第四十六回 诀别魔头留秘笈 重来浪子负芳心

金世遗刚要拉着她的衣袖,猛听得“喇”一声,谷之华抽出宝剑,一剑挥下,登时把被金世遗拉着的那半截衣袖削了。金世遗吃了一惊,想要施展弹指神通的功夫,将她的宝剑弹出手去,却又怕更得罪了她,稍一迟疑,只见谷之华已倒转剑锋,指着自己的胸口,说道:“你敢碰一碰我,我立即死在你的面前。”

金世遗手足无措,急切间竟不知说什么话好,只听得谷之华按着说道:“从今之后你是你,我是我,彼此各不相关,只当以前没有相识一场!”语气神情,都冷到极点!金世遗调调说道:

“你,你这是什么意思?你听我说,你听我说……”谷之华道:“你说什么话我都不能信你!”金世遗急得额露青筋,叫道:“之华,你定然是有所误会了!她,她……”他和厉胜男的关系,岂是三言两语所能解绎?连说了几个“她”字,竟然不知从何说起。谷之华听了畿个“她”字,越发恼怒,冷冷说道:“她都说了,不必你再说了!你再不走,我可要喊捉贼啦!”当真大声喊道:“妈,这里有贼,快来捉贼!”

韩夫人和冯琳等人,听得屋内墙坍柱倒之声,早已赶来,厉胜男披头散发,恰懊从里面冲出来,韩夫人见是个陌生的少女,“咦”了一声,还未来得及问她是谁,厉胜男正在气头,拔出“裁云”宝剑,出手如电,“挡挡”雨声,登时把韩夫人那两口柳叶刀削断,冯琳大怒,绸带一挥,向她双足卷去,哪知厉胜男这柄宝剑乃是神物利器,比游龙剑还更锋利,当真是削铁如泥,吹毛立断,绸带虽然全不受力,冯琳又用了粘、卸两字诀,但给她的剑光一圈一划,便似化成十片蝴蝶,散了满地,只誊下手中的半段。

翼仲年认得厉胜男是当年大闹孟家庄的那个少女,急忙叫道:“这是熟人!”冯琳手心扣了一把棋子,已经用“天女散花”的手法打出,冯琳的“飞花摘叶”功夫乃是武林一绝,何况是份量远比花朵树叶沉重的棋子,厉胜男虽有宝剑护身,后心的“风府穴”、左肩的“肩井穴”、右足的“驿马穴”仍然给她的棋子打中,幸而她已练成了乔北溟武功秘笈里“挪移穴道”的功夫,虽然疼痛,还可以抵受得住,冯琳听得翼仲牟的叫喊,还槟有五六粒棋子没有打出,厉胜男趁她未曾上,“搜”的声,身形疾起,有如怪鸟穿林,早已飞上一株大树,跳出花园去了!

这时谷之华正在大呼捉贼,冯琳和韩夫人顾不得去追厉胜男,急急忙忙朝着声音的方向赶去,冯琳与金世遗打了一个照面,大吃一惊!

要知金世遗是戴了人皮面具的,谷之华因为先听了他的声音才认得他,冯琳和韩夫人见了,却不免骤然一惊。

谷之华跑到了她义母前,再也支持不住。倒在她的怀中,全身发软,韩夫人将她紧紧揽住,又惊又急,低声唤道:“之华,之华,你怎么啦?”谷之华嘶哑着声音说道:“妈,你赶快和我离开这儿!”就在这时,远远传来了厉胜男“嘿、嘿、嘿、哈、哈、哈……”的冷笑声。

冯琳同等聪明,一见谷之华这个模样,立即明白,断定这个人是金世遗,不由得怒从心起,将誊下的六七粒棋子一齐撤出,厉声喝道:“亏你还有脸来见我!”

金世遗一声长叹,飞身疾起,越过墙头,今晚之事,已是无法解绎,他也只好走了!那几枚棋子碰着他的身体,他也没有防备,只是本身的护体神功自然生出反应,将那几枚棋子全部震落,由于不是着意施为,身体也感到一阵疼痛,但这一点痛楚比起他心上的创伤,那就简直不算什么了。

厉胜男跑到了山边的小路上,金世遗追上了她。厉胜男冷冷一笑,停下步来,说道:“你老远的赶来襄阳,怎么不与你的心上人多相聚一会儿,却来追我作甚?”

金世遗气得大失常态,双眼一睁,喘着气问道:“你到底和她说了些什么话?”

厉胜男淡淡说道:“没什么呀,你喜欢的人我巴结她还来不及呢,还敢去得罪她吗?”金世遗喝道:“你到底说了些什么?”

厉胜男慢条斯理的说道:“你这样着急,为什么不亲自去问她?”颐了一顿,忽地璞嗤笑道:

“你放心,我对她是一番好意,对她说的话,全是为她着想的。”金世遗道:“到底怎么说?”厉胜男道:“我是向她讨喜酒喝的,我说,我三年前在孤岛上和你拜堂成亲,没办法请她来喝喜酒。

我还劝她,结婚的时候最好多请几位武林名宿来作证婚,可靠一些!”

金世遗气得七窍生烟,大骂道:“你、你、你、你真是……”厉胜男也双眼一睁,喝问道:

“真是什么?”金世遗本来想说的是:“你真是不识羞耻!”被她一喝,话到口边,却又忍住,说道:“你真是太过份了,和我开玩笑也不该这样!那次我和你拜堂成亲,是在你叔叔的威迫之下,我和你不是早已说清楚只是做一对假夫妻,一回中土就应该以兄妹相处的么?”厉胜男扳起了脸孔道:“金世遗,你让不讲道理!”

金世遗面孔铁青、忍住气道:“好呀,你还有什么道理?我倒要听听!”厉胜男道:“尽管咱们在孤岛上只是假夫妻,你总是和我拜过堂成过亲的不是?我只是实话实说,可并没有向她扯谎说是真夫妻呀!谁叫她末听我说完就跑开了,这怪得我吗?”

金世遗给她一番歪理气得死去活来,半晌说道:“好,我再问你,那日在茶店里,我为你到镇上买衣服,叫你等我回来,你为什么不等?你是故意自行失踪的是不是?”厉胜男道:“不错!”金世遗怨道:“我有哪点对不住你?你、你、你……”他心中在骂厉胜男离间他和谷之华,但不知太过气愤还是另有顾忌,说了几个“你”字,竟然接不下去。

厉胜男冷笑道:“你对得住我?你那日为什么骗我?说是替我去买衣服,却原来是去追邙山那两个小子,探问你的谷姑娘的消息,你当我不知道么?”

原来厉胜男绝顶聪明,那日在茶居里碰见路白二人之时,她已瞧出金世遗神色不对,后来又在他的言语里听出破绽,早已起疑。因此金世遗一走之后,她也假作失踪,探听到了确实的消息,便立即赶来襄阳,比金世遗还要早到半天,金世遗到谷家的时候她早已躲在韩夫人的那间厢房里了。

金世遗吃她问住。微感内疚,但立即又给怒火遮过,双眼瞪着厉胜男道:“即算我这件事瞒了你,你也用不着这样呀。好,我再问你,茶店里那对老夫妻是你杀的不是?”厉胜男道:“不错,是我杀了他们灭口的!反正他们都是六七十岁的老人了,我不杀他们,他们也活不了几年!”

金世遗怒不可遏,不假思索,倏然间便跳了起来,一掌扫去,咄的一声,玲珑清脆,很很的担了厉胜男一巴!

厉胜男做梦也想不到金世遗竟会打她,翻身跳起,失声叫道:“金世遗,你好,你好……

好狠呀!我就是死了,也要教你一世不得安乐!”掩面疾奔,再也不看金世遗一眼!

金世遗这一掌打下,忽然感到心头剧痛,顿然间全身乏力,一片茫然,自己反而呆了。过了好一会,方始渐渐恢复知觉,喃喃自问:“我做了什么?我做了什么?我怎么可以打她?我怎么可以打她?”猛的一拳,自击心胸,狂叫道:“胜男!胜男!”但厉胜男已去得远了,山谷里只传出他的回声!

金世遗浑身战栗,似乎刚才那一掌并不是打厉胜男而是打他自己,而且这样的痛苦是他有生以来从未曾感受过的曰突然间一幕可怖的景象在他面前浮现,那是邙山会战之夕,他将谷之华从玄妙观中救出来,正想向她倾吐情凄之时,厉胜男突然出现,自断经脉,阻止了他去追谷之华,现在他不用闭上眼睛,厉胜男那满面血污的形象就似在他面前摇蔽,他不由得大呼一声,猛地想道:“胜男,她、她会不会自寻短见呢?这一次我令她难堪、令她伤心,比起上次可要更甚得多!”

想到此处,一股冷意直透心头,金世遗有如疯狂了一般,满山乱跑,用天遁传音之术招唤,将“胜男”两个字,叫了数十百遍,但空出寂寂,哪里有厉胜男的回音?金世遗的手足都给荆棘刺破了,饶是他武功绝顶,也抵受不了这恐怖的袭击,终于弄到力竭精疲!

金世遗颓然坐下,身边正有一股山泉流过,金世遗手采清泉,洗一把脸,又洗涤身上的血污,滔筋稍稍清醒过来,突然间,他又想起了厉胜男刚才那怨毒的眼光,耳边再一次响起了厉捞男离开他的时候,那怨毒的咒骂:“金世遗,你好,你好……你好狠啊!我就是死了,也要教你一世不得安乐……”

这眼光,这咒骂,固然令他心灵凛栗,但却也令他感到一点安慰,因为他想起了厉胜男的性格,她决不会让自己得到谷之华,这咒骂正表示了她决意要向自己报复,除非她着到了自己和谷之华的不幸,她绝不会自寻短见,死在前头!

金世遗渐渐冷静下来,但不久,忽地又百另一个令他害怕的念头在他心中升起,他自己问自己道:“我到底爱谷之华呢?还是爱厉胜男?”他一向以为自己是爱谷之华的,但经过了今晚这一场事故,他打了厉胜男的耳光之后,所感到的悔恨与悲伤,如今冷静想来,似乎不仅是厉胜男单方面对他的痴情眷恋,而是他对厉胜男也产生了一种难以解释的感情了!

金世遗越想越感到混乱,不知不觉,已是天明时分,朝阳照了山谷,晨风吹醒了野花,金世遗的心胸也好像突然明朗起来,他想起了厉胜男的种种邪恶行径,尤其是杀了茶店那对慈祥的老夫妻,这件事更是令他不能容忍,顿然间他心意立决:“我所要的当然是谷之华!”他咬紧牙根,好像用尽了全身的气力似的,极力将厉胜男的影子从他心坎深处排挤出去:于是他走下山来,前往嵩山,他知道谷之华是不愿见他的了,但他已决意暗里跟踪她,希望等到她感情平复的时候,能找到一个向她解绎的机会。

谷之华经过了感情的大震汤,心灵已是人受创伤,但却也促使她下了决心:永远与金世遗相绝!这么一来,心无杂念,反而显得比从前安定了。第二天一早,她便和冯琳、翼仲牟、程浩、林笙等四人同行,赶去少林寺见她们的掌门师姐。

冯翼二人顾虑她的病体初愈,冯琳给她服了两位碧灵丹,另外由翼仲牟妄作安排,用飞鹃传书,通知每个站头的丐帮弟子.每到一处,便有人来接,并给他们换马。沿途有人照顾,一路平安无事。

这一日到了堰师县城,距离嵩山只有三十里路,依谷之华的意思,本来还想赶路,到少林寺再歇宿的。但那时已是黄昏时分,翼仲牟顾念到她尚未完全恢复,山路难行,而且距离孟神通的约会之期还有两天,当下便劝告谷之华在堰师且住一晚,明早赶路不迟,并且为了免使曹锦儿挂虑,一到堰师,使命丐帮弟子先用飞鸽传书,向少林寺报告他们已经到达的消息。谷之华见师兄已安排妥贴,也不便再持异议了。

这晚冯琳与谷之华同房,约莫三更时分,谷之华在蒙陇中忽听得冯琳一声大叫,紧接着哗喇喇一片响声,谷之华猛然惊醒,就在这时,只觉有人来揭床帐,谷之华的电华宝剑正放在枕边,就在这人的手伸进来的时候,谷之华立即拔出宝剑,一个鲤鱼打挺跳了起来,一剑向那只大手斩去。

这人好生了得,百忙中抓起枕头一档,谷之华力透剑锋,一剑把枕头刺穿,但被他这么一阻,剑势已缓,那人已抛开枕头,退了三步,谷之华正好跃下床来,只见冯琳已与另一个汉子相斗,房中杂物散了满地,桌上的茶壶茶杯、瓷器摆设等等都已碎裂了!

那人笑道:“你要打只有自己吃亏!”左臂一件,五指如钧,便来扣她的脉门,谷之华一招“横云断峰”,闪电般横削出去,那人似乎料不到她的剑法如此精妙,“哎哟”一声,急忙缩手,却仍然笑道:“没砍着!”谷之华听得是个陌生的口音,紧接着又一剑剌出。

外面传进来兵器碰击的声音,翼仲年也正在大声呼喊,听来他们已碰到了强敌。与冯琳恶战的那个汉子喝道:“到外面打去,舒展一些。”冯琳怒道:“我还怕你不成!”听这口气,冯琳似乎并未占到便宜,谷之华不由得心中一凛,那汉子一脚踢破房门,谷之华也跟了出来,外面是一个庭院,只见翼仲年等人,已经在那里捉对杀!

翼仲年的对手是个老头,长髦飘拂,使一对虎抓,把翼仲年的铁拐紧紧迫住,打得难解难分,程浩和林望则双战一个手持铜鞭的中年军官,那军官挥动铜鞭,虎虎风生,以一敌二,兀是攻多守少。

原来和冯琳对敌的那人乃是大内总管寇方皋,要捉拿谷之华这人乃是御林军统领司空化,恶斗翼仲牟的那个老头是御林军的教头南宫乙,独战程林二人那个军官则是御林军的高手呼延旭。原来那次寇方皋代表皇帝主持的庆功宴,先是给孟神通前来寻事,跟着又给金世遗搞得一塌糊涂,西门牧野被杀,众俘虏尽皆越狱,这还不算,同一天晚上,又发生了唐晓澜父子闯进皇宫,擒了十五皇千颗瑛,威胁他带路去向寇方皋问罪等等事情。事情过后,干隆笔帝“龙颜震怒”,将寇方皋、司空化二人降了三级,责令他们戴罪图功。第一件事就是要他们将邙山派的首脑人物再俘虏回去,因此寇方皋、司空化只好与孟神通合作,他们已知道孟神通约好了唐晓澜在少林寺决战,他们便也带了一帮大内高手,先期来到,散布在嵩山附近的要道和市镇,等待机会下手,他们打的算盘是:即算抓不到邙山脉的首脑人物,抓到几个前来赴会的邙山派弟子,也可以勉强交差。

冯琳这一行人所投宿的客店,有他们预先布置的“眼线”,冯琳一进门消息便已传了出去,他们打听得有四个邙山派的重要人物在内,而且其中还有一个吕四娘的衣钵传人谷之华,当真是喜出望外。要知吕四娘乃是刺杀干隆父亲雍正皇帝的凶手,若能捉到谷之华献给皇上,那是比单掳曹锦儿更能邀功领赏了!这消息司空化最先知道,便知会了寇方皋,并带了南宫乙、呼延旭这两个御林军高手,连夜赶来捉人,于是便爆发了这一伤激战。

这四个人中,本来以寇方皋的本领最高,但因为这消息是司空化最先得到的,寇方皋只好把“头功”让给他,由他去捉拿谷之华,自己则去对付冯琳,冯琳也是当年随同吕四娘闯宫的人物,身份的重要不在谷之华之下。

岂知他们这一安排却是百密一疏,他们只知道冯琳武功最高,以为谷之华年纪轻轻,再弹也强不到哪里去,由司空化亲自出手,定然手到擒来。哪知谷之华年纪虽轻,却已尽得了吕四娘的衣钵真传,一手玄女剑法更是精妙无比,司空化和她动手,过了二十二招,兀是占不到半点便宜,倘非谷之华精神尚未完全恢复,他早已落败了。

但谷之华也正是吃亏在病体初愈,精神朱复,三十招过后,渐渐感到力不从心,司空化大喜,掌法一变,使出七十二路大擒拿手的功夫,拍下按、抓、拿,掌劈指戳,一招紧似一招,本来这擒拿手法算不得是什么奇奥的武功,若在平时,以谷之华的轻功,尽可以应付裕如,但现在她因为病体初愈,气力不加,闪、展、腾、挪,已不似平时灵活,而司空化的大擒拿手又蕴藏着极雄浑的内力,谷之华的剑点每每给他汤开,圈子越缩越小,渐渐她那精妙非凡的玄女剑法,也感到有点施展不开了。

冯琳见状大惊,要想过去援救,脚步刚刚移动,已给寇方皋察觉,大声笑道:“你泥菩萨过江,自身难保,还想救人么?给我安份点吧!”冯琳大怒,滴溜溜一个转身,倏然间双袖挥出,但听得“咄挞”一声,寇方皋的小腹给她拍个正着,冯琳施展的是“铁袖神功”,这重重的两记赛于铜鞭抽击,若是换了另一个人,只怕当场就要腹破肠流,但这寇力皋身为大内总管,武功上确有惊人的造谙,冯琳双袖拍下,竟似拍在一堆棉花上一般。原来寇方皋有意卖弄功夫,让她打中,趁着冯琳招数用老,双手又藏在袖中未能即时伸出之际,猛地大喝一声:“乖乖的给我躺下吧!]双掌平推,掌力一发,有如排山倒海!

幸而冯琳也是个惯经阵仗的人,一觉不妙,立即便施展猫鹰扑击的绝技,寇方皋双掌推出,陡觉眼睛一花,冯琳早已平空拔起,也是一声喝道:“乖乖的给我躺下吧!”五指聚拢,形如鸡嘴,凌空扑下,向寇方皋的顶心便“琢”,寇力皋霍地一个“凤点头”,斜窜丈许,结果当然是双方都没有躺下。

寇方皋斜窜的方向,恰恰是栏在冯琳与谷之华之间,这时双方都取出了兵器,寇方皋以一柄流星抵挡冯琳的天山剑法,他的流星铁长达一丈三尺,施展开来,周围三丈之内,风雨不透。冯琳胜在剑法精钞,而寇方皋则胜在功力深湛,冯琳已有将近十年未曾用剑与人对敌,满以为剑法一展,便可以稳操胜算,哪知仍是给寇方皋的流星拦住,不能通过。这客店的院子并非宽敞,给寇方皋的流星占去了二丈的空间,谷之华可以闪避的地方更为有限了。

冯琳冲不过去,两另外两处的杀,翼仲牟与南宫乙,刚好是势均力敌;程林二人双战呼延旭则兀自处在下风,无法相救,谷之华的处境更是越来越险了。

司空化冷笑道:“还不扔剑,更待何时!”声到人到,猛地欺身急进,左掌一托剑柄,右掌便向谷之华肩头抓下!

这一抓使得狠毒无比,谷之华的剑柄给他托住,无法回剑拦削,眼着司空化五指如钧,堪堪抓到,指尖已沾着衣宴了,只要劲力一发,谷之华的琵琶骨就要给他捏碎!

就在这间不容发之际,猛听得一声喝道:“住手!”司空化一听得这馨音,登时怔了一怔,指甲虽然已经划破了谷之华的衣里,却不敢用劲捏下。

说时运,那时快,但见一倏黑影。疾似离技之箭,倏的射到了司空化面前,“卜”的一声,那人双指一弹,正弹中了司空化的虎口。司空化大叫一声,跟跟枪迹倒退了六七步,大叫道:“孟先生,孟先生!你这是干嘛?”原来来的竟然是孟神通!

孟神通骂道:“你这小子,怎么欺负、欺负一个女子?”司空化叫道:“孟先生,你有所不知,这女子是邙山派吕四娘的弟子,是曹锦儿已经内定的邙山派继任掌门!而且,她、她也是皇上所要捉拿的钦犯呀!”

其实,司空化才是“有所不知”,孟神通怎容得做欺负自己的女儿,不待听完,已是勃然大怒,手掌一张,闪电般的便打了他一记耳光,喝道:“我不管你什么钦犯不钦犯,你敢动她一根毫发,我就要你的命!”一巴播了,余怒末息,又把司空化一把抓了起来,就像提起一只小鸡似的,一摔便将他摔出了围墙。

孟神通这一突如其来,打斗的双方尽都大吃一惊,谷之华更是呆了!

只听得孟神通大喝道:“你们都给我滚出去:”南宫乙一见不妙,先跳出墙头,寇方皋心道:

“孟神通难道是疯了不成?”稍一畴蹈,孟神通已是一记劈空掌向他扫去,饶是寇方皋功力深湛,也不禁打了一个寒喋,浑身发抖,急急忙忙逃命。那呼延旭却是个莽夫,尚想与孟神通理论,孟神通哪有耐心听他分辩,“腾”的一脚,将他踢得飞上半天,幸而寇方皋正跃上墙头,未曾跳下,呼延旭的身子又正向着他飞来,寇方皋急忙将他一把抓住,带了他逃走,可是呼延旭虽然逃得性命,捱了孟神通一脚,他所练的金钟罩功夫已经废了!

孟神通是听得他的弟子姬晓风回来报告,知道了谷之华也要来少林寺的消息。他爱女心切,一听到了这消息便立即赶来,来得正是时候。

孟神通将这三个大内高手打发之后,双眼一瞪,又同冯琳等人喝道:“你们的耳朵是聋了的吗?远不快快给我滚开!”冯琳大怒,挥剑便向孟神通攻去,翼仲牟硬起头皮,铁拐一挥,也把伏魔杖法施展出来!

孟神通眼露凶光,一声咛笑,双掌一分,左击翼仲牟,右击冯琳。谷之华见他神色不妙,心头大震,急忙呼道:“你要是杀他们,我也决不再活!”

孟神通双掌击下,听了这话,陡地一个转身,硬生生把吐出去的掌力收回了五成,沉声说道.“好,看在你的面上,我不要他们的性命便是,但我也不能叫他们在我的面前得眼!”

翼仲牟的铁拐被他掌力一震,登时歪过一边,冯琳的功力与他相差不远,孟神通单掌发出的五成内力却挡不住她,冯琳的剑法是白发魔女这一派嘀传,与唐晓澜这一派的正宗天山剑法相反相成,又号称“反天山剑法”,奇诡之处,各派剑法均所不及,孟神通未达足掌力,冯琳的剑尖一颤,立即反弹削出,竟然从孟神通绝对意想不到的方位削来。孟神通“哼”了一声,挺肩硬接,冯琳的长剑已搭着他的肩头,但觉一股极为强劲的力道把它的长剑托了起来,竟然削不下去!说时迟,那时快,孟神通已发动了本身的护体神功,将冯琳撞得倒退三步,几乎碰着了翼仲牟打横扫来的铁拐。

谷之华只道她的父亲已然施展杀手,一声惊呼,扑了土来,孟神通刚好转过身夹,手臂一伸,立即将她抱起,笑道:“我答应了你的,决不食言,你别担心,且着我怎样打发他们吧!”谷之华给他挟着,动弹不得,听了他这番说话,才稍稍宽心。

冯琳骂道:“好不要脸,恃强抢人!”孟神通怒道:“岂有此理,我的女儿,辟你屁事?你再多嘴,呼你也吃一记耳光!”冯琳当真怕他说到做到,果然不敢再骂。

孟神通将女儿抱在怀中,是怕她自杀,但如此一来,他只手应付冯、翼两大高手的进攻,却也颇为吃力。

激战中但听得嗤嗤声响,冯琳运剑如风,奇诡莫测,片刻之间,已在孟神通的身上,连刺了七下,孟神通有证体神功,剑尖一触及他的身体,立即给他卸开了刺来的劲力,但他的身体虽然没有受伤,衣里已给刺穿了无数小孔!

程浩林笙二人武功相差太远,插不进手去,只好在一旁观战,孟神通接连吃了冯琳好几次亏,叉有话在先,不好使出杀手绝招,取她性命,心中极为气怒。眼光一瞥,猛见程林二人站在旁边,心念一动,立即得了一个主意,身形一晃,从剑拐交击的缝中直冲出去,迳扑程林!

翼仲牟这一惊非同小可,连忙跟踪急扑,挥拐来救。哪知孟神通正是要他如此,但听得咄咄雨声,程林二人已经倒地!

翼仲牟只道师弟已遭毒手,急怒交加,大喝一声:“孟老贼我与你拚了!”拐杖纶圆,猛向孟神通的天灵盖击去!他使的这一招名为“雷电交轰”,乃是伏魔仗法中威力最大的一招,浑身劲力,尽都用在这一击之中!这一招使出了,不是敌死,便是我亡,倘非准备与强敌同归于尽,绝不轻易使用。

就在这时,冯琳也使出猫鹰扑击之技,长剑一招“倒卷银河”,凌空击下,这一招也是天山剑法中的杀手绝招,倘若两招同时攻到,孟神通以只手对待,只怕还未必对付得了,但现在他们各自忙着救人,脚步参差,心浮气躁,却给孟神通以可乘之机,就在这间不容发之际,但听得孟神通.一声长啸,手掌轻轻一带,翼仲年的铁拐先到,给他一引,登时变了方向,打横扫出,正好碰上了冯琳凌空击下的这一剑,但听得轰的一声,冯琳的长剑折为两段,身形仍向翼仲牟冲来,翼仲牟也站立不稳,向前倾倒。眼着两人就要碰上,孟神通哈哈一笑,双指疾弹,瞬息之间,就点了两人的穴道。翼仲牟脸朝地,冯琳脸朝天,同时跌落。孟神通大获全胜,却也暗自叫了一声:

“好险!”要知他答应女儿在先,不能伤害这两人的性命,所以一手用的纯是巧劲,让两人的力量对消,他便可以从容制服强敌,这种以巧制胜,借刀打力的上乘武功,拿捏时候,要恰到好处,若然差之毫,自己便要先送了性命。

谷之华看得心惊胆战,一见两人同时倒地,尖叫一声,登时也晕了过去。孟神通在她背心轻轻一拍,以本身的真力,助她血脉畅通,过了片刻,谷之华悠然醒转,孟神通笑:“傻孩子,爹答应你的话,岂有食言之理?你瞧他们死了没有?”

谷之华这时才看清楚,但见冯、翼、程、林四人,横七竖八的倒在地上,身上毫无血迹,每个人的气息都很沉重,他们面前的尘土,也随着他们的呼吸卷起来。谷之华是吕四娘的衣钵传人,功力虽然稍差,在武学上的造谙已是到了第一流境界,一看便知道他们四人乃是被父亲用重手法点了隐穴,虽然失去知觉,性命却可无妨。

孟神通将女儿放下,笑道:“好了,现在咱们两父女可以好好地谈一谈了。你已经知道了我与唐晓澜约期比武的事了,是么?”谷之华淡淡说道:“不错。”孟神通道:“那么,你现在赶来,可是要帮他们与你的父亲作对么?”

谷之华道:“要是件不痛改前非,天下人都会与你为敌。”孟神通道:“你不要回避我的问话,我是问你!你呢?”谷之华吃她父亲一迫,泪盈于睫,半晌说道:“我、我本来不想见你,这次是为了曹师姐病重,我才赶来少林寺的。不幸、不幸……”孟神通道:“不幸正巧碰上我这桩事情,是不是?”谷之华眼中突然发出希望的光芒,柔声说道:“为祸为福,系于一念,要是、要是你临崖勒马,听我的话,那么我这次适逢其会,却是不幸中的大幸了!”

孟神通呼了口气,沉郁的脸孔,像暴风雨过后的天空,渐渐开朗,说道:“好,尽管天下人都与我作对,只要你不与我作对,那就行了,我在邙出的时候已经问过你了,现在再问你一次,这次也恐怕最后的一次了,你、你、你到底愿不愿意认我做父亲?”

谷之华抬起了眼睛,凝望着它的父亲,缓缓说道:“我的答覆仍和从前一样,只要你依我那三个条件,我愿意侍奉你.让你安享天年。”孟神通默不作声,脸上现出一种非常古怪的神色,谷之华湍湍不安的望着他,过了好一会,孟神通忽地说道:“那三个条件,你再说一遍!”

谷之华再次燃起希望的火花,朗声说道:“一、你交出乔北溟的武功秘笈:二、从今之后,你永远退出武林;三、给受过你伤害的各正派掌门人赔罪,求他们饶恕。你要是做得到这三件事情,我愿意替你说项。待到恩仇了结,咱们父女就找个山明水秀的地方隐居,共享天伦之乐!”

孟神通叹口气道:“现在已经迟了,我已约了唐晓澜后天比武,要是我答应了你做那三桩事情,天下人只道是我怕了他!”谷之华道:“不,不!你若能播然悔悟,他们只会称赞你是大智大勇……”孟神通“哼”了一声,不待她把话说完,便斩钉截铁的说道:“不行!你简直不懂我约为人,我只要有三寸气在,绝不向人低头!何况我费了一生心力,练成今日的武功,为的就是要与武林公认的第一高手一试。我不要别人的口头恭维,现在我已约好了唐晓澜,就非得与他一决雌雄不可!”

谷之华失望之极,便咽说道:“那么咱们之间就没有什么好说了!”孟神通又叹了口气,面色沉重之极,忽地露出一片柔和的眼光,说道:“不过,我可以答应你一个条件,这只是为了你的:”谷之华心头抨然一跳,急忙问道:“哪一个条件?”孟神通道:“我要把我所得的武功秘笈交给你!至于另外两桩事情,那我可办不到了,喂,你明白我的用意么?”

谷之华怔了一怔,一时间猜不到父亲的用意。孟神通深沉的看了她一眼,低声说道:“你可知道朝廷要搜捕你们邙山派的人,特别是要捉拿你么?”谷之华道:“知道:”孟神通道:“刚才和你对敌那人就是御林军统领司空化,和冯琳对敌那人就是大内总管寇方皋。以你的武功,对付司空化还勉强可以,对付寇方皋么,你再练五年,只怕也还不是他的对手,同况大内高手不止他们二人,你说我怎能不为你担心?”

谷之华亢声说道:“我师父在日,时时教诲于我,做事月间当为与不当为,当为之事,即便是以弱敌强,以寡敌众,赴汤蹈火,亦所不辞。我师父当年,口凭三尺青锋,闯进皇宫,刺杀暴君,又何曾顾到本身生死?”谷之华侃侃而谈,不肯去接那半部武功秘笈,但她感念父亲的好意,却是不觉的形之于外,目光稍转柔和。

孟神通点点头道:“尽管咱们行事不同,你有这番志气,就不愧我的女儿!”颐了一顿,声调一转,缓缓说道:“我这次约了唐晓澜比武,胜败难测。若然我侥幸得胜,我就是武林至尊,自然可以庇护你。但我自问这场比武,只怕凶多吉少,要是我输了的话,那就是我军命之期了!当年我与你俩母女失散,无力照顾你,让你托庇他人,改姓他人之姓,我终身引为遗憾。现在我将这半部武功秘笈传给你,不过是想稍赎前衍,我生前不能照顾你,死后也可以照顾你。你已得吕四娘的衣钵真传,得了正宗的内功心法,若再能参透秘笈上的武功秘奥,不难成为天下第一高手!好,不管你叫不叫我做父亲,你也该让我了却这番心事吧?”

孟神通的声调苍凉之极,简直像是临终的遗嘱!谷之华这才明白她父亲的用心之苦,想到他是冒了性命危险,历尽万苦千辛,才取得这半部武功秘笈的,如今竟拿来送给与他敌对的女儿,尽管她恨她的父亲,却也不禁大为感动,一时泪咽心酸,“爹爹”二字,几乎就要冲口而出,但终于还是忍住了。

孟神通见他女儿终于接过了他手上的残书,心中如释重负,眼泪却不自执的掉下来,他明明知道女儿是不愿跟随他了,但仍然不舍得离开,要多望她几眼!

孟神通伸出手来,谷之华动也不动,孟神通凄然说道:[这次只怕是咱们最后一次见面了,你就让我再亲你一下吧!”就在这时,忽听得耳边有个声音叫道:“孟老贼,你只知欺负弱小,可敢来与我一决雌雄么?”孟神通心头一震,谷之华听不到这个声音,仍然呆呆的站在那儿!

孟神通听了这个声音,再望一望女儿,见谷之华仍是木然毫无表情,就在这时,那孰悉的声音又在他耳边响道:“孟老贼,你没胆来与我一战么?”孟神通面色倏变,低声说道:[这本秘笈,你要善自保藏,不可落在他人手上!”说到最后一句,他的身形已然越过了围墙?

谷之华只道父亲是因为自己不理他,故此心伤色变,绝望离开,顿时间,心里头似打翻了五味架似的,也不知是什么味儿,捧着那本武功秘笈,但觉一片茫然!

她哪里知道孟神通是被金世遗用“天遁传音]将他激走的。原来金世遗一直在暗中保护她,他就住在相邻的客店,听得这边有杀的声音,便急忙赶来,不过他还是比孟神通慢了一步。待到孟神通伸出手来,想拉他的女儿,金世还不知就里,只道他是要把女儿劫走,因此接连的发出“天遁传音”。

孟神通满肚皮郁闷,正自无处发,身形一起,便循声觅迹,向金世遗藏身的方向扑去。这两人展开了绝顶轻功,当真是有如追风逐电,片刻之间,已离开了市镇。金世遗有意诱敌,迳自向嵩山的方向飞奔。

孟神通喝道:“金世遗,你有胆向我挑战,为何只顾逃走?”金世遗笑道:“我正想找一处方便动手的地方呢!”孟神通冷笑道:“你我动手,也要拣择地点么?我着你是想找一处好风水的墓地吧?好!这里便很好,你便埋在这里吧!”

金世遗的轻功不在孟神通之下,但论到内功的深厚,却要稍逊一筹,两人都开口说话的时候,孟神通的速度丝毫不减,而金世遗却要略受影响,说时迟,那时快,就在这一瞬间,孟神通已是声到人到,一掌向金世遗劈去!

这一掌挟着第九重的修罗隐煞功掌力,自是非同小可,好在金世遗早已有了防备,身形一晃,使出独门的点穴手法,反手便弹!

金世遗的点穴手法,已得毒龙尊者的衣钵真传,堪称邪派中最厉害的点穴手法,与红教密宗的秘传点穴法异曲同工。毒龙尊者是乔北溟死后一百多年才出生的人物,所以乔北溟的武功秘笈,不可能有破解之法。

孟神通知道他的点穴法厉害,也有些忌惮,为免两败俱伤,便把实招变作虚招,用“天罗步法”闪开。金世遗凭着本身的护体神功,只要不给他打中身体,这第九重的修罗隐煞功却也伤他不了。

金世遗只想将他缠住,一意与他游斗,那知孟神通见一掌无功,猛地大喝一声,双掌一齐推出,左掌有拿,竟然都挟着第九重修罗阴煞功的掌力!

金世遗大吃一惊,要知修罗隐煞功最为耗损真力,单掌发出,已是不易,而今孟神通竟然能够双掌连环发出,威力陡然增强了一倍,登时把金世遗迫得透不过气来日原来孟神通为了对付唐晓澜,这个月来,苦心钻研,参透了武功秘笈上最后的一重秘奥,修罗阴煞功已可以随心所欲,收发自如,这时双掌同时发出,就等如有两个以前的孟神通与金世遗搏斗了。

金世遗上次在御河边与孟神通敌对,还要稍稍吃亏,如今孟神通运用修罗隐煞功的威力已增加了一倍,金世遗如何抵挡得住?还幸在他上次吃亏之后,想到了用独门点穴法与他游门的法于,要不然只怕十招也抵挡不住。

孟神通催紧掌力,双掌连环不断的攻了十几招,金世遗但觉气血翻涌,五脏六俯几乎像是要翻转过来,急中生智,突然“呼”的一声,一口痰涎,同孟神通吐去。孟神通知道他有口吐毒龙针的绝技,虽然他现在的功力,即算中了几枚毒龙针,亦可无妨,但若给他唾涎溅上了一点,也是一个耻辱,因此迫得运用内家真气,一口气将他吐过来的唾涎反吹回去。但这样一来,虽能避过唾脸之辱,掌力已经稍减。金世遗趁此时机,施展师门所授的古怪身法,一个帅斗,翻出数丈开外,脱出了孟神通掌力笼罩的范围。

孟神通大怒喝道:“好小子,你要无赖么?好呀,看你逃得到哪里去?”脚尖一点,疾如飞箭,紧紧跟着金世遗的脚步,似影随形。

看看就要给他追上,忽见有三个人迎面而来,其中有一个少女的声音嚷道:“大姨,这个老家伙就是孟神通!”

原来少林寺接到翼仲年的飞鸽传书,知道冯琳、谷之华等人已到了堰师县城,离嵩山不到三十里路。李沁梅一来渴望见谷之华,二来也怕她发生意外,便央求冯瑛与她同来迎接,冯瑛也想早与妹妹相聚,索性带了锺展与她一道,连夜赶来。

冯瑛并不知道给孟神通追赶的人乃金世遗,只道是哪一位正派的门下弟子,正要遭孟神通的毒手,立即便拔出剑来,运人带剑,化成一道银虹,向孟神通疾刺!

冯瑛是天山派前辈女侠易兰珠的弟子,武功远比妹妹高强,与它的丈夫唐晓澜也不相上下,这一剑刺去,有如雷霆疾发,孟神通不由得心头一栗,便生生的将去势煞住,只听得喇的一声,剑光掠过,孟神通的头发已被削去了一络!

孟神通固然是心头一凛,冯瑛也禁不住大吃一惊,她这一剑用的乃是天山剑法中最精妙的“大须弥剑式”。满以为最少可以在孟神通身上留下一道伤痕,哪知却仅仅是削去它的一络头发,这还是孟神通正在急步追赶金世遗,身形一时难以煞住之故。

说时迟,那时快,但听得孟神通大吼一声,双掌已是胸推出,这掌力一发,登时有如寒风怒号,卷地而来!冯瑛宝剑一展,化成了一道光幢,护着全身,孟神通攻不进去,冯瑛在光幢笼罩之下,衣袂飘飘,竟然仍是神色自如,并未为孟神通的威势震慑。李沁梅忽地骇呼一声,紧紧的拉着锺展,原来金世遗戴着人皮面具,形状十分可怖,李沁悔这时刚和他打个照面,地做梦地想不到这个人就是她几年来所要苦心寻觅的金世遗!

锺展也吓了一跳,但随即便镇定下来,说道:“别怕,别怕,这是咱们自己人。”他和冯瑛一样想法:这人既是被孟神通追赶,那定然是正派的门下弟子了。

锺展情不自禁的将李沁梅拥住,忽见这个形状可怖的“怪人”正向他走来,不觉面上一红,连忙放手,正想上前与金世遗打话,金世遗突然似一阵旋风从他们身旁掠过,李沁梅感到有一只手在她的头发上轻轻摸了一下,不禁又骇呼一声,转眼之间,金世遗已去得远了。

谷之华独自留在那客店的院子里,过了好一会子,神智才渐渐清醒过来,周围没有半点声音,静寂得令人心悸,原来这客店里的住客和伙计,都已给孟神通点了穴道,而冯琳等人更是给他用重手法封闭了穴道的,非过十二个时辰,不能自解。

谷之华试替冯琳解穴,毫无效果,正自焦虑,忽听得一个声音说道:“不用担忧,我会解救。”只见月光下人影一闪,金世遗已站在她的面前。

谷之华待要避开,双脚却不听使唤,金世遗轻轻叹了口气,说道:“你只听我说两句话行不行?咳,你既知今日,何必当初?”谷之华不禁问道:“今日怎样?当初怎样?”金世遗道:“当初你第一次昆我,那时人人骂我是个魔头,你却一见我便相信我;后来咱们都遭遇过许多伤心的事情,彼此都能互相劝慰。想不到你现在反而相信外人的话!”谷之华怔了一怔,问道:“什么外人?”随即省起金世遗所指的“外人”乃是厉胜男,心中忽地感到有点甜意,但仍然绷紧着脸道:

“甚么外人?你把自己的妻子也当作外人么?我真想不到你是个无情无义之辈!“正是:

本是知心同命鸟,缘何却自起疑猜?

欲知后事如同?请转下回分解。

第四十七回 专使驰昼少林寺 正邪大会千幢坪

谷之华说到最后一句,禁不住眼圈一红,她最后这句乃是责备金世遗“无情无义”的,从语气连接下来,似乎是帮厉胜男说话,其实却是她自己不知不觉,将怨恨的心情流露了出来!

金世遗急道:“谁说她是我的妻子?”谷之华道:“她自己说的,还有假的么?我不相信天下会有一个女人,肯不顾羞耻,冒认别人做自己的丈夫!她说,她和你是在荒岛上成婚的,主婚人就是他的哥哥,有这事么?”金世遗神情尴尬.只好点点头说:“不错,是有这事!”

谷之华面色大变,衣袖一甩,便要离开,但身子却似麻木了一般,只觉地转天旋,浑身乏力,金世遗一把将她拉住,叹了口气道:“你不知道这里面还有内情,这只是当时的权宜之计,这,这是假的,假的!假的夫妻!你明白吗?呀,你还不明白?我对你实说了吧,你知道她是谁?她便是乔北溟当年的大弟子厉抗天的后代!”

谷之华怔了一怔,道:“这和你们做夫妻之事又有什么相干?”这时,她虽然仍是伤心透顶,但见金世遗急成这个样子,不觉心中有所不忍,辞色已是稍稍缓和。

金世遗从最初认识厉胜另起,一直说到在荒岛上和地做的半个月的假夫妻止,说了半个时辰,方始将前因后果,交待清楚,最后说道:“我是为了她曾对我有恩。因此才答允助她报仇,与她兄妹相处的。你现在明白了我的心事么?他一口气说至此处,方始停下来,望了谷之华一眼,但随即又低下头来,感到难以为情。要知厉胜男的仇人乃孟神通,金世遗答允助她报仇,那即是要除掉谷之华的父亲了,尽管谷之华也恨她的父亲,那仍是会觉得尴尬的。

谷之华呆若木鸡,好久,好久,仍然说不出一句话来。在这静默的时刻中,它的心头却是波涛澎滔,想到了许许多多事情。从厉胜男的故事中,她更知道了父亲的凶险毒辣,为了乔北溟的武林秘笈,不惜杀害了厉胜男的全家。因此她虽然对金世遗的说话,最初有点难堪,随即也便谅解了。

可是,她对金世遗却有非常不能谅解的地力,女儿家的心是最敏感的,她从金世遗的话中,听出了金世遗对厉胜男不仅只是怜惜而已,要是没有丝毫爱意的话,以他的性格,又岂肯甘受委屈,与厉胜男作假夫妻?又怎肯一直陪伴着她,对她小心呵护?也许这蕴藏在心中的爱意,连金世遗自己也不知道,但谷之华那敏感的心灵,却很容易的觉察出来!试想情人的眼中,岂能容得下一颗砂粒?

另一方面,谷之华知道了厉胜男的身世之后,也感到内疚于心,虽然她不肯认孟神通是她的父亲,但孟神通究竟是她的生身之父,而杀害了厉胜男一家的,就正是孟神通啊!思念及此,她觉得自己也好象欠了厉胜男一笔债似的,要是再夺了她心上的情郎,欠的“债”就更加重了。

谷之华转了无数念头,过了好一会,方始叹了口气,幽幽说道:“世遗,我已经知道你的心事了!”金世遗似是一个待快的因徒,急忙问道:“你现在可以原谅我了么?”

谷之华低声说道:“这谈不上什么原谅,你爱交什么朋友,我怎能阻碍你呢?你结过我许多鼓励与帮忙,我是感激得很。只是,只是”金世遗道:“只是什么?”谷之华面晕红霞,终于说道:“只是这儿女之情,我今生是再也不想谈了一.”金世遗叫道:“之华,你还是不肯相信我么?”谷之华道:“不,我相信你不会走上邪途,我师父对你期望很大,我也盼望你在武学上有更大的成就,在武林中千古留名!”金世遗道:“不,我说的不是这个意思!”谷之华不答这话,迳自往下说道:“你对我的好意我全都知道,但我已经决定了的事情,那是永不能更改的了。我没有什么可以报答你的,这半部武林秘笈,你拿去吧!”

金世遗呆了一呆,谷之华已把那小册塞到他的手中,她的神情坚决之极,似乎是在发出一个命令,非要金世遗接受不可!

金世遗正要说话,一时之间,却不知说些什么才是,就在这时,忽听得李沁梅在外面叫道:

“谷姐姐,谷姐姐,想煞我啦!”原来孟神通见金世遗已走,无心恋战,忙用金刚掌力,冲开了冯瑛的剑光圈子,便逃跑了。冯瑛早就从翼仲牟的飞鹃传书中叫得知他们住在这间客店,打退孟神通之后,遂与锺李二人寻来,李沁梅渴念良友,她不管会不会吵醒其他住客,一到旅店外面,便用“传音入密”的内功,把声音先送了进去。

金世遗心头一震,李沁梅与锺展同来,他不愿意让她知道自己还活在世上,他望了望手上的那半部武功秘笈,待想不要,忽地心头一转,终于藏在怀中,低声说道:“你不要让沁梅知道是我,之华,以后我还可以见你吗?”谷之华摇了摇头,但见金世遗呆在那儿,不觉叉点了点头,这时冯瑛等人已进来了。

金世遗飞身从另一墙头越过,随手弹出几个预先扣在掌心的小石子,给冯琳等人解开穴道。

只听得李沁梅嚷道:“咦,又是这个怪人!这,这是怎么回事?妈、妈呀,你怎么啦?”

冯琳、翼仲牟等人横七竖八的躺在地上,不但李沁梅见了大吃一惊,冯瑛也吓了一跳,她本来想去追问这个逃跑的“怪人”的,见了如此景象,只好留下来了。

冯琳功力深湛,穴道一解,最先醒转,一睁眼睛,连忙问道:“那孟老贼呢?”李沁梅道:

“那孟老贼给大姨打跑了。妈,你这是怎么回事?”冯琳满面通红,调调说道:“不小心,便受了那孟老贼的暗算,幸亏姐姐你来得及时。”她还以为是冯瑛赶了到来,才将孟神通打跑的,正自要向姐姐道谢,冯瑛笑道:“沁梅说得不清楚,把这件功劳也算在我的头上了。我和孟神通交手是在离此十里之外和地方,给你们解开穴道的另有其人。”

这时翼仲牟等人相继醒来,闻言问道:“是什么人呢?”冯瑛道:“是一个戴着人皮面具的怪人。我与孟神通遭遇的时候.他正被孟神通所追赶,想不到他的脚程竟也如此快疾,已先回到这儿了。”

翼仲年“啊呀”一声,连快问道:“这怪人呢?”冯瑛道:“他一见我和沁梅进来,便立即跑了。你可知道他是谁么?”冯琳听了姐姐的叔述,已经知道了是金世遗,急忙咳了一声,说道:

“他呀?他,他是峨嵋派金光大师的第三个弟子,性情与我一样,喜欢胡闹,姐姐,你也是见过他的,不过他带上面具,你一时认不得他罢了。”金光大师有两个弟子,都是非常庄重的人,冯瑛怔了一怔,但她深知妹妹约为人,立即便猜想到一定是内有古怪,她不愿意将这个人的来历当众说破,所以了胡说一遍,当下便不再问。

李沁梅又嚷道:“谷姐姐,你怎么好像很不高兴的样子?不想见我吗?”冯琳悄悄拉了谷之华的衣袖一下,谷之华微笑道:“我怎么会不想见你呢?不过我挂念掌门师姐的痛,是以心里愁烦。”李沁梅方始释然,点点头说道:“你那曹师姐以前对你不好,现在可真是想念你,每天都向我们问几遍,问你到了没有,等下天亮咱们就立刻动身吧。”

冯瑛在客店里巡视一遍,将那些被孟神通点了穴道的住客和伙计,都解救过来。孟神通点这些人的穴道,用的是最轻的一种点穴法,冯瑛悄悄的给他们解了穴道,他们一点不知道,好像做了一场梦似的。

冯瑛留下了房钱饭钱,天刚蒙亮,便即离开,赶到了少林寺,还未过年。

孟神通和唐晓澜的约战之期便是明天中午,这时少林寺正是一片紧张,各派高手,差不多都已来了。

谷之华本来准备探病之后,便即回转邙山,给她的师祖、师傅守坟的,不料曹锦儿病得十分沉重,由于谷之华的到来,她出现了“回光反照”的现象,张振精神,与谷之华说了一会话,便昏迷不省人事,陷入了弥留的状态中。如此一来,谷之华当然不便离开,只好留在病榻旁边,服侍她的掌门师姐。幸而曹锦儿早就为她设想得很周到,预先指定了在她病重的时候,由翼仲牟暂代掌门,死后再由谷之华继任,因此谷之华可以无须出面与她的父亲为敌。

但虽然如此,谷之华还是忐忑不安,因为孟神通是说好了要上少林寺来向唐晓满挑战的,“要是他来,见呢还是不见呢?”对谷之华来说,这总是一件难堪的事情。

这日一早,少林寺合弄人众,都怀着紧张的心情,等待孟神通的到来。“十八罗汉”中的大智大悲两位禅师,在“外三堂”担任警戒,忽听得大门外一片喧嚣的声音,大悲吃了一惊,说道:

“难道孟神通这样早便来了?”

大智正想传声报警,只见三个陌生人已闯进了外三堂,在大门外守卫的弟子竟然阻拦不住。

大智大悲认得一个姬晓风,其他两个则是高鼻深目的西域僧人,上次邙山大会时没有见过的。

大智大悲同声喝道:“来人止步!”姬晓风嘻嘻笑道:“我不耐烦等候你们通报:”一侧身,便从两位禅师身边溜过,大智大悲怒道:“少林寺岂容外人胡闹!”两人四掌,.一齐劈下,赛如四面闸刀。那两个番僧“哼”了一声,道:“哪来的这些臭规矩!”肩头一撞,但听得“蓬,蓬!”雨声,如击败革,大智大悲给震得飞了起来,幸亏他们功力甚深,在半空中一个鸡于翻身,便即安然落地。他们乃是“十八罗汉”中内功最高的两位,要是换了他人,更要当场出丑,少林寺的弟子和在场的宾客,无不吃惊,纷纷传声报警。

来人不待他们合围,已闯过了外三重。忽听得一声咳嗽,出来了两个相貌清瘦的老僧,乃是达摩院中和痛禅上人同一班辈的两位长老唯识大师和唯真大师。

姬晓风刚要踏入内三重中的“达摩院”,唯识唯真合什说道:“请问施主,何事前来?”姬晓风只觉得一股强劲的潜力推来,登时气血翻涌,还幸他的身法奇快,一觉不妙,立刻倒踪出三丈开外,这才离开了少林二老的掌力范围。

那两个番僧却大踏步向前走去,拱手问道:“你们两位,哪一位是少林寺的主持方丈痛禅上人?”

说话之间,双方的内力已经碰上,少林寺两位长老身上的僧袍鼓胀起来,好像被风吹过的湖水一般,起了一圈圈的皱纹,那两个西域僧人,上身也微微的晃了一晃。

唯真大师道:“原来你们三位乃是来找本寺方丈的,请稍待,让我遣弟子前往通报。”

姬晓风道:“有劳你请天山唐大掌门也一并来吧。”他已见识过这两位长老的本领,说话就不敢再似刚才的轻挑了。

唯识大师在前引路,将客人带进“结缘精舍”等候,那是少林寺接待外客的地方。坐下不久,痛禅上人与唐晓澜便联袂而来。

痛禅上人是主人身份,见有佛门弟子在内,便口宣佛号,合什问道:“大德光临,失迎见罪。不知三位何事见教?”

姬晓风恭恭敬敬的施了一礼,说道:“奉家师之命,致书问候大方丈与唐掌门。”

那两个西域僧人刚才与唯识唯真二长老暗较内力,不分高下,这时叉有意较量一下痛禅上人与唐晓澜,两人同时合什,作势向外一拱,同声说道:“小僧竺法兰、竺法休久仰贵手盛名,承这次孟老先生之请,来观盛会,急不及待,先来瞻仰!”

痛禅上人微微一笑。说道:“原来如此,瞻仰二字,实不敢当。”他有金刚不壤的护体神功,身子纹丝不动,竟似毫无知觉一般。

痛禅上人慈悲为怀,且是主人身份,因此手下留情,接了他们的暗劲,却并未反震回去;唐晓澜可没有他那么客气了,护体神功用了五成的反震之力,那两个西域僧人的内家真力发了出去,竟似石子投入大海一般,毫无影响,方觉不妙,忽地心头一震,有如被巨浪当头压下,登时跟跟迹枪的倒退几步,几乎栽倒!唐晓澜笑道:“两位站稳了,不必客气,请坐下来驭话吧。”

那两个僧人好生惊异,狂妄之态尽都收敛,重新向唐晓澜施了一礼,说道:“久闻唐大掌门的武功是中土一人,果然名下无虚,远望恕罪。”这次是规规矩短的施体,唐晓澜也真真正正的还了他们一礼,不再运用神功反震。

唐晓澜虽然慑服了他们,、?心里也自有点嘀咕,要知这两个西域憎人的功力,仅在痛禅上人之下,比起许多正派的掌门人还要胜过一筹,看来孟神通这次又延揽了不少能人助阵,唐晓澜自己固然不惧,但要是发生了大混战的话,各派弟子可就难免死伤了。

姬晓风将书信呈上。痛禅上人着了一遍,便递给唐晓澜道:“孟先生不来少林寺了,比武时间不改,地点则拟改在千幢坪,唐掌门,你意下如何?”

唐晓澜接过那封信一看,大意是说怕在少林寺中比武,万一毁损古利佛像,于心难安,因此拟请改在“千幢坪”会战。唐晓澜早也有此显意,当下便向姬晓风说道:“令师之言,正合吾意,就请你回去上覆尊师,唐某依时到达便是。”

那两个西域僧人道:“久仰贵寺乃是中土的佛门胜地,古刹庄严,果然是气象不凡,今日有缘到此,甚愿得以观光瞻仰一番,不知方丈可肯俯允么?”

痛禅上人念了一声“阿弥陀佛”,说道:“同是佛门弟子,两位远道而来,小寺理该招待。唯识唯真,你们两位和木空师弟就陪他们去看着吧。”本空是少林寺的监寺,武功仅次于痛禅上人,痛禅上人知道姬晓风是妙手神偷,所以要加多一个本空来陪伴他们,这也是含有监视的意思客人退出了“结缘精舍”之后,痛禅上人眉头略皱,说道:“唐大侠,你瞧孟神通真有这么好心么?当真是为了爱护少林寺才要另改地点?”

害晓栏道:“或者他是怕咱们占着地利,所以不愿到少林寺来。那千幢坪在什么地方?”

痛禅上人道:“就在嵩山北面,离本寺不过数里之遥。”唐晓澜道:“那也很方便呀。”痛禅上人迫:“不过干蟑坪的地形却是一个绝地。”唐晓澜道:“怎么?”痛禅上人道:“千幢坪是谷底的-十平地,在群山环抱之中,所以称为千幢坪。地方倒很宽广。”

唐晓澜笑道:“即使他们在谷中藏有埋伏,咱们亦同惧哉?而且据我看来,孟神通虽然无恶不作,但他平生自负,想不至于要用卑劣的手段胜我。”

痛禅上人道:“两害相权取其轻,你说得好,即使他们在谷中藏有什么埋伏,也好过在少林寺动武。”

少林寺高手云集,自从得知孟神通要来挑战之后。日夜都有人在四面山头巡值,负责调派巡值的人是少林寺“十八罗汉”之首的大雄禅师。痛禅上人为了谨慎起见,唤大雄禅师来问,大雄禅师说在千幢坪一带,从未发现过什么可疑的人物,痛禅上人方始放心。

过一十一个时辰,本空大师前来禀报师兄,说是已把客人送走。唐晓澜笑道:“你可有失掉什么东西么?”本空大师道:“我也知道这是妙手神偷,早加防备了。我只带他们观光几座大殿和一些不紧要的地方,藏经阁可不敢让他们进去。姬晓风那对贼忑志的眼睛好不厉害,到了每一处地方,都好像非常留意,哎呀,呀……”

痛禅上人道:“怎么了?”本空大师叹口气道:“想不到我那么小心防备,还是着了他的道儿!”痛禅上人道:“失了什么东西,可关紧要么?”本空大师道:“是一枚古玉戒指,虽然无关重要,却是我心爱之物。我戴在右手的中指上,这临走之时,回头向我一揖到地,我为了还礼,扶了他一下,想不到我给他偷去了,现在才发觉。”言下闷闷不乐。原来本空大师是丧妻之后,才半路出家的,这枚古玉戒指,乃是他妻子的遗物。

唯识禅师道:“出家人四大皆空,身外之物,失去了也就算了。倒是今日之事,孟神通既然易地约战,却要请两位师兄,多费心思,另作一番布置呢。”

要知孟神通这次,虽然只是向唐晓澜单独挑战,但与两方面有关系的人,以及闻风而来的正邪各派高手,为数极多,到时难保没有意外的事情发生,故此在事前必须有周密的布置。

痛禅上人沉吟半晌,说道:“本空师弟,你和达摩院的四位长老以及大雄大智大通等一干弟子留在本寺。内三堂僧众,也留下一半在本寺内外戒备,余下的随我到千幢坪去。至于各派弟子,则由他们的掌门人自行分派。”

计议既定,当即传下方丈法论,半个时辰之内,诸事已经布置停妥,少林寺弟子将近千人,虽有一半人去了千嶂坪,仍然足够防卫本寺。至于各派弟子,差不多人人都想着这一场百年罕见的比武,只有青城派畿个女侠,邙山沛的程、林、路、白四大弟子,和天山派的李沁梅愿意留下来,陪伴曹锦儿和谷之华。冯琳本来想与女儿一同留下来的,但舍不得不着这场热闹,终于还是去了。锺展是唐晓栏的弟子,不能不去,也只好与李沁梅暂时分手。曹锦儿在弥留的状态中,随时都可能死去,邙山派的众弟子本来不忍离开她,可是孟神通乃是他们的一派的公敌,因此商议再三,最后仍然决定了只留下谷之华和四大弟子,其他的人都由翼仲牟率领,到千嶂坪给唐晓澜押阵。

一行人等,浩浩荡荡的开到千嶂坪。正是中午时分。孟神通的人早已在那里等候了,他的左右,除了阳赤符、姬晓风、符离渐、陵霄子和刚才到过少林寺的那两个番僧之外,还有好几个陌生的人,各派掌门都不知道他们的来历。痛禅上人再问过预先留在干嶂坪巡视的少林弟子,知道孟神通这班人也是刚来了一会儿,并无什么特别的布置。当下各掳一方,两阵对圆,孟神通与唐晓澜、痛禅上人三人,缓步走出场心。

痛禅上人是主人身份,与孟神通先见过礼,说道:“两位都是当世的武学大师.,今日驾临嵩山,本寺恭为地主,同感荣宠。但老呐亦心有所危,有几句话不得不说。”孟神通道:“但说无访。”痛禅上人道:“以两位的造谐,今日之会,足令武学大放光芒,可无疑义。但望两位止于以武会友,免至名山罹劫,同道遭殃。”痛禅上人的意思,明白的说,就是希望这场比武,仅仅是他们两个人的较量,最好不要发生大混战的事情;同时也希望他们在武学上一决雌雄便了,不必伤及性命。

唐晓澜道:“孟先生是客,我愿听从孟先生的意思。”

孟神通道:“方丈慈悲为怀,孟某佩服得很。但只怕不能尽如方丈所愿。一来,今日捧场的朋友极多,这些人不是我的部属,我可不能约束他们:二来,我今日向唐掌门请教,当然是希望他毫不藏私,令我得窥天山绝技,一开眼界;而我当然也不敢藏拙,纵然相差甚远,也必然要尽献所能,如此一来,殊难“点到即止”。着来只有各安天命,要是我要在唐掌门剑下,死而无怨,万一我胜了一招半招失手伤及唐掌门,也得请老禅师饶恕。不过,我的原意却是和老禅师相同,今日只是想向唐掌门请教而已,与他人无关。要是我输了而又未丧生的话,我一定从此永远退出武林,事后决不寻仇,即使有其他人向我寻仇,我也仅限于与寻仇者周旋,决不多事。”

孟神通虽然不能依照痛禅上人的意思,但他已矢誓败即认输,亦即是这场比武,只是他和唐晓澜两人之间的事情,即算中途演成混战,他也只是对付唐晓澜一人,而不会乱打胡来,伤及其他人的了。痛禅上人预料唐晓澜大半可操胜算,只要孟神通不乱打胡来,也就可以放心了,当下说道:“既然尊意如此,老纳不再多言。如何比武,就请两位自行定夺吧。吉日罢徐徐退下。

唐晓澜道:“孟先生,你是客人,请你划出道,我奉陪便是。”

孟神通早有成竹在胸,故意作态想了一会,然后说道:“我想武学之道,精深奥妙,方面甚广,并不仅限于“武学”一样,而且以我二人的修为,岂能一上场便即抬拳动腿,论刀锋剑,效那鲁莽匹夫所为?”

唐晓澜道:“孟先生说得是,那么以你的意思可是要文比么?”心内暗暗纳罕:孟神通刚才还说要与他生死相搏,各安天命,怎么一下子又改了口风了?

孟神通淡淡说道:“不仅是文比,也不仅是武比,今日难得有此机缘,要比嘛,就得咱们的平生所学,尽都较量一番,判个孰优孰劣!”

唐晓澜道:“武学之道,有如大海,茫无涯际,若要全面较量,不知当如何比法,还请孟先生指示。”

孟神通道:“武学之道虽然包罗甚广,但依我愚见,不出这三个方面,一是对武学的识见,二是习武者的勇气和胆量,第三才是本身的武技。我想就这三方面各出一个题目来比试,不知唐大掌门以为合否?”

唐晓澜心中想道:“识见和本身的武技都是同等重要的,这个他说得不错。但对于勇气和胆量,他却说得有点含混不清,武学的最高境界不是匹夫之勇,也不是绝不畏死的那种胆量,而是沛然莫之能御的一股浩然正气。但这却不足为孟神通道了。”

不过,唐晓澜虽然不尽同意孟神通的见解,但以有言在先,而且他所说的大部份也还合理,因此便只好点点头道:“那么就请孟先生出题吧。”

孟神通道:“唐大掌门学究天人,本来孟某不该偕越出题,但既承推让,恭敬不如从命,我也只好不怕见笑了。”顿了一顿,接道:“三项比试,谁胜了两项,便算得胜。我知道曹大掌门胸襟旷达,胜负未必放在心上,但也得言明在先,免得旁人议论。”唐晓澜拈须徵笑道:“孟先生说得是,谁胜谁负,不必介怀,要是我先输了两场,那第三项当然不必比试了。”

唐晓澜同意了他这三项比试,各正派的掌门人尽皆震动,心内暗暗嘀咕,要知若是比试武功本领,大家都认为唐晓澜赢面较大,但若要比试什么“识见”和胆量,却不知孟神通要出些什么刁钻的题目,胜负就难以预测了。

孟神通道:“好,那么我现在就出第一个题,请唐掌门派一个最得意的弟子出来,与小徒一较武功!”

唐晓澜诧道:“不是说第一项是比对武学的识见么?”孟神通道:“不错,但正如唐掌门所说,武学浩瀚无边,若是你我二人,就武学的精义,互相诘难,三天三夜也未必谈得完,旁人也未必欢喜咱们的高谈阔论。不如让你我的弟子,各以本门武功较量一样,然后咱们就他们所演出的武功,指出其优劣的地方,你说一项,我就跟着说一项,这样也就等如你来评论我这门的武功,我来评论你那门的武功了。看谁说得中肯,指出的优点缺点更多,便算得胜。这不是比空谈奥义更有实际的根据么?”

唐晓澜点点头道:“这办法是效古人论剑之举,却又不尽相同,倒也别开生面。”孟神通道:

“唐掌门既然同意,就请派一位高足出来吧。这位是小徒姬晓风,唐掌门和痛禅方丈都是见过的了。”

唐晓澜见孟神通派出的人是姬晓风,眉头一皱,心中想道:“此人轻功超妙,只怕锺展应付不了。”要知道这一场实在是“双重的比武”,虽然胜负取决于唐晓栏与孟神通对对方武学的识见,但要是代表本门的弟子输给人家,那到底是不光采的事。

唐晓澜的大弟子是锺展,虽说剑法已得真传,火候究嫌末够,唐晓澜正在祷曙,唐经天走过来道:“爹爹,就让我向孟先生的高足领教领教吧。”

孟神通哈哈笑道:“得少掌门亲自出场,那真是太过抬举小徒了。你就小心向少掌门请益吧!”唐经天是天山派少掌门身份,且又成名已久,威望比之许多正大门派的掌门人还高,与姬晓风比武,实是胜之不武,不胜为笑。刚才唐晓澜未曾想到要地出场,就是为此,但现在事已加斯,也只好让他出马了。

姬晓风笑嘻嘻的道:“请唐少掌门亮剑!”唐经天面色一沉,道:“你用掌我也用掌!”孟神通笑道:“唐少掌门,你有所误会了,这一场是我与令尊比试对武学的识见,用这个办法比试,正是要见识对力的武学精华,然后才能据以评论。实派以剑法驰誉武林数百年,少掌门若然舍剑不用,等下我从何论起?”

唐晓澜道:“经儿,你就用剑吧!”唐经天无奈,只得将游龙宝剑拔了出来,姬晓风一声笑道:“这把剑光华焰焰,倒是好玩得很!”一伸手,猛地就向唐经天的手腕抓来。

唐经天大怒,一招“横云断峰”,反制出去,他的剑法已到了收发随心的境界,倏然间一剑制出,恍如惊雷掣电,姬晓风叫声:“吸哟,不好!”一飘一闪,转过头又笑道:“还好,没给剔着!”使出天罗步法,配合绝顶轻功,话声末了,早已绕到唐经天背后,一伸手,仍然要抢它的宝剑。

姬晓风情知自己的真实本领还不及唐经天,因此有意将他激怒,好乘隙下手,唐经天果然中计,开首几招,由于心浮气躁,有一次竟给姬晓风的手指触及剑把,幸而害经天的根基极好,一觉不妙,内家真力立即随念而发,姬晓风的手指有如触电,给反震得倒退三步。

唐经天定了定神,收敛了浮躁的意念,一声长啸,展开了天山剑法的“追风十八式”,一招紧接一招,瞬息万变,端的有如大海潮生,一渡末平,一波又起!

姬晓风的身法也端的是快到了极点,他以天罗步法配合绝顶轻功,居然在唐经天的剑光穿插缝中,钻来钻去。但见剑光人影,重重叠叠,在场边观战的人,也觉得眼花撩乱,头昏目眩,好像要跟着姬晓风旋转起来。

唐经天一声叱哇,剑招越展越快,剑光的圈子越扩越大,竟似织成了一片光网,将姬晓风罩在当中,姬晓风虽然还勉强可以应什得来,但这“追风十八式”奇幻无比,若然稍有不慎,便要血溅尘埃,而且他的内力也不似唐经天能够持久,这样下去,只有捱打的份儿,姬晓风何等机灵,瞧出不妙,忽然冒险进招,欺到唐经天身前,双指一弹,一缕寒风,竟似无形的冷箭一般,迳射唐经天的双目。

姬晓风使的是“玄阴指”功夫。这门功夫是乔北溟当年从修罗阴煞功演变出来的,不过修罗阴煞功用的是掌力,威力当然比指方大得多,可是修罗隐煞功难练,.而玄阴指易练,孟神通为了使他速成,取得秘笈回到了中土之后,立即便教姬晓风先练这门功共。

姬晓风此际的玄阴指力,约相当于第三重的修罗阴煞掌功力,木来是不可能伤得了唐经天的,但他现在仗着轻灵的身法,用险招来袭击唐径天的眼睛,唐经天虽然内功深厚,这眼睛却是内功练不到的地方,幸而他也机警,一觉不妙,急忙闭了双目,一个盘龙绕步,转过身去,饶是如此,额角也给姬晓风弹了一下,再张开眼睛时双眼已是又红又肿,迎风流泪。

姬晓风笑道:“少掌门,我不过轻轻打了你一下,想来不会怎样疼痛,可用不着哭呀!”唐经天大怒,使出杀手,一招“大漠风砂”,剑光横卷过去,一口剑登时好似化成了数十百口,从四面八方向姬晓风攻来,但听得嗤、嗤、嗤一片声响,姬晓风身上的衣衫被剑尖撕破了五六处,但仍然没有伤及他的身体。

姬晓风也真大胆大,在漫天剑影之下,居然又再欺到唐经天身前,重施故技,发出玄阴指力,这回唐经天已有防备,一口内家真气吹将出去,有如春风解冻,把它的玄阴指力尽都消解。

可是如此一来,唐经天以内家真气来抵御玄阴指力,也免不了影响到他剑招的速度,姬晓风又渐渐可以稳住阵脚了。

刚才双方都受到惊险,一个双目红肿,一个衣衫破碎,算是扯了个直,但以唐经天的身份,却感到羞愧难当,心中想道:“我若容他逃出百招之外,尚有何面目封在场的众多前辈?”他在武学上的造谙远比姬晓风高明,想了片刻,立即有了一个主意。

唐经天的武学造谙甚高,深知要克敌致胜,必须以己之长,攻敌之短,当下剑法一变,从极快而变为极慢,剑尖上坠了千斤重物似的,慢腾腾的东刺一剑,西刺一剑。姬晓风心头一震,只感到重重压力,从四面八方向他挤来,饶他步法轻灵,身手矫捷,竟是再也不能近得了唐经天。

在唐经天的周围八尺之内,便似布起了一道铁壁铜墙一般,而且这一道铁壁铜墙还不断的向外扩张,将姬晓风也包围起来了。

原来唐经天已是使出了天山剑法中最奥妙的“大须弥剑式”,全身内力贯注剑尖,表面着来,还不及“追风剑式”的凌厉田!是,但却是劲力深藏,有若暗流泛涌。姬晓风的轻功比唐经天高明,内功的造诸则还相差甚远,这一来被“大须弥剑式”困住,俨如在急流激湍之中挣扎,纵然善泳,也难以脱身,稍一不慎,便有灭顶之祸!

姬晓风暗呼不妙,心想:“我输了不打紧,但束手待擒,师父的面子上须过不去,我输也要输得光采一些。”

唐经天正在步步迫紧,姬晓风忽地向他剑冲来,竟似豁出了性命不要似的。唐经天怔了一怔,要知双方有言在先,这一场比试,只是各自代表本门,与对方印证武功,虽说兵刃无情,死生由命,但姬晓风罪不至死,要是不慎将他杀了,总有点说不过去。

唐经天的剑术已到了收发自如的境界,心念一动,剑尖立即往旁一滑,那知姬晓风正是要他如此,趁此时机,所受的压力稍轻,立即施展“一鸡冲天”的绝顶轻功,腾身飞起,同时使出了“阴阳抓”的功夫。

这“阴阳抓”的功夫,双掌发出的真力一刚一柔,两股力道,互相激汤,也卷起了一个漩涡,正足以抵消大须弥剑式所发出的潜力,要是姬晓风的功力能达到师父约五成,那就不但可以消解所受的压力,而且可以将敌人的力道借为己用,将唐经天置于死地了。

唐经天立即知道上当,左掌一按,往下一引,使出七分真力,好个姬晓风,一面展出绝顶轻功向上冲去,同时就在这刹那之间,同唐经天攻出了三招,这三招都是乔北溟秘笈上的邪派武功,一是阴阳指,一是摧心掌,一是玄阴指,唐经天以宝剑护身,本身的功力又远胜于他,不至于遭受暗算,但却也有点应付不暇,转眼之间,已给姬晓风逸去。

姬晓风正自忧幸,刚要回头说几句嘲讽的话,哪知身形尚未落地,忽听得极强劲的暗器破空之声,姬晓风在半空中陡地一个翻身,饶是他闪避得快,也中了唐经天的一枝天山神芒,登时跌落尘埃。正是:

非为除魔施辣手,师门荣辱最关情。

欲知后事如何?请听下回分解。

第四十八回 唐晓澜巧使天山剑 孟神通大展阴煞功

这天山神芒乃是威力最强的暗器,幸而唐经天手下留情,而姬晓风又是掠出了七八女外才给他射中的,因此小腿虽给神芒刺入,却还没有伤及骨头。

这场比试,唐经天胜是胜了,却也胜得甚为吃力,心中暗叫:“惭愧。”

唐晓澜道:“经儿,把一颗碧灵丹给他。”姬晓风一跃而起,说道:“不用你给,我已经自取了。”说罢,拿出了一个小玉瓶,里面有十多颗丹丸,他取出了两颗,便将瓶子向唐经天掷去,笑道:“多谢你手下留情,我不敢多要,剩下的还给你吧。”原来他刚才与唐经天贴身换掌之时,已将他的玉瓶掏去。当时,唐经天全神贯庄,应付他的怪异武功,却不料已着了道儿。当下接过玉瓶,做声不得。

孟神通淡淡说道:“你们两人都已各尽所能了,现在轮到我向唐大掌门请教武学的精义了。”

唐晓澜道:“孟先生不必客气,便请你对小儿的武功,先予指教吧。”

孟神通道:“也好,我先来抛砖引玉。先说令郎的内功,依我看来,他已练成了神与气合,却还末至三象归元的境界。”唐晓澜吃了一惊,想不到他对本门的正宗内功心法,竟然也了如指掌。

原来乔北溟当年曾与天山派的祖师霍天都辩论内功奥义,这一番谈话,乔北溟曾录在武功秘笈之中。不过正宗的内功,必须从根基扎起,要练成最高境界,最少也得三十年功夫,还不及邪派内功的易于速成,故此孟神通虽从秘笈上知道正宗的内功心法,但仅仅三年,休说他没有耐心,即算肯练,也难以精纯,不过他用来谈论,却是可以口若悬河,滔滔不绝。

唐晓澜点点头道:“孟先生所指出的,正是小儿不足的地方,唐某佩服。”孟神通道:“请唐掌门也不必客气。”唐晓澜道:“依我看来,令徒的内功,似乎是过份注重洗毛伐髓的功夫,霸道有馀,王道不足。”唐晓澜只是凭着本身的武学修养来评论对方的武功,不及孟神通说得精到,但也算得抓着了痒处,孟神通心里也暗暗佩服,点了点头。

按着孟神通便谈论唐经天的天山剑法,要知乔北溟当年败在张丹枫剑下,后来他在荒岛上潜心苦学了几十年,假想敌便是张丹枫,天山剑法是霍天都得张丹枫的指点而创,虽然不尽相同,而且经过了两百多年天山派杰出人物的增益,内容已丰富得多,但到底与张丹枫的剑法,还是属于同一流派。

但听得孟神通滔滔不绝,竟似不假思索般的信口道来,一口气就把唐经天剑法中的破绽说了十三处之多,跟着又把他剑法中的精妙之处说了十一项,听得唐经天也不禁目瞪口呆,暗暗佩服。孟神通顿了一顿,徵微一笑,然后再道:“令郎的剑法虽然有十三处破绽,但其中有九个破绽是自己还末练得到家的原故,真正属于贵派剑法的缺点,却仅是四个而已,在天下咎家各派的剑法之中,还应数贵派第一!”

唐晓澜听了他的称赞。心里更是愁烦,姬晓风所用的那几种功夫,都是他从末见过的,凭着他本身的武学修养,将优点缺点勉强凑上,最多也只不过能说得出十项,与孟神通所说约二十四项比来,那是相差一倍有多了。

孟神通笑道:“小徒仅仅在我门下三年,武学尚未窥藩篱,破绽定必更多,远望唐大掌门不吝指教,使孟某亦得聆高论。嗯,唐大掌门何故畴曙?喏,对啦,咱们这场比试,还缺少评判,是否要请几位武学大师出来,对咱们的评论也评论一番?”

唐晓澜沉声说道:“不必了。孟先生武学渊博,识见过人,唐某远远不如,这场比试,我认输便是。”

此言一出,全场失色,许多人为他暗暗不平,真正的比武,是他儿子赢了,口头上的比武,却是他输了,这岂不是孟神通大占便宜?但他们有言在先,讲好了是如此比法,众人虽然心有不忿,却也无可如何。

孟神通道:“唐大掌门谦抑自下,孟某惶恐,谬承赞誉,愧不敢当,只好在此多谢你让了这一场了。好吧,现在可以开始第二场的比试了吧?”

唐晓澜道:“请孟先生出题。”心里暗暗嘀咕,.不知他又要出生什么刁钻古怪的题目。

孟神通呼道:“阳师弟,你准备好了么?”

阳赤符应道:“好了!”只见他捧着一个托盘,越众而出,盘中有一个大汗,两个小杯,大杯里盛满了水,小杯则是空的。众人都觉古怪,不知这些道具是要来做什么的。

孟神通掏出一个小纸包,当众撕开,将里面所包的曲色药粉烦人大林之中,摇匀之后,再注入两个杯中,那两个小杯的容量刚好等于一个大杯。孟神通做好了这些事情,然后缓缓说道:

“这包药粉,乃是最厉害的七种毒药合成的,服下之后,立即七窍流血而亡!这一伤比的是勇气和胆量,不知唐大掌门可有此胆量,暗我同尽一杯么?”

孟神通提出这样的比试办法,当真是谁也料想不到,登时以煮开了一锅水,沸沸扬扬,全场喧闹,“好不要脸,分明是想暗害唐大侠!”“不要上当,他定有解药!”“他是知道死期将至,难逃公道,所以要拉唐大侠陪他同死!哼,哼,真是异想天开!士哪有这样比试的道理。要快生死,何不乾脆在武功上判个强存弱亡!”有骂孟神通的,有劝告唐晓栏的,骂声劝告声杂成一片。

孟神通冷冷说道:“诸位别闹,请先听我一言。”他说话的声音不高,但每一个字都似金属敲击一般,送进耳鼓,登时把全场的声音都压了下去。

孟神通嘿嘿冷笑道:“要说到解毒的药物么,天下没有哪一样能赛得过天山雪莲了,唐大掌门身上便有用天山雪莲泡制的碧灵丹,若说要愉服解药取巧,我岂能帖得了唐大掌门的便宜!”

按着又道:“这一场是比试胆量,并非比试解毒的本领,唐大掌门固然是望重武林,孟某也非无名之辈,试想在众目睽睽之下,谁敢在饮了毒酒之后,眼望对方死去,而自己却愉服解药求生,不怕天下英雄耻笑么?”

这几句话说得厉害之极,将唐晓澜可能求生的后路也切断了,众人面面相觑,做声不得。只听得孟神通又哈哈大笑道:“其实诸位的多疑都是杞忧,我更明白的对各位说了吧,我这包药粉,乃是孔雀胆、鹤顶缸、金蚕虫、虾蛇涎、断肠花、腐骨草、黑心莲七样至毒的东西合成,倘只是其中一样,有天山雪莲之类的解毒灵药,立即服下,或者还可以保得一时;七样合成,再溶化在鸦酒之中,那天下是无药可解的了!所以这是一场最公平的比试,我与唐大掌门同饮毒酒,同时死亡,谁也占不了谁的便宜!”

唐晓澜与他有言在先,由他出题,而他提出的办法,虽然荒唐得难以想像,但听起来却又是公平得很,唐晓澜这一边的人,心中都似十五个吊桶一般,七上八落,人人都现出惊惶的神情望着唐晓澜,心中暗呼:“糟了,糟了!”试想唐晓栏是何等身份,有言在先,岂能反口?

阳赤符将盘子托到他们的面前,孟神通道:“唐大掌门要是无此胆量,现在认输也行。那么,以后孟某的事情,就不必再劳唐大掌门多管了!”唐晓澜已经输了一场,若再认输这场,第三场根本就不用再比了,按照武林规矩,他就该立即回转天山,故此孟神通有此言语。

唐晓澜一直默不作声,这时方始说道:“不必多言,我奉陪便是!”声音镇定如常,神态庄严之极!

痛禅上人口宣佛号,低声赞道:“唐大侠当真是人慈大悲,大仁大勇。虽然未经剃度,却已是菩萨心肠!”

唐晓澜的心情正是这样,他深知自己若然认输,孟神通将无人能制,是以甘愿与这大魔头同归于尽,挽救武林的浩劫。

唐晓澜毫不畴蹈的应允了同饮毒酒,孟神通似乎顿感意外,面色徵微一变,但随即便恢复正常,沉声说道:“既然如此,咱们便开始吧。唐大掌门,这两杯毒酒都是一样,但为了避免别人多疑,还是请你先拣一杯吧。”

唐晓澜道:“我当然信得过孟先生。”随手便拈起了面前的一杯。

孟神通跟着拿了那另一杯,两人对面而立,孟神通道:“唐大掌门,现在请你指定一个人发号,数到“一”字,咱们一同举杯;数到“二字,将杯贴到唇边;数到“三”字,咱们便同时将毒酒倾入口中,你看这可公平了吧?”

唐晓澜道:“令师弟现在场中,由他发号便了。”心想:“要是让我的朋友发号,只怕他们未必叫得出声。”

阳赤符虽然早就知道师兄所定的这项比试办法,但却想不到唐晓澜竟会同意,这时也吓得面青唇白,他返到场边,深深吸了口气,半晌方始颤声叫道:“一!”

两人同时举杯,唐晓澜这边的各正派弟子,有人以手掩面,不敢再看,有人在低声哭泣。

阳赤符再叫道“二”!唐孟两人都把毒酒贴到了唇边,唐经天心头大震,几乎就想取出天山神芒,将那盛满毒酒的酒杯射碎,心念力动,忽见他的父亲双眼炯炯,眼光如电,正向自己射来!

唐经天不觉心中一凛,无可奈何的低下头去。

在四面山坡上作壁上观的不下千人,这时却静寂得有如死谷,简直是一根针跌在地下都会听得见响!

“万木无声待而来!”终于来了,阳赤符用低沉的声音叫出了一个“三”字!

就在这刹那间,忽见孟神通抬起左手,双指一弹,“呛哪”声响,唐晓澜手中的酒杯跌落地上,碎成片片,毒酒四溅,发出蓝色的火焰,沾着毒酒的野花野草,登时枯萎。

唐晓澜喝道:“这是怎么?”话犹未了,孟神通已把自己手中那一杯毒酒也远远的摔了出去,苦笑说道:“唐大掌门果然好胆量,这一场算我输了!”

孟神通本来是博唐晓澜不敢服毒酒的,到了这生死关头,他想到自己已先赢了一场,终于软了下来,宁可与唐晓澜决个最后胜负,却不敢以性命再睹下去了!

这场比试,孟神通一直来势泛泄,极尽虚声恫吓之能事,旁观人众,人人心上都似压了一块千斤大石,直到此刻,听清楚了孟神通亲口说出认输的说话,方始呼了口气,放下了心上的石头。

唐晓澜道:“我以为不用比第三伤了,想不到孟先生让回一场,唐某只好再向孟先生讨教了。”

孟神通强笑道:“孟某正是为了想见识唐大掌门的绝世武功,方可死也无憾;要是刚才咱们二人同死,就没有这个眼福了。”这话固然是替自己解嘲,却也显露了他饮与唐晓澜一拚的

唐经天道:“爹爹,游龙剑给你。”唐晓澜笑道:“也好,我已有将近二十年不用剑了,今天就为孟先生破例一用吧!”

孟神通道:“多承青眼,便请赐招。”唐晓澜道:“孟先生是客,唐某不敢潜越。”孟神通道:

“如此,有偕了!请——指——教——”这三个字拖长了声音,十分刺耳,竟似一柄利锥,一下又一下的刺进耳膜一般,这是邪派中的一种怪异功夫,名为“厉声夺魄”,虽然比不上佛门的“狮子吼功”,但却最能扰乱对方的心神。作壁上观的各派弟子,其中功力稍低的已是禁受不起,连忙用手指塞着耳朵。

唐晓澜的内功、定力,都是当世一人,这种旁门左道的伎俩,当然不能令他心神分散,可是他却也要凝神应付,孟神通说到最后的那个“教”字,突然合掌一揖,紧接着平推出去,表面着来,是他礼仪周全,在动手之前,还末忘记要向唐晓澜施体,实则已是暗中用上了第九重的修罗阴煞功掌力,而且是双掌齐发,比起上次,威力强了一倍有多,端的有如暗流泛涌,突然间田,酌无息的卷来!

唐晓澜心头微感寒意,但仍然神色自如,抚剑还揖,身形不变,向后退了三步,这一瞬间只见他长须飘拂,目闪精光,冷冷说道:“孟先生不必多礼,唐某还招!”游龙剑嗓的出销,缓缓刺出。

这一剑来势虽缓,其中却藏着极为复杂微妙的变化,孟神通知道只要自己的身形一动,对方的利剑便会如影随形的跟着刺来,索性兀立不动,横掌当胸,含笑说道:“孟某已先献拙,请唐大掌门不必客气,尽管赐招便是。”举止似是傲慢,其实却是探得武学的诀要,以不变应万变。

要对付唐晓澜这种最上乘的剑法,舍此之外,也实在别无他法了。

除了痛禅上人、金光大师这两位武林泰斗之外,其他的人都着得莫名其妙:四暗纳罕,多嘴的江南已忍不住的嘀嘀咕咕的说了出来:“这样的打法倒真是稀奇古怪,嘴里说得客客气气,眼睛睁得灯笼一般,你瞪着我,我瞪着你,好像斗鸡似的,却又不肯爽爽快快的动手,老是你推我让的,这算是什么门道呀?”旁边几个峨嵋派的女弟子给他逗得笑出声来,陈天宇横了他一眼道:“你懂得什么,快别胡说!”其实陈天字也瞧不出什么门道,他是怕江南越说越不像话,容易给别人误会是对唐大侠不敬。

场中唐孟二人却是聚精会神,对旁人的议论恍如不闻,唐晓栏纹丝不动,宝剑停在孟神通胸前三尺之处,剑尖微颤;孟神通也仍然横掌当胸:神色沉重之极。约过了一盏茶的时分,唐晓澜瞧出孟神通眼光中已徵露快意,陡然间一剑便剌出去!

要知他们攻守双方,都是用上了最深湛的武学,先动手攻击的这一方若非算得非常准确,一开首就取得压倒的优势,那么攻势一发,己方约守势他定然相因而削弱,对方就可以乘虚而入了。

唐晓栏的剑术当真静如处子,动如脱免,但见他的游龙钊扬空一闪,登时幻出漫天剑影,在这一招之内,他已通龚了孟神通约三十六处大穴。但听得嗤嗤嗤一件声响,紧接着极为清脆的“叮”的一声,这回竟是连痛禅上人和金光大师也未曾完全着得清楚,只见孟神通已是一个筋斗倒翻出去。唐晓澜跟踪急上,白光如练,紧紧贴着孟神通的背心,地上尘砂滚滚,似是给陡风卷了起来。登时把两人都罩在风砂之内!

痛禅上人定了定神,呼了口气,对金光大师道:“好险,好险,不过,毕竟还是唐大侠占了上风了!”

原来孟神通所得的那半部武林秘笈,最主要的部份便是用来对付天山剑法的,好在唐晓澜使的这招是他师祖凌未风所自创的新招,那已是乔北溟死后多年的事了,唐晓澜再加以变化,趁孟神通稍露快意的时候,突然使出。果然杀得他措手不及,这一剑便削去了他领下的长须,又在他的长衫上刺破了七处之多。不过孟神通也真了得,他虽然不识此招,却懂得天山派剑学的原理,就在那性命拟于一发的俄顷之间,竟给他用“天罗步”的身法配台上“登云踪”的轻功脱出身去,而且在避招之际,还能够使出“玄阴指”的功夫,在唐晓栏的剑背上弹了一下。这一弹虽然奈何唐晓澜不得,但他那柄游龙宝剑已是冻得有如坚冰!

唐晓澜也禁不住心头微颤,原来孟神已练成了邪派中最厉害的“隔物传功”的本领,他以玄阴指发出修罗阴煞功,弹中了游龙剑,登时便似有一股寒流,从剑上传来,冲击唐晓澜握着剑的右手的寸关尺脉。

脉门是人身要害之处,仅次于心脏,唐晓澜的内功虽然精纯之极,也不能不运气防御。

这一战在孟神通来说,乃是死里求生,因此虽然在游龙剑的极大威力的镇压之下,仍然拚命抢攻,各种古怪刁毒的邪派武功,层出不穷,当真似是骇浪枉涛,一个浪头紧接着一个浪头的卷扑过来,痛禅上人已是得道高僧,且又明知唐晓澜可以稳占上风,但看了这一场从未有的恶战,也不禁有点心弦颤抖。

唐晓澜这时却采取了孟神通刚才的战略,以不变而应万变,展开了天山剑法中的大须弥剑式,将敌我双方都笼罩在剑光之内,任孟神通如何旺攻猛扑,他脚步也未曾移动半分。孟神通的各种奇招怪着虽是层出不穷,却无法突破他的护身剑光。而且唐晓澜的内功之深,当世无二,孟神通在剑光外层施展的邪派神功,潜力触及他的身体,便即给他化解,有如投石人海,纵能汤起确漪,不足造成灾害,神通狂攻不逞,心里暗暗胆寒。本来,他这次安排的三个比试办法,已是用尽心机,第一场由姬晓风来斗唐径天。便是一个双管齐下的妙策,一力面可以在武功的评论上胜过唐晓澜,另一力面又可以从旁细心窥察天山剑法,所以这第一伤他实即是为第三场的真正较量作准备的。哪知他虽然从乔北溟的秘笈中,获得了对付天山剑法的秘方,临时又作了实地的观察,但一动起手来,仍是感到难以应付。这不但是由于天山剑法已有增益变化,而且由淤唐晓澜以精纯的内功来运朋这千变万化的剑术,每每一招寻常的剑招,威力也大得出奇,孟神通准备好的那一套,只能勉强招架,焉能谈到破解。

激战中但听得嗤嗤聋响,孟神通的长衫又穿了几处,按着肩头又中了一剑,幸而他早有准备,知所趋避,天罗步法,也用得出神入化,仅仅是皮肉受了一点轻伤,便即闪过了。孟神通又惊又急,心里想道:“如此缠斗下去,我只有招架的功夫,终须丧在他的剑锋之下。”恶念旋生,以排山掌力,稍稍汤开唐晓栏的宝剑,疾如电闪的欺近身前,铮、铮、铮:又在他的剑柄上弹了三下!

这一招用得险极,但见剑光掠过,孟神通的头发给削去了一大片,几乎变成了秃子!阳赤符和姬晓风都不禁失声骇呼,刚才双方激战的时倏,唐晓栏的宝剑已曾经给孟神通弹中了四五次,但每次的间隔都有些少时候,脉门虽然受到阴寒邪气的袭击,以唐晓澜的内力,尚还不觉什么,这回是接续的运弹三下,饶是唐晓澜的内功并世无双,也禁不住心头一震,手腕徵微感到麻木失灵。

说时运,那时快,孟神通双臂箕张,和易使扑土来,唐晓澜喝声:“来得好!我便试试你的修罗隐煞功吧!游龙剑脱手撤出,一道银光,直上达至,众人方自惊骇,但听得“蓬,蓬!”雨声,他们已是四掌相交,粘在一起。

各正派弟子见唐晓澜宝剑脱手,无不相顾失色。殊不知唐晓澜乃是自行叶剑,有意和他比拚内功的。要知他的脉门不断受到阴寒邪气的袭击,手腕已感到有些徵麻木,要是仍然使用天山剑法,不能灵活如初,便有可能给孟神通所乘,故此不如以精纯的内功与他硬拚,更能稳操胜算。

孟神通也正是有意要他如此。他当然知道自己的内功不及唐晓澜,可是它的修罗阴煞功却最能耗损对力的真气,在此消彼长的情况下,或者还可以彻幸图胜;而且即算不敌,到了最后,他还可以施展最厉害的邪派神功,与敌人同归于尽。

过了片刻,只见唐晓澜的头顶,好像蒸笼一般,发散出热腾腾的白气,在场的几个武学大师知道他正在以绝顶内功,把孟神通玫进体内的邪气驱出,不禁又佩服,又是担忧。

孟神通已练成丁正邪合一的内功,虽然不若唐晓栏的精纯深厚,但却霸道得多,这时已是双方快生死、定存亡的时候。孟神通加紧施为,内力有如排山倒海般的从掌心发出,直攻过去!唐晓澜长须飘拂,头顶上白气越来越浓,可是唐晓澜发出的内力虽然是柔和之极,却坚韧非常,任孟神通如何冲击,他总是防御得了,脚步依然未曾移动分毫。不但如此,孟神通旺攻过去的内力,还竟似给他化解于无形。这两人一正一邪,各以绝顶神功相拚,一个有如严冬肃杀,一个有如春日和熙,肃杀的寒气终于在春风中溶解。

可是这等微妙的变化,连在场的几位武学大师也未能看得出来,他们只着得出是一攻一宇,而且是唐晓澜主守,孟神通主政。

连痛禅、金光这两位武学大师都着不出其中的微妙变化,其他人等,自是更不用说。他们起初都看好唐晓澜,以为只要一比真实的功夫,唐晓澜便能稳操胜算,现在着到两人较量内功,竟是相持不下,唐晓澜还似乎略处下风,不由得大感意外,甚是担忧。要知比试别的,败的一方,或许还能逃命,只有比试内功,却绝难缴悻,胜负一分,亦即是生死立判了!若然势均力敌,更可能两败俱!而且这两大高手,都挟着绝世神功,一交上了,天下无人能够化解!

众人都在凝目注视,紧张得几乎喘不过气来。在这紧张之极的气氛中,痛禅上人溟目细听,忽似听得地下有“滋滋”的声响.痛禅上人吃了一惊,急忙问道:“道兄,你听,这是什么声音?”

金光大师凝神一听,道:“奇怪,地底下似是有什么东西向这边钻过来。”痛禅上人道:“不像是人?”金光大师道:“不像。听那滋滋声响,倒像是烧着了纸媒似的。”

这声音极为微细,除了这两位大宗师,谁都没有发现,痛禅上人越听越疑,正想出声示警,忽听得孟神通那边的人哗然惊呼,但见一倏人影,疾如鹰集,突然窜入人丛,挟起了一个人便跑,凌霄子、阳赤符、金日禅、符离渐等众多高手,竟然都拦阻不住!

冯瑛叫道:“咦,妹妹,你着,这人就是那日恶斗孟神通的那个人!”冯琳睁大了眼睛,却不作声,心里想道:“幸而沁儿今日留在寺中。”

这人戴着一张人皮面具,动作快得出奇,竟似在白日青天之下,突然有个鬼魅出没一般,除了冯琳之外,别人都不知道是谁,但却认出了他所挟着的那个人,正是御林军的统领司空化日司空比的本领是大家都知道的,虽然算不得顶儿尖儿的人物,也差不多可以跻身第一流之列了,如今竟被那人手到擒来,而且来去自如,加入无人之境,这等怪事,当真是谁也料想不到,连痛禅上人在内,个个皆惊!

就在众人哗然大呼的嗜杂声中,那人已从山坡上疾驰而下,少林派畿个大弟子急忙上前拦阻,那人忽地沉声说道:“你这件家伙正合我用!”一伸手已把“十八罗汉”之首的大悲禅师的方便铲抢到手中。他挟着一个司空化,身手仍是非常矫捷,少林源的众弟子列阵阻拦,一竟是连他的衣角都沾不着!

这时唐经天也认出了这人就那口救走厉胜男的那个人,生怕他对父亲不利,一扬手便连发了三支天山神芒!

那人一手挟着司空化,一手提着方便钟,正从半山腰跳下,天山神芒来得有如闪电,他脚尖尚未沾地,神芒已射到了他的背心。

石一般俯冲下来,正跌落在下面流泉飞瀑所淮成的水潭!

登时喝采声与哗叫声乱成一片,有些人是为了他刚才那美妙的身法,现在才喝出尖声,有些人则是为了他跌落水潭而惊呼!

痛禅上人大感意外,心道:“这人武功卓绝,和唐晓澜只怕也差不了多少,按理说他可以把这枝天山神芒也一举打落,同至于弄得如此狠狠?”

就在众人的惊叫声中,那人已从潭中跳起,全身水淋淋的,仍然一手挟着司空化,一手提着方便撞,如飞下山!

江南见这人没有受伤,方始呼了口气,抹了一额冷汗,陈天宇道:“江南,你怎么啦?刚才为何叫唐少掌门不可出手?”江南调调说道:“我看这人九成是、是——”陈天宇道:“是谁?”江南道:“是金大侠!”陈天宇道:“你又来胡说八道了,金世遗已被海中的鲨鱼吞了,天山冯女侠亲自到过蛇岛,拾回了他的遗物,还有假么?他岂能还活在人间?”江南道:“你不信,你再仔细瞧瞧,他虽然戴了面具,身材和步法却是不会变的,你看不出么?”金世遗刚才只是沉声说一句,陈天宇没有怎么留意,现在睁眼仔细打量,这人的身材果然极似金世遗,不禁也自起了疑心。这时,采声叫声,仍然末绝,他们两人的谈话,被淹没在声音的海洋中,谁也没有注意他们说些什么,好一会儿才静止下来。

这时金世遗挟着司空化已到了谷底,金世遗在他耳边喝道:“快说,火药埋在什么地方?”饼指在他胁下一戳,这是金世遗的拿手好戏,一戳之下,司空化登时感到好像有千万条毒蛇在体内乱喃,当真是惨过受世上的任何毒刑!金世遗放开了他,在眉膊上再轻轻一拍,稍稍减轻他的痛苦,喝道:“你快带我去,将那药引熄掉,否则还有更好受的滋味让你尝!”

地底下“滋,滋”的声响,已然越来越近,原来这是寇方皋和司空化所定下的毒计,预先在谷底埋了大量的火药,在地下钻开了一条只有三寸来宽的窄槽,安放信管,药引则接到谷外一个秘密处所。待谷中激战正酣之时,谷外所埋伏的人便点燃药引。这“千蟑坪”乃是群峰环抱下的一块盆地,约有里许方圆,乃是一个没有逃生之路的“死谷”,若然火药爆炸,可以把整个千幢坪炸得翻转过来,在谷底的人,甚至在山坡上较低处的观战者,都要被炸得骨无存!

他们劝孟神通改换地点,到千幢坪来与唐晓栏决战,所持的理由是:少林寺乃是敌人的大本营,在少林寺决战,于己不利。孟神通听他们说得有理,再想到女儿在少林寺中,他也怕在决战之时见到女儿会影响心情,而千幢坪又的确是一个良好的比武场所,便接受了他们的建议:不过他们另一个建议,建议孟神通率领党羽,和少林寺这边的人,在谷中来一场大混战,孟神通却没有接纳:孟神通已经是一个心狠手辣的大魔头,想不到他们还更很毒,竟然要把连孟神通在内的武林人物都一网打尽,金世遗一直在暗中窥伺司空化和寇方皋的行动,探听到了这个秘密,却不知药线埋在何处,因此只好现出身形,在现场将司空化捉来,威迫他去发掘火药。

其实这时无须金世遗再用毒刑,司空化也要赶快去弄熄药引了,要知这时他己身在“绝地”,火药认不得人,一旦爆炸了,岂非连他也要炸得粉身碎骨。

司空化跑到一块大石旁边,用力撇开石头,金世遗立即挥铲铲土,只见下面果然了一层厚厚的炸药,再铲开去,只见一倏燃烧着的火线,似小蛇般蜿蜒而来,金世遗急忙一脚踏熄,呼了一声:“好险!”药线距离火药,已是不到一丈的距离!

惊魂未定,忽听得“蓬”的一声,一枝火箭在半空中爆炸开来,挟着一溜火光,轨向他们的面前落下,金世遗一记劈空掌打去,将那团火光打了回头,说时运,那时快,第二枝,第三枝火箭相继射来,金世遗脱下了湿淋淋的上衣,往那层火药上一盖,按着就点了司空化的穴道,将他也掷到火药的上面。

抬头一看,只见寇方皋那班人在山坡高处,将火箭密集射来,好在他们为了避免波及,据在山坡上较高的所在,除了寇力皋和几个大内高手所发的之外,其馀的火箭未到谷底,便在半山腰处落下了。登时惊叫之声四起,正邪各派,都有许多人被火箭烧伤!这一个突然发生的意外事件,登时令到全场大乱。正邪各派高手,都是又惊又怒,纷纷向寇力皋那班人攻去!

寇方皋率领有四十个大内卫士和御林军将领,盘踞在一个山头,位置在众人之上,居高临下,仍然不停放箭!

这时,唐晓澜和孟神通正到了紧要的关头,双方都在全神贯注,应付对方的进攻,谁若稍一松懈,便要给对方的内力震毙!周围尽管闹得天翻地覆,他们两人竟似视而不见,听而不闻。

有几枝火箭落他们的身边,已把野草燃烧起来,差幸还未烧到他们的身上。那火药堆也是火箭的目标,金世遗没法分身,眼见唐晓澜就要给火箭射中,地下熔熔的火光也正向着他们卷来,再不过去救援,便将是玉石俱焚,唐晓栏与孟神通都要丧身火海!金世遗当机立断,马上离开火药堆,滚进了火光之中,滚到了他们的旁边,一个鲤鱼打挺,跳将起来,连了全身功力,双掌当中一插,左右一分,就在这时,只听得轰然一声巨响,震耳欲聋,那火药堆已给寇方皋的火箭射中,登时爆炸!正是:

为邀功才上赏,伤残同党又何妨?

欲知唐晓栏与孟神通性命如何?请转下回分解。

第四十九回 千重剑气消魔焰 一片柔情断侠肠

金世遗的功力在他们二人之下,按理说纵然是用了全力,也无法分开他们,好在金世遗极为聪明,他用的是武功秘笈中巧妙的卸力功夫,把双方的力道都卸去了二成,本来仍然不能分开,但恰在这时,火药爆炸,这爆炸之力,任同武林高手部不能与之相抗,只见三条人影,倏的分开,唐晓澜给抛出十女之外,孟神通功力稍逊,向后跌进火堆,金世遗早有准备,凌空跳起,脚踝被烧焦了一片,伤得最轻。

幸亏金世遗已弄湿了上层的火药,又有一个湿淋淋的司空化躺在上面,虽然仍弄成爆炸,威力已然比原来的预计差得太远,但这仅及原来预计的百分之一的威力,已是人得惊人,方圆数十丈内的石块都给抛了起来,而且火药继续燃烧,闷雷般的爆炸声不绝于耳,火光迅速蔓延开去,不消片刻,整个山谷都被包在融融的烈焰之中。至于那倒霉的司空化,则早已被炸得骨无存。

这一次真是险到了极点,若非金世遗卸去了唐孟二人的三成力道,他们的双掌胶着,谁也不能撒手,被那猛然的一震抛将起来,火药爆炸的震力加上对方的掌力,势必同归于尽:又倘若火药未曾弄湿,则更是不堪设想,他们纵有天大的神通,恐怕也要步随司空化的后尘,被炸得粉身碎骨了!

这时,山上山下,都乱成了一片。在千嶂坪观战的人,纷纷向高处夺路逃生,在山坡上的人,则纷纷向寇力皋那班人所盘据的山头攻去。

金世遗好在曾在水潭中浸湿了身子,首先从火光之中冲出。唐晓栏脱下长袍,使出绝顶内功,将长袍舞得呼呼风响,赛如一面盾牌,将两边的火头拨开,但待他冲出了火场,那件长袍亦已烧成了灰烬!冯瑛与痛禅上人连忙过来接应,给他服下了少林寺秘制的能解火毒的百花王露丸。

火光中但听得孟神通一声怒吼,凶神恶煞般的冲出来,他发出第九重的修罗阴煞功掌力,一股阴寒之气护着心头,火毒难侵,胜于服百十颗百花玉露丸,硬从浓烟烈陷之中冲出,与唐晓澜差不多同一时侯。孟神通所受的内伤比唐晓澜重得多,但因他有修罗阴煞功护体,从火场冲出,表面看来,却不似唐晓栏的狼狈。

他与唐晓澜同时逃出,但却不同方向。痛禅上人大吃一惊,生怕他趁此混乱时机,胡杀一通。唐晓澜瞧了一瞧孟神通奔逃的方向,说道:“他已被我震伤了三阳经脉,那边有金光大师和青城派的辛掌门,纵然他敢胡来,也绝不能讨了好去。”

猛听得孟神通一声喝道:“寇方皋你这小子好狠,居然想把我老孟一齐侥死:我活了六十多年,今天还是第一次受人暗算,哼,哼,我若不把你这小子杀掉,岂不教天下英雄耻笑:”但见他这几句话说完,身形已在数十丈的峭壁之上,他是选择了最险峻的捷径,同寇方皋那班人所盘据的山头扑去!

唐晓澜叹道:“这大魔头也真是骄傲得紧,不肯吃半点亏。他伤得不轻,再这么动了怒气,即算他现在即刻闭关疗伤,也至多只能再活半年了,他居然还要去和人动手!”

这时,唐经天等人也差不多攻到了那个山头,有好几个大内高手已给他的天山神芒射伤,阵脚大乱。寇方皋本来就要撤退,猛见孟神通冲来,而且声言要取他性命,更吓得魂魄不全,哪还敢多留半刻。

孟神通从峭壁直上,先到山头,手起掌落,打翻了几个御休军统领,那班人发一声喊,四散奔逃。唐经天朗准了寇方皋,一枝天山神芒射去,寇力皋早已和衣滚下山坡,神芒射到,却恰懊碰上了孟神通,孟神通冷笑道:“你射伤我的徒弟,好,我也叫你吃我一箭!”双指一弹,那枝天山神芒竟然掉转方向向唐经天射来,冯琳在他身边,连忙将他推开,“咛”的一声,神芒从他们中间射过,孟神通哈哈大笑,迳追寇方皋去了!

山坡里忽然跳出两个人,怨声喝道:“孟老贼,你还想逃命么?”一个是南丐帮的帮主翼仲牟,一个是青城派的代掌门辛隐农。

这两人和孟神通都有深仇大恨,翼仲牟恨他杀死了师兄前任丐帮帮主周骥一孟神通即是因这宗血案,而成为邙山派与丐帮的公敌的):辛隐农恨他打伤了本派的掌门师兄韩隐樵,至今尚未复原。翼辛二人明知不是孟神通的对手,也要和他拚命。他们但求能绊得孟神通片刻,山上高手如云,只要几位武学大师一赶到,便可以将孟神通擒获。

翼仲牟的伏魔杖法刚猛非常,辛隐农更是海内有数的剑术名家,若在平时,孟神通还未曾将他们放在眼内,如今身受内伤,却不由得心中一凛。

说时迟,那时快,辛隐农的青铜剑扬空一闪,已然朝着孟神通的胸口刺来,孟神通一个盘龙绕步,避开剑锋,双指疾弹,一缕寒风,迳射辛隐农的双目,辛隐农剑招如电,倏的一矮身子,截腰斩肋,但听得“删”的一声,辛隐农左手的脉门已给孟神通弹中,痛彻心肺,但孟神通的小腹也中了他的一剑,血流如注!就在这同一时刻,翼仲牟的铁仗也以泰山压顶之势,猛砸下来,孟神通大吼一声,反手一掌,发出了第九重的修罗阴煞功掌力,翼仲牟的铁拐仗晚手飞出,这一招是伏魔杖法中的最后一招杀手,名为“潜龙飞天”,那是准备与强敌同归于尽的。

这一仗正中孟神通的背脊,饶是孟神通已差不多练成了金刚不坏的护体神功,也禁不住双睛发黑,“哇”的一声,一口鲜血喷了出来。这时翼仲牟已给他的掌方震倒地上。孟神通大怒,立即回身掌劈。就在此时,痛禅上人已经赶到,一扬手将一百零八颗念珠一齐发出,孟神通大叫一声,向后一踪,倒翻了一个勒斗,落下山腰,那一百零八颗念珠触及他的身体,全都给他震成粉碎,但其中有七颗打中他的大穴,也令他伤上加伤,真气几乎不能凝聚!

痛禅上人念了一声“阿弥陀佛”,将翼仲牟扶了起来,好在翼仲牟练过“少阳玄功”,受了孟神通这一掌尚不至于毙命,但也像患了疾病一般,抖个不停。辛隐农末练过少阳玄功,被掌风波及,伤得比翼仲年还童,幸他功力深湛,虽然伤得较重,亦尚无大碍。

翼仲牟道:“孟老贼似是受了内伤,修罗隐煞功的威力已是还不如前,老禅师为何不趁此机会将他除了?”

痛禅上人低眉合什,念了一声“阿弥陀佛”,缓缓说道:“孟神通罪恶满盈,死期将至,居士的仇亦已无须自报了。”要知道孟神通伤了三阳经脉,木来就至多不过龙活半年,如今经过了这场恶斗。受了翼仲牢一枚,叉十了痛禅的七颗念珠,那是决不能再活十天了。痛禅上人是个以慈悲为怀约有道高僧,本来不欲乘人之危,如今为了救翼、辛二人的性命。迫得施展佛门的“定珠降魔”的无上神功,如促了孟神通的死期,虽然问心无愧,却也有些不忍。

寇方皋趁此时机,急急忙忙如丧家之犬,一口气逃出十多里路,方自松一口气,猛听得耳边厢有极为尖利的声音喝道:“好小子,你逃到天边也逃不悦我的掌心!”寇力皋这一惊非同小可。

这声音明明是孟神通的声音,但却不见他的影子。

寇力皋被孟神通以“天遁传音”之术,扰乱心神,心慌意乱,虽然使盖了气力逃跑,两条腿却竟似不听使唤,不消多久,便给孟神通追到跟前。

寇方皋叫道:“大敌当前,孟先生何必同室操戈?”孟神通骂道:“放屁,刚才又不见你说这样的话!你连老夫也要害死,还想我饶恕你吗?”

寇方皋见孟神通执意不饶,横了心阳,便不再哀求,反而冷笑道:“孟先生,你只知责人,不知责己,不错,我是想令你与唐晓栏同归于尽,但到底未曾杀了你呀:你说我暗中害你,请问你这一生所害的人还算少吗?我姓寇的也不过是学你姓孟的榜样罢了一,”孟神通怔了一怔,急切间竟是无言以对。寇方皋伺机又逃,孟神通忽地大喝道:“宁我负人,毋人员我,好呀,我姓孟的做了一世恶事,今天杀了你,也算是做了一件好事!”话声末了,修罗阴煞功已使出来!

寇方皋拚了全力接他一掌,但觉血气翻涌,全身寒战,但他并未即时倒下,连自己也觉得有点意外。

寇方皋身为大内总管,武功造诘确是不凡。跟跟舱迹的接连退出了六七步,消解了身上所受的劲力,走了定神,心中忽然燃起了一线希望,望着孟神通哈哈大笑道:“孟先生,原来你也受了重伤,你杀了我,你也不能活命,何苦来呢?我这里有大内灵丹。不如咱们讲和吧!”

孟神通何尝不知道自己死期将至,不但如此,而且他还知道所受的伤任何灵丹也不能救活的。这一点寇方皋却不知道,孟神通淡淡说道:“多谢你的好心,但你可知道我现在正想些什么?”寇方皋瞧他神色不对,怔了一怔。孟神通冶笑道:“我横行一世,只有人家吃我的哑亏,今日我意想不到几乎丧在你的手上,当真是阴沟里翻船。呼,哼,我若不在临死之前杀了你,教我怎能溟目?”

寇方皋颤声呼道:“孟先生,你、你不听良言,连自己的性命也不要了么?”孟神通笑道:

“不错,我正是要你这位总管大人给我垫底!”笑声末了,寒贬陡起,左掌发出刚猛无匹的金刚掌力,右掌发出第九重的修罗隐煞功!

这双掌齐发的至阴至阳、刚柔并重的奇功,乃是孟神通毕生功力之所聚,寇方皋如阿抵挡得了,但听得一声裂人心肺的惨叫,寇方皋似一团烂泥般的瘫在地上,血肉模糊,显见不能活了。

孟神通仰天大笑,忽觉真气换散,腹痛如绞,就在此时,突然有一个声音在他耳边说道:

“孟老贼,现在轮到我和你算帐了!四十三倏命债,廿馀年的血海深仇,这笔帐该如何算法?你自己说吧?”声音充满怨毒,饶他是个杀人不眨眼的大魔头,听了这个讨命的想毒之声,也自不禁心头颤栗,说这话的不是别人,正是厉胜男。

孟神通回过头来,说道:“厉姑娘,你苦心孤谐,蓄意报仇,老夫好生佩!我杀了你的一家,只有一倏性命抵偿,你要拿就拿去吧!”忽地身形一晃,自行迎上前去!

厉胜男早有准备,把手中所持的喷筒对准孟神通一按,一团烟雾,疾喷出来,孟神通大呼一声,跃起三丈来高,说时运,那时快,厉胜男又飞出一倏五色斑栏的彩带,缠他的双足。

孟神通头下脚上,倒冲下来,执着彩带一撕,那料这条带上满插毒针,登时在孟神通的掌心上刺穿了无数小孔,彩带本身,又是十几种毒蛇皮所制成的,在毒蛇液中浸过.毒性可以见血封喉。孟神通有如受伤了的野兽一般,狂嗅怒吼,全身三十六道大穴,尽都麻痒非常!

原来厉胜男从西门牧野那儿,取必了《百毒真经》之后,已配制了《真经》中两种最厉害的毒药,一样是喷筒所喷发的“五毒散”,另一样就是这样“蛇牙索”,这两件秘密武器使将出来,即使孟神通未曾受伤,也自难当,何况他现在真气涣散,事先又未曾留意防备?

孟神通双眼圆睁,叫道:“好呀,你这小妞儿的报仇手段,比老夫还狠!”猛地嚼碎舌头,一口鲜血喷了出去!

随着这口鲜血喷出,孟神通突然一声大喝,在烟雾之中冲出,俟的向厉胜男扑去,人还未到,掌刀已似排山倒海般的压下来!

这是最厉害的一种邪派功夫,名为“天魔解体大法”,一用此法,本身亦必随之死亡,但却可以将全身精力凝聚起来,作临死前的一击,威力可以平增三倍以上,孟神通与唐晓澜比拚内功的时候,就曾经想过在到最后关头的时候,要用此法与唐晓澜同归于尽的。

厉胜男大吃一惊,急忙拔出裁云宝剑,说时运,那时快,孟神通已扑了到来,面广胜男的宝剑亦已然剌出。

就在这电光火石的刹那之间,厉胜男正自给孟神通的掌力压得透不过气来,忽觉身子一轻,给人拖着,转眼间已离开了孟神通十馀丈远。

厉胜男站稳了脚步,睁大眼睛时,只见孟神通已倒在血泊之中,胸口插着那柄裁云宝剑,剑柄兀自颤动不休!

孟神通在血泊之中挣扎,忽地生了起来,拔出宝剑,一声泞笑,叫道:“这条性命偿还给你,但却不能由你动手!”宝剑一横,一颗头颅登时飞了出去!

厉胜男自有知觉以来,即无日不以复仇为念,但如今看了这般景象,也自不禁目瞪口呆,为之心悸!

金世遗走了出来,摇了摇头,叹口气道:“多行不义必自毙,这句话真是一点不错。胜男你今日报了大仇。我还望你以孟神通为戒,不可再蹈他的覆辙。”

救厉胜男脱险的正是金世遗,也幸而孟神通经过连番恶战,伤上加伤,虽用“天魔解体大法”,功力平增三倍以上,也只不过比末受伤之前略高少许,所以金世遗才能禁安得起。倘若他少受一点伤的话,只怕金、厉二人都要毙在他的掌下了。

厉胜男呆了半晌,方始定下心神,冷冷说道:“金世遗,你不到少林寺着你的谷姐姐去,来这里作什么?”

金世遗末来得及说话,厉胜男已离开了他,只见她把孟神通的首级拾起,放入革囊之中,然后一步一步的向孟神通的尸首走去。

厉胜男所用的毒药猛烈无比,不过一枝香的时刻,尸首已经化成一滩浓血,只腾下毛发和一堆白骨和少许零星物件。饶是金世遗胆大包天,看了也不禁毛骨栋然。

厉胜男心里其实也有点害怕,但她却硬起头皮,取必宝剑,拨开骨头,细心检视孟神通的遗体。

金世遗道:“不必找了,在我这儿!”厉胜男愕然回首,沉声问道:“你说什么!”

金世遗取出孟神通留给他的女儿谷之华再出谷之华送给他的那半部武功秘笈,说道:“你不是要找寻这本书么?”

厉胜男怔了一怔,问道:“你怎样得来的?”金世遗道:“你不用管。这本书应该归你所有,你拿回去便是。”厉胜男道:“你怎么不要?”金世遗淡淡说道:“我本来无意要乔北溟的任何东西,以前因为我对你有所允诺,要助你报仇,故此才学了那上半部武功秘笈,现在你的大仇已报,我的心事亦了,我还要它作什么?”

金世这所得的那上半部武功秘笈早已交给了厉胜男,现在又将孟神通所得这下半部也交了给她,从今之后,就只有厉胜男一人可以学全乔北溟的绝世武功了,可是她听出了金世遗的话中有话,心中的恐惧远远超过了得书的喜悦,禁不住心头一震,颤声问道:“你、你、你这话是什么意思?”

金世遗缓缓说道:“我答应你的事情,都已做了,从今之后,咱们可以各走各的路了!你要是愿意的话,咱们还可以兄妹相称,你要是不愿意的话,那也就算了!”

厉胜男面色大变,厉声叫道:“好,好!你走吧!总有一天,我要你跑回来,跪在我的面前,向我哀求!”

金世遗这一番话虽然说得极为平静,但心中却是痛苦万分,这一番话是他经过了无数个不眠之夜,数十百次思量,才下了决心要向厉胜男说的,现在终于是说出来了!但想不到经过深思熟虑,说出来之后,仍然是感到这么痛苦口他不敢再着厉胜男的面色,他不敢再听厉胜男的声音,怕的是自己支持不住,决心又会动摇,他抛下了那半部武功秘笈,转身便走,再也不敢回头!

天空中突然响起霹雳,雷鸣电闪,大雨帧盆,金世遗给大雨一冲,稍稍清醒,心道:“这场雨正下得合时,他们不必费气力去救火了。这个时候,他们该回转少林寺了吧?”“每一个人都有他要去的地方,我呢,我现在应该去哪里呀?”

在闪电的亮光中,远远望见少林寺最高的建筑物——金刚塔,原来不知不觉问他已走近了少林寺了。金世遗猛然省起,他原来是要到少林寺去看谷之华的!

他向前走了几步,忽地又向后倒退几步,心底下自己对自己说道:“不可,不可!沁悔今天没有在千嶂坪,一定是在寺中陪伴之华,这个时候,我还不宜于见她!”

金世遗回头走了几步,再想道:“我决心和胜男决裂,为的什么?不是要使之华明白我的心迹么?她现在一定难过得很,可以安慰她的,只有我一个,我却为何要畏首畏尾。不敢早去看她?”想到此处,又回过头来,同少林寺行去,但只不过行了几步,心中却又想道:“她正陪着重病垂危的曹锦儿,那曹锦儿恨我切骨,我这一去,她见了我必定生气,说不定就此呜呼哀哉,岂不令之华更为难过?而且少林寺人多嘴杂,也不是谈心之所。罢、罢、罢,我还是再忍一些时候,待她经过了这场风波,创伤稍愈之后,再去看她!”

两下得越发大了,金世遗心中也似有漫天风雨,乱成一片。本来他所想的也很有理由,但在他心底深处,这时不去少林寺似乎还另有一个原因,那是他连想也不敢想的。连他自己也不明白,在和万胜男决绝之后,不敢即刻去见谷之华,这究竟是为了谷之华呢?还是为了厉胜男?或者只是由于自己心底隐隐感到的惶恐心情?

金世遗终于还是向少林寺相反的方向走了,他在漫天风雨之中了然独行,但感一片茫然,自从他和万胜男相识以来,他使一直为了不能摆脱她而烦恼,如今是摆脱了,他似乎感到了一阵轻松,但随即又似乎感到另一样深沉的烦恼。好像一个人突然不见了自己的影子,禁不住悯然如有所失。

忽地有一倏黑影从他旁边数文处掠过,风雨中天色阴暗,那倏黑影又快得异乎寻常,若非金世遗自幼练过悔花针的功夫,目力特佳,几乎就要给他毫无声息的溜过。

金世遗吃了一惊,猛然醒觉,喝道:“姬晓风,是你!”姬晓风不得不停下步来,回头说道:

“金大侠,是你!上次多蒙释放,姬某这厢有礼了!”金世遗道:“你鬼鬼祟祟的干什么?”姬晓风道:“我找师父,我知道你们都憎恨他,可是他到底是我的师父。他受了伤,我不能不找他。”金世遗道:“想不到孟神通竟有你这个忠心徒弟,他也应该溟目了。”姬晓风惊道:“你说什么?”金世遗道:“你不必再找了,你师父已经死了!他一生不知杀了多少人,如今被仇家所杀,这正是天道好还,报应不爽,你也不必为他哀痛了。你赶快走吧。少林寺的人就要回来了,我可以放过你,他们未必肯放过你!”说到这里,果然已听到远处有纷乱的脚步声。

姬晓风急忙溜走,金世遗不愿与冯琳这些人碰头,遥望少林寺叹了口气,小道:“待之华回转邙山,我再去见她吧。”加快脚步,也冒着暴风雨走了。

谷之华在病榻旁边,陪伴着曹锦儿,心情本已阴沉,更兼风雨如晦,更增伤感,曹锦儿似是回光反照,忽地挣扎生了起来,靠着床壁,问道:“有消息么?”谷之华道:“没有。”曹锦儿叹口气道:“我只怕等不到好消息来啦,不过,这次有唐大侠主持,我是放心得很。我不放心的只是你……”

谷之华吃了一惊,道:“师姐不放心什么?”曹锦儿气呼呼的咳了雨声,沉声说道:“之华,我要你答应两件事,否则我死难溟目。”谷之华道:“请掌门师姐吩咐。”曹锦儿握着她的手道:

“第一件,你一定要接任掌门,本派能否中兴,全仗望你了!”谷之华道:这个,这——”曹锦儿双眼一翻:“你,你,你当真要教我失望么?”谷之华道:“这个,我,我尽力而为,受命便是。”

曹锦儿方始露出一丝笑意,道:“好,这才是我的好师妹。”谷之华扶着她喝了一口参汤,她喘了一会,又再说道:“第二件,这、这,我或者是要强你所难了,你、你、愿不愿意答应在你,但,我、我却是不得不说!”谷之华道:“师姐但请吩咐,不管什么为难之事,赴汤蹈火,在所不辞!”曹锦儿道:“本派是六个正大门派之一,你既答应接任掌门,我望你重视这邙山派的掌门人身份,不要再与那魔头来往!”曹锦儿挣扎着一口气说了出来,睁大了眼睛看她,咳个不停。

谷之华一听,当然知道她所指的魔头乃是金世遗,不禁又羞又恼,横起了心肠说道:“师姐放心,我这一生决不嫁人!”话是说了,泪却倒流,心中如割!

曹锦儿咳了几声,含笑说道:“这,我就放心了,不过不嫁人嘛,这也不必……”正要再说下去,忽听得风雨之中,似有喧闹之声。曹锦儿惊道:“出了什么事情?难道,难道是孟、孟神通杀进来了?不、不会有这样的事吧?你、你叫沁梅去问问着。”曹锦儿虽说是信赖唐晓澜,但今日之战,关系太大,她又病在垂丘,一有风吹草动,便禁不住疑鬼疑神。

谷之华尚未走出房门,只听得自英杰已在高呼“师姐”,匆匆忙忙的撞进门来日曹锦儿忙问道:“英杰,甚么事情?”白英杰上气不接下气的说道:“曹师姐,大喜大喜!”曹锦儿道:“喜从何来?”白英杰道:“那孟、孟神通已是不能活命了,咱们的翼师兄亲自打了他一铁拐!”曹锦儿呆了一某,道:“此话可真?”白英杰道:“千真万确,千嶂坪已经有人报讯来了,唐大侠他们随后就到!”这白英杰乃是留守少林寺的邙山派弟子之一,他从监寺那儿听到了这一个消息,赶忙来报,一时来不及讲述详情,便把翼仲牟打了孟神通一拐之事提出来先说,听起来,却似是孟神通给翼仲年打死了。

这么一说,曹锦儿反而不敢相信,睁大了眼睛,喃喃自语道:“真的?真的?”话犹末了,只见冯琳也已匆匆跑来,一进门便哈哈笑道:“曹大姐,贵派的大仇已报,那、那孟神通是再也不能活命的了!”原来冯琳恬念女儿,所以一见大局已定,便先跑了回来,她碍着谷之华的面子,也像白英杰一样,出口之时,将“孟老贼”三字改成了孟神通。

谷之华这时心如浪涌,她父亲作恶多端,死于非命,早已在她意料之中,但如今亲耳听到了这个消息,仍是禁不住心头震动。

曹锦儿道:“那老魔头死在谁人手上?”冯琳道:“他被晓澜震伤了三阳经脉,其后又给翼帮主打了一拐,再又给痛禅上人打了他一串念珠,现在虽然尚未毙命,但决不能再活十天了。晓澜和痛禅上人都是这样说的,所以才让他逃去。”曹锦儿道:“为什么让他逃去?”冯琳道:“痛禅上人说,念在地也是一位武学大师,反正不能活了,就让他自行毙命吧。”冯琳他们都还未曾知道,孟神通已给厉胜男杀死,连尸首也已化成血水了。

曹锦儿道:“那么,这老魔头是死定了?”冯琳道:“死定了!”曹锦儿双眼一翻,突然哈哈大笑,冯琳听得笑声有异,吃了一惊,忙道:“曹大姐,你怎么啦?”笑声突然中断,冯琳上前一摸,已是气息毫无,曹锦儿竟是笑死了!

谷之华号陶大哭,冯琳道:“你师姐死得欢欢喜喜,人谁无死,难得她死得如此快乐,你还哭什么?”谷之华半是哭她师姐,半是为她自己的身世两流泪,冯琳越劝,她哭得越是伤心。

没多久,唐晓澜、翼仲牟、痛禅上人等人都已回来。听得曹锦儿的死讯,都挤进房来吊唁。

痛禅上人、唐晓澜夫妇,和几位与邙山派交谊甚厚的掌门人,依礼节瞻仰了曹锦儿的遗容之后,房中留下谷之华和邙山派的几个女弟子,给曹锦儿装验,李沁梅虽然不是邙山派的人,但她见谷之华哀痛异常,也留在房中陪她。

各派首脑人物更换了衣里,到结缘精舍与痛禅上人叔话。这时,少林寺派出去搜查的弟子,已发现了寇方皋的尸首,回来报讯,众人听了,都是喜上加喜。虽然死了个曹锦儿。但武林的大害已除,御林军统领和大内总管又相继毙命,各正派中人,都可以放下心头大石了。

可是少林寺几位护手禅师,却都是眉心深锁,非但看不出半丝高兴的样子,却反而面有愧色。冯琳心中一动,问道:“适才我在途中,见一个人在风雨中疾奔,模样似是姬晓风,可是这斯乘虚偷入了少林寺么?”

监寺本至上人道:“正是。贫僧疏于防守,已给他在藏经楼偷去了三卷经书,正要向方丈师兄告罪。”痛禅上人道:“是哪三卷经书?”本至上人道:“是三卷关于内功心法的。一是练气的太虚真经,一是练神的太玄真经。”少林最重要的武功秘笈是易筋、洗髓二经,但是这三卷内功心法也是很重要的内家典籍,众人听了都大惊失色。

本空又道:“那姬晓风就是和今早到本寺瞻仰的那两个西域僧人来的,那两个僧人已给达座院长老擒获,请问师兄如同处罚?”痛禅上人道:“含在同是佛门弟子,且又曾是本寺客人,放了他们吧。孟神通已死,姬晓风难成气候,你替我挑选十六名得力弟子,分向八方缉拿便是。只是经此一役,以后更要多加小心。”各派掌门人见少林寺发生此事。过意不去,也都许下允诺,协助少林寺留意姬晓风的踪迹。

原来那两个西域僧人,早已有到少林寺盗书之责,乘着千嶂坪大混乱,痛禅上人未曾回手之际,说动了姬晓风帮他们盗书。姬晓风正要找寻师父,心想师父或者也可能趁此时机,往少林寺闹事,便答应了他们,顺道到少林寺一探消息。姬晓风是做惯了贼的,每到一处,必定要顺手拿些东西,所以他虽然本意不想盗书,结果也把少林寺约三卷内家典籍偷去了。也幸亏有那场暴风雨,要不然他纵有绝顶轻功,只怕也不能在达摩院的长老眼底下溜走。这正是应了那两句俗话:

“有意栽花花不发,无心插柳柳成荫”了。

议过了姬晓风这件事情,翼仲牟道:“这次全仗唐大侠和各位拔刀相助,歼了武林公敌,敝派亦得以报了大仇。敝派的掌门曹师姐虽然不幸逝世,死也可以溟目了。曹师姐在生之时,已指定了吕师叔的弟子谷之华作为邙山沛的继任掌门人,待安葬了曹师姐之后,敝派当再择定吉日良时,举行典礼,现在先行禀告,到时还望各位长辈光临。”

依照武林的传统规矩,继任的掌门人要为前任掌门服孝三月,孝服满后,方始可以正式接位,到时要举行继位大典,邀请各派观礼。

各派首脑人物听了这个消息,都采覆邙山派继位有人。尤其是唐晓澜和冯瑛更为欢喜,唐晓澜掀须笑道:“当年我们和吕四娘入宫刺杀雍正,往事如在眼前,如今又着到它的弟子接任掌门了,日子真是过得快啊:我们也都老了!”想起当年和吕四娘的交情,想起少年时候的英雄事迹,不禁又是欢喜,又是黯然。

时间还有三月,各派首恼人物见少林寺已平静无事,便自行散去,约定了到时再往邙山道贺,只有天山派因为路途遥远,唐晓栏便留下了儿子和媳妇,作为天山沛的使者,区时前往邙山观礼。

李沁梅本来也想请母亲和她留下来,可是冯琳却不肯答应,冯琳藉口天山派每三年要较考武功一次,今年是考较之年,要女儿回山加紧练剑。冯琳笑道:“天下无不散之聚会,你和你的谷姐姐已聚了多时,终须一别,不如留些末了的情意,以后再来吧,何况你这三年来,久疏练习,连你锺师兄的剑术也已超过你了,你不怕将来给他欺负吗?”李沁梅羞得满面通红,道:“妈,你好不正经,又来取笑女儿了。”冯琳道:“妈可不是说笑的,纵然锺展忠厚老实,不会欺负你,但你也该为妈争一口气,武功上总得要强过他呀!”这些年来锺展对李沁梅百依百顺,尤其是这次共同患难之后,两人的感情日益增进,李沁梅也已暗中愿意许身他了。所以听了母亲的话,只觉害羞,却并不生气了。她是个好胜的人,给母亲一激,想想也有道理,而且锺展也希望她一道回山,李沁梅劝他们不过,只好允从。却不知母亲是怕她知道金世遗还在世上的消息,所以才要催她回出的。

过了几天,邙山派的弟子运曹锦儿的灵枢回邙山安葬,唐晓澜等人回转天山,李沁梅只得和谷之华告别,临别依依,自是不须细说。

临行分手,李沁梅忽地低声说道:“谷姐姐,你还记得那位厉姑娘么?”谷之华怔了一怔,道:“你说的是厉胜男么?”李沁悔道:“不错。我知道她以前是跟金世遗出海去了的,可是我的表哥最近却碰到她,不知何故,她好像对天山派甚有仇恨,抢了我表哥的游龙宝剑,后来才给我姨母夺了回来。这位厉姑娘呀,实是教人难以猜测,有个时候,她好像对我恨好,但有一次却又骗我。我瞧她对你也似乎不怀好意,她现在已经重现江湖,你可要当心一些。”李沁梅尚未知道,谷之华早已见过厉胜男。谷之华给她挑起旧事,又是一阵伤心,强行忍着,说道:“谢谢你,我会当心的。不过,依我想来,那位厉姑娘大约也不会再找我了。”因为在地想来,她已经拒绝了金世遗,厉胜男当可以称心如意的和金世遗结合了。

李沁梅有点奇怪,问道:“为什么你会这样想?”谷之华不愿向她透露金世遗尚在人间的消息,支吾说道:“不为什么,我和她已无纠葛,她还来找我做什么?”谷之华这么一说,李沁梅想到了另一方面,心道:“不错,厉胜男和孟神通有仇,以前她恨谷姐姐,大约是因为谷姐姐乃是孟神通女儿的原故,如今孟神通已死,想来她不会再找谷姐姐的麻烦了。”她怕再提此事,会令谷之华难堪,便改转话题说道:“谷姐姐,恭喜你就要接任掌门,可惜我不能前来观礼了。百件小小的礼物给你。聊表寸心,望你晒纳。”说罢拿出一个匣子,再说道:“这里面是一朵天山雪莲,你留下以备不时之需吧。”谷之华见她情意设设,只好受了,当下两人酒泪而别。

谷之华回山守孝,精神渐渐恢复正常,要知道以前常觉愧对同门,乃是为了父亲的原故,如今她父亲已死,虽然一时难免深受刺激,但事情经已过去,有如阴霾散尽,现出晴空,她反而因此下了决心,要重振本门声威,好为父亲赎罪。另一方面,她亦已矢志终身不嫁,爱情上的伤痕虽然仍在,却不似以前的混乱了。翼仲牟等一众同门见她一天好过一天,渐渐振作起来,也都暗暗欢喜,深庆掌门得人,邙山派已有了中兴之家。

转眼过了三月,翼仲牟择了八月十五这个中秋佳节,作为新掌门正式就任的好日子。事先遍发请帖,各派掌门,有的亲来,不能朝来的,也派了专人前来道贺。

这一日邙山上喜气洋洋,新掌门的接任大典按时举行,昭告了上三代的掌门祖师之后,典礼完成,刚好是中午时分。随即便是接受各派观礼使者的道贺。

正在贺声盈耳之中,担任知客的邙山派大弟子林笙忽地进来报道:“外面有个黑衣女子要来进见掌门,是否接见,请掌门赐示!”谷之华道:“是哪一派的朋友。你可曾问明来历?”林笙道:“她说与掌门乃是旧日知交,掌门儿了,自然知道。”

谷之华心头一动,说道:“好吧,你请她进来。”她已经知道来者何人,但今日是她举行接任大典的日子,于理于情,不能拒绝贺客,即算明知她意欲前来闹事,亦不可示弱。

片刻之后,林笙带了一个女子进来,谷之华一看,果然是厉胜男,邙山派中翼仲牟、路英豪、白英杰等人是见过厉胜男的,他们只知厉胜男与孟神通有仇,虽然觉她来得突兀,却也并不加意提防。

贺客中的唐经天夫妇可不禁暗暗吃惊,心中恼怒。但因今天他们也是贺客的身份。虽然面对仇人,也只好暗中戒备,隐忍不发。

谷之华道:“厉姐姐,今日什么风把你吹来的?恕我有失远迎了。”厉胜男笑道:“今日谷姐姐你荣任掌门,江湖上哪个不知?哪个不晓?我是特来叨扰你一杯喜酒的,”谷之华见她颜色和悦,言笑自如,心中想道:“此间高手如云,即使她诡计多端,也未必闹得出什么事来。”当下便和她客套几句道:“小妹何德何能,有劳姐姐莲驾,这厢还礼了,请上座。”

厉胜男不坐到宾客椅上去,却向她走近了两步,缓缓说道:“今日我一来是向姐姐道贺,二来嘛,也备办了一件贵重的礼物,给姐姐锦上添花!”

从来没有客人自夸自己的礼物贵重的,因此,厉胜男此言一出,邙山派的弟子和一众宾客都是大大惊奇。谷之华怔了一怔,道:“姐姐莲驾亲来,我已是感激不尽。何必还挠来贵重的礼物?心领了吧!”厉胜男笑道:“不必客气,别的礼物你可以不收,这件礼物,你却是非收不可的!”正是:

口中如蜜腹藏剑,诡计阴谋害掌门。

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