事而急驰,纵然他们知道了,又有什么用呢?

人们的力量和智慧,在命运之前显得那么渺小。虽然是一桩小事,可是在事情未曾来到之前,没有人能够确切知道将会怎样。直到过后,回想起未,这才惊觉自己有时是多么愚蠢。竟然连这点小道理也看不透。有时却庆幸自己的运气,事情原来在不知不觉中已完成。

朱玲自知这去关系到一个人的生死,她在悬想那个在家中彷徨等待父亲归来的姑娘,该是多么惊惧地盼望着亲人出现。等待已是极大的苦楚,何况有关生死的等待。她想:“那使换了我,要挨过五日时光,恐怕得苍老二十年。咳,我为什么要多管闲事?”自怨自艾终归没用,她唯有拼命赶路,一面苦思到达以后如何访寻法?

中午她没有打尖,策马飞驰。她知道这匹神骏的坐骑,大概刚好能够支持这一段长途,再远一些,可就要倒毙了。

霍长青在莱阳定居时,已改了姓名为郭善,他临死时告诉朱玲真姓名。后来赶快改正,但自知已说不出话来。故此连名字也来不及说,便说出住在莱阳的话。他本来要说明住在东大街最末一间屋子。可是只说到东大两个字,便光是从喉头咯咯连声,已说不出话来。那时光人口迁徙者极少,差不多整条街的人都相识,要是霍长青把改了的姓名郭善说出来,他是个教学夫子,知道他的人很多。以朱玲这种老江湖,不消一个时辰便可以找到,但如今便难料了。

霍长青的女儿霍明慧自从父亲出去之后,独自守住三具尸首。可怜她一生未见过死人,何况是对她极好的母亲和两个弟弟。因此她又悲伤又害怕,找幅白布把尸体盖住。自家呆坐了三天,什么东西也吃不下去。她忽然走到父亲的卧房中,翻找出一支锋利的长剑,这口剑本是霍长青往昔在武当学艺时自用的好剑。如今因有了太白剑,故此没带出门。她又找了两把镇纸的铜尺,把它缚在剑身上,然后回到自己房中。

原来她想到自尽的方法。家中没有毒药,不能服毒自杀,悬梁吧,又不十分懂得如何打结,也太费事。用利剑自刎,又怕手腕无力,杀不死自己。于是她想出这方法。她缚一条细绳在屋顶垂下来,下面系住这条已增加重量的利剑。锋快无比的剑尖向下,对正在她的床上面,她有充分的时间任她慢慢校准。到了第五天早晨,她已能准确倒在床上,胸口对正三尺高的剑,只要这条细绳一断,利剑便穿透了她的心房。

现在离正午只有一柱香的时间,她用瓜果香烛拜祭过母亲弟弟的尸首之后,便回房点燃一支线香,缚在细绵中间,只要点完这支香,父亲尚未回来,那香上的火头恰好把细绳烧断。利剑便掉下来。她已闭上眼睛,因为线香上的火头已烧到细绳处,开始把绳子烧焦了一边。

朱玲恰当这时,在她的屋门外勒马跳下来。她举头望望天色,已是正午时分,因此细眉一皱,连脸上汗珠也来不及揩拭,便举手推门,霍明慧原先已把门栓紧,但在最后一住香的时候,仅仅把门虚掩着,这样父亲赶回来的话,可以一直冲进来。

朱玲推门入屋,猛然吓了一跳,因为厅中一幅白在盖着三具尸首。

她已经撞错了不少人家,挨了很多骂。直到后来,她问到本城有条东大街,于是便来此街一问。大家都知道有这么一个留着三绺长领的郭夫子,且指示说最末一家屋子,便是郭夫子的家。她刚刚赶到,但已是正午时分。

卧房中的霍明慧已嗅到细绳的焦味,这时已烧毁了三分之二。只剩下那么一点,还吊住那支寒光闪闪的长剑。她似乎听到门声,但她没有睁开眼睛,也没有移动,因为她已陷入半昏迷状态。她只叹了一口气,等死的滋味敢情真不容易。不论是好是坏的一生,要在刹那间了结,的确令人恋恋不舍。

外面的朱玲停步在白布之前,在那个尸首的脚后,蜡烛已灭,但几住香仍然冒起烟。她弯腰伸手揭起白布,以为自己已来迟了,那霍长青的女儿已经死掉,被白布盖着。眼光到处,三具尸首面目赫然出现,一个是中年妇人,两个是年方十多岁的孩子。她知道霍长青的女儿不可能这么小年纪,因此她又立即以为自己又走错了门户。但无论如何,闯入一间放着三具尸首的屋子里,到底是令人非常骇异之事。

尸体浑身乌黑,朱玲一望而知乃是白驼派的阴风掌。忽然她醒悟了那使斧的大汉,有些招式是白驼派的拿手本领。不过当时始终没有想到远处回疆的宗派,居然驻足中原。另一个念头电光石火似的掠过心头,便是这三具尸首如何会盖着白布?又如何会有瓜果香烛之类的东西拜祭,不消说定是霍长青未死的女儿所为。

她旋风似地飞到刚才听到声息的房门,眼光到处,只见一个姑娘闭目躺在床上。她的面庞表现得如此恬静,生像已经睡着或是已经死掉,不过朱玲已见她呼吸时身体的微动,故此知她未死。可是另外一个景象使这位身手卓绝一代的高手也为之呼吸窒息,寸步难移。

原来就在她露身门口的一刹那,寒光一闪,一支锋利无比的长剑向床上那姑娘的心房直插下去。朱玲乃是受过高度严格训练的人,这刻已非常清楚地判断出自己距离太远,已无法抢救。她掉转脸,不敢观看。

那姑娘哎地惨叫一声,朱玲像被谁一刀截在心上,全身大大震动一下。她随即听到那姑娘喘息呻吟之声,心中一阵狂喜,忖道:也许那一剑未曾刺入心房,故此没死,这样可能有救。但当她到了床前,不觉摇头叹口气,急忙叫声姑娘,霍明慧眼睛微启,微弱地道:

“爹……您回来啦……我……”

朱玲掩面而走,饶她一生杀死过无数人,但这种场面,她还是第一次见到。

白驼派居然把这一家完全弄死,手段之毒辣,使她极为愤怒。而为霍长青一家报仇的责任,也就移到她身上。可是她怎样报仇法呢?她苦笑了,虽然笑貌还是那么美,却非常令人怜悯。

此刻她的眼光从壁上的太白剑移回来,回望一眼,窗门和房门外依然无人。她坚决地想道:趁这无人之时,还是赶快寻个自尽吧。我把太白剑带在身上,唉,终于得到这个结局。

假如石哥哥知道我身陷此地,他会不会来救我呢?让我被这个狂傲的家伙凌辱死呢?如今虽然决定一死,心中反而恬然,那柄太白剑只消轻轻一抹,再美丽的玉颈也得中断为二。

她缓缓抬手摸摸雪白的粉颈,黯然一叹,道:“石哥哥,我虽然化为鬼魂,也会思念你,在暗中保护你。此生此也,我们不会再见了。”

朱玲下了决心要自杀之后,心中反觉坦然,恩仇爱恨,在撒手尘寰之后,一切归都于消失。她用力支起上半身,然后想挪动双腿。哪知一阵晕眩,竟然不能成功。要知她乃是被当今武林中最厉害的数种奇功之一,峨嵋失传心法三阳功所伤,伤势非同小可。

不知何时,她已昏昏沉睡。宫天抚又溜入房来,站立在床前良久。朱玲那绝世容貌,有如一块大石掷在平镜也似的湖上,泛起波纹,然后涟漪无数。他觉得很为难,因为他不想爱任何人,为的是他太自负了,以为这世上没有一个女人可以与他匹敌。现在朱玲令他心湖荡漾,这使他觉得太伤自尊心。

呆立了许久,眼光移到壁上的宝剑,下意识地过去取下来,拔剑观赏。于是发现剑鞘上的古篆。宫天抚文武全才,这些篆字还难不倒他。细读之后,不觉为之失色,付道:“她怎会配带着这么一把不祥的宝剑?哎,她两番昏醒,难道是要支撑起来取剑自刎?这把剑太可怕了,太可怕了……”沉思了一会,便把宝剑带出房去,觅地藏起来。

朱玲翌日醒来,已不见太白剑踪迹,觅死之念,只好抑制住。过了七、八天,她都没有见过宫天抚。倒是那兰妹妹恢复自由,整日在她房中陪伴服侍她。

这兰妹妹复姓上官,单名兰,倒也好听得很。她并没有丝毫忧虑不安。据她说也瞧不见那宫天抚,但那全身雪白的人猿通灵得很,凡有所需,只要找那人猿便可。她既没有生命之虞,还有什么可怕?这小姑娘聪明之极,直是兰心惠质,这七、八日光景,也把朱玲服侍得简直离不开她。

每日的早晨和黄昏,总听到琴音箫声,随着山风送来。每当琴韵或是箫声传来,连上官兰也为之侧耳倾听,面上表情,随着曲调变化。只因多半十分凄惨,因此她们常常相对垂泪。若叫外人瞧见,准会觉得她们既可笑又可悯。

朱玲虽然绝口不问上官兰关于外面的情形与那神秘莫测的宫天抚,可是她已渐渐忍不住。不时在心中忖想他在干什么?他是什么人?为什么表现得那么据傲遗世,寂寞孤独地隐居在深山中。

每日晨昏的曲调,她都听处十分神往。在那一刹那间,她满腔悲绪,都随着乐声抒发出来,灵魂化得像位仙子。因此,一个月过去之后,她每逢早晨黄昏的时候,便不自觉等待乐声从天上飘送下来。

有-天她忽然惊想道:“我现在常常想到宫天抚,这样对待石哥哥已经属于不贞了。从今以后,我要永远不再想那可恶的家伙。”

要知朱玲的容颜绝世无双,但当日被宫大抚口口声声骂作丑八怪,是以衔恨甚深。

又是半个月过去,已经是仲冬时分。朱玲虽然不能用力行动,但已能起床,走到窗边眺望一下。上官兰忙得很,因为朱玲见她对自己一片至诚依恋,便传授她内家心法,着她日夕苦练。

这天彤云满天,风势甚大,也特别寒冷。朱玲凭窗而望,从那永不凋谢的松柏望出去,只见群峰都戴上白帽子。看见了雪,不由得想起关洛那一带,多少旧事都泛上心头。

恰在这时,一缕箫声自天而降,朱玲那对美眸中露出悄然之色,轻轻唱道:“……到处流浪,命运叫我奔向远方,奔向远方……”她的声音渐渐随着箫声高亢起来:“到处流浪,我没有约会,也没有人等我前往……”

箫声忽然中止,一个坚韧的男高音高唱起来,却是续着她方才的歌词唱下去:“……我和任何人都没来往,都没来往,活在世间举目无亲,任何人都没来往。好比星辰迷悄在那黑暗天空……”

朱玲一阵震凛,心中但觉异常同情这个俊美高傲的青年。直到如今,他们才算是第一次接触,虽然仅仅用歌声,可是这样却更容易感动,更为深刻和美丽。她掩面而泣,在外面的一丛树影后面一有一对眼睛,正热切地注视着她。这对眼睛现在射出希望的光辉,他明白坚冷如冰山的朱玲,已开始溶解。

树后那对眼睛悄然离开,回到仙音峰顶上。

硕大的白猿忧愁地望着他,只因这个把月来,这位小主人老是那么忧愁和暴躁。它懂得琴韵箫声中的意思,因此它十分不安。

宫大抚安详地坐在石几前,头上恰被一株突兀而生的老松覆往。脚下那块大石,更加惊险,乃是在峰顶一大片石崖斜伸出去的一块,因此脚下云雾弥漫飘浮。偶尔劲风过处,吹穿一条云巷,便可以十分清楚地把峰下景物完全收入眼底。

他坐了良久,还没有奏琴,人猿在后面低沉地叹息一声。宫天抚蓦然惊觉,但头也不回,伸手扫过古琴。仙音数声,破空而起,万籁登时为之静息。琴韵峥琮,如流泉小瀑般鸣奏下去,巨大的白人猿立即喜心翻倒。敢情在琴声之中,它已听到勃勃的生机,宛如在严冬之中,忽然发现一丝春意。

在屋子里凭窗听琴的朱玲也十分诧异,她问上官兰道:“兰儿,你可觉得这曲调有点儿不同?”

上官兰睁大眼睛,道:“如果天天听这种曲调,我听上一生也不烦厌。”

“真的?这曲调有什么好处?”

“我……我也说不出来,可是心里觉得很舒服,好像什么事情都有希望。”

“是的。”朱玲忽然凝眸寻思,然后沉重地道:“他已改变了想法,但那是为什么呢?

难道他要履踏尘世,与别人一样争名夺利?”

“玲姑姑你说什么?”

“啊,没有什么,我们别再谈论他。”说到这里,琴音消歇已久,因此窗外萧萧风声及黄昏归鸟的叫声,都清晰地送入屋中。她仿佛听到一点儿声息,但没有注意:“让我告诉你,我的心常常被悲哀的往事占据着,因此我喜欢听到悲哀沉郁的曲调。那样我可以从这些哀伤的旋律中,重温昔年旧梦。但现在我不喜欢再听了,而我们也不要谈及他。我想假如石轩中哥哥知道我老在谈论别的男人,而那男人又是那么英俊潇洒,他一定十分不高兴。你可懂得我的意思?”

“玲姑姑,我明白……但我不喜欢那石叔叔。你长得那么美丽,那一个忍心要你悲伤的,一定十分残忍,所以我不喜欢他。”

朱玲道:“啊,不,他为人十分善良,只是对我误会了……”说到这里,凄幽哀绝的箫声忽然随风送来。朱玲秀眉一皱,喃喃道:“兰儿你说得也有道理,他对我太狠心了。”

须知那宫天抚的琴音箫声,神妙得能够使人感情随之而转移波动。起先朱玲并不认为上官兰的无心之言是对的,但悲哀刻骨的箫声一起,她马上为之不能理智判断此事的是非。她自怜地想道:“石哥哥对我太残忍了。他纵然恨我,但他尽可以打我骂我,却不能连一点儿解释的余地也不给我啊……”

宫天抚本来在秦琴之后,便下了峰顶。瞧见朱玲和上官兰站在窗边,便闪过去。心中正拿不定主意要不要现身相见,抑是仍然保持据傲。忽听朱玲说出石轩中的名字及对他的深情,在寥寥数语中,已流露无遗。当下有如被一盆冷水兜头浇下,冷得背脊骨也直冒寒气。

他狂奔上山顶,就在那块危石上,抽出青玉箫吹奏起来。

在他的心中,情感波涛冲激排荡着风暴中的海面。他除了失望悲伤之外,还异常痛恨自己为何爱上这个女人。现在他不得不承认自己果曾对朱玲起过不寻常的感情,否则他焉会如此悲伤?这一点令他十分难堪,损伤了他的骄傲和自尊。是以那策声在悲哀之中,又含有自责自恨的味道。

日子一天一天地流逝,眨眼已是残冬。朱玲在山中已住了两个多月。老实说如果不是有宫天抚天天扰乱她的灵性,她真宁愿老死此山。目前却是因为伤势未愈,难以行动,故此无法抉择。上官兰冰雪聪明,资质之高,使人叫绝。朱玲传她所有的内功诀要,她完全领略,而且进步神速。

朱玲可急于知道自己天天服那紫河丹,究竟需要多久时间才能够完全复原?然而两个月来,她仍未曾见过宫天抚一面。虽然从琴箫吹奏声中,她已知道宫天抚又恢复了平静的心境,但她自己反而坠入困扰苦恼之中。

第一点是她老要想起宫天抚,这使她惭愧得很,姑勿论石轩中对她如何残忍,她都不该老是想起那个男人。

第二点是她觉得自己真个恨起石轩中来。每当琴箫之声一响,她沉浸在往事中,思前想后,越发觉得石轩中太过绝情,甚至疑惑他已移情别恋。故此在最后那回相见,他抱着易静,不顾而去。

但在清醒之时,她觉得自己这样恨石轩中十分可怕,她明白自己不过是替自己找个借口,以便忘了他,而另外去爱别人,因此她每次理智地思索此事,便想赶快离开。但因自从她回醒之后,总没见过宫天抚,是以不知几时才能复原。

她对上官兰道:“兰儿,你去找那姓宫的,问问他我什么时候能够痊愈?但别说是我叫你问的。”上官兰领命出房,但到处找宫天抚不着。虽然她知道宫天抚是住在北院中,但她去了好多趟,总没找到他的人影。故此若不是每日晨昏总听到从云霄飘下来的仙乐的话,她几乎认为宫天抚已离开了仙音峰。

上官兰幼遭苦难,因此懂的东西很多,已经变得十分成熟。这两个多月来,她得到玄明教嫡传内功心法,身体强健一倍。同时因食物甚好,显得两颊红喷喷的,和刚上仙音峰时真有天壤之别。

每次她走向北院找寻宫天抚时,便觉得自己忽然变得十分幼稚和无知,因为她想来想去,总想不通朱玲何以命她找宫天抚问这件事,却不说明白是她的主意。玲姑姑是害怕他么?她知道不是。那么是讨厌他?这个兰儿也心知不对。因为一则宫天抚的确长得十分俊美,二则他奏的飘渺仙乐,已足令人忘掉昔日他的残酷而变得喜爱他。这从朱玲最近提起宫天抚时的口气,也可感觉出她并不讨厌他。于是上官兰变得迷惑和混乱,她不懂朱玲何以这样。

转眼间又过了好几天,这天黄昏,琴声飘散在丛峰上,然后浮动在树林草木间。

上官兰怯怯问道:“玲姑姑,你为什么嘱咐我别对他说是你想问那件事呢?”她的确憋得太久了,故此话一出口,虽是有点海意,却觉得心头登时轻松无比,有如挪开一块千斤大石。

朱玲深深看她一眼,锐利澄澈的眼光,似乎想着穿她的内心。

“那是因为我不愿意他知道我会想起他。”

上官兰更觉迷惑地眨眨眼睛,悄悄道:“玲姑姑,我不懂。人家一向说我懂事,我也以为自己懂事,但现在我才知道我真蠢。”

“蠢?不是,你应该不明白才对。当你明白我这种感情的话,那就等于你已历遍酸辛了。我想……”她把声音拖长,意味深长地转眼望出窗外,目光投向云雾迷茫的峰顶,继续道:“我想他一定对我改变了观感,故此一味躲避我。”上官兰似懂不懂啊了一声。“当然,我躲避他并非为了改变我的观感,却是为了石哥哥,我不想石哥哥再对我有所误会,纵然他这样对待我……”

琴声宛转,动人心弦,朱玲自怜地流下泪珠。过了好一会,琴声乍歇,上官兰道:“玲姑姑,我老是找不到他,不如爬上峰顶找他可好?”

朱玲幽幽道:“不必了,我只好耐心些,等我能用上气力走动的话,我便带你下山,流浪到天涯海角。”

上官兰拿起银脸盆,走出外面的一口井去舀水。忽见并栏边坐着一人,头颅斜斜望着天边彩霞,姿势十分优美潇洒。这人正是老是闻声不见人的宫天抚。上官兰为之大喜,急忙走过去。

宫天抚没有回头,但上官兰可以从他的微侧的面上,看到一种惆怅遐思的表情。这使得她的少女之心,为之震栗不已。呆呆立在那里,不能动弹。他蓦然侧转头,面上一片冰冷倨傲。上官兰的心为之一沉,这种极端的变化,的确叫人看了难受。

“宫……宫大叔,我玲姑姑的伤势几时才能痊愈呢?”

他在鼻孔中哼一声,道:“这是你问的还是她叫你问的?”

“是……是我问的……”上官兰嗫嚅地回答。

宫天抚俊眼中射出冷冷的寒光,峻声道:“真是你么?”

上官兰一阵慌乱,低下头答不出话。心想这宫大叔和玲姑姑一般奇怪,一个叮咛嘱咐不可说是她的主意,一个却钉着追问是谁发问。难道这里面有莫大玄虚,值得如此重视?

宫天抚一看她的神色,已知她问是假,朱玲问才是真的。心中恚懑地想道:“她这么急着下山,分明视我如尘土。我偏要她不能早下山,等着瞧吧,总有一天她会觉得离开我十分痛苦,但那时候我却要她离开我。”

上官兰终于没得到他的答复,回报与朱玲。

第二早晨,琴声在群峦叠中回荡飘扬,朱玲听了,不知是喜是悲。只觉得一霎时心神飘荡,一会儿却甚不自在。听罢琴曲,但觉浑身懒懒慵慵。一问兰儿,她也说是这阕琴曲毫不悦耳,乱糟糟一团,听了直要打瞌睡。

到了晚上,换作箫声,也是这样一会儿令人心神飘荡,一会儿不大自在。

一连过了七天,朱玲忽然发觉不对。原来她的身体虽然内部伤势复原许多,但全身关节显得松弛,肌肉也柔软许多,直是功夫散去不少模样。

她定神思想良久,却因不知那三阳功的妙用,是以终无答案。她决定从今天起,改变作风,再也不将自己困在斗室中,要常常出去散散步。一来可以活动筋骨。二来她觉得宫天抚这个人的身世来历,实在过于神秘。记得当日与他动手,他居然完全懂得武林各大派的精奥招数,并能极纯熟地使用出来。

这真是件不可思议之事。假定他是偷学的技艺,不会威力这么大,一如各派高手施展一般。但若都是各派传授,武林中不可能发生这等事。故此她出去散步,可以借机观察一下,查查他的身世来历。

起初几天,她仅仅在她居住的西院附近随便走走。这时她已大概看出虽然柳径榆荫中,风亭水榭,点缀得十分雅致。但可居住的屋子,只有这边东西北三个院落和当中一座大厅。

全是被绿藤爬满了的石屋,古朴中饶有天趣。东院大概没人居住,北院是宫天抚的居所,西院是朱玲和上官兰所住。现在她又开始疑惑,这一处园林房屋如何能建起来,而又这么幽雅。

她渐渐被优美雅静的景色吸引住,因此这天独个儿出了西院,出来散步,便向屋后走去。

经过一个莲池,跨越一道拱形的白石桥。石桥两边是朱红色的栏杆,桥下溪水清澈见底。朱玲扶着栏杆,俯身凝视着水面上的倒影。抬起玉手轻轻掠鬓,暗喟一声。想道:流水带走了时光,也带走了生命,像我这样活着,有什么意思呢?朱颜冷落,孤芳自赏,唉!不消多久,我便满头白发,青春永逝……想到这里,不禁低吟道:“最是人间留不住,朱颜辞镜花辞树……”

万种幽怨,无限苍凉,都袭上心头。这一刹那,她多么希望有个人陪她谈谈话,哪怕是宫天抚,她也欢迎。蓦地一阵晕眩,原来她俯视溪水太久,此时觉得自己好像要掉下溪中似的。她苦笑一下,明知自己赶紧直起腰,便可以没事,但她却偏偏不动,心道:“掉下去淹死了更痛快,我活着干什么呢?”腰肢一软,果真头重脚轻,直栽下水去。蓦地人影一闪,一只手臂拦腰抱住朱玲。

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