第一章 异代名门失秘录

正是日落西山,薄暮吃呢的时分,归鸦噪声,冲破了四山沉寂,和蛇闹山绝顶处上清宫的钟鼓声遥相应和。此际在上清宫里,一个身长玉立的年少道憧,正捧着一盘素点心和香茗,脚不沾尘地走到观主静室里。人得室门,那道憧不禁低低惊叹一声,原来云床上盘膝坐着的老观主,此时已斜倚在墙壁上,两道长眉紧皱,显得十分痛苦,面色如血,神情可怖。

道憧连忙将手上的东西根在旁边木几上,脚尖一点,已扑到云床前,伸手将老观主身躯扶正,一面叫道:“师父,师父……”

老观主眼光同动一下,却没有说出话来,道憧仓皇四顾,正想张口叫唤,忽然又止住,探手从身上摸出两位朱红的九药,塞在观主口中,之后,使香观主拿捏穴道,推探脉络。忙了好一会工夫,老观主面色渐渐淡下来,又隔了好一会,老观主声音微弱地说道:“轩中,再给我两粒护心丹。”道憧慌不迭地又摸出两位丹药,给观主服下。

他仍不联手地替现主推揉,这时观主闭上眼睛,艰难地呼吸着。道憧全神贯注,忽然手上凉凉的,低头看时,原来是几滴泪珠掉在手上。

歇了许久,室内已觉得阴暗,老观主忽然张开眼睛,看见他泪珠盈眶,叹口气过:“轩中,你无性淳厚,怪不得你着急,但你不必难过,暂时我还没有事,你先去把灯点上,我有要紧话跟你说。”

他不放心地慢慢放开手,却见老观主凝坐如山,便赶快起来掌灯,又把方才端进来的点心香茗摊到云床前。老观主一摆手,说道:“等一会儿再吃,你过来坐在这里。”说着指指身畔。道憧听命放下那盘子,却没有坐下,半蹲半跪地挨在老观主前面。

老观主深深吸一口气,低声而清晰地问道:“轩中,我是什么人你知道么?”他点点头,道:“知道,师父是姓烟派第十代掌门人,法号霞虚真人。”老观主道:“你姓名和出身来由呢?”

“弟子姓石名轩中,是山下石家村人氏,幼遭孤露,蒙师父收留抚养,传授本门武功。”他回答时,心里又是奇怪,又是悲伤。奇怪的是师父问得澳跷。悲伤的是身世凄凉,师父的深思似海。

“我门下弟子有几个?谁将继承掌门人地位?”

“弟子的师兄只有两个,一是大师兄玄鹤道人,一是二师兄自雁道人。掌ti人应是玄鹤师兄。”

老观主点点头,忽然沉声再问:“轩中,你可知道在百年前,蛇附绝技,天下无敌,而如今秘技失传,不敢和武林争胜的缘故么?”

石轩中心头一震,茫然摇头。霞虚真人峻声再问道:“轩中,你又知否你两位师兄心术不端,有法本门声誉么?”石轩中低声道:“弟子不敢说。”

只听老观主又问:“你可知我为何不公开收你为弟子之故么?”

石轩中又是摇头,抬头看时,只见老观主忽地不再开口,若有所思。他不敢作声,心中波澜起伏,疑窦丛生。歇了一会,老观主长叹一声,说道:“轩中,你仔细听着。一百年之前,涟蝈第八代祖师苍梧子行将坐化时,将本门至宝《上请秘录》分成两本,上半部传给二弟子涵等师叔,下半部与青冥剑传给大弟子涵玉师祖,他便是你的师祖,这本《上请秘录》是烂蝈无上心法,若全部学会,便可天下无敌。当年师祖分成两本,上半部是最吃紧的内功秘要,与及伏魔掌法和剑法其中的要紧招式。下半部也是内功谈要和剑法掌法,而因为是彼此参差分开,所以如不合在一起来看,简直无法懂得。

“师祖同时命涵碧师叔下山修积外功,二十年期满后,方始回山与涵王祖师共同参悟秘录,二十年期满后,师叔果尔重来,那时我亦在侧,师父与师叔忽地口角起来,原因我不大清楚,好像是师叔责师父有违师祖道命。于是两人动手起来,师父的招术精奇,师叔则由力悠长,以守为功。一直打了一日一夜,师叔方占了上风,便下山去了。而不久师父也气冲冲地走了,将秘录和青冥剑都传给我,从此一去不回。

“我等了二十几年,看看胡子也灰白了,想在死前亲自查访师父和师叔的下落,便带了青冥剑下山。想起碧鸡山玄阴教是我们蛇烟的宿仇,也许从那里会发现线索,便向碧鸡山而去。那时玄阴教主已是如今名满天下的鬼母阴姬,这怪物心狠手毒,残忍成性。我未知厉害,径去寻她,果然听说师叔去过,但当时她还未当教主。我厉声质问详情,她便和我动手,只打到第二十回合,我便被她以独门鬼手点中两腿的贴骨穴。我自思姓附心法已决失,我师父和师叔亲受苍梧祖师真传,武功自然比我好,但当日我眼看他们动手,似乎还不及玄阴电母。当时心中好恨,觉得蛇烟派从此由我厥败,而一方面求回秘录之心更切,我想如果得口秘录合壁,一定能胜鬼母。于是我对鬼母阴姬说,二十年后必定造就一个徒弟来报仇。

玄阴鬼母心高气做,当下便不杀我,并且说假使二十年后我的徒弟能够和她动手至二十回合不败,她就解散玄阴教,永不出世,于是让我回来。

“我回来时,正好在山下见到你,看到你的资质,确是百世不一见的美村,再一打听,你的身世又是那么孤零,便带了你上山。过了几天,忽然发觉你两个师兄曾在我离开之时犯下杀淫两戒,正想查出确切证据时,便清理门户,谁知两腿忽然瘫痪,原来是鬼母当日留下的记号。我想自己已经不能动手收拾恶徒,又不愿借手他人,只好等你长大艺成再说了。于是我便宣布我是走火人庞,要静坐苦练,方能复原。你两个师兄果然怕我会复原,因此不敢公然为恶。而我却怕你救两师兄所害,我又无法保护,因此不收你作正式徒弟,只在私下才准你叫师父。二十年不过一瞬间,和鬼母所约之期已届,你如今已尽得我传授,除了功力未及我之外,其余已经青出于蓝。最近我传给你的五十手大周天神剑,是我多年苦思,博采武林各家剑术的精华,融会而成,专以对付鬼母。你凭这套剑法,配上青冥剑,足可搪她三四十个回合了。但我仍望你先寻访到师叔祖的下落,找回那上半部《上请秘录》,苦练成功后,折败鬼母,清理门户。这些担子都要你挑啦石轩中早已双膝跪倒,听霞虚真人语声一歇,不禁摇首答道:“师父,我要奉待你老人家百年之后,方能离开……”

老观主长眉做皱,凝视着泪光莹莹的少年,但见他虽然穿着遭憧的衣服,然而剑眉大耳,白脸皮,悬胆鼻,傻眼含感,黑白分明,如皎月寒星,确是人间俊物。心中忽容忽悲,呆了一下,缓缓过:“轩中,天下无不散之筵席,何况我已是世外之人,为争一口气,昔堕尘孽。二十年来,我若参秘录,毫无头绪,今日真正走火人宽,料来捱不过今晚,故此……

啊,你听我说……”老观主这时忽然伸手扔在轩中头上,原来石轩中听老观主说提不过今晚,立地梯泪交下。于是他不禁停口,心中怦然大动,慈爱地摩举着他的头发。

老观主只停了一下,猛然收摄心神,严峻地道:“轩中,如今我将科录和青冥剑传给你,你便是垃闹第十一代拳门人,你要好好地记着门规,尤其女色一事,你听见了么?”

石轩虽然心酸肠断,但老观主这几句话,犹如当头棒喝,连忙抬头应道:“弟子终身不敢稍忘。”

“行使仗义,自是我辈之事,但不得妄取财物,你也要谨记。”老观主说完,便命石轩中取下壁上挂着的青冥剑与及云床石首一个小几上摆着的包袱。他接过青冥剑,慢慢拔出鞘来,静室中但党青光森森,寒气逼人。老观主在剑身轻轻一弹,但闻龙吟虎啸之声,霞应真人道:“此剑为综闻镇山之宝,与《上治秘录)合称上清二宝。只要你能寻回秘录上本,加上此剑,便成为天下武林至尊,你要善用此剑,光大门户。”说完,将剑还鞘,石轩中跪在地上,双手恭谨接过,插在背上。老观主取起包袱,解将开来,从里面取出一个一指厚四寸见方的玉盘道:“这便是《上清秘录》的下本,你好好收起,将来上下本合查时自能参悟。”他交给石轩中之后,再从包袱里面拿出一个铁匣,也是扁扁的,和秘录的玉匣差不多大小,霞虚道人从匣中取出一支黑黝黝的铁管,只有小指尖那么粗,管上四面都附着风叶,他从中间处一捏,这管子便变成曲尺状,官身的风叶也斜竖起来。老观主道:“这是我和方外好友火犯崔伟两人当年研究出来,定名为‘救命谱踪倍’,里面装的火药见风便着,你只要以指尖捏碎倍层,以白虎钉的手法打出去,这错使自动转弯,后面这节烧完后,便又改变方向,再飞出数丈。那些药燃着时,除了推力之外,还有轻微喷声,活像衣襟带风之声。故此如在黑夜为敌人所困,便可用作抗敌耳日之元上利器。又因为外壳是一种稍沾即碎的合金制成,事后敌人决我不到痕迹。当然你也不能用来伤人了!”石轩中细心地再听完老观主传授用法之后,便又恭谨地接过放人爱中。一共二十四枝,装在内有小格的铁盒内,以防摇动破碎。老观主最后给他的是几颗珠子和一包金银,以作路上之盘缠。说道:“你此去多少时间可说不定,这几颗珠足够体数年用度,趁我还未解脱使上路吧!以免你两个师兄得讯拦夺,多费工夫,去吧!”说完,颓然将头垂下,白皑皑的发领微微颤动。

石轩中这时知道生高即死别,叩完头之后,抬眼望时,泪光模糊中,但见老观主皓白的头颅晃荡在眼前,想念起二十年来如慈父般的深思,如今已是垂死之际,自己岂能决然撤下一走,不禁进退维谷,肝肠寸断。

耳听老观主喝道:“轩中,你敢违背我的活么?快走,勿再稽延。”说得斩钉截铁,十分坚决。

石轩中爬在地上,也不知叩了几个头,抬头道:“师父,弟子连命走了,你的心愿,弟子虽③身碎骨,亦必做到,忽弟子不能亲传身后。”他的声音已经变了,猛然咬牙,立将起来,脚顿处,如一缕轻烟,飞出静室。倏地口头一瞥,只见老观主也自泪光闪闪,凝望着他。见他回头,忽地摆手喝道:“咄!速去!”真气充沛,声如金石。

石轩中跄踉数步,攀然探腰垫步,身形轻捷,飞出外室,到了屋背上。

这时已是初夏时分,仰头四望,天空中繁星点点,一弯新月,刚从峰顶涌起。观中道侣都掌起灯火,与天边新月繁星争辉。他心中一阵惆然,一伏腰,向观外跃去,但身子已远不若平日轻灵了。

出得观外,前面是一片亩许大小的旷场,再过去便是丛林鸟道。

这上清宫位于蛇闹山最高处,等闲人不易来到。石轩中眶中尚噙残泪,身形落在旷场中,正想回身向上清宫拜别。眼光到处,恰恰瞥见两条黑影,悄没声息地向他急扑下来。他不假思索,一式“拗步穿膝”上身不动,双足急点如风,已自斜闪开了两三丈远。月色之下,一拢眼神,看到来袭的正是两位不守清规的师兄。这玄鹤白雁两人,年纪都过了四十,手中各持长剑。此时见暗袭无功,玄鹤道人性情较暴,一声低叱,便想跟踪扑去。却被白雁一手扯住,低声道:“师兄且慢,我有活问他。”说完,口中发出一声尖哨,这才徐步上前。

他倒是真的没把石轩中看在眼里,提剑指着石轩中道:“你好大的胆子,以为能将我们睛在鼓里么?我且问你,师父将镇山之宝青冥剑给你是什么意思?还有他给你什么东西?你乘夜出观,意欲何往?

赶快据实口答,不得欺瞒。否则按规规处置你!”原来他们是做贼心虚,知道霞虚真人为人正派,便时常提防他发觉所犯的事。尤其近二十年来,霞虚真人从未考问过他们的技艺。起初还以为师父是急于苦练复原。可是后来更发觉每逢进谒师父时,老观主的神色老是那么冷漠,眼光也显得与往常有异,于是便暗中留下三分神。最近他们又偷偷下山,干了好些伤阴败德之事,闹得许州满城风雨。日来之后,更密切注意师父的举动。今晚他们接到同党赛报,赶去静室外偷窥,亲见师父将青冥剑交给石轩中,还给了好些物件,这时他们未知老观主真的是走火人庞心怀顾忌,哪敢迫近去看,故此霞虚真人所说的话都没有听到。在他们私下忖测,认为老观主必定为了自己不能走动,故此命石轩中去请人回来惩治他们,于是急忙跟踪邀截。

石轩中这时也是心怀顾忌,知道绝不能将内情透露,否则不但自己受害,连老观主垂死之身,也将不保。此际心乱加麻,竟不知如何回答。

这一来玄鹤和白雁两人更证实了他们的推想,白雁冷笑一声,道:“将啊!小子你敢不因答,把命留在这里吧!”说着,两人手扬长剑,一左一右,欺身进招。石轩中心想.现在不能露出本门绝技,否则他们必定回去加害观主。这时见两柄长剑递到,愤不迭倒踩七星步,后退了丈许。忽地脑后有金刃劈风之声,本能地矿风辨位,左足尖沾地,身形滴溜地一转,那柄剑正好从耳边刺过,更不怠慢,右手伸处,扣住敌人手腕,腿抬处,将那暗袭的人踢出丈符。这一瞬间,他已看见四面剑光闪闪,原来已被许多人包围住。心里知道都是师兄的狐群狗党,他未经过大敌,心中慌乱,气便沉不住乱说时迟,那时快,玄鹤和白雁两柄剑已挟着寒风,又复向他刺来。这两柄剑的威力与刚才偷袭那人又不同了。玄演和白雁在少年时,已尽得老观主剑法真传,加上数十年功力,自是不凡。石轩中吃亏在心慌意乱,又不敢施展师门绝技,想要避开,岂是易事,急把中向右一翻,肩头挨地,懒驴打滚,一直滚出两丈许,脊骨却被背上插着的青冥剑梗得生疼。

就在他身躯欲起未起之际,两栖长剑又复送到。汕头也未抬,便知道一是“登山赶月”,剑尖找左肩肩并穴,。是“例缴金钱”,剑尖直奔腿上浮筋穴。两招都是三十六手阴阳剑法中的绝耀,只要挨上一下,便不死也落个终身残废。他慌乱中,四肢一振,凌空便起。但党左臂一阵疼痛,原来已被剑尖挑伤。这时真是生死判于俄领,正当他跃起受伤时,右手已反臂探剑,呛哪嘟宝剑出匣,夜住迷蒙中,但见门起一道青光,冷气迫人。

这时四面包围着的人已缩小圈子,大约有二十多人,刀剑并举。

玄鹤和白雁同时连用两绝招,还未曾将石轩中抬下,不禁羞愧难当,这时见他撤出青冥剑。这件日夕悬望的至宝竟由他使用,心中更添几分怒气。两人不约而同地长剑一样,齐向石轩中追击。四面包围着的道人中,也过来了五个好手,一眨眼间,七支长剑如毒蛇出洞,四方八面向石轩中刺去。

石轩中此时哪有考虑余地,手中青冥剑一顿,剑声轻灵,施展出阴阳剑法。但见青光起落,呛呛连声,七支剑中,灾被他削断了五把。只有玄鹤和白雁的长剑依然无缺。那被削断剑的五人连忙退下。

玄鹤和白雁墓地又惊又怒,立地把轻视之心收起,各走方位,施展出浸淫多年的阴阳剑法,将石轩中困住,显出功力深厚,剑法老辣。

十几招过后,石轩中心神已慢慢镇定下来,他也是用阴阳剑法,三个人一招一式,全都封闭全身,此刻旁观看来,三人倒不象在济命,而是师兄弟在喂招。石轩中剑光如练,严密封闭全身,仗着手中是姓闭镇山之宝,只须防守严密,敌人便不敢欺身进来。不过如此缠斗下去,何时方了?一面却又不敢顿脚就走,为的是恐怕他们乘师父之危,暗下毒手。他这里打不上主意,那边玄鹤和白雁更是焦躁。他们是少观主身份,又是烂蝈门下唯一的两个传人,如今竟然双战一个道憧,久久尚未得手,教他们面上如何挂得住?其余在自外包围的人,却因石轩中手中宝剑厉害,适才五个好手只在一照面之间,便失刃折损。这时哪能上手,只好在圈外包围着。

他们又走了二十多回合,忽然一个道人从观中飞跑出来。大声高呼道:“老观主生化了!”

石轩中一听,如霹雳轰顶,气沮神鼓。眼中不禁校饭流下泪珠来。就在一懈神间,身上连着两剑,鲜血进流。玄鹤和白雁两人恍如不闻这消息,心中不约而同地更急着要抬下石轩中,否则他带走了师父的遗命和宝物,更是后患无穷。

石轩中身负创伤,这一病可把他痛清醒了。逃走之念,电光火石似地在心头掠过。立地抑住悲伤,青冥剑挥处,竟展开大周天神剑,一连几招,把玄荡和白雁遍得怪叫震天,连连后退。

他墓地舌绽春雷,喝一声着,玄间手中长剑只剩下半截,石轩中人随剑走,青光如长虹飞射,两个起落,径从众人头上越过,一晃眼间便钻进材林内。

他一径钻向林春深处,在一丛矮树中坐下,检机身上伤痕,一在左膀上,一在后臀,并不严重,而且又是肉厚之处,使吞下一位护心丹,再效上金创药,扬下衣襟包扎好。长长地叹一口气,侧耳静听。

只听远处有步展之声,往来搜索。又有人失声叫道:“谋客观主盗宝的小贼,赶快滚出来。”声音曳荡在林际问。石轩中认得是玄鹤的口音,心中不禁大怒,想立刻出去分辩。却又迟疑不动,暗想由他们去诬蔑我吧!反正观中的道侣,迫于两人的淫威,早就伉江一气,去跟他们分辨,岂不是多余。他自己想着想着,又想起刚才交手的情形,后悔临阵慌张,不会早下煞手,将他们除掉。

他休息了许久,再盘算了一会,决定先下山寻访师叔祖为师父报仇后,再回来清理门户。于是他爬起来,蛇行野伏,直向山下走去。

他在这里住了二十年,路径自然甚熟,专抄树林或者岩石林立的地方走,以便隐蔽身形。走到山腰,口头望时,上清宫的灯光已经掩映陵俄,想起仙逝了的老观主,使他又悲伤又愤恨。

离然看到三条黑影星飞九掷地直向山下飞泻下来,领头的一个身形迅疾,比起后面两个快得多了。他心中大诧,连忙藏在附近一个岩洞里,看看是什么来路。

他一藏好身躯,只过了一会,当先那条黑影已逞着风声跃过他藏身的岩洞。在黑夜中看不大真切,隐约是个身躯伟岸的老头子。后面两条黑影已扬声叫道:“崔师叔,弟子赶不上啦!”他暗吃一惊,原来后面的是玄鹤和白雁两人。前面那老头子修地止步,严峻地叱道:

“你们二十年不见,功夫还是老样子,怪不得让那万恶的小贩逃走了,可惜今晚我来迟一步,否则我要用迫魂霹雳弹将小贼活活烧死。”石轩中倒抽一口冷气,暗想原来是师父二十年来常常追念的方外好友火抓崔伟,这桩事让他设会了,可真棘手。然而自己又不能冒昧出见,因为人抓崔伟已二十多年未曾来过,关于师父受挫于鬼母而瘫痪双回,以及收他为徒之事,崔伟都不知道,如何能分说得明白呢?他正在心里踌躇,只听白雁道人和声答道:“崔师叔,你责备得极是,只是那小贼身已负创,必定挤命逃走,时间又耽搁不少,料再追不上。

倒不如日后再慢慢访查,现在先办师父后事要紧。”

原来白雁党滑多智,恐怕一旦追上,让石轩中呈出师父遗命,岂不糟糕?故此劝他不要穷追。火观崔伟听他言之有理,便转身回去。

待他们走得远了,石轩中从岩洞里走出来,施展脚程,一口气奔下山去;走到天亮时,到了洛水。他沿着洛水走着,觉得相当疲乏.想起身上的服装惹人注目,而且还沾有血优这时已走到靖港市,便趁着黎明天色,找到一间实信衣的店铺,拍开铺门,且好正有一身儒生衣服,身材相仿佛;便买下来穿上了,那柄剑没个放处,只好要块布包住,便施施然走出街上。

溜达了好几条街,天色已经大亮,店铺都纷纷开门。他走进一间饭馆,要了一碗面,先喝茶休息着。

约莫一盏茶时光,他已经歇息过来,面也端上来了,他低头慢慢地吃着。忽然两条大汉雄赳赳地走进来。他抬头一看,那俩汉子正瞪着他,目光一触,两个大汉面色忽变,彼此一拉手,转身就走。石轩中心中纳闷,想不起这两人是谁,暗付这两人神色可疑,还是快点吃完走路。

那碗面刚刚吃完,正想起来付账,忽地门外拥来十几个人,都手持兵器,前面两人正是方才两个大汉,喊道:“白师父,何师父,就是这小子,快把他剁了!”

他不由得面色大惊,哼了一声,心里想道:“原来两个师兄有这么大势力,昨夜的事,今日就传遍了!”

人丛中两个人越众而前,一个手持一对判官笔,淡黄面皮,中等身量,步履矫健。一个个子较矮,”手中提着雪亮单刀。持双笔的叫道:“相好的,快滚出来吧!”

石轩中俊目含唤,一垫步,已经跃到两人面前,右手在俄倾间已拔出青冥剑,左手拿着布包着的剑鞘。朗声道:“为虎作怅的狗腿,报上名来,少爷今天要教训你们。”

持单刀的矮个子哇哇大叫,道:“小子你是真狂,你大爷是钻天鹞子白亮,那位是郑州双快的老大何平。走!我们到郊外去,这里不是拼命之地。”

石轩中冷笑一声,道:“好呀!你前面带路……”他可不知道,这白亮相貌虽然不扬,但却是华山派中有数好手。而郑州双使在武林中,也是扎手人物。

钻天鹞子白亮哼一声,说道:“啊兄,我先走,你坠后。”郑州双侠何平点点头。好个钻天鹞子白亮,双足一顿,就像只鹞子般,轻飘飘腾身而起,箭也似地向郊外跃去。石轩中看到他轻身功夫,心中稀罕道:“师兄哪里找得这种好手替他卖命,若非自幼年在虹蝈绝巅苦练成八步赶蝉的无上轻功,恐怕无法追上。”他也一提真气,施展出八步赶蝉的轻功,一缕轻烟似地紧跟着白亮。何平在后面不禁喝一声彩,也自一伏腰,展开脚程,直追上来。

三人像串珠子似地,越屋踏瓦,一霎间便走出郊外,那些随来的壮汉们,早抛在后面。

石轩中存心卖弄,看到前面有块空地,正好作比武之用,赶紧脚下用力,风也似地抢过白亮前头,白亮不禁失声一叫c他们都在空地里停下,白亮回头盯一眼随后赶至的何平,暗地摇头。何平微笑一下,抢将上来,双笔一举,叫道:“朋友,脚下好俊的功夫,无怪昨夜来去自如。再看看你手上的成不成。”说着,双笔一分,一式“长蛇吐信”,分向喉咙胸腹点来。石轩中见他用判官笔,知他一定擅长打穴,心怀戒心。也答一声:“你是助纣为恶,来得好!”青冥剑倏地划起一道青光,斜截敌人双腕。何平久经大敌,见他的剑青气森森,知道不是凡品,不敢用双笔去撩,赶紧一挫手腕,右手笔诈取敌腕,左手笔却疾点腰间锁腰穴。石轩中绕步急闪,眼光斜斜一掠,却见白亮手提单刀,在一旁严密戒备,并不以二攻一。他轻啸一声,展开阴阳剑法,暗运真力,手中青冥剑点、削、挑、刺、扎、截,卷起青光如练。那何平也展开全身功力,手中双笔是点。

打、敲、挑、扎,全神贯注。身形是闪、展、腾、挪,乍沾即分。一刹那间,已走了二十许照面。何平吃亏在双笔不敢碰人家的宝剑。只好以双笔精奇招数,以及丰富的经验补其不足,迫住石轩中。

石轩中也是心头打鼓,暗忖只这么两个人,已是如此不凡。那电母雄视武林,自然更厉害了,怪不得师父霞虚真人说,虹蝈派不能在武林中争雄。其实霞虚真人指的是武林中顶尖的高手而言,并非一般而论。他又哪里知道,在一般武林中来说,这两人已算是一等好手。

又是十数照面,他缺乏经验,不能临机应变,出奇制胜。故此尽管使的是宝剑,身手也较胜一筹。但一时之间,仍是和何平战个平手。

旁边站着的白亮,早看出不妙,本来不想以二对一,失去自己身份。但此时见郑州双快何平,选见险把,眼看一世英名,将要付诸流水。只好一咬牙,左手摸出三枚金钱嫖,朗声叫道:“朋友,你接接这个!”说完,左手扬处,挣挣连声,破空飞去。

石轩中正使出一式阴阳gJ法中的“夜见匈陈”,招中套招,变化莫测。眼看敌人将败,忽听白亮一叫,金钱嫖已破空而至。不觉使出大周天神剑的绝招“星临八角”,青冥剑虚虚一划,一枚金钱嫖如有重墙阻隔,悄无声息地落在地上。

然而这一挫顿,郑州双快何平已如释重负,喘一口气。白亮发嫖本欲稍遏石轩中的攻势,见他破嫖手法怪异,也自大吃一惊,单刀一摆,加人战团。石轩中知他扎手,忙使出大周天神剑。但见青光练绕,剑气纵横,。比起适才战何平的声势,又自不同,何平白亮两人,都非席手,见他招数一变之后,威力陡增,各自大骇。幸好两人经验都极丰富,因此一攻一守,严密配合,勉力招架了三十多招。

剑影刀光中,白亮忽地叫一声,退将出来,原来手中刀已剩下半截。他连忙掏出一把金钱嫖,大叫道:“何兄,我们且!……”语声未欧,呛嘟连声,何平双笔也被削断了。白亮手杨处,金钱嫖连翩急射。何平趁这个空,退将下来,两人含愧不语,纵身便逃。石轩中打落暗器之后,见他们狼狈而逃,也不追赶。

他将剑还鞘之后,摇摇头,看着那两人身影消失。这才抬头看天,认清楚方向,一径向西面走去。走出一段路,洛水赫然横伸在前面,他沿着河岸的大道,慢慢走着,走了四五里路,风尘甚大,他觉得口中干渴,瞥见前面一座茶棚,连忙走过去。茶棚外停着一辆大车。

人到棚里,只见那赶车的满头汗珠,口中咕哈道:“要人连夜赶车,又不肯多花银子,这算是什么……”下面的话,被饮水声打断了。他不禁肚中好笑,扭头看看门外停着的大篷车,暗想坐在里面倒也舒服。

那赶车的看见他一表斯文,衣服上沾上一层尘土,便搭汕道:“相公也是往西去吧!”

石轩中和气地点头,嗯了一声。赶车的道:“我的车也是往西去,相公你要肯贫点酒钱。就委屈些坐着,总比走路舒服……”

石轩中无可无不可地点点头,喝完茶,便随着车夫走到貌车旁。

赶车的先告诉里面那位客人,他在一旁似乎听到那客人尖锐地哼一声,接着探头出来。

彼此一照面,那客人本来满面怒容,忽然消散。

石轩中打量一眼,只见这位客人细细的眉毛,斜飞人鬓,双目如一对寒星,鼻挺口小,配得十分均匀。他心中喝彩道:“好个俊俏风流人物。”

他向客人一揖,那客人也含笑点头,上得车来,彼此互通姓名,石轩中照实说了,那客人自称朱灵,在寒暄时,吐谈温雅。石轩中在蛇织山上,哪曾见过如此人物,不觉十分倾心。且喜老观主霞应真人当年也曾教他经史子集之类,故此他也略通文里。

这位萍水之交的客人奇怪,并不盘问他的来历和去处,对他那柄用布自包的剑,视若无睹。可是他对沿路地方都甚为熟悉,一路指点谈笑着,不知不觉已经是晌午时分。这时他们走到一个市集,朱灵告诉他此地名为土桥,打算在这里歇息一下,到傍晚时分再赶路,因为那个车夫得困上一觉,这是他昨晚雇车时说定的。石轩中同意了,好像在计算数目。石轩中先进了店,要下一间房间。朱灵匆匆进来,温和地叫道:“店家,要两个房间。”石轩中不禁愕了一下,心想他也许不愿同住在一起,便没有作声。朱灵跟着店家迈步,扭头见他默然,星眸一转便笑道:“石兄,小弟一向独自住惯了,出门来还是改不掉脾气!”石轩中听了,容色稍雾。

各自进房间之后,石轩中觉得相当眼困,胡乱抹一把面,抖掉衣服上尘沙,倒头便睡。

不知睡了多少时候,忽然被什么声音惊醒,张开眼睛,似乎见到人影一问。他心中有事,修地坐将起来,见房门关得好好的。反手一摸,那柄青冥剑仍在枕下。他放心地吁一口气,走到商边,揉眼看看天色,原来才是西牌时分。推门出来,迎面碰见店家,他问道:“店家,和我同来的客人起来没有?”店家回答道:“那位客官还未起来,我说,相公你可要吃些点心?”

石轩中点点头,道:“你别把他惊醒,随便弄点什么吃的,端到我房间来便是。”店家唯唯答应。他终是惦记着方才惊醒时的人影,便走出店门,扫目四看。忽然看见对面两个人倏然转身,急急走开。

他心中大为狐疑,在肚中暗暗噙咕着,便缀着两人背影,走出路口,走了几步,忽然转念道:江湖上克城伎俩甚多,我莫要中了他们圈套,于是放走那两人,回身返店。却见店家在院子里踱蝶往来,再看未灵的房门,仍然闭得严严的。他站了好一会,见店家还在徘徊,忍不住问道:“店家,你想等我的朋友起来么?”

那店家蜇到他身畔,低声道:“石客人,你有所不知,这是朱客人吩咐下,要我在这个时分看守他的房门,他说连你也不让吵醒他哪!”

石轩中听了,面色不觉一沉,想道:“这人好生奇怪,敢情是瞧不起我,所以不和我一起住?又怕我去吵醒他,我焉会冒失去惊动他呢?”他心里蹩劲,便不再说话,回到自己房中。店伙又端来点心,原来是一盘水饺,他用筷子捞着慢慢地吃,吃了好几个,看到数量甚多,忽然想到:“这盘饺子一个人吃糠太多,留些与他吃吧!”

他沉吟半晌,再想道:“我本来十分随和,从来不斤斤计较,怎的会生他的气?人家也许有这类怪脾气呢!”他自己不禁失笑起来,猛然醒悟这里不是综间山顶,怎可把吃剩的饺子给人家吃。他不会另外要么?便自个儿摇摇头,心中暗笑自己土气得可恨。

忽地房门开处,一个人走进来,他抬眼看时,正是朱灵。他在桌旁坐下,星目一转,乌溜溜的眼珠瞅着他笑道:“石兄,你吃饺子呀,分几个给我尝尝吧?”

他连忙点头,正想叫店家再来一副匙筷。谁知朱灵笑嘻嘻地从他手中取去筷子,一面捞饺子,一面道:“不必叫店家了,用你这副便行啦!”他想道:“难道朱灵家里也跟虹蝈山上差不多么?不会!不会!”他微微摇头否认,一面看他措饺子。

朱灵吃了几个,抬头道:“你笑我失礼么?我不吃了!”说完,将筷子塞在他手上,呶嘴看他。石轩中觉得他的手细腻白净,柔若无骨。当下急忙道:“不是,不是,我是想起一件事,你好像山上……”

下面的话,他忽然不说L他本想说他的吃法像山上的人一样,但随即想起蛇闹山上,除了师父霞虚真人以外,其余的都是余子碌碌,孤群狗党,怎可拿来比喻人家,岂不侮辱人家,因此赶紧住口。

朱灵细长的眉毛一耸,眼中发出异样的光芒,紧紧盯着他。他只好款然一笑,道:“反正我没有笑你失礼,你还要吃不?”

“不!我吃够了,我是跟你说笑,你自己吃吧!”他的神情忽地缓和下来。

石轩中便继续吃起来,却听朱灵道:“石兄,我们等会儿改坐船溯江西上,你说好么?”他点头道:“努极了,就坐船吧!”原来石轩中自小便往在虹蝈山巅,车舟都未坐过,故此要一试为快。

待得他吃完之后,朱灵便催他立即起程。他因为适才看到形迹可疑的人,心里也愿早点离开。便从枕下拿出布里的宝剑,跟着未灵走出来。正要付帐,朱灵道:“我都忖清啦!我们走吧!”他想起今天早上那赶车的话,奇怪他为何变得慷慨。便问道:“那车夫呢?我答应给他酒钱的!”朱灵扯着他走出店门,一面不耐烦地答道:“我也替你给了,走吧!”

他们走出镇外,便见到洛水在前面,朱灵独自先去和船家说话,跟着招手和石轩中一同钻进一艘艇中。石轩中一踏上船,但觉脚下晃晃悠悠的,一点力也用不上,心中直发虚,赶忙卧倒舱中。朱灵坐在他身旁,微笑道:“你躺一会儿。习惯了便没事!”石轩中只是对他眨眨眼睛,他又说道:“从这里面上,不太好走,我们先到洛阳,再打黄河坐船,你说可好。”石轩中又是眨眨眼睛,心里道:“船已经开了,不好也得好,只不知他问什么玄虚?”

朱灵推开篷窗,探头往岸上细看,忽然冷冷地哼一声。石轩中勉强挣扎坐起来,但见船已顺流而下,岸上有两骑,正纵辔回驰。心中想道:“这两骑大概是级住我的!”不禁气忿,也在鼻孔里哼一声。朱灵回过头来,双目如电,扫过他的面上,见他看着岸上,面上露出不忿之色。眸子一转,便浮起笑容来。他可是会错意,以为石轩中是为了他的缘故,所以对那两骑这样。各怀心事,两人都躺下来。朱灵转一个身,身躯挨着石轩中。石轩中鼻孔里忽然闯到一阵兰日香味,似从朱灵身上发出,但也不以为意。

船平稳地走着,两人躺在舱中,不觉迷糊地睡着。忽然两人都被船家叱喝之声惊醒。睁眼看时,朱灵结伙在石轩中怀中,两人目光相触,朱灵白玉也似的面庞上,浮起一片红晕。

连忙坐起来,汕汕地探头往岸上看。这时天色已是薄暮,那船家正赋喝着向岸上靠,原来到了一个市集。朱灵走出舱去,命船家上去买些酒菜,然后回到舱中。

石轩中也上岸去解手,日来时。发觉码头上有三四个汉子,神色可疑地注视着他。他不禁气恼地瞪眼睛,向他们走过去。那几个人神色大变,忽然都噗通连声地跳下水里。石轩中见他们狼狈,气也平了,傲然一笑,回到船舱中。朱灵从篷窗里看到,待他盘膝坐下,便笑嘻嘻问道:“石兄,你为什么把人赶到水里去呀?”

石轩中耸耸肩头,率然道:“我也不知道,只是觉得心里气恼,想问问他们,谁知都跳下水去了!真是怪事!”

朱灵暗道:“我可知道,他们是怕我哪!”口中却说:“大概你把他们打怕了!”

石轩中茫然道:“没有呀?我未曾见过这些人,而且我更不会打架!”

朱灵微笑一下,伸手拿起他那柄用布包着的剑,淡然道:“你带这个干吗?”说着,便要解开来。

他吓了一跳,连忙从他手中抓回宝剑,暖险道:“这个……这个……”他到底编不出谎话来。

朱灵见他情急的样子,噗妹一笑道:“于么大惊小怪的,我看看都不成?下午着给人拿走,你怎么办?”

“下午?是谁呀?”他心里不禁忆起下午惊醒后,依稀瞥见的人影,便狐疑地瞅着他。

朱灵淡淡地道:“我是说比方这样,谁跟你说真的!”

他沉吟一下,半信半疑地点点头,心想道:“以后睡觉可得惊醒一点,别要让人把镇山之宝信去了。”

这时船家回来,买了好些酒肉。朱灵叫道:“船家,你把船泊在下游那个湾里,那里清静些。”

船家依命解缆,顺水流去,一会工夫,便在一个河湾内停住,把部系在一株杨柳树根上,低头问道:“客人,可是这里/两人走出船头,暮面中但见沿岸杨柳,在晚风中飘拂,除却归乌扑扑飞过,再也没有人迹,竟是十分清静之处。朱灵点点头,命船家摆好酒菜,对石轩中道:“石兄,人生难得萍水相逢,顿成知己。你我小酌三杯,不负这番缘份。”

石轩中欣然坐下,两人干了一杯,朱灵叹道:“光阴三翼过,人生几何?自笑风尘劳碌,不能超然物外。看来石兄你也尘率满身,不能自拔,虽非无心,亦属人为!石兄,我们再干一杯。”

石轩中一仰而干,酒力焚心,苦笑一声,道:“味兄俊逸神品,游戏人间,来去自如,小弟俗骨,岂敢相比?此身今后适从,殊难自料……”他此际想起师父道命,前途茫茫不觉傲然不乐。

朱灵见他好像意起心事,忧郁不欢,赶快打岔道:“石兄人中之龙,卓尔不群,前程正未可限量,小弟浪迹江湖,依人作嫁,何足道哉。且再干这一杯。你看一钩新月,正升起来了!”

随着他手指处,一钩新月,挂在柳梢,水面上的微波,映射起一片银光,使人顿党心胸舒徐,如处身于安详宁连的琉璃世界中。

朱灵曼声吟道:“……今宵酒醒何处?杨柳岸,晓凤残月……”

石轩中神往地看看他,又看看月色和四下景物,失声嗟叹道:“啊!但愿能常和你在一起!”

朱灵一敛幽怨神色,喜上眉梢道:“真的?你愿意?”

他点点头,答道:“当然是真的,可惜我有要紧事在身。”他歇了一下,见朱灵那双澄澈如秋水的眼睛,正在询问他,便摇头道:“还是不提好。”

朱灵见他不愿说出来,便不勉强,坦然笑道:“你有事在身,我也是一样,管它呢!反正我知道你的心。”

他觉得朱灵用的字眼欠妥,然而不想纠正。两人默然地坐了一会,又对饮几杯。他的酒量有限,加之平日少喝,此刻已做有醉意。

忽然朱灵拈杯不动,倒着头,似在凝神细听。他也不以为意,过了一会,忽然隐约听到马蹄践踏之声,似乎匹数不少。他立地不禁微微变色。朱灵这时,反倒从容举杯,毫不在意。片刻间,蹄声益发清晰,大约有十多骑,在柳林外便停住。

人语喧声,随风送将过来,石轩中再也沉不住气,摔掉手中酒杯,口到舱里,把布抖掉,将剑插在背后,钻出船面,匆匆向朱灵道:“朱兄,你且在此稍坐,我去看看。”说完,不等未灵答话,墓地一飘身,跃到岸上。

他是唯恐这种兵刃并举的场面,会吓坏文弱的朱灵。况且那些人一路穷追紧缀,。避无可避,不如在林外截住,寻个了断,故此无暇再掩饰形迹。

当下他施展轻功,一提气,双足顿处,宛如一头大鸟,从柳梢飞过去。那群人正指指点点,待要穿林而过。石轩中他来的正是时候,翩然落在那样人前面,将去路拦住。

只听人丛中有人叫道:“对了,便是这个。”声音很熟,他循声一瞥,认出是早上交过手的矮个子钻天鹞子白亮,那郑州双快何平也站在一旁。

那些人都止步,纷纷在月色下仔细打量他。其中又有一个矮个子,右手包扎瘟白布,道:“这家伙就是和那小子一道的,下午我要拿剑时,被他们捣鬼,打了我手背几针……”

石轩中可听不太清楚,只听到下午拿剑几个字,不禁注意地看他一眼。旁边一个背脊微驼的中年人皱眉道:“住嘴,你也是老江湖了,明知人家有备,还引鬼上门,别再替我丢人!”

说话的神情和口吻,像是那矮子的长辈。

这时一个身量颀长的中年人,越众而出,向石轩中就指道:“在下是银梭徐元盛,朋友你身手不凡,在下已听白师侄说过,更佩服的是下午在顷刻间,针打多人。可惜我徐某不在,如今赶来请教,朋友你别害气。”说完,傲然挺立,等待石轩中动手。

石轩中这时听出话中另有技节,好像人家将另外一口事也算在他的帐上,沉吟忖想,正欲问个清楚。只听徐元盛嘿嘿冷笑道:“朋友你莫不成是胆怯。”原来这银校徐元盛是华山派第一高手,名满江湖。

这时以为自己的名声镇住敌人,故此冷言冷语地加这么一句。哪知事实满不是这回事,当日霞虚道人因为二十年来足不下山,对江湖上的人物已变得陌生,故此只对石轩中评点各家武技奥妙而没有提及各派后起名手,先一辈的高手则多数风流云散,销声匿迹。

石轩中被他冷语奚落,心头火起,暗想道:“我师门五十手大周天神剑是专用来对忖鬼母的,这姓徐的未必猜得住,料想他也不会强过白亮多少,待我打败他之后,再慢慢分说清楚。”

就在他暗想之际,那银校徐元盛又是几声冷笑,后面有好些人也发出哗声,似在讥笑。

他面色一沉,曾了徐元盛一眼,见他牌俄作态,傲气凌人,并没有作势应敌,心中忽然灵机一动,淡淡地道:“姓徐的你真的要打?接招……”接招两个字还未说清楚,墓地展出虹蝈白虎掌法中的绝招“啸风拨材”,身法快着闪电,两掌作虎式向徐元盛抓去,带起一股强劲风声。

石轩中自幼苦练成的上乘轻功八步赶蝉,如今正好用上,故此身形简直快得出奇。

银校徐元盛哪里料得到敌人说打就打,而且出手很辣迅疾,这时节正是千钧一发,敌人的掌风已压到胸前,使这位华山高手也手忙脚乱,不暇迎敌,只求自救,修地双臂一沉,身躯便向左方倒翻下去,堪堪着地时,腰上一使劲,身躯半翻,肘膝沾地,正待腾身起来,谁知跨上被敌人轻轻踏了一脚,不由自主地在地下打个滚溜。

第二章 敌亡血溅尚从容

原来石轩中尽力一击,忽党对方也是闪电般一倒,自己双掌便落了空,眼见敌人因在地上,防身欲起,这时自己和他已交错而过,无法口身,急中生智,猛打千斤坠,右脚向后一探,正好微微踏到敌人跨上。

徐元盛自己恰向那边翻转,故此只那么轻飘飘一下,也就在地上打个浪滔。

这一下敲山震虎的手法,果然收效。石轩中站着不动,等徐元盛起来。眼光乘隙一扫,旁立众人大都惊骇相顾,再看徐元盛面色,却是羞愧得煞白。一回手,打腰间撤下三节钢鞭,含愧叫道:“朋友,我还要在兵刃上领教。”

石轩中见他钢鞭一盘一收时,劲达鞭梢,不敢怠慢,反臂一探,青冥剑撒在手中,心里想道:“一上手我就用大周天神剑,教你们知难而退。”口中慢应道:“好吧!我奉陪。”

双方各自迈步盘旋,窥伺敌手空隙,忽地一个人跃进圈子,手持长剑,朗声说道:端兄,此人用的是宝剑,在下见猎心喜,容我先走几招如何?”徐元盛一看来人,立即答道:

“既然少岛主出手,徐某自当遵命。”

那人待徐元盛跃回后,方始转面瞪了石轩中一眼,冷冷地道:“我是东海碧螺岛仙人剑秦重,朋友你报个万儿来。”语气甚为藐视。

石轩中心中一动,记得师父说过碧螺岛主于叔初,曾凭一支银剑,纵横南北,未逢敌手,自称碧螺剑法,天下无敌。当时自己曾追问师父此言确否,师父微笑摇头道:“在蛇织《上清秘录》未失之前,剑法为天下之冠。”

碧螺剑法传自武当,比其余各家略胜一筹而已。又说:“如今秘录虽已失传,但我二十年来创出大周天神剑,只要不是碰到碧螺岛主本人,第十招时便可使他撤剑”。(这是指初次交手而言)同时又隐约提到,碧螺岛与师门有些过节。这时他打量仙人剑秦重一眼,但觉他丰神如玉,俊逸照人,赫然是个美男子,只是一脸轻做神色,白眼看人。于是心中不停,答道:“在下石轩中,久仰碧螺剑法天下无双,正好一开眼界。”

仙人剑秦重一挥手上烂银长剑,嘿然一笑,道:“只曾耳闻一凤三鬼,尚未听过阁下姓名,你进招吧!”说完,烂银长剑斜向外指,立下门户。

石轩中听了他的话,心中迷糊,暗想一风三鬼是谁,怎地扯到我头上来?然而后两句又使他动气,便不再思索,青冥剑一领,正待动手。忽地又停住,叫道:“姓秦的听着,十招之好要你撤剑。”

这几句话一出,围在一旁的人不禁哗然,柳树下也传来一声笑声,像是朱灵的声音。

仙人剑秦重恨声说道:“姓石的休得口发狂言,少岛主若是十招撒剑,从此不算碧螺门下,除非报却此仇,否则永不踏上碧螺岛。若是少岛主今晚赢了你,可要留下你的性命。”

众人听了,又是一阵喧哗。

银梭徐元盛向方才叱责伤手矮子的人和另外一个紫面大汉道:“这桩事不得了,一会少岛主若有失手,我们得并力拾下姓石的小子。”那两人都点点头,取出兵器。可是心里都不相信,因为碧螺剑法久震武林,哪会在十招内便撤剑?这时众人喧声俱寂,注视他们动手。

只见石轩中手上青光一闪,大周天神剑中第一手起武“仰观天象”,剑尖上指,脚下文门风,直指秦重眉心。仙人剑果然不凡,烂银长剑一抖,已自使出青螺剑法奥妙绝招“长虹人海”,剑光如练,以攻为守。

谁知石轩中一招之中,暗藏几个变化,但见他迎着银光,剑尖虚指,仙人剑秦重枉自施展全身内力,但党总是脱了劲似的,眼看敌人宝剑屡次差点指到自己的剑身上,如影随形。

心中一惊,自然而然化为“浪涌千重”,剑光模削如巨浪排空。

石轩中青冥剑一引,第二招“俯察河岳”,竟把仙人剑秦重的长剑窈开。秦重不得不化为“海啸万里”,身随剑走,疾绕敌人。

石轩中正好一式“大衍如环”,剑尖指着秦重,滴溜溜转一个圈子。秦重咬牙挥剑,急取敌腕,石轩中此时心中大定,知道案重已被自己制住,一招一式,都成了被动,暗想到了第十招“六六天罡”,一定可将他的烂银长剑轮脱手。

旁边观战的人,都目骇神摇,未曾见过这等神奇剑法,但见两个人稍沾即走,乍合便分,银光青气,眩人心魂。只有徐元盛和另外二人,看出有点不妙,。都瞪大眼睛,紧抓兵器,准备截住石轩中。

一刹那间,两人已走到第十招,秦重猛运全身真力,一式“碧海无垠”,但见银轩平铺,荡起一片微波,像碧波万里,涟满无数。众人不禁一声彩,就在彩声未歇,石轩中也是一抖青冥剑,潜运内力,化作数十点青光径向如海银光中冲去,只见电光火石似地一触,秦重裂帛般一声,一缕银光破空飞去,他的人已空着双手,跄踉倒退。

就在众人愕然惊顾之时,仙人剑秦重五面失色,眼含痛泪,狠狠地一跺脚,修地往后一跃,抢上马背,抖开级辔,如飞地驰走。石轩中见他神情惨黯,心中不觉歉然,只是未容他说话,秦重已经走了。

在这指顾之间,三条人影直向石轩中扑来,银梭徐元盛的是钢鞭,一个是单出钩,一个是对画鼓,分量沉重。原来那使单钩的是神手常公仲,以神愉八法驰誉江湖。使画敦的是双裁李照,曹力过人,是近十年来关洛间第一位缥师。三人的功夫都不相伯仲,而双裁李照更以一力降十会,臂力雄浑见胜。

这三人为了仙人剑秦重,撤剑败走,知他个性高傲,这一去不知后事如何。恐怕将来见到东海碧螺岛主于叔初时,不好说话,都急着要留下石轩中。要论功力,石轩中二十年来受霞虚真人苦心教练,和他们都差不多,刚才之挫败银校徐元盛,不过是取巧。如今被这三个高手联攻,哪里搪得住。幸好大周天神剑为了对付鬼母重逾百斤的黑鸠杖,两膀万斤神力,专在点、引、或三决下工夫,最擅于对付重兵器。而且招数神奇,无懈可击。

这时他的青冥剑施展起来,李照的画教亦要被他轻轻一点或是虚虚引我,便不由自主荡开去,力量越用足,越是难以把持,一时不敢强攻。另外两般兵器,则怕他的宝剑,也送不进来。因此尽管他们挤着将来受江湖人耻笑,以三攻一,但还是不能立即抬下石轩中。

五十招之后,石轩中已走了下风,心中着急,额角便沁出汗珠。要知他吃亏在经验不足,这时被三个好手围攻,不免有点慌张,故虽然大周天神剑无懈可击,而且有青冥利器,可是大周天神剑全靠内力,他又不善保持,故此眼看着再战下去,不被人杀死也得累死。

猛然柳树下银铃似的一声喝叱,三丝金光分向徐。李、常三人打去,原来是三枚其细如发的金针。徐李常三人门口急扫,认出是最厉害的手法,金针打穴。慌不迭各自闪避,跳出圈子。

只见一个人衣袂飘举地从柳树下走出来,石轩中扭头一看,原来是朱灵,只觉得在月色之下,更显得容光焕发,神采飞扬,不禁大为惊讶,暗想难道他也身怀绝技?他念头未曾转完,朱灵已轻描淡写地说道:“你们几位是武林高手,原来只会以多为胜,欺负我的朋友。

其实他是冤枉,根本他一点也不知道内情,你们想怎样,都冲着我来便了。”

神手常公仲叫道:“你是说姓石的不是和你一伙?那么大闹铁家堡和下午针伤十一人,都是你一个人的事?”

朱灵转眸向石轩中一笑,似是向他道歉,答道;“不错,都是我的事,我在铁家堡拿走的东西,早都抛在治水去了,你来跟我算帐吧!”

双裁李照接口道:“这小子可恶,昨晚在铁家堡东爬酉窜,给他选出堡外,小弟先去拾他介只听朱灵噗妹一笑道:“关洛名源头连我用的游魂遁法都不认得,可叹可叹!”说完,摇头摆脑。双如李照大怒,眩目一叱,正待举我进招,哪知朱灵更快,右手一扬,几丝金光电射而出,口中笑道:“你先试试我的金针。”

这时双方距离不远,朱灵是先出手后招呼,这种暗器又极为难防,只听双或李照哎哟叫了半声,砰外双裁坠地,人也倒在地上,原来已被朱灵打中穴道。

朱灵不待旁边的两人发话,右手连扬,又是几丝金光急射而出,分打徐常二人。

这两个高手竟然也躲不开,踉跄后退。原来他们躲是躲开了穴道,但仍然被金针深扎人骨,疼痛难当,不由得暗惊敌人功力厉害,这种金针也能打得这么有劲,几乎到达了摘叶伤人的火候。

后面众人虽然见到徐李常三人,被朱灵谈笑从容间针伤后退,仍然不顾危险,吃喝连声,都冲上来。朱灵笑道:“无知鼠辈,待我教训教训你们。”说着话,右手已探出金针,正想发出。忽然手臂被人按住,却是石轩中,他道:“算了吧!他们已一败涂地,我们走吧!”

朱灵轻轻一笑道:“都依你,我们走!”

两人同时足下用力,联袂飞起,只听银梭徐元盛喝止众人匆追之声,又有人洪声叫道:

“李嫖头死了,我们……”石轩中立地觉得未灵手段大辣,在空中望了他一眼,心中浮起一种异样的感觉。

他们落在岸边,朱灵返身人林,抓出一个人,原来是船家,朱灵道:“我怕他偷偷开跑了,所以把他点了穴,放在树后看热闹。”说着,提着船家上船,解掉船缆,这才拍开穴道,命他开船。

石轩中道:“你又何必呢?船家怎会偷跑?”朱灵斜照他一眼,道:“船家会认识那些人啊!不信你问他。”那船家一面摇指,划出河湾,一面哆咦着道:“小人是认得李嫖头,但李缥头可不认识小人朱灵得意地道:“怎么样?我可不想跑路!”石轩中没有回答,瞅着朱灵,心中推想起许多事来。不过他又觉得十分纷乱,由昨晚到现在为止,所发生的事情,真是以前做梦也梦不到。

以前他除了服侍师父之外,便一心一意练武,每逢有点进步,得到师父温煦地赞奖几句便心满意足了。日常的生活,虽然清苦,然而却心神安泰,没有一丝儿忧虑。

自从师父道命传宝所说一席话起,便掷人鬼城人世的漩涡,而且要独立挣扎。一连串的遭遇,使他心绪烦乱。还有朱灵这个神秘心狠的朋友,使他不知道一切要从何想起和怎样做。

最后他道:“想不到朱兄身手比我高明百倍,唉!师父之言不差,我真不能在武林争雄,正是大外有天,只凭方才那三个人,我便应付不了,唉!”他不禁又摇首叹气。

朱灵道:“你这话怎说?那三个人都是武林名手,能够赢了一个,已经可使江湖震惊,何况他们三个还未曾打赢你!难道你不知他们的来历?”

当下便把这三人来历说出来,最后说道:“这三人还不打紧,那仙人剑秦重是东海碧螺岛主于叔初最钟爱的弟子,风闻他是要会碧鸡山玄阴教主鬼母座下的一风三鬼,想不到让你打跑了。他们碧螺岛的人,不论老的少的,都是有名难缠,记仇心重,你得多加留意。”

石轩中听他说起鬼母,不禁神色一变。朱灵看到了以为他害怕,忙又道:“其实凭你那套神妙剑法,即使碧螺岛主亲自找你,也莫奈你何,到时我一定帮你,喂他几根金针。”石轩中摇摇头道:“你说的一风三鬼是鬼母弟子,你可认识他们,功夫怎样?”朱灵看了他片刻,玉面微微作色,答道:“我不认识他们,但我知道那三鬼比刚才三人还要略胜一筹,一风更加厉害,江湖闻名丧胆,你……你要找他们?”

他又摇头道:“不是,我不找他们,但也许将来会碰到,这样说我是万万不及他们……”

朱灵暗中吁一口气,接口道:“那也不见得,临阵交锋最要紧还是机变,你好像经验不多,你的师承是谁?可以告诉我么?”

石轩中沉吟一下,道:“我不能告诉你,说起来话长……”朱灵赌气吸嘴道:“好,我不问你,你也别问我。”说完,别转头不理他。这时船已摇出湾外,沿着岸顺流走着。石轩中见他生气,连忙分说道:“我实在是不愿提起,并非不肯告诉你,好啦,你别生气,我告诉你就是。”

但见朱灵回过头来,化唤为喜,摇手道:“我才不生气呢!既然你不愿提起,那就不必说了,迟早总会知道。”石轩中一听,乐得不提,猛然想起一件事,问道:“方才他们说你大闹铁家堡,又伤了他们十一人,是怎的一回事呀?”

朱灵展眉一笑,说道:“你可知道铁家堡的来历?”只见石轩中摇头,他道:“这铁家堡堡主移山手铁夏辰,本是西凉派宗主,后来移居故县,自成村落,称为铁家堡。昨晚是他七十暖寿之夕,我摇摇摆摆走进去,可热闹极了。

“高矮俊丑挤在一块儿,都是武林各宗流来贺寿的人。我到处一找,没有见到移山手铁夏辰,听说他和一位好朋友在别的地方喝酒避寿。

“我觑一个机会,把一个魁梧的大汉撞得爬倒地上。我还硬说他不带眼睛走路。那大汉爬起来要跟我打,却被人拉开了。我见撩拨不起来,看到寿堂里摆满了各方送来的贺礼,便走上去挑贵重罕见的拿,又踢翻两张桌子,把东面撤得满地都是。

“这时他们都齐声捉拿我,被我使出游魂遁法,东飘西荡,他们连影子也摸不着,还给我金针扎了几个。

“我留下束帖之后,便离开铁家堡,我不稀罕那些肮脏东酉,都给摔在洛水去了。之后,雇了骡车上道,在车子里困一觉,早上便遇着你。

“下午宿店时,我看到店外的暗号,知道有十五个人打这路追踪我,待你睡后,神手常公仲的徒弟张英来摸你的宝剑,可笑你酣睡不醒,我拿金针钉他的手前,他赶。快逃走,我追下去,他钻到一家宅院里,里面只有十个人,一看都是无名小辈,便每人赏了一生针,回来时你已起来了。”

石轩中恍然道:“原来是你惹的祸,为什么呢?”朱灵道:“你别问,我是奉命行事。”石轩中盯他一眼,诧道:“你奉命行事?那个命你的人一定更了不起。”

朱灵道:“你既然身人江湖,这些事将来便会知道,现在我且不说。我惹下的事还多着哪,将来再告诉你。”石轩中凝思了一刻,但觉他神秘莫测,胆大心狠,想起双教李照,一面正气,多半是个好人,却被他弄死,不觉有点不满。但他对自己倒是极好的,自己也觉得和他很投缘,只不知他奉了难的命令,为的又是什么?想着又触起自己的事。惰,心中一阵茫然,不由得叹一口气。

忽地下游岸边发出一声厉啸,声音惨惊。余音摇曳间,一条黑影从柳树中飞跃出来,落在岸边空地上。又是裂帛般长笑一声,喝道:“好小子,任你走到天涯海角,休想逃出老爷掌心,你认命吧!”

那船家被这人怪声_声叫,早吓得腿软了,坐倒船板上。石轩中愕然回顾,道:“又是你慧来的?”

朱灵这时也神情紧张,点头急答道:“此人是九指神魔措莫邪,你别动手,待我对付。”石轩中见他紧张,不禁也心下惊然,暗想这个老魔名字,师父曾经提过,说他神力惊人,能拔山扛鼎。而且性情残酷,喜吃人肉,一向远处西北边睡,朱灵怎会惹上他?

看看这船顺流而下,和九指神魔措莫邪相隔四五丈,只见他一俯身,双手抓起一根大木,约莫是两人合抱大小,三丈许长,也不知是哪里找来的,看起来怕没有数百斤重。

猛地见他口中厉啸一声,双臂一送,这根大木箭也似地向这船撞射过来,卷起一阵猛风,江面也自震荡得波涛起伏,端地声势惊人。

这一下冲力,最少也有万斤之巨,朱灵也不禁玉容失色,惊叫一声。

就在这厉啸声中,那根大木,已如泰山压顶般撞将过来,大本未至,那股急风把船推得直向后退,在这生死俄顷之间,忽然人影一闪。朱灵不禁哎的一叫,忽见人影一闪,一溜青光冲向那根巨木。他一眼便认出是石轩中的青冥剑光,这时未容他转念,剑光已指向巨木。

但听呼的一声,那根巨木忽地急升两三丈,从船上飞过,青光一闪,石轩中又回到船面上。朱灵看见他面色苍白,身躯也微微颤抖,知他用力过甚,不禁伸手抚住他的臂膀。

那根巨木在二十余丈外落下水面,砰然大震,水花冲天。猛听九指神魔一声厉啸,人随声起,向船扑来。

朱灵一咬牙,双足一顿,也自凌空而起。两条人影宛如流星急泻,霎地在空中一撞,修然各自分开,两下倒退。只见九指神魔请莫邪努力一挣,落在岸上,只差一点便掉在水里。

他口中厉啸一声,便又腾空而起,不过却不是往这边扑来,而是越林而去。

朱灵轻飘飘地落在船舷,只见他身形摇晃了两下,终于噗通一声,掉下江去。

石轩中赶快扑伏船舷边,伸手一捞,正好扯着他的小腿,把他拉了上船。朱灵伸手去抹脸上的水,但手掌却不住颤抖,简直不听指唤。

石轩中跪在船上抖开自己的衣袖,替他抹水。朱灵一闭眼睛,偎在他的怀里少双手搂着他,哆埃地道:“那魔头……好生……厉害。”

石轩中以为他受惊过度,发出小孩脾气。便也用手挽着他,安慰道:“你莫害怕,那老魔逃跑了,你没有受伤吧?”

朱灵把脸庞偎在他胸瞠上,动也不动,石轩中不住柔声安慰他。过了好一会,他抬头张目道:“我没事,那魔头走了?”石轩中点头,他又说道:“他好厉害,我一迎上去便先打他三支金针,哪知被他用掌力劈落,我和他换了一掌,他虽然因为击落金针,故此掌力不能用足。但我险险挡他不住,终于失足落水……”石轩中问道:“这样那魔头不会受伤?”他点点头,石轩中又问道:“他既然没有受伤,你又失足坠水,为何他反倒走了?”

“九指神魔请莫邪生平都是一击不中,远扬千里。这次已经破例两击,照我想,他看见你破去那根巨木时,用上乘内家手法,以为也是劲敌,自然不敢再缠下去。”

“我也是挤命上去,侥幸破去那万斤巨力,这还是凭我那套剑法专破这种拔山扛鼎的神力。现在心里犹有余悸哪!我说,你得脱下这身湿衣才好。”

朱灵扭泥道:“我没有衣服换!”

“我把外衣脱下给你。”石轩中说着,便要起来脱衣。朱灵身躯一扭,仍然搂住他不放,谭眉作态道:“我不要,你别管我。”神态流动,宛如女儿作态。石轩中本是一片浑饨,这时也觉得他真像女儿家,心中微动。

朱灵慢慢坐起来,瞧了他一眼,抬手推他道:“你先进舱卧下吧,今晚大概没有事了!

我在外面吹于衣服。”

石轩中顺从地钻人舱中,曲肢卧下。忽听上面船篷微微一响,正想坐起来察看,只听朱灵的声音在上面说道:“是我,这里风大得多!”

石轩中闭上眼睛,躺了一会,陇俄中好像听到朱灵命船家休息,他没有去理会,这时因为了用力过度,一会儿便睡着了,只睡了两个更次,天就亮了,这时他已经睡足。睁开眼睛,船篷上的小窗透人曙光,身躯微微转侧,忽觉有人睡在身旁,把自己衣襟压住,闪目看时,原来是朱灵,大概是天晓轻寒,故此蟋曲做一团。他微笑一下,慢慢解开自己的外衣,轻轻褪将出来,给他盖在身上。

他没有起来,仍然躺在舱中,忽然发觉朱灵的鼻息沉重,心中一动,翻过身躯,凑近去细看他的面。

但见在那腻滑如玉的面庞上,泛起朵朵桃花,两道细长的眉毛微微皱着,鼻息沉重有声。忙伸手摸摸额头,热可炙手。知道他是病了,不禁忐忑不安起来。

暗想道:“昨夜里如果不让他依旧穿着湿衣服,又在船篷顶吹风,相信不会病倒。”这么一想,便归咎于自己疏忽,自悔不已。

哪知主要原因还是因为他和九指神魔硬对了一掌。九指神魔数十年苦练的白骨掌力,阴毒无比。他虽然接住厂,但真气震动,内腑微微走位。加上穿着湿衣,吹了许久夜风,便病倒了。

石轩中手足无措,胡乱拿出两粒护心丹,伸手抱起朱灵上半身,捏开他的嘴,把护心丹塞进去。这种专治内伤的姓烟灵丹,人口便自然溶化,朱灵呻吟一声,急倦地睁开眼睛。

石轩中忙道:“你把药丸咽下,我们到了前面镇上.再给你找个大夫。”朱灵浮起一丝笑容,忽又费眉呻吟道:“我冷……冷……”石纤中早把外衣脱掉,这时无计可施,想了一下,便把他的身躯拥抱着,用自己的体温暖他。

过了好久,天色已经大亮,他低头注视着朱灵,见他已经紧闭双目,沉沉睡去,面容似乎没有痛苦,他稍觉安心。

就在他眼光移动之时,忽然发觉朱灵的耳朵有个孔,再看这边时,也同样穿着耳朵,使他吃了一惊,暗道:“他会是个女的?不会是因为父母太疼爱,怕他养不大,故此替他穿耳孔?”于是他慢慢想起他的一举一动,说话的神态,与及所说的话,渐渐肯定朱灵是女扮男装。

他想道:“出来江湖走动,扮男自然方便,哦,怪不得她昨夜不肯换衣服了,明明是怕我看出破绽。”

他的心不由自主地大跳起来,全身血液奔腾,面上一阵阵地发烧,想道:“我不能再抱着他,将来教人家知道了,还以为我们有什么暧昧!”

于是想把她放下,但回心一想,她正在病中怕冷,放下也是不妥,不觉踌躇不决。这时两个人肌肤相接,正是温香在抱,鼻端又嗅到一阵兰房香,使他血液奔流,全身发烧。他勉强定神想道:“适才未发觉他是女的时候,心静如水,如今却觉得大为异样,全身没个安排处,我的定力太差了。”

这时那船家已起来,努力摇橹前驶。原来他是巴不得早点把这两位怪客送到洛阳,但愿一路无事,便心满意足了,因此不必诗人催促,管自加紧摇船。

石轩中大声问道:“船家,前面可有较大的市镇?”

船家一叠声应道:“有,有,再过几里路便是延秋,地方不小,再有几十里路便是洛阳。”

石轩中转念一想,大声道:“你给我赶快摇到洛阳,我多赏你银子。”船家听他变卦,只好唯唯应一了”,努力摇船。

他心乱如麻,抱着朱灵软绵绵的躯体,净挨时间,巴不得快点到洛阳,好请个大夫调治。他命船家拿些水来,放在舱里。

这样不知过了多久,朱灵微微一动,慢张开眼睛。他柔声问道:“你身上还冷么?”朱灵微微摇头,他又问道:“你可要喝水?这里有。”朱灵轻轻点头。他忙挪出一只手,倒了一杯水,先试一口,觉得温度适合,便把杯凑着她的嘴唇,让他缓缓地喝下去,水喝完了,朱灵喘息一下,微弱地问道:“现在到了什么地方?”

石奸中答道:“离洛阳不远了。你放心再睡一会吧!”朱灵感激地看他一眼,低低道;“到了洛阳,雇车到北大街的长春客栈,就在那里歇息。”

“你跟那客栈用熟么?”他问。朱灵微微摇头,一翻白眼道:“你不要管,你不愿和我一起去?”

他笑了一下道:“你在说什么?我不过问一句,得啦,一会儿准歇在长春客栈。”

朱灵鼻翅扇动一下,满意地闭上眼睛。他不愿再惊醒他,便屏息坐着不动。

好容易挨到洛阳,他唤醒朱灵,扶他到岸上,摸出一块银子给那船家。船家接过银子,不胜之喜,连忙拜谢。他雇了一辆车穿过南关,一径到了北大街的长春客栈。

朱灵下车时,软弱地指指店外墙根的一堆石子道:“你数数有多少石子,记准颜色和数目。”他如言一数,一共有二十多颗,两块黑的和四块红的,其余都是白色的石子,便告诉未灵,见他眉头微皱,没有作声。

两人进店后,朱灵低声道:“要一个房间够了!”他听了,心中好生为难,心想道:

“现在我知道你是个女的,怎能和你同榻而眠呢?”

但口中却大声道:“掌柜的,给我一间上房,要清净点的。”

掌相连声答应,命店伙带他们到西跨院上首那间房。石轩中进房一看,原来里面还有套间,地方宽敞,他本人晚上尽可以睡在外间榻上,心里十分满意,便摸出一块碎银赏给店化问道:“你可认识有名的大夫?

替我请一位来,要快厂店伙连忙走了,过了一会,领个大夫回来。那大夫替朱灵切过脉,问问病源,便道:“这位不过是感冒风寒,不碍事,吃两服药表出汗来,便可痊愈。”

石轩中听了,真比自己病好还要高兴,待大夫开完方,送了诊金,拱手送走后,便命店伙立刻抓药来煎,并且着他代买几套衣服一来。

待店伙回来后,便命他煎药,他侦个空儿,自去洗澡换衣。回来时,但觉一身轻松,像换了一个人。买来的衣服倒也合身。这时觉得腹中饥饿,想到外面去吃,又放心不下朱灵。

暗想道:“朱灵的仇家大多了,不要让人暗算他了,我还在梦中。”于是转念预备命店伙买东西来在房里吃。

这时药已煎好,他亲自细心地服侍他喝药。朱灵紧皱眉头,把药喝完。这才舒眉问道:

“你怎地不出去迢迢呀,洛阳是九朝都会,文物鼎盛。出去见识见识,总比门坐房中有意思。”

他道:“我本想出去吃点东西,可是想起你的仇家大多,防不胜防,我怎能放心出去。”

朱灵听了,不觉托着嘴唇,呆呆地看着他,眼中流露出异样温柔的光芒。歇了一会,展然微笑道:“你尽管去无妨,洛阳是个大地方,谅那些人白天不敢搅闹。你回来时,我再告诉你一桩事,现在不说,免阻了你的兴致。但你别去得太久,使我挂念。”

石轩中喜道:“那么我便去一会儿回来。”

他到了街上,但觉耳目全新。二十年来都对着荒山古树,哪曾梦见过这般繁华风流。顿觉红尘扰攘,其中亦有佳趣。

他信步走着,不觉走到东大街,遥见东关城垣隐隐。这时天已响午,身上略觉澳热,四下张望,亦见右首有座酒楼。便一径走上楼去,拣个近窗的座位坐了,教堂馆代点了几个菜。座位后面是一层薄板,原来是隔开的雅座,里面似有好几个人豪饮之声。他待得菜来,要了一盘馒头,舒畅地吃着,觉得味道特别好。

忽然后面雅座里,一个尖嗓子叫道:“各位兄弟别喝多了,这里的玉梨春酒力最长,留神醉到明早还爬不起来,今晚我们还有事呢!”

“老大你别喀嚷了,要论计谋我花豹陆幕不及你,但酒量可比你强得多啦!”这个声音粗浊,却是内力充沛,只听有些人在叫好。

尖嗓子道:“瓢把子今天心神不安,提防今晚的事弄坏了,可没有好处!”

“瓢把子干么烦恼,昨天不是来了个好朋友么?”另外一人问。

“是不是为了下帖那小子的事?”又有人问。

尖嗓子答道:“好吧,咱们都是自家哥们,说也无妨,但切莫对外乱说。我说毛三你可知下帖的人是谁么?”

那人答道:“我怎不知,现在不是又缀着他们了么?就是那个像娘们儿的小子呀!”

“对了,你知人家是推,我告诉你们……”说到这里,他的尖嗓子压低声音。石轩中不觉贴耳静听。

“那小子是玄阴教的人呀,他带来玄阴教主鬼母的帖子,里面说什么我可不晓得,瓢把子立刻寝睡不安,日夕派人跟着那下帖的人。昨天九指神魔措老前辈来后,立刻去找那人,你知后来怎样?”

他忽然一歇,见众人全无声息,便得意地提高嗓子道:“格老前辈去了回来便顿脚走了,听说他本来要拾下那小子,然后带到碧鸡山去找鬼母晦气,谁知却退回来,没劲儿啦!”

众人都发出惊诧之声,一个人道:“连九指神魔也动不了人家,我们可是狗蛋,跟人家比什么呢!”

“那么那两个小子该是……一风三鬼了吧?”这人说到一风三鬼几个字时,声音也显得不大自然。

石轩中这时更婴然竖起耳朵去听,只听尖嗓子沉吟道:“怕不是吧!一凤是个女的,三鬼又出了名狰狞可怕,比我的长相还吓唬人。”

“我看那小子准是一风乔妆的。”一个人接口猜道:“只不知同行的俊俏小于是谁。”

“哎呀!那同行的小子艳福真不浅哪!”花豹陆幕的粗浊声音叫道,咕地一声,似在吞唾沫。

这时几个人笑道:“看陆二哥那个劲儿,他是连人影也未曾见过.就垂涎三尺了哪户那些人都哈哈哄笑起来。石奸中不禁怒气勃勃地站起来,转念却又颓然坐一下,细味方才他们所说的话。

这时隔壁嘈喧了一会。有一个人大声问道:“胡狼大哥,原来九指种魔是瓢把子的好朋友,怎地以前未曾来过/“哼,你来了总共几天!瓢把子和格老昔年合称陇外双魔,你那时候还穿开裆裤模鼻涕呢!”那尖嗓子傲然回答。

石轩中一听之下可想起来了,原来他们的瓢把子便是昔年无恶不作的冷面魔僧车丕,只因他是秃子,外出时又常扮作僧人,故有和尚的外号。想不到他入了绿林,当起大喊头干。

那尖嗓子胡狼又道:“诸位今晚动手时,可别大意,玄阴教的两个扎手货就在隔壁长春客栈住。按说他们也算是黑道中人,而且不知我们真正用意,该不会从中架梁。但这档子已和我们瓢把子有过节,我们非多加小心不可,不是兄弟泄气,要是跟他们走真章动手,我们上去都是白饶哪性命。”

其余的人听完他的话,都默然无语。石轩中赶快站起来,抢着下楼付帐,匆匆回到客店。

他在酉跨院里停住步,心中涌起阵阵思潮。暗想道:“而今可知道未灵的底细了,她原来是鬼母座下,江湖闻名胆落的一风三鬼中的风。这样说来,她是我们蛇切的宿仇了。现在我是顿脚一走,袖手不管呢,抑是暂时保护她,待她痊愈再算?”

这个问题可把他难住了,迟疑了许久,终于轻轻跺脚想道:“我就暂且保护她吧,但无论如何我是不能和她要好了!”想罢推门进房,重人套间,只见朱灵蒙头而睡,一支雪白凝脂般的玉腕伸出被外,腕间带着一只金钥,金光灿然,煞是可爱。他心中软软的,走将近床,轻轻握住她的手腕,放回被内。

他拉了一张椅。就坐在床边,独自陷入沉民良久,朱灵还没有动静,他不放心地轻轻揭开被看。朱灵面上香汗点点,他情不自禁掏出汗巾,替她轻轻抹着。又见她帽子扣得严严的,便替她脱下,一头鸟亮秀发垂将下来,立刻变成一个绝色少女。他一手拿着帽,一手替她拭汗,朱灵哈一声醒来,张开眼睛,见他在替她拭汗,不禁嫣然一笑,石轩中竟看得呆了。

她一见他手中的帽子,面色一变,挣扎问道:“你解下我的帽子?”

石轩中把帽子拿到眼前看一下,随手抛在桌上,道:“你以为我不知道么?”

“你……你……假装老实……”她像没有力气说下去,无可奈何地叹口气。

石轩中连忙道:“不,我是在你病倒后,在船上时才发觉的。”朱灵瞄他一眼,见他说得十分真诚,浅笑一下,低声道:“好吧!我信你就是。”厂奸中赶紧将刚才在酒楼听的话告诉她。

朱灵想了一下,忽然笑道:“我有个主意,你可记得我进门时叫你数石子的事?我说过待你回来时告诉你一件事便是指此。”他点点头,“那些石子是我命手下教徒报告的消息,意思是说有二十多人在洛阳要追拿我,两块黑的表示有两个功力非常的高手,我想大概会是移山手铁夏辰本人,还有则不知是谁。四块红的表示功力不错的好手,大概如银梭徐元盛等。至于白色石子,则余子不足道。我们今晚可如此如此,你以为怎样?”

他点头道:“这个法子甚好,我就去预备好。”说完,匆匆地起身出去了。这里未灵挣扎坐起来,但党头昏脑胀,浑身无力,极力定神沉气,做起调息运气的功夫。只觉得真气不调,胃反欲呕,头更加晕了,颓然垂下眼皮,勉强坐了好一会,正待睡倒。

石轩中正好匆匆回来,一见她脸色不好,急忙过来扶她睡下。朱灵拉着他的手,挨在脸颊处,软弱地道:“我被人欺负,你可得帮我!”声音十分哀婉,就像娇乌悲啼。石轩中被她拉住手贴在脸颊时,本想立即缩回,这时心中大大不忍,温声道:“这个自然,我一定桥命帮你,你不要再想了,对了,我想问你,你奉命到处生事惹敌,为的是什么呢?”

朱灵张口要说,忽然又忍住,只道:“这件事告诉你,无益有害,我师父性情暴戾,无论是谁都不能拂逆她的意思,你知道了,也许见猎心喜,到时我也没有办法。我求求你别打听这件事,你可肯答应?”

说完,双眸乞怜地望着他。

他觉得实在不忍拂她的意,只好面有难色地点点头,道:“好吧!我不问你,但关于你们所谓一风三鬼的内情,可以告诉我吧?”

朱灵轻咳一声,吃力地说道:“一风就是我,我姓朱倒是不假,名字则是王旁的玲,因为我的外号是白凤,故称为一风。三鬼都是我师兄,大师兄是厉魄西门渐,用五十斤重的白磷菜。二师兄白无常姜斤,三师兄黑无常姜黄,这两个兄弟,将一双八十斤重的阴阳就分开使用,二师兄使阴就,三师兄使阳翰。双教合壁时,威力极大。他们都是天赋神力,故此用的是重兵器,万夫不当。我以前对你说过,一风三鬼之中,以一风最强,这话不假。至于三鬼之中,则以大师兄厉魄西门渐的白磷家较为厉害。”她说完这些话,面色渐渐红将起来,微微喘息。

石轩中心中翻腾起万种滋味,他虽然未涉过爱河,但也可以感觉到白凤朱玲对他的情意。他歉然道:“你好好休息一会儿,我真该死,把你累成这个样子!”

朱玲在枕上摇摇头,疲乏地闭上眼睛,轻轻道:“我一生未曾病过,现在总算尝到滋味,但有你在旁边伴我,吃点苦也甘心!”

石轩中听到她大胆的话,反而脸红起来,心中却觉得一股甜蜜,十分舒服。这时他的手掌仍然贴在她脸颊,渐渐觉得烫热炙手,暗想道:“那大夫不是说不妨碍么!怎的现在反倒更烧了?”

过了一刻,朱灵的脸色更红了,看起来越形艳丽。石轩中担心不已,忽听朱玲道:

“啊!是大师兄?不!你别来,走开……”原来是昏迷中指语。他轻轻收回那只手,然后替她盖好被。只听朱玲又在叫“大师兄”,他坐在椅上关心地看着她。

她连连谚语,都说得含糊不清,暗自猜想她和大师兄的纠葛。?直到傍晚时分,朱玲才安静地睡着。他烦躁地在房子里踱圈子,真想硬起心肠撒手一走。他心底隐的浮起失望的情绪,原来是在朱玲长久吃语中,却没有提到他的名字。

他命店伙叫东酉在房间吃,吃完了后,便盘膝用功,等待事情发生。

二更打过了不久,修然一条人影从客栈冒出来,只见这人影身形迅疾,两下起落,便跃到客栈隔壁那栋高大房屋背上,迅即隐没在黑暗中。

只过了片刻,东边出现了六条人影,一路窜房踏瓦,转眼便来到方才人影隐没的房顶上,这六条人影,略作迟疑,留下一个人在上面,其余五个都轻快似狸猫窜下屋去。

就在此时,长春客栈上面忽地另外出现四条人影,这面看风的人连忙隐住身形,一面低哨报警。下面五个人,这时正分头进房,有两个翻箱倒售,打床上扯下一张被,包住那目的物,原来是个女人。

此时报警之声传来,他们都呆了一下,忽然房外哗啦啦一声巨响,似是好几个金鱼缸一同破裂之声。接着火光一现,窗门外猛地焚烧起来。照得房内明亮,只见三个碱人都持着兵器,其中一个扛着一个长条人形的包袱,房中地下躺着一个男人,大约不是死了,便是被点了穴道,动也不动。

这三个赋人迟疑着,未敢立即冲窗而出。猛听那边房间又是乒乒乓乓地乱响。这时这宅里的仆人已醒起来,一见火光熊熊,都高声吵嚷起来,霎时间人光人声,冲破了午夜静寂。

那长春客栈上的几个人影,被这边喧声火光惊动,都踌躇观望,猛然从那边屋顶上,一个叫道:“好小子们,竟敢破坏大爷们好事这边几条人影倏然大怒,知道那是黑道中人干的好事,俱都含唤不语,不约而同地脚下用力,腾身便起,直向相隔四丈左右的人影扑去。赶到他们脚站屋背时,那人影已经不见,修然下面冒起五条人影,全都是兵器在手,其中一人手中还挟着一人。可不是用被包住的女人,却是巡风的同党,看来手脚软垂,已是死去的。

这人把尸首在屋面一放,厉叫道:“我们河水不犯九八,你们努什么梁,陆二爷今晚要和你们以死相持。”声音猛浊响亮。

“臭贼,这等事我们焉能不管,你们都留下吧广这个人口中说着,双掌一翻,便想欺身进招。

旁边有人叫道:“问兄,他们是青龙帝的黄河六怪,咱们用兵刃招呼。”

那人一听,修地将前欺身形硬拔回来,冷笑道:“我估量是哪一门小贼,原来是黄河六怪,我阅世华今天要为江湖除害!”说着,右手已撤下明晃夺目的砍山刀。原来这问世华是移山手铁夏辰的大弟子,为西凉派杰出人物。早听过黄河六怪的名字,知道其中颇有能手,故此不敢空手欺敌。

黄河六怪是阴秀才胡狼、花豹陆高。水蛇毛利、河马苏文、小霸王陈勇。铁塔王义等六人。

起初只有前三怪,后来前三怪都投在青龙帮冷面宽僧车丕手下,加上后面三人,合称六怪。这六人各有神通,阴秀才诡计多端,手底也不错,十分狠毒。花豹陆幕功力最高,水蛇毛利则水里能耐极好,但在陆地上可差得太远,其余三人都差不多,小霸王陈勇和铁塔王义更以有力见长。这次他们奉冷面魔僧车丕之命,来洛阳劫财劫色,暗中嫁祸玄阴教。

谁知正在下手之时,忽接水蛇毛利警报之后,外面哗啦暴响,火光大起,他们以为是玄阴教的人干的手脚,不禁踌躇了好一会,又听到上面有人抖嗓子大喝,却不是水蛇毛利的声音,更加奇骇,于是舍下赃物,宕岸出,忽见一条人影横着向他们扑来?陆燕抬手一枝上挑,正好点在那人身上,立刻怪敌人败得大易,猛一看时,原来是水蛇毛利,已被他一杖穿胸破腹。情知有人暗算,个个大怒。陆嘉夹住尸身,飞跃上屋背,正好看到那四人在屋顶上,一腔怒气,都发泄在那四人身上。

问世华这边,虽然少他们一个人,但毫不畏怯,敢情这四个人都是武林中赫赫有名的人物。除了他之外,一个是河洛名家八卦掌崔海通,适才便是他认出黄河六怪,一个是四川唐家的名手唐森,四川唐家以毒药暗器驰名天下,他是个中翘楚。还有一个是武当门下周亮,早岁闯荡江湖,颇有名望。

闽世华这一小心从事,果然上算,因为他正好对着黄河六怪中最扎手的人物。只见花豹陆燕猛吼一声,手中镇铁怀杖哗啦啦一抖,挟着两股风声,向问世华砸去。

闽世华长笑一声,砍山刀墓地一操,从杖影中砍截敌腕,花豹陆嘉见他招数精奇,又吼一声,猛挫腕子,双怀杖哗啦暴响,改砸为敲。闽世华斜步一闪,已自避过。只见陆燕果然不愧为黄河六怪之冠,那对双怀杖使开来,但听风声呼呼杖影如山,端地威力惊人。闽世华毫无惧色,砍山刀展开西凉派独创黄沙刀法,但觉刀光如雪,寒气惊魂。

这时火光已经熄灭,随风送来一阵阵硫黄烟味。四下街坊早已惊动,纷纷起来开门询问,都看到屋顶上交战人影。

黄河六怪各自找寻对手,小霸王陈勇的钩镰枪敌住八卦掌崔海通的八卦刀。铁塔王义一双板斧遮住周长剑。河马苏文一对分水刺战住唐森的佛手拐。

剩下阴秀才胡狼手持丧门剑,滴溜溜转动着那对嵌在死人般脸上的眼珠,白多黑少,伺隙伤敌和援救不敌的兄弟。

这当中除了闽世华的砍山刀和花豹陆燕的双怀杖堪堪战个半斤八两之外,其余三对一上手,立刻判出强弱,黄河三怪显见功力稍逊,只有河马苏文敌住唐森,看起来似乎较为扯平,其实却是最险。

原来唐森出自四川唐家,擅制各种毒药暗器,他这支佛手拐也喂上极厉害的毒药。而他为人城府甚深,智谋过人,这时他并不施展最厉害的手法,只是平淡无奇地对付着,只等河马苏文冒险进招,他的命便算完啦!因为让别的兵刃碰上或者可以逃生,然而要碰着他这支佛手拐,只要破了那么一点油皮,就得见阎王爷去。

武当门人周亮剑法精奇,只见他使开达摩剑法,纯用内家真力,四两拨千斤,把铁塔王义两张板斧,我得回旋飞荡,屡现破绽,阴秀才胡狼叫声不好,丧门剑一挥,抢将上来,敌住周亮。一面叫道:“老六,你去帮老五的忙。”铁塔王义连忙退出圈子。

一刹那间,杀气冲天,寒风鼓荡。唐森闪目一觑,见八卦掌崔海通以二敌一,手中一柄八卦刀,瓦自攻多守少,不禁雄心陡起,轻啸一声,手中佛手拐墓地横榆如风,只见敌人分水刺一立,他左手骄指疾指敌腕。

河马苏文右手分水刺迎着一划,谁知正中他的圈套,只见佛手拐金光一闪,化为“斜阳封”式,急划手臂。

河马苏文急急撤臂,却已来不及,裂帛一声,衣袖已被拐尖钩破,臂上也被划开一道口子,鲜血进涌。

河马苏文不知厉害,怒喝连声,双刺如毒蛇出洞,闪闪向唐森刺来,詹森嘿嘿冷笑,一路后退了十招不到,河马苏文眼睛一翻,猛然摔下分水刺,身躯也自仆倒屋背,连叫也没叫出来,便已毒气攻心而死。

不过他身躯滚下屋去时,可弄出一阵大响。花豹陆房此时已渐处下风,哪暇兼顾。阴秀才胡狼早就看见了,却因为对方武当内家剑法,精奇狠辣,也是无法后退。另外两怪性情粗暴,这时正用尽全力,双战八卦掌崔海通,连念头也没有转过。

詹森又是一阵冷笑,把佛手拐往背上一插,双手戴上鹿皮手套,抓出两把毒美禁,悠然走过来,眼看剩下的黄河四怪,都要血染当场,忽然一声哨声。远处传来,唐森等四人人耳动心,觉察这下哨声不同凡响,因为这声音显出内力充沛,震荡耳鼓,于是都哭然警觉,各用全力急攻敌人,唐森则两目如炬,向声音来路注视。

只见一条人影,长袍宽袖,拂起极大风声,猛然向屋背扑下来,唐森见来人身手高明,连忙后纵,那人并没有追击,凝立屋背,打量四下形势。

唐森一看来人,目陷额凸,脸色阴森可怖,身上穿着一领肥大僧衣,头上光秃秃得直发亮,正待喝问,只见这僧人双抽一扬,攀然发出十五粒铁菩提,分向崔闽周三人打去,破空之声,极为尖锐,显见手劲惊人。一面阴森森地喝道:“你们还不退下?”

黄河四怪此时精神倍长,趁着对方努力问避暗器之际,各自跳出圈子,飞跃回那僧人身后,阴秀才胡狼道:“飘把子,他们来架梁!”

僧人微微点首,冷冷向对面四人一瞥,阴声笑道:“原来是八卦掌崔当家的,这三位必定是高人,他们可输得不冤。”说着话,足尖微点,身形已移到四人面前。

八卦掌崔海通一见来人是青龙帮主冷面庞僧车丕,不禁暗吃一惊,外表不甘示弱,朗声讽道:“原来黄河六怪是青龙帮主手下,他们可替帮主你丢人,我们是打了少的,老的就出来了。”说完,加上一声长笑。

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