《绣球缘》又名《烈女惊魂传》、《巧冤家》。四卷二十九回,不题撰人。书叙明神宗年间,镇国公胡豹,两朝重臣,字蔚南,现为九门提督、驸马都尉。久怀谋逆之心。其长子云光为广东巡抚,次子为官广西梧州。是年其母九十寿诞。胡豹请假回家为母祝寿。神宗嘉其事亲至孝,赐其母龙头拐杖等,并命其将提督暂交唐绅负责。

第一回 镇国公回乡祝寿 玉龙子遇舅陈情

诗曰:

尚主恩隆位列侯,欺君盗国弄奸谋。

狼心一剑伤未妇,侠气千尺赠教头。

活命恩翻戕女命,彩球缘作进身球。

他朝遭际风云日,削佞昭冤赋好逑。

这道诗为前朝万历年间一事而作,其间忠佞淫正纷纷不一,到底罪恶贯满,如太阳一出,群阴尽伏,水消瓦解。

闲话休题,且说前明万历神宗皇帝即位三十有二载,是时兵戈尽息,宇内雍熙,君正臣良,民安物阜。时维五月朔日,群臣贺朔朝罢,赐酾酺酒至三爵,武班中有位大臣离席出班启奏,这位大臣乃湖广襄阳人氏,姓胡名豹字蔚南,官封九门提督,驸马都尉,镇国公之职,素有不臣之心。是日,俯伏金阶,口称臣豹蒙圣恩深重,理应夙夜匪懈,以事一人,现臣母九十一岁生辰在迩,欲告假回乡,与母祝寿。恳赐天恩得遂私情。神宗皇闻奏龙颜大喜,卿家如此孝心,朕准告假一年,赐卿母龙头拐杖,黄金千两,彩缎千端,假满回朝,事奉寡人,不得有违。九门提督印信暂令唐坤代署。胡豹谢恩,退朝回府,命家人打迭行程,与皇姑儿媳起程,直望湖广进发。

一日已抵襄阳,文武官员迎接入城,胡豹辞谢各官回府,与皇姑儿媳拜见陈氏太夫人,献上龙头拐杖钦赐各物,陈氏大喜,望阙谢恩。胡豹有三子,长子云光,二甲进士出身,现任广东布政司;次子云彪,武探花出身,现任广西梧州府总兵;三子云福十恶俱全,在家助父为虐。胡豹十分容让,公主屡次训诲不听,按下不表。预日两公子俱着家人备办礼物,回府与祖母祝寿,大小文武与胡豹相厚者各办礼到贺。是日,陈氏太夫人头戴凤冠,身穿霞帔,拜叩家神、祖先。驸马、皇姑,同儿媳家人一齐拜寿。纷次官员到贺,摆列寿酒,唱演梨园,数日而罢。时有一位英雄乃是胡豹外甥,姓唐名玉龙,为打伤人命,为官司所逼,反上大雁山独霸称王。手下有数千喽啰,百余头目,官兵不敢围拿。

是日,到来拜外祖母寿,胡豹引至书房茶罢,屏退家人,细问贤甥近来何处安身?唐玉龙曰:“愚甥自从打伤人命后逃走出外,在伍家庄教习拳棒,蒙伍员外十分过爱,母舅大人不必挂心。”胡豹道:“胡说!你我舅甥至亲,尚讲谎话,闻得你在大雁山落草为寇,你尚瞒我。”唐玉龙曰:“非是愚甥打诳,是恐有玷母舅大人清名。”胡豹当下沉吟不语。玉龙见此光景,便问:“母舅大人有何疑事如此踌躇?”胡豹曰:“我有机密大事,欲与你酌量,恐怕你泄漏。”玉龙曰:“甥舅至亲,岂有泄漏之理!”胡豹大喜,说:“母舅近来见昏君看我不在眼里,屡次想夺我兵权,是以舍忿干心,久欲招兵买马,待时而动,杀却昏君,夺却大明江山,与贤甥作个里应外合。你意下如何?”玉龙曰:“母舅既有此心,待愚甥招兵买马,待候指麾辅母舅大人为一统之主便是。”胡豹大喜,曰:“贤甥如此英雄,肯来相助,何愁大事不成?倘寨中粮草不敷,切莫打家劫舍,残害良民妇女,欲成大事当先收买民心,你即可暗暗到为舅处,自有粮草相助于你,你亦不宜久居于此,早回山寨为是。”说罢携同玉龙入内辞别外祖母、皇姑。胡豹命三子云福送你表兄一程。云福领命,二人跨马,四名喽兵,两个家人跟随云福公子直送到十里而别。玉龙直望大雁山进发,玉龙回山不知如何?且听下回分解。

第二回 黄员外狭路施恩 铁国良危途遇救

诗曰:

陌路相逢便解纷,铁威当日已蒙恩。

缘何不记援生义,逼杀芳容负世君。

且说唐玉龙带着四名喽啰水宿风餐,在路上非止一日,直兼程至到尖峰岭,见峰峦耸翠,左右回环,树木交加,浓阴遍野。停鞭顾盼,正在得意忘怀之际,不觉马头一撞,把一个醉汉几乎撞下马来,慌得个醉汉双手把索一抽,两腿把马一夹,大怒:“何处瞎眼狗徒,不识回避。家丁与我抓下马来,打死个狗头。”一众家丁正欲动手,唐玉龙大叫:“不得无礼,某不过贪看山景,偶然相撞,何得如此辱骂,复叫家丁打我,是何道理?你是何人,如此逞恶?”那醉汉道:“杀你狗眼认不得新捐资政大夫,铁威员外混名铁太岁在此,你既无心撞我,好,下马叩头陪罪,我便饶你。不然,打死你个驴头。”激得玉龙三尸神爆,五内生烟,忙跳下银鬃马,舒开英雄手,将铁太岁抓落马下,随后众家丁上前抢救,被四喽啰打得东逃西跪,玉龙将铁威他剥去衣服,捆绑树上,拔出利刃想照胸前一划,那铁太岁大叫“救命!”惊动一位过往客商,大叫:“壮士不可伤他性命,吾有话说。”唐玉龙回头把那人一看,见他头戴方巾,身穿蓝袖道袍,银面微须,约有四旬光景,马后跟随四个家丁,一齐前来,即忙住手。那人马上拱手道:“请问壮士他与你何冤,你要杀他?”玉龙道:“某因探亲回到此地,贪看山景,误撞他马,他辱骂不了,复叫家丁打我,如此狠恶之人,留他必为民害,不如杀了除却地方大害。客官与他何亲,特来救他。”

那人道:“某并非与他有亲,但见人命关天,故出头相救,望好汉恕他卤莽,待我叫他陪罪,意下如何?倘好汉不肯饶恕,某囊中有白金三百,送交好汉,与他赎罪。”说罢叫家人呈上白金三百,唐玉龙微笑道:“某生平好打不平,无义之财素性甚鄙,客官请收回罢。既承如此谆告,某便饶恕,可惜便宜了他,你看他猪目豺声,久必噬人,谚云狼子野心不可改也。畜必为害,恐他日恩将仇报,孤负慈心,请问客官高姓大名,尊居何处?”那人道:“某姓黄名昌字世荣,家住在襄阳城二十里水月林,贩卖绫罗为生,因催租过此,动问一声,壮士高姓尊名?探何令亲?”唐玉龙道:“以君长者,故不相瞒,某姓唐名玉龙,伯占大雁山,因过襄阳胡豹拜外祖母寿,遇此凶人,得逢长者,窃慰三生。”黄世荣道:“不揣错爱,敢献鄙言切思,千古绿林终须破灭,大王以万人之勇兼系驸马之甥,何不解甲销兵投诚天子,做个朝廷柱石?”唐玉龙道:“娓娓名言不啻晨钟三撞,惠教多矣,后会有期。”拱手上马,四名喽啰跟随而去。黄世荣便叫家人将铁太岁解下,与他穿好衣服。铁太岁上前施礼叩谢活命之恩,世荣便问:“兄台高姓大名?”铁太岁道:“某姓铁名威字国良,捐资政大夫,颇有家资。皆因酒醉误触匪人,蒙兄活命,后当酬报。寒居不远,请至奉茶。”世荣道:“贱事羁身,不敢叨扰,改日拜候。”各拱手上马而去。世荣至家,有张氏、施氏、妾、侍女同女儿素娟、儿子贵保迎接,坐下便问员外催租如何?世荣道:“收得三百。”丫环过来收入安人卧房去。旁有丫环递茶。茶罢,世荣讲出路上救铁太岁,遇唐玉龙事,细说一番。张氏闻得十分叹惜,便道:“员外此举,妾心甚慰,自古救人一命胜造七级浮屠。种落善根,他日儿孙藉阴,吾儿贵保你须体贴父亲慈心,日后作事依他榜样才好。”却说贵保、素娟二人素有大才,闻母亲训诲,即说曰:“为儿遵教便是。”说话未了,仆妇摆开晚膳,夫妻姻弟一齐用膳,按下不题。

且说唐玉龙回到山寨,吩咐喽啰以后孤单客商不许劫杀,山下居民不得掳掠,来往货物财帛十取二三,倘敢抗违一经查出,定杀不宥。自此寨中人马兴旺,官兵不敢正觑。却说头目施赛全只为兵戈撩乱,与妹子失散,不知下落,告假回乡,访寻妹子,大王许允,拜别下山。赛全访寻妹子下落,且听下回分解。

第三回 见美色云福行凶 遇强梁秀霞全节

诗曰:

多露常严敢溃防,何来强暴忍相戕。

应怜玉碎花飞处,祸血还愁祸北堂。

且说胡云福送唐玉龙回山后跨马入城,经过朱家庄,蓦见一女娘年才及笄,虽裙布荆饰,但却雅淡风流。那女子见云福目不转睛,即逡巡闭门避去。云福在马上神魂稍定,叫家人暗志门首。驱马回府,回复父命。即命家人暗暗查问前看女娘何姓?何名?可有父兄?可曾婚配?家人领命不一时打探明白,回报公子:此女娘姓朱名秀霞,父亲朱百容在城里做猪肉店生理,长兄朱能素有大才,本年新进黉官,后移文就武,教习拳棒,手下教习徒弟百余。父子日夜俱不在家,只有母冯氏相伴。未曾婚配。

公子闻说大喜,即命心腹家人胡成带白金二百往猪肉店与朱百容说亲。

胡成领命至店,朱百容在柜面相迎,便问:“足下高姓大名,光临小店有何贵事?”胡成道:“在下胡成,现在驸马府为亲随,奉三公子之命有事拜求。足下你就是朱百容叔台否?”百容道:“不敢,在下便是。有何钧谕?请道其详。”胡成道:“我家公子素仰令爱,德比孟光,貌逾西子,意欲纳为偏宠,特令小人送聘金二百,望乞笑纳。恳赐庚书,待小人复命。”百容当下沉吟,便道:“公子过爱本当从命,奈小女貌鄙不堪,箕帚况属许人,不敢如命,烦管家善覆公子,幸甚?幸甚?”

胡成道:“足下何必饬词,公子稔闻令爱尚未婚配,是以着小人说亲,足下如此推搪,岂驸马少爷不堪匹配么?”百容道:“不是此说,小女实实已许人家,断难从命。管家请回,在下生意临门,不能久于陪奉,恕罪!恕罪!”说罢即起身往肉台去。胡成怒道:“你如此刁难,回去禀知公子,怕你大祸临头,火燃眉睫,那时方知今日之错。”说罢,怒气冲冲不别而去。

百容见此光景,连忙归家把冯氏母女二人着实训诲一番,嘱他闭户藏英,不可挨门凭壁,恐招强暴之辱,致贻多露之羞。嘱罢,即回店去。

且说胡成回府,直把百容却亲之事诉明公子。云福实时怒气冲冠,说:“可恶狗才,如此刁难,我看你女日后嫁与谁家?吾不弄得你家散人亡,不算公子手段。”胡成道:“公子不必动气,明日再过朱家庄,务必抢他女儿回来,看他允亲不允。”云福道:“你说得是,迟日再摆布他。”

不觉过了数天,是日八月初三,乃襄阳县知县生日。这知县姓雷名象星,乃浙江人氏,与云福乃连衿之亲。是日云福奉父命带齐礼物,往县衙恭贺。

县官摆酒相待,留连至夜,饮到初更告别,大醉上马。数个家人拥扶而去。

云福经过朱家庄,猛然触起,连忙下马命家人叩门。里面冯氏闻得忙问是谁?家人道:“是胡三公子在县衙饮醉路经过此,酒渴求茶,特来借饮,奉回茶钱。”冯氏在里面应道:“寒舍并无男人,昏夜之间不便接见。请公子过别家罢。”胡成喝道:“可恶老虔婆,公子不过酒渴求茶,竟不开门,如此作难,少时打点主意。”云福见她不开门,双脚一蹬,门已离折,众家人拥公子而入。云福道:“酒渴了,快快取茶来。”冯氏无奈,入内捧茶,递进饮罢,云福道:“你个妇人过来,公子有场富贵招举你,闻得你令爱十分美貌,今晚陪公子一宵,明日纳为偏宠,赏你白金三百,意下如何?”冯氏道:“公子贵人请自珍重,书云:非礼勿言。小女虽属绿窗贱质,以礼自持,桑濮之行,素所鄙斥,且寒家虽然贫贱,妾娶之事亦所羞为,公子请勿乱言。夜深矣,请回府罢。”云福怒道:“你个妇人好不识抬举,快快叫女儿出来罢。”冯氏道:“公子明见,女儿亲事自有丈夫作主,妾是女流,安敢擅专?请回府罢。”云福大怒:“家丁与我抢他出来。”胡成等闯入,冯氏拦阻不住,被他推倒在地大喊:“清平世界,黑夜强抢妇女。”云福大怒,拔出佩剑一挥,鲜血溅喷,冯氏死倒在地。秀霞见母亲被杀,抚尸大恸。云福上前楼抱,秀霞把头向石一撞,早已玉碎花飞,血殷阶砌。云福神魂一悚,醉酒屯醒,连忙上马,密嘱两个家人深秘此事,回府安歇,母女被害如何,且听下回分解。

第四回 触赃官张玉毙命 抗县令百容寄监

诗曰:

鼓响三咚正坐衙,如狼差役各纷拿。

冤门大启罗民入,铜气金光早杀他。

却说朱家右邻张玉是晚睡不安席,云福叩门时早已披衣窃听,始闻絮絮,继而嚷骂。斯时忿火填胸,意欲开门与云福理论,自忖权势不敌,只得暂行忍耐,听他如何摆布。续后闻嚎哭一会,马蹄疾响,数人嘈杂而去。凝神再听,悄然无声,不觉心中大疑。忍不住启户查看,见朱家门扉大展,入内两尸横地,鲜血溅阶。心中大骇,疾呼邻里,更保齐集,群问何事?

张玉把朱家母女被杀与自己窃听之事陈说一番,众人大惊,一齐拥入朱家,吓得各人面面相觑。张玉曰:“我等在此喧嚷无益,急宜报伊父子回来,告官相验为是。”众人曰:“张兄说得是。”即命人分头报知父子。朱百容父子闻报,回家中一见大哭。忙问众人母女因何被杀?张玉便把夜来窃听之事细说一番,保正说道:“分明胡云福酒后行凶,强奸杀命,你快些入城报官为是。”朱能带泪道:“我与胡贼誓不两立,父亲一面报官,孩儿直入胡府,把他男女尽行杀却。”百容道:“我儿不必卤莽,这狗贼府内家丁数百,儿去枉送性命。况云福父亲乃当今姐丈,你纵然杀却仇人,他必然不肯干休。不若报明县官,待官怎样处决,然后再作计较。”众人道:“此事报官亦大费周折,自古道:捉贼拿赃,捉奸在牀。如此无凭无证,恐报官不准,纵然禀告亦是枉然。”张玉道:“此事不难,待我做个证人,拚死拚生务必除却这个狗子。”众人道:“既然张兄仗义肯作证人,我等亦须联名。朱翁早早报官,令郎守尸为是。”百容道:“蒙诸君仗义,生死均感诸君,请张兄留伴吾儿罢。”朱能咬牙切齿顿足啼泣,众人劝慰一番,各自散去。百容拭泪进城,到县衙击鼓鸣冤。知县雷象星闻报坐堂传讯,值日差役把百容带入。

百容跪下递上状词,承案胥吏接状呈上,雷象星细细披览,只见写着:具禀:朱百容年五十二岁,住城外朱家庄,保正郝唐,乡正钱兆,党正倪孚,左邻朱谦,右邻证人张玉,更夫朱进,地保朱福,为恃势强奸连杀二命。邻证确凿,乞思检验拘凶,抵偿性命。父子素业屠猪,日夜在店,留妻冯氏、女秀霞在家。

突于本月初三夜被权恶胡云福系镇国公三子酒后闯门,强奸不遂,刺杀妻女二命,右邻张玉知证,街坊更堡炳据祸因前月十五日伊遣恶仆胡成到家说纳小女为偏,辞不允,遂致用强,连毙二命,如此恃势行凶,无法无天,迫得匍叩台阶,伏乞俯赐亲临检验,差拘胡云福到案,依律究办,生死衔经沾恩,切赴大爷台前作主施行万历三十三年八月初四日禀雷象星看罢,见词告衿弟胡云福,沉吟一会,开声问道:“你是朱百容么?”答道:“小民就是朱百容。”县主问道:“你妻女被杀,是夜你父子在家否?”百容道:“小民父子是夜在店,得街邻奔报方知。”县主道:“你既不在家,何以知杀人的是胡云福?”答道:“是右邻张玉亲耳听闻,确证可凭。”

县主道:“两非目见,只信耳闻,胆敢污陷贵人,好生大胆,且待验过伤骸,再行讯究。”于是吩咐胥差仵作俟候往验。雷象星带齐胥差仵作摆道直往朱家庄而去。一到门首,早有未能及庄内有名人等跪接入内。摆设公案,焚香侍候,检验。县主亲眼验毕。

验得冯氏系剑饬,秀霞系撞死,绘成尸格分毛不错,即打道回衙,吩咐差役带齐案内有名人等到案审讯。百容临行吩咐朱能殡殓尸海朱能领命,即买衣衿棺木殡殓二尸,暂停舍后。安灵守孝,哭祭一番。泣思母姐惨遭冤死,何日得报深仇?又凶手不比平民,如此重大案情,这场官讼又怕胜负难料。不表。

且说雷知县回衙升堂审讯,案内有名人等一齐跪下,只有胡云福未拘到案。各点名毕,百容前经讯过,不用絮问,单向邻保问道:“朱家之事你等果真确见否?”众人道:“事后张玉叫喊方知。”县主道:“未起事之前,百容在家否?”众人道:“起事之日朱百容父子在屠店生理,起事之后我等着人叫他回来。”

县主点头即唤差役把众人带过,独唤张玉问道:“证人张玉是你么?”答道:“小民就是张玉。”县主道:“冯氏母女被杀你果目击抑或耳闻?如实供来。”张玉道:“此事非小民目击实是耳闻,当胡云福叩门时小民已窃听了。始初以求饮茶为词,继而逼奸,继而刺杀,一一确听,不敢反诬。伏望青天勿避权恶,拘拿凶手,免使冯氏母女含冤。”县主道:“据你说来,云福逼奸是必吵闹许久,你家内人及邻佑可有人同闻否?”张玉道:“小民孤身,家内无人,即邻里亦经小民叫喊方知。”县主拍案道:“好大胆刁民,自作之事反推卸别人,只可瞒骗街邻,怎瞒骗得本县?”即传齐百容等众到案道:“你妻女被杀凶手即是证人,明明张玉串堂入室抢劫,却被冯氏母女知觉叫喊,遂逞凶杀命,扳诬贵人,希图卸罪。你等乡保更邻回去安分营生,本县即签差拿获余党与张玉一齐结案。”谕罢,众人叩头而去。县主随叫百容张玉具遵,吓得百容张玉置辩不迭。张玉道:“小民义忿填胸,舍命作证,情知权势不敌,实望青天诛锄城狐社鼠,为死者伸冤,岂意反领、羊代牛死,如谓凶手即是证人,诸伸明断死亦甘心。”县主道:“待本县斥破你的弊端,使你心服口哑。”不知县主说出甚么言语来,且听下回分解。

第五回 李抚院受嘱沉冤 何知府谕民控部

诗曰

民寞奚关痛养心,忍教三命把冤沉。

中流堪羡何知府,愧杀堂堂李士林。

话说县主把张玉讦问道:“你既肯事后作证公堂,何不先事解纷,邻舍救死,岂不好过伸冤?”张玉道:“情知众寡不敌,权势不登,初不意其刺杀,姑闭日以待其终止。”县主带笑道:“你很口辩,据你说在外窃听,事至刺杀,其时吵闹嚎哭,四邻是必共闻,不止你一人独闻,岂有四邻闻声不救,必待你叫喊,然后齐出。本县见你是个孤贫无赖之徒,串匪入室行劫,被冯氏母女知觉,你恐怕叫喊被获,遂至赶狗穷追,反酿祸,竟将他母女杀死,希图卸罪嫁祸权贵是真。不动刑法你决不肯招。”骂罢,撒签喝打。吓得百容心慌,连忙上前抱住泣诉道:“张玉为人,小民信得无他,太爷幸勿冤枉,还望施恩息怒,另捕真凶。”县主那里肯听,拍案喝打。众役喝开百容,把张玉推翻在地,重责四十,打得张玉叫苦连天。百容见如此光景,连连叩头替张玉分辩。张玉昏过哭道:“小民拚死拚生公常作证,实望青天拘凶偿命,使白发红颜伸冤地下。

岂料党恶封冤,屠证灭口,小民虽死,誓必阴噬胡贼,杀却奸污,快息冤魂怨魄。”县主大怒喝叫左右夹起,众役把张玉夹祝张玉昏迷数次。百容在旁泪下如雨,叩头雪辩。县主总不理,拍案喝招。张玉抵死嚎冤,骂不绝口。县主连连拍案喝众役抽紧夹棍。张玉抵挡不住,双手一松双眼一闭,昏死在地。

县主忙叫松夹,命取水沃喷,喷之不醒。百容见夹死张玉,忍不住大声道:“太爷为朝廷命官,不是权门鹰犬,理应锄强扶弱,保护小民。今凶手不追,证人夹死,虽则不民易虐,只怕上司难欺!百容拚此微躯,势必沥情上控,看太爷能作威福否?”县主勃然大怒道:“可恶刁民,利口犯上!本县先把利害与你看!”喝命左右掌嘴。打得百容口血鼻血交流,忍痛大骂。县主忙命把他监禁,将张玉死尸拖出,带怒退堂。雷知县枉断此案,将苦主监禁,以免他上控。究竟心中不安,次日即打道到镇国公胡豹府中拜候。胡豹命云福出迎,雷象星进府参谒胡豹。胡豹离座答礼,两相坐下,云福旁坐。胡豹道:“贤令光临何事?”雷象星道:“无事不敢惊扰,只为朱家庄朱百容妻冯氏母女被杀一案在本县衙门控告,词连三公子,现有状词在此,请公爷金目。”胡豹接转一看大怒,骂声:“畜生!贪图美色草菅人命,不畏国法么?”云福实时满面通红,起身站立。雷象星便问:“果有此事否?”云福道:“此小弟不得已之为,伏望衿兄设法调停,使朱家寝息其事,弟当厚报。”胡豹道:“贤令开堂讯供若何?”雷象星道:“众口一辞,本县曾为公子出脱,苦玉不肯具遵签证,死口咬紧,无可奈何。”胡豹道:“畜生死不足惜。陶朱公有言,千金之子,不死于市,畜生虽然不肖,所难令其抵偿,贤令倘能圆转,自有千金相谢。”雷象星道:“公爷与贤衿不须尤虑,卑职已经将证人夹死,又将苦主押监,独怕朱家亲串有人,或列要津或泰名幕,唆他儿子上控,颇足忧虑。卑职到来正为此故,公爷还须打点,务尽根株为是。”胡豹道:“这个不难,上而五府六部,下而督抚三司,本公只寄一封书,任他有纸千张包管不准,贤令如此用心,本公从此另眼相看。今先薄赠,后保美升。”说罢,命云福入内取出千金相谢。雷象星推让一番,然后领取,即打恭告辞回衙而去。胡豹即修书,命家人分头去京相好各衙门投递,又往本省布按三司总督抚院各处投递。布置已毕,再把云福申饬一番,然后命人打听朱家动静。

且说朱百容在监,幸得这个禁子非比别人,系儿子朱能的徒弟梁玉。一见百容进监即以师公相称,甚好款待。谈及张玉枉死之事不胜感叹。正在慰藉间,忽监门有人呼声梁玉,出看认得系师父朱能,速忙引入。父子相持大哭。朱能道:“赃官附势屠证沉冤,使父监押,儿昨领张玉尸骸回家殡殓,儿欲出棺上控,未知父亲之意如何?”百容道:“三命沉冤,势难哑忍,上控固是,但公门规制,动辄需钱。儿急往店中与潘叔父商酌,将全盘生理让与他,得银归家先殓三骸,次图上控。务要趋冤杀贼,慰死安生!”梁玉近前答言曰:“贤乔梓持论固佳,但合省官员皆与胡贼相好,独府大老爷持正不阿。老师欲雪冤还须过府第,恐群邪交布终为制肘耳。”百容曰:“事不宜迟,早图为上。儿去罢!”朱能泣辞曰:“父亲安坐牢中,勿生悲戚,过府准否,儿自报知。”又嘱梁玉曰:“家严早晚全叨看顾,倘有不怿,求代解烦。”梁玉曰:“兄去勿忧,兄父犹吾父,但愿恩星拥护,早得伸冤。”说罢相送出牢而去。朱能直程到肉店,一见潘成,下礼哭诉前事,兼致父命愿将生意与叔父承理。潘成扶起相慰曰:“不意贤乔梓遭此大祸,使我心侧。贤侄不说,愚叔早已筹定。”说罢将全盘数目呈出,所有铺底客账像伙,一一开载明白,请朱能查验。朱能曰:“叔父不必如此,但我父亲应得多寡恳求见惠,以后生意让叔父全做便是。”潘成闻说即取白金二百相贻曰:“贤侄持此回家使用,并上覆尊翁说,愚叔生意羁身,不能到监相候。”

朱能泣谢,持银回家。浼邻好相助备买棺衾,暂殓三骸,浼人做决上府再控。

且说襄阳府知府,乃岭南人氏,姓何名象峰。有族兄维柏在朝官居兵部。象峰赋性刚直不阿。张氏四旬只生一子,尚在襁褓。是日升堂,正值朱能击鼓,喝命皂役带入。朱能泣进状词,匍伏在地。知府把状辞细看,读到“胁奸剌毙,锄证封冤”等语,不胜大骇,看毕怒曰:“毙证而不拘凶,诉冤而反系绁,在胡家固无国法,即知县何有上官,不加申饬,功令奚在?尔回去殡却伤骸,本府务必趋冤释宁便是。”朱能叩头遵谕而去。知府即行文到县吊案。县主见文大惊,即打道到胡府,与胡豹商酌。胡豹即修书往巡抚李士林求寝其案,李巡抚接书,即委中军传知府到衙。谕曰:“朱家命案即经该县审实,贵府何复审提?”知府曰:“此该县胡涂,命案关天,正宜详慎,何得纵凶毙证,拘留苦主,现伊子在卑职衙门控告,安得不提。”李巡抚曰:“该县折狱素优,料无偏断,况胡家势大,贵府勿作飞蛾!”知府曰:“卑职一入仕途,便以民瘼为任,其害千民则治之。初不计其势之大小也。三命沉冤,司牧者宁漠视乎,该县附势锄良,卑职正思弹劾,胡家自有胡家之势,卑职自守。卑职之官,察冤释良,府县之责耳。纵有祸福,其谁敢知。”李巡抚怒曰:“贵府蹈奇祸以传清名,本部院惜汝廉能,故委曲开喻,岂料本强如是,殊非晓人,本部院受托胡公,岂容滋事。”即执笔判牒,其辞曰:“朱家命案,该县所审甚明。知府毋庸吊案,张玉奸杀卸陷,既经毙杖,姑作抵偿。百容扳害贵人,擅告官吏,暂行监侯牒。仰该县照此施行。”判毕即委中军行县,带怒退堂。知府见此,只得打恭辞去。

知县接牒方始心安。知府回衙叹曰:“吾今不得为民伸冤,枉作黄堂四品。”旁有恭人周氏问故。知府曰:“朱家命案被巡抚大人回护,知县行牌免提,眼见民冤不白矣。”恭人曰:“何不叫幼儿子上京部控,老爷修书兵部伯爷处,求他照料,则民冤可白矣。”知府曰:“汝言亦是。”即命家人吩咐差役,带朱能入内衙问话。朱能一到下跪,知府谕曰:“汝家命案被巡抚大人拦沉,本府官小力微,难与汝亦。汝欲雪冤,还须到京部控,不知汝有此胆力否?”朱能曰:“三命沉冤,势难哑忍。

征大老爷金谕,小民亦欲赴京,但上有父亲还须禀命。”知府曰:“汝果到京,临行时可到本衙,待本府修书到京,与汝照料。”朱能叩头曰:“大老爷恩德,死生均感,俟启行时再来叩领金函。”说罢叩头而去。直程到县牢见父,说明案被巡抚拦沉,府大老爷吩咐到京部控。但费用浩繁,何从措办?百容思忖片时,曰:“吾有故人住城外水月村,姓黄字世荣。此人富有家财,慷慨使钱,吾儿到彼央求,道达吾意,必有相赠。然后回家变卖庐房,凑银多少,再作道理。况府大老爷既有书函,则费用或可截减。”梁玉在旁相替曰:“叔父所言甚是。朱兄早探黄君,看他所赠多少再商说罢。”朱能相辞而去,世荣赠银多少,且听下回分解。

第六回 念世交千金助费 笃师谊众徒解囊

诗曰:

势利相沿尽假情,结交强事是虚名。

缘何尚有贻金义,直使千秋慕鲍卿。

却说朱能回家思量,此番进京部控使费浩繁,非一万八千不能了事,但如此多金从何措办,纵然向黄叔父借贷,亦难得如许之多。思忖一念,不免向各生徒计较。正在筹划间,忽闻剥啄声响,倾耳再听,门外似有十余人嘈杂,忙启户看视。原来各门徒到候接入一齐坐下。朱能曰:“众贤弟光降何事?”

众徒曰:“闻师傅惨遭大变,徒弟等几次相候,屡遇师傅公出尊堂,与令妹些少随物,不能备致,徒等十分歉然。今薄具赙仪百金,略作刍奠,伏惟恕纳。”朱能长叹曰:“众位贤弟十分有心,愚师寝苦枕于书,夜饮恨。岂期大冤未报,复累张君屈死杖下,与思及此,几不欲生。”众徒曰:“闻前日进府不知府批若何?”朱能曰:“府大老爷极是贤明,已经行文调案,可恨巡抚受胡贼贿讠王行牌,知县沉案免提,又将家父发监,令人痛恨。眼见冤沉海底,如此奈何!”众徒愤然曰:“满城惯惯,难道束手对冤,不若纠合众兄弟,分半劫监救出师公,分半入胡家杀却奸贼,与令堂令妹报仇。师傅意下如何?”朱能曰:“不可打劫监牢,事同叛逆,祸贻九族,身作逆民。至若却胡杀恶,更属非宜好。贼人众府坚,断难攻击,倘势头不利,恐致成擒。”众徒曰:“三命沉冤难道束手,还须另寻昭雪,别出良谋。”朱能曰:“雪冤还须部控,但苦无赀,安得一万八千来供使费,纵变房弃产不逾数百,亦属枉然。”

众徒奋然曰:“是不难,待我等各出己囊,纠合数千金来敖使费,师傅一面打迭行李,我等明日送来。”说罢一齐告别。朱能相送出门,各自回去。

次早朱能用过朝膳,在家等候,裁过午牌,众人约齐已到,朱能接入,一齐坐下,呈上白金数千,众人曰:“我等受师傅大恩,愧无以报。今凑备白金五千两,伏惟恕纳。并作赆仪,愿师傅早日雪冤,重相叹聚,不胜幸甚。”朱能曰:“承蒙厚惠,愚师十分有愧,此行得蒙超雪,皆众位所赐矣!”众人曰:“师傅说话太谦,请问行期,我等好来饯别。”朱能曰:“行期在迩,饯别之事不敢烦劳。盖耳目昭张事,宜秘密。恐扬闻胡贼又起风波。今天一席话也作阳关三迭曲,尔等不劳过送,我亦不去辞行,但吾去后,尔等须守分安业,勿任气生端,不负夙昔相处一场,便是愚师受益多矣。”众人曰:“师傅钧谕我等遵依。既恕张扬,恕我等不送了。”朱能曰:“尔等请回,愚师有事出城,明日好赴都就道。”说罢,众人告别,未能叮嘱一回,各别而去。朱能入内收好银两锁户,直往水月村而去。

却说黄世荣催齐租项,正欲命仆买货进京,忽报朱能求见,世荣命贵保接入此处。朱能拜见世叔便问:“此位是贵保贤弟否?”世荣道:“是也。”命子与他见礼,“他父亲与我十分相厚。”二人见礼毕,世荣问道:“今贤侄到来相探,必有贵冗。”朱能哭拜在地,世荣慌忙扶起命坐曰:“贤侄如此悲凄且浑身缟素,莫非尊翁尊堂仙游否?”朱能哭曰:“叔父不消提起,愚侄惨遭家祸,纵铁石人闻也碎心。”便把云福与知县事痛述一番,现今满城封冤,欲往京部控,但需费浩繁,措办不足。恃奉严命,拜求叔父,望轸念交好,解囊赠费,为死者伸冤,生者泄忿,不胜感激。”说罢,又哭拜在地。世荣扶起,慰曰:“贤侄不必如此,愚叔自有主张。你且宽怀坐下,既欲上京,现在措办盘费多少?”朱能曰:“赖各友帮扶,只得白金五千两。”世荣曰:“五千之数仅敷半矣,待愚叔再助你五千方能济事。但一万白金不便携带,待送你黄金三百,到京找换,亦可抵五千有余。”说罢入内取出黄金六锭,交与朱能。

朱能叩领,告辞起行,世荣止而嘱之曰:“贤侄你是烈性汉子,不待愚叔絮嘱。但此去京都繁华地面,路旁花柳切莫留心,你须体念三命含冤,勿一时错足,至紧,至紧。”朱能曰:“叔父不须挂心,愚侄大仇在身,日夜切齿,百凡可欲终难乱怀。只是愚侄发后,监有老父,舍有三棺,诸样事宜拜求料理。倘大冤获雪,言旋再酬。”世荣曰:“贤侄勿忧。你家中百凡未了,总是愚叔成全。明日黄道吉期,你速回整顿,早发为是。”朱能洒泪叩别。次早将数千白镪入城,找换黄金一并到监辞父。百容一见便问:“借得盘费若何?”朱能便把各徒仗义,世荣父子成全,一一缕述。并说行妆已定,即日发京,父亲百凡开怀,并求梁玉照料百容。与梁玉细细切嘱一番,洒泪而别。直程到府衙浼把衙通传,知府闻报传见。引入内堂跪下,便问:“到来何事?”朱能曰:“小民刻日发京,特来拜辞大老爷。”知府曰:“你即赴京,待本府修书与你。”即在案头磨墨引纸,早已把书写就,封固交与朱能谕曰:“此书秘藏在身,不可遗失。你到京可向兵部尚书何维柏大人投递,自有照料。你去罢。”朱能叩谢,出衙回家,向三棺哭别,祷求保护。致别亲邻,锁户直挑行李望京迸发不表。

且说黄世荣自朱能去后,心甚不安。次日用过朝膳,携仆带白金在身,到县监与百容相见。两下堕泪,世荣曰:“闲别几时,不意吾兄遭此大变,微令郎到说,弟属在梦中。”百容曰:“承兄仗义相助盘费,保小儿得达京师。倘获雪冤,皆兄恩德矣。”世荣曰:“些须使费,何足挂齿。寻常周急,弟多不吝。何况事同切齿,倘生吝惜,如友谊何言次!”梁玉递进香茶,一同起接坐下。茶罢,便请问梁玉姓名,梁玉曰:“在下姓梁名玉贱字伯鸿,滥充本县禁子。”百容曰:“此亦义人,弟早晚得他周旋,不致受苦。”世荣见说,取白金二封,一封送交梁玉曰:“吾兄全叨照顾,愧无以报,些须不腆,聊作茶仪,伏惟笑纳。”梁玉逊谢不领。百容曰:“黄兄雅意,贤侄收去为是。”梁玉固让不获后,免强授受。世荣随递一封与百容曰:“吾兄留此为日夕费用,后倘不足,弟自送来。”百容固让曰:“弟自有费用,无劳兄助。前惠小儿,十分愧憾。今又惠弟,愈不敢当,请收回罢。”世荣曰:“些须芹意,无劳固执,愚意已定,收下为是。”百容见说,只得收下。谈及讼事,不胜握腕。说到三棺未葬,馁魄含冤,不觉潸潸泪下。世荣奋然曰:“吾兄勿戚,待明日将三棺衬土树立坟茔,使怨魄冤魂得所栖息,了吾兄心愿。何如?”百容拭泪致谢,复相与痛说一番泛澜而别。世荣到朱家见门钥重扃,忙浼邻右启钥而入,见棺厝尘封,繐帐烟寂,不胜慨叹。即为其营兆卜扦,择吉安葬,哭祭一番。按下不表,却说朱能上京告部状,不知如何且听下回分解。

第七回 朱教头病途被劫 铁太岁黄府酬恩

诗曰:

踯躅征途苦,风寒透雪迹

黄金失旷野,孤客泣离地。

且说朱能直挑行李出了襄阳城,一路逶迟不胜踯躅之苦。

历三湘望九嶷,见烟水澄清,白云荡漾,行迈之际触绪纷来。

不禁思乡撩人,倍增烦恼。意起三冤未雪,馁魄凄其囹固风寒,严椿受累,不觉泪溅虎目,永沃雄心。伤感之余,复加劳顿,渐觉雄食日减,神思不宁。加以秋飈砭肌,山风扑面,毒障攻心,目眩头晕,行李沉重,在路上捱一步抖一步。欲寻歇店。

不期四望荒山,并无村舍。日将西堕,只得拣松阴树下,铺开被席,暂憩一宵。身中困倦,不觉睡熟。

却说本处饥民作乱贼盗太多,忽有贼人数个,看见朱能单身睡熟,将他行李银两尽盗去了。朱能睡醒,不见行李银两,斯时愤火愈煎,呆立片时,忍不住英雄目扑下泪来。想到大冤未雪盘费一空,欲进不能欲退不得。愤哭一会,头愈晕体愈重,想到极处大哭一场,不觉昏倒在地。旷野人稀,纵有过者皆疑其为死。适有山东历城县刘家村刘承恩开店为业,带子二仆经过一见,忙命家人看视。见他面黄销瘦,两眶泪垂,唤叫不醒,试一抚摩心头倘暖,承恩见此光景,知他是病虚昏愦。即命两家人掖起,输送更背背到店中。叫家人急煮稀粥,一面把腊丸姜汤灌救,一会扶置牀上,将棉被盖过头足,浑身兜紧不令透风。俄顷,药气流行,腹中作响,叹气一声,朱能已醒,睁目一看,见身卧牀上,四围被褥,心中大疑,纵目外看,见牀下坐一老者,旁侍两个家人,心忽豁然,意欲起身,无奈头重体虚挣扎不得。忙止之曰:“客官,你病体虚劳,不宜妄动,还须静卧。”俄报粥熟,即命家人递进稀粥。朱能强起啜许,精神略爽,起立拜谢。承恩扶而止之,坐下各道乡贯名姓,承恩曰:“朱兄贵籍襄阳,因何只身带病到此?”朱能见问,不禁潸潸泪下,把从前事粗述一番,复哽咽而言曰:“小子在家为权恶所害,出外为流贼所欺,气愤荒郊,得蒙救济,再造之德,永镂胸膺。但恨黄金失散,进退维艰,三命沉冤,一人受苦,孤负了仗义的知交,空盼了捐金的父执,雪仇何日?旋舍何年?”说罢不禁欷歔。承恩慰曰:“朱兄贵体未痊,不宜过生悲戚,还须调好尊恙,然后再图复仇。”朱能曰:“裁及识荆便叨露腹病孱旅,客何以克当?”承恩曰:“人生世上孰无危急,颠沛之时,见而不援,此非人类。老拙生成义胆,养就慈心,抱与久熟于胸中,钱财每置之度外,朱兄务宜安心调养,些须供养何足挂怀,臧获辈俱是老拙下人,倘有索需,不妨呼唤,老拙有事欠赔了。”即起身欲行』,复细嘱家人曰:“朱相公病卧在此,尔等须小心服侍,倘有所需不可怠慢。”说罢往外而去。朱能在刘家店得刘承恩延医调治,经十余日已身体如故,十分衔感。是晚,承恩置酒相贺,朱能避席而谢曰:“救死之恩方失衔结,复叨盛馔何以克当?”承恩曰:“朱兄乃当今豪杰之士,吉人天相,遇难辄有匡扶。老拙何功之有?”说罢举杯相酬。酒至半酣,忽地半空嘹唳一声,一群鸿雁向南飞去。朱能此际似刀搅心肠,拦不住泪滴如雨。承恩在席劝慰一番,朱能带泪而言曰:“恩公感赐小子不应向隅,但触景生悲,正自不能尔。回忆临别时,老父在牢,谆谆致嘱,只望进京告准,早把冤伸,岂料中途遇贼失去黄金,遂至进退维谷。今日老父在狴犴中不知怎样悬盼,因思空身只手怎样赴京?兴思及此能不郁悒!”承恩慨然曰:“老拙天生热肠,闻兄说出如许悲凄,恨不得举囊相助,但进京部控,使费浩繁,非万缗不能了事。自恨鞭长力薄,一时措办不及耳。愿兄少杀须臾,在老拙店中盘旋数月,俟图机会再作计较。”朱能逊谢曰:“病余之人得叨再造,已出非望,安敢复以口腹累公!”承恩曰:“朱兄是豪杰人何作此挽世话。大丈夫遇知交,有急倾挈囊相赠,岂不闻古人指囷赠麦之事乎!老拙素具侠肠,恨不得朱兄早早赴部,今日屈留车驾,正不得已之末愿耳。区区供养何须挂齿。”朱能改容谢曰:“恩公侠论顿开茅塞,虽古之四君不是过,只是受恩奢者心愈不安耳。”由此二人倍加爱敬。朱能从此安身在刘家店,按下不表。

却说襄阳城南有一古寺,寺门临近河边,旧时河岸崩跌连门前石狮一只沉落河中,只经十余年,本年重修此寺。寺僧出赏格招人入水取此石狮,无数人在水寻摸竟寻不着。各人以为经历许久必被顺水冲去,于是各掉船艇把铁钯等物往下流寻龋谁知连寻数里都寻不着,人人共说奇怪。是时铁威在旁说道:“此事并非奇怪,寻之不着实因你们不晓物理之过还石狮非木头竹器轻物可比,水流虽猛怎冲得去呢?此石狮实在原地,深掘必得。众人问他何故,铁威道:“石性坚重沙性松浮,石狮跌落水中以千百斤重物压河底松沙,日积月累渐沉渐深,就在此地掘取,岂有不得。今沿河求取,岂不可笑。”众人齐声喝采道:“先生高见确然不差,大家就在这里掘取罢了。”适值施赛全在旁笑道:“你们赞这位先生确论无差,在我见他是个不通之论。我劝你们不可信他言语,免至枉用工夫。”众人那里肯听,实时下手齐掘,掘至将近一丈不见,复用长钻插探都无踪迹。于是众人始知铁威之言不验,大服赛全有先见之明。

铁成心中好放不下,遂向赛全请教。赛全道:“石狮落水多年,从下流寻取固属可笑,即使就在原地掘取亦属不通。”众人道:“石狮沉水难道飞去不成?”赛全道:“石狮不是精怪,未必能飞,你们试向上流寻之必得。”众人不信,齐声说道:“岂有此理!”铁威向众人说道:“你们不妨依他,试从上寻龋寻之不得,然后笑他妄言,方可服其心而哑其口。”众人嫌枉费用工,仍然不肯。赛全道:“天下事随俗者易信,特见者招疑。古人所谓德高谤兴,道高毁来是也。今日之事,非有格物穷理之学,必不知其缘故,怪不得你们不信。待我亲掉船艇向上流寻取,以破其疑案。”寺僧见他说得有理,即命掉船一只与赛全,依法寻龋赛全命舟人掉往上流,一路插探向上流最低处寻取,果然寻不过半里,即寻着。众人大喜,想设法用力绞龋赛全见水不甚深,实时脱了衣服跳下水中,双手用力一抽,乘着水势抽至水面,复出,尽生平之力抽至舟中,推到岸,向寺僧领赏。于是众人齐声问他在上流头是何缘故,赛全道:“石性坚重,沙性松浮,水冲石石不动,水力撞石其势反激,必荡崩石脚松沙,变成坎穴。渐崩渐阔,阔过石半,其石必倒跌水中。如是再冲再崩再崩再跌,跌至十余年,故石狮在上流数十丈。可见天下事只知其一不知其二者多矣。怎可执一偏据一理以断事呢?我每笑宋儒据理谈天,自谓能穷造化阴阳之本,他讲论日月五星确确凿凿了如指掌,犹如铁先生石狮一般,人人信从。岂知依理推筹日月交食多有不验。宋朝历法屡改屡差,及至元朝郭守敬创造各项器皿测影观星,考验交食一毫不差,然后知宋朝大儒实全然不晓此事。即邵康节精通数学,亦不过把奇偶方圆揣历想象是非,从推步而知日月五星有形象可见,如石狮一样都不能凭理而断,何况太极先天无影无形之论,怎好尽信呢?”众人于是大服。铁威见他识见议论件件超群又膂力异常,知他是个文韬武略之人,遂屈意与他相交,想做个心腹手足之友,故赛全常到铁家出入,启知后事,且听下回分解。

第八回 爱财奴贪财害主 好色子图色忘恩

诗曰:

义犬知酬主,灵禽尚报恩

笑他黄铁辈,覥面且为人。

且说黄世荣自从朱能赴京之后,日日盼望消息。不觉过了两越月,并无音耗。又见货物齐备,只得打帐进京发售,得来探听朱能消息。正在筹度间,忽家人传帖说道:“有客拜候。”

世荣接贴一看,见写着再造弟铁威拜叩,心中醒悟,即出厅迎接。原来铁威自从世荣救脱之后,受惊回家,染病月余,至是痊好,备了许多礼物拜谢。世荣接至厅上,铁威家人将椅摆列正中,按扶世荣坐下,铺设毡条,铁威纳头便拜。世荣被铁威家人按住,起谢不得,只说得数句不当,铁威早已拜完起立。

世荣下来重新见礼,分宾主坐下。黄安进香茶。茶罢,铁威曰:“小弟前叨活命,回舍理应候谢,无奈染病月余,至今稍可,是以薄具不腆租酬厚德,伏乞笑纳,不胜幸甚。”命家人呈上礼物,世荣把礼单一看,见礼物厚重,便曰:“偶尔解纷,何功之有?既劳大礼,复承厚赐,何以克当一面?”命黄安往书窗叫儿子贵保回来陪客。贵保才貌双全,聪明灵利。贵保闻命随到厅前,见父下礼,复与铁威相见。礼毕侍坐,铁威便问世荣曰:“此是令郎么?真英物也。”世荣曰:“顽劣小虫,过劳尊誉。”说罢,向铁威拱手,道声“失陪”起身入内,命家人摆酒,将送来礼物拣两三种轻微者受下,余命家人捧出,复出厅前,与铁威见礼。铁威一见捧回许多礼物,便曰:“些须薄礼,略表微意。原不足酬鸿恩于万一,恩公拱芹若是,何见弃之深,务求笑纳为是。”复命家人呈进,世荣固让不获,只得复受下一二种。铁威坚求全受,世荣总总不听。铁威曰:“恩公如此见却,莫非嫌礼物轻微么?”世荣曰:“非也。铁兄不知小弟赋性,大不犹人,看得财字甚轻,义字甚重。当日解纷,虽出偶尔,原是一时义激,非为他日要结之地。铁兄盛赐,在愚本意原是一概不领,但见全却则太不恭,是以略领数种,仰副尊意,已觉伤廉。若再过逼,是教小弟违心而受了。这个如何使得?”铁威曰:“恩公乃豪侠之士,看得财帛甚轻。只是小弟受活命大恩愧无以报。些须微意,岂足云酬?但恩公如此方严,教小弟难以为情了。”说话未了,黄安将酒筵已备,请定席何所?世荣命设花园,于是起身邀铁威进园。铁威曰:“又来搅扰。”世荣曰:“便饭亵尊。”于是带同贵保一齐进园。铁威一进花园,见铺设十分景致,奇花推砌,玉树盈阶。西雕栏半池绿水,过了碧鸳塘,直进百花亭。亭虽小,而甚轩厂。周围坡窗,对面隐隐朱楼。俄顷酒筵齐备,一齐入席。酬酢之际,一阵梅香扑鼻。铁威好梅,闻一阵梅香,忙侧身启窗一看,蓦然见对面楼门半启,露出二八女娘,生得千娇百媚。铁威一见早已魂销,原来那女子是世荣女儿素娟。是日,不意被铁威窥见,急即将楼窗掩闭。铁威此时神情飞越,无心饮酒,累次辞醉。世荣见此不复强饮,俄而席散。铁威告辞,相送出门而去。按下不表。

却说世荣受了铁威几色礼物,心中甚不过意。次早,备回几种礼物教黄安送到铁家。黄安领命直程到铁家,见了铁威道:“达主人之意,呈上礼物。”铁威曰:“贵主人可谓尚礼矣。铁某身受大恩,昨具微仪,造府拜谢。几番推却裁领略数种,今又遣管家送如许多到来,教铁某如何敢受。管家且请坐下。”

黄安谦逊不获,只得旁坐曰:“小人临行亲受主人吩咐说道,家主理应亲临拜候,只因事冗,是以着安等具此不腆,务求铁相公笑纳,恳求爱下等小人好早复命。”铁威见他伶牙利齿谈笑生风,有心结识,便命家人治酒。俄顷筵备,邀黄安同酌。黄安逊谢曰:“小人怎敢劳相公盛筵相待,况属对酌愈发不当。”铁威曰:“黄管家一场跋涉,不才脱粟相留,何云盛馔,既将主命便如贵主亲临一般。古人敬主及使之义,云何则对酌,何须逊让。不才看管家英气逼人,终非人下,故有心结识,望勿客套为是。”黄安见说,只得旁坐。又欲自己行觞,铁威不肯钦次。铁威有心结馔十分殷懃。原来铁威自见黄素娟之后,心心念念并夕不寐。恨无可下手,今见黄安到来,故意备筵款待,探他口气买嘱行计当下先以言餂之曰:“贵主尊庚若何?膝下有几位公郎小姐?”黄安曰:“家主年裁不惑,若问儿女只有小子小姐二人。”铁威复恬之曰:“贵主真好家门,生得一双白壁。昨观女郎器宇真不愧国器掌珠。我虽未寤其娇英,想姊妹仝一超倬矣。”黄安曰:“家姑娘素号天姿水月,村中亦算她翘楚。家主爱女珍宝,是以年方十七尚未字人,惟素娟好楼居。昨日筵前,对面矗起一带雕囊,就是藏英之所矣。”铁威闻言大喜曰:“不才有心腹之言,管家休得见笑。”

黄安曰:“铁相公有何钧谕,小人当洗耳恭听。”铁威曰:“不才粗俗不文,直肠素具,心中所爱矢口倾陈,雅慕管家英年亭侠,意欲结为生死,意下如何?”黄安避席面逊曰:“铁相公饮酒无多,何作醉语,下人对酌已为非分,况复订盟骨肉,岂不辱及门间。”铁威曰:“管家差矣。古云英雄莫问出处,结交攸贵同心。昔卫将军先为牧猪之隶,后作汉室元勋,管家今虽身隶黄门,安禁他朝飞腾贵路。愚意已定,休得推辞,趁在今夕残筵焚香,当空一表。”黄安曰:“既铁相公不弃下援,小人只得高扳。”铁威大喜,两下各道年岁,铁威齿长为兄,黄安年少为弟,二人当天下拜。礼毕重新入席,兄弟称呼,相与畅饮。铁威曰:“黄贤弟,愚兄有一秘事拜求,事成千金相谢,求勿疏泄。”黄安曰:“铁兄有何秘事见托,弟若能亦无不尽心。”铁威屏退家人,细语曰:“昨到府,酒筵相对无意寻香,看见楼窗有一二八女子,十分标致,回舍十分渴慕。贤弟怎生一计,使愚一傍玉眺,真个千金酬谢。”黄安曰:“别事犹可效力,此事甚难。劝贤兄勿作是想。”铁威曰:“芳容已牢诸肺腑,寤寐亦所不忘。贤弟不作周方,恐七尺微躯丧在蛾眉之手。今先薄具微意,事后再复酬劳。望贤弟万勿推辞,亟为吾兄借着。”说罢将手中金条脱奉过黄安,黄安踌躇半晌便曰:“铁兄情重,小弟只得效劳。但此事只可缓图,断难卤莽。俟家主出门后用调虎离山计,庶几方成。业已订盟,兄事犹吾事,何须言谢。”即将条脱交回。铁威曰:“些须微意,贤弟不受是见外了,教愚兄心中怎安?”黄安见状只得收下。俄而席散告辞起行。铁威将送来礼物分毫不受,回个领谢帖交黄安带回。黄安回复世荣说道:“铁威十分感激,不敢受赐,原礼带回。”世荣只得由他。过了数日,诸货齐备,择吉进京发售,辞了家眷,带齐各仆,把各货发车,先由陆路进发。

却说黄安受了铁威嘱托,在路上已安排一计,行了两日,刚刚将到港口,是日诈玻在路上咿唔发的作态乔妆,假意昏倒地上。世荣不知其诈,见他有病,即打发车夫将他背回家中。

黄安回家害主母如何,且听下回分解。

第九回 困铁宅冤逢土霸 俏烈女殉节投溪

诗曰:

愤向寒流汨,惊魂亦岂知

雪途逢侠士,芸馆得栖依。

话说黄世荣打发黄安回家调理,自己督同行仆运货下船,解缆开舟而去。黄安知世荣去远,此计易行。将近去到家中,辞了车夫,自己步行先到铁威家中,与他商量计策。然后回家见了张氏母女,即作慌张之状。张氏一见惊疑,急切问因,黄安垂泪道:“老爷一到苏州便染病,病头甚重,危在旦夕。着我飞身回来带同家眷赶去料理后事。事不宜迟,速速起程为是。

倘若迟延,恐不能阳会。”赛西道:“老爷为何无家书回归?”

黄安道:“老爷病重,手不能写。”贵保素娟赛西是时方寸已乱。

张氏听见两泪交流,即着黄安雇了四乘轿子,吩咐各婢仆谨守家门,即同黄安一路奔走。这几名轿夫已经受黄安点定。搭渡过了一河,一直抬到铁威家门。黄安便命住轿,早有铁威在门口迎接。张氏便问:“因何住轿?”黄安禀道:“日已沉西,前无歇店,不若就在铁威此处借宿,明日起行。”张氏未及答应,铁威早已殷懃拱接。时日已昏暮,张氏只得出轿,与赛西贵保素娟一齐步入铁家。黄安即打发轿大回去。张氏四人跟随丫环入到书房坐下。铁威吩咐丫环递茶。茶罢见众人散去,单剩铁威在坐。素娟赛西几回遮掩,张氏心中惶惑,便请铁大娘相见。

铁威道:“她在后堂指点家人办酒,少顷自然出来奉陪。”张氏不见黄安,又见铁威不去,心中甚是惊疑。贵保忍不住上前叩曰:“铁叔父既盛意相留我们姐母歇宿,因何不进入内堂?若内堂不欲搅扰,叔父请便。我四人在此不劳奉陪。”铁威嬉嬉笑道:“实不相瞒,前日在府上得见令姊芳容,私心渴慕,蒙贵管家妙算,特调你四人到此,可谓天缘凑合。尊嫂倘不嫌弃,愿作东牀袒腹。”四人闻言惊得泪汗交流,便大骂黄安奴才,害主求荣,恨不天诛地灭。铁威道:“为今之计骂亦无益。某如此人物如此家势,亦不辱没令嫒了。”素娟忍不住大骂道:“丧心狗贼不顾天良,摆唆恶仆诱我四人到此,逼勒强奸,天理何在!国法难容!”骂罢于执桌上银茶壶照面掷去。铁威回避不及,泼得浑身热茶,身上衣服几乎湿透,勃然大怒骂声:“小贱婢,如此放肆,看你插翼难飞,待我取你残命!”随将书桌上宝剑拔出一拍,吓得张氏母女魂飞魄散。赛西向前劝道:“铁相公请息怒,待我们从容商议,然后应承。且请出去,少顷回话。”铁威道:“从不从,一言而决,何用商量。我只管暂出去,少刻不从,你四人休得想活!”说罢将门反锁出去,与黄安谈论此事。家人摆进晚膳,二人正欲举杯,忽闻家人通报施相公到来,铁威叫他请入。是晚赛全在酒楼饮了数杯,屡屡在铁家歇宿,是以转到铁威家中。铁威一见便请入席,赛全道:“小弟有偏了。”随问:“此位是谁?”铁威道:“此是我新结识的黄安贤弟。”赛全说声:“欠陪。”即往书房去安歇,看见房门锁闭,里面隐隐闻有数人哭声,心中大疑。倾耳细听,闻声声怨骂铁威,又骂黄安,心下愈疑。

从门隙细窥,窥见坐着三个妇女一个男子对泣,内中一个极似妹子赛西,遂忍不住叩门询问,里面听闻门响,惊慌无措哭骂顿止。赛全在外窥得亲切,开声道:“你们不必惊慌,我不是铁威,乃施赛全在此。里面坐着的可是赛西妹子否?愚兄特来救你。”赛西闻言,又惊又喜,说道:“是。”赛全用力将房门打开,入内,果然见妹相认,遂把前情诉出。赛全便问:“此事从何而起?”张氏道:“铁威窥看我女儿。”又尽把前事说知:“骗我丈夫进京贸易,串同恶仆黄安,骗我母女到此,强逼我女为婚软困在此。”赛西道:“哥哥来得凑巧,恳设法搭救,若铁威入来,我四人性命就难保了。”赛全道:“你四人不用惊慌,有我在此,包管得脱牢笼。”即抽身而出再锁房门,自己实时上堂去见铁威。

话说施赛全心生一计,实时移步出厅,那铁威黄安一见,停杯起立。赛全问道:“二位尚未埋杯么?今晚酒兴甚浓,忍不住都来撞席。”铁威即命家人添了杯筷,大家同饮,饮次,赛全便问:“书房因何锁闭,且闻妇女声音却是何故?”铁威道:“实不相瞒,愚兄今晚新纳一妾,不欲俾家母及贱内知道,故暂留在书房。侍过今宵,明日再寻别室安置。”赛全道:“有此喜事何不早说,今晚定要扰兄喜酒,俱如此残肴,难以尽兴奈何?”铁威即命家人办过新菜,三人酣饮。赛全有心算计,把他二人灌得大醉,二人酩酊,伏在桌上。赛全命把残席撤去,扶黄安别室安寝。然后再开书房,扶铁威入书房,将他伏在书案上。素娟等一见娇啼,赛全暗暗摇手,教他勿声。复出去吩咐众家人安歇。少顷,见四下息灯人静,即走入别室,拔出佩刀将黄安一刀杀死,再转入书房,欲将铁威杀却。赛全自想道:“不可。此人待我不薄,不必伤他性命。将刀插在桌上,带张氏等四人开门同走。张氏携着素娟贵保,赛全携着赛西,不顾高低慌忙乱走,天昏月黑弓鞋细小屡屡倾跌。幸得夜静无人,直望家门而去。谁知铁威有个守门的家人铁顺,是晚尚未睡熟,忽闻开门声响,如有数人走过,以后肃静无声。心中大疑,忙启房门出看,看见头门大展,悄无一人,急入疾呼同伴,各人惊起,见里面数重门扇未开,遂入书房呼醒铁威。铁威惊醒,见众人齐集,报说家门大开,又不见了素娟等四人,并赛全亦不知去向,心中大惊,宿酒顿醒。即往别室,寻见黄安被杀,血染牀褥,大怒道:“不好了,是我养虎为患了。”登时命家人点起火把提笼,带齐器械,飞奔追赶。

是时,赛全五人走了一程,无奈妇女行路迟慢,素娟又一阵脚痛难堪,坐在路旁啼哭。赛全十分焦躁,只得站在路旁等候。

等了许久,再三催速,只得勉强起行。哭一步,捱一步,行到江边已无去路。四望并无船只,正在彷徨,忽闻后面有人声嘈杂,灯笼火把远远追来。

贵保先过水,望见铁威人马到,先走去了。赛全急脱鞋袜上衣,将妹子置于背上,涉水而过。且喜水流虽急,却不甚深,才及过腹,转回背素娟,她不肯,无奈又将张氏背起,过了隔岸,把她二人放下,又翻身转回想背素娟。素娟不肯,赛全苦劝不从,张氏赛西亦在隔岸苦劝,总总不依。看看铁威家人追至,赛全正欲徒手拒敌,忽见素娟抽身向波中一跳,赛全正欲急救,却被急流冲去已远。张氏赛西看见捶胸大哭。铁威追到,见素娟投水。赛全急回对岸,携着张氏妻妾走去。铁威遂咬牙顿足,同着家人忿忿而去。张氏望见铁威回转,暂时住脚,不知贵保走往何处。让赛全沿江找寻死尸并寻贵保。

岂知素娟命不该死,尸到江心被一只官船搭救去了。赛全如何寻得着呢?看看天明,赛全劝她二人住哭,引路回至家中。

各丫环婢仆一见惊问,及闻说出情由,十分叹息。张氏命家人取出衣服与赛全换过,又办酒邀留款待。大家商议暂将冤仇忍耐,待丈夫回归再行理论。张氏浼舅爷找寻贵保并素娟尸首,又烦舅爷上京“与我寻着老爷,报信何如?”又交银二百两以为使用。赛全领命复回河边,找寻素娟尸首,上下寻过,总总不见。又一路找寻贵保,不知下落。想必上京去了,报知父亲。

莫若上京寻着世荣报知,待他回来报仇,二则又访贵保下落。

不知访得世荣回来如何,且听下回分解。

第十回 贵保穷途逢侠士 小子窗下层奇术

诗曰:

亨屯方出险,绣幕得牵丝。

天遣功名路,金鞍聘帝畿。

且说贵保是晚过溪,忘命直跑。不顾高低跑了三四里路,回顾无人追袭,心魂稍宁。筋力困乏暂憩路旁,思忖不知母姐怎样,欲待回家,又恐祸生不测;欲待寻父,又长路漫漫,身无盘费。思忖一会哭一会。恰已天明,只得望前而进,腹中饥饿,无奈,将身上衣服变易得银使费。沿途访问进京路径,行了十余日,身上衣服变易迨尽,犹未到京。询诸途人,犹有十余日路程,心下彷徨无策。一日来到浙江地面,村市中有一村名李家村,中有一富户姓李名建中,身列庠生,十分饱学。有子英华英发,为人任侠好施,周人之急千金不计。有一胞弟李建良在京开间酒楼,只有李秀才在家教训子侄,不图仕进。是日,用过晚膳,见天色尚早,在庠门散步。恰好贵保到此,李秀才见他小小年纪虽风尘满面,犹秀气逼人,且又异乡声音,一见便生怜恤。引他回家,命家人将饭与他。食讫,贵保叩谢,正欲出门,李建中止而问曰:“我看你非是下贱之人,何处人氏?因何流落到此?”贵保见问,潸潸泪下,哽咽而言曰:“小子姓黄名贵保,家住襄州。父世荣赴京贸易,留小子与母姐四人在家。为遭恶仆与铁贼诓诱,逼姐成婚,多得施恩公搭救,逃走出来,母姐不知存活。小子沿途访父,身无盘费,衣服变尽,落魄到此,今蒙垂问,只得沥诉,伏乞垂慈。”建中闻言慨然曰:“聆君所言使我心侧,见危不救亦属非人。你小小年纪有此志行,殊属可嘉。但上京师,纵然访到,你亦不知尊翁寓居何在,不若就在茅舍作吾儿伴读,待我缓缓与你访寻若何?”贵保闻言即叩谢曰:“遭难之人,得蒙收恤,深感再造。”建中命家人引他沐浴,将新鲜衣服鞋袜与他换过。自此贵保安身在李建中处不表。

且说朱百容在监,幸得梁玉朝晚劝解,不致悲愁。但终日盼望儿子告准回来,把冤伸雪。不觉盼了三个多月,并无音耗。

时已残年向尽,在狱嗟叹,辗转思量。虑着胡家势大,朝中大僚相护,不准鸣冤。又虑儿子带着多金中途有失,千忧百虑,忽成痼疾。梁玉延医调理,多方解劝稍稍痊愈。一日屠店旧伴潘成到候,两下相见堕泪。潘成把讼事嗟叹一番,复把铺中生意盈缩若何,各人股分应得多少业经清算,已将银楚交朱能,细说一番。说罢袖中取出白金十两,送与百容费用。百容固让不获只得受下。坐了一回,告辞回店,按下不提。

且说贵保在李家伴读,相安过日。只得镇日思量,母姐不知生死,又不知何时得逢父面。回顾自己,如飞鸟虽得身安,终觉乡思撩人,终日愁眉不展。是日,李建中寿诞。诸戚友学交一齐到贺,建中备下早筵相待。觥筹交错各相酩酊。席散复洁香茗与众解醒,茶罢,李建中谓各徒曰:“尔等日耽风雅,素事篇章,为师欲考较一题,奈恐妨举业,趁今觞政之余,戚友齐集,分题击钵较量高低,试看今日骚坛阿谁夺帜。”众人都曰:“好好。”建中即援笔挥题饰笺,写出相马二具七言绝句,韵限四支。众生徒见题构思,有等彩笔生风,宛若庭筠敏捷;有等眉毛尽落;奚啻洗然苦吟名。生徒次第进呈,惟有李英华英发二人一句未就。黄贵保在旁着急曰:“诸人俱已完篇,两郎君一句末就,今日挫了吟坛锐气。”奈何二人正在苦思,怒曰:“可恼奴才,敢取笑我兄弟,你试握管,你能作得出否?”

贵保曰:“两郎不嫌潦草,愿代捉刀。”二人正在苦思无策,闻言即推笔砚与贵保曰:“汝试为之!”贵保笔下生风,顷刻挥成二绝。二人一见十分欢喜,即呈上建中。建中次第取看,盖皆平平,看到英华英发二人所作,不觉改目。英华诗云:“相舆久悔世情非,污血尤来见亦希阅尽三千无骏骨,如龙空取雪毛肥。”英发诗云:“九方去后无真识,老尽骅骝相赏希多少驽马为上驷,世人争解论王乘肥。”建中看罢,谓英华二人曰:“此诗古音流丽,慨当以慷,作此诗者满腹牢骚,纯是借题写照,信是吟坛名宿,断非你二人所构,但诸亲戚在座,二人何处觅捉刀,既非倩人定必蓝本。”诸戚友闻说,齐起身披看,俱十分欣赏。英华犹欲置辨,英发已供出贵保代作。建中闻言,即呼贵保上前问曰:“此佳章是你倩笔否?”贵保曰:“小子初学涂鸦,演成下里。老爷过誉,殊觉赧颜。”建中曰:“珠玉在前,有目共赏。何须谦逊,索性拈题再考,吐露你锦绣雄才。”

贵保曰:“既获垂青,何妨献丑,还请颁题。”建中曰:“就以壁间赵文敏所画青藜照读图为题,赋七律一章,不拘何韵。”

贵保闻命,拈毫拂纸,顷刻挥成,呈上建中。诗云:“映雪囊萤未足酬,何来仙仗把光投。惊神学问于秋擅,焕斗文章片轴留。天禄此宵传秘籍,石渠他口着新雠。宣元校理标今古,犹有余辉炳后刘。”建中看罢,不禁拍案叫曰:“言言金玉,字字珠玑,此翰苑才也!我建中有眼不识,久屈英才!”命家人取英华兄弟衣服与他换过,以侄礼待之。命英华二人以兄弟相称。

贵保拜谢。自此称建中为叔父。众人将诗一看,各各称羡,聚谈一会告辞散去。自此贵保在建中家下攻书不表。

却说贵保忆起家乡转念母姐,不知怎样。父亲又远在天涯,设今日在家中,父母不知怎样欢喜。谁知今日天各一方,思想起来能不伤感,莫若告辞建中叔父早到京城,一则求取功名,二则访寻严父。思量已定,明早将此意告知建中。建中极力赞成且曰:“贤侄此举甚合吾意,一来努力功名,二来乘便打探令尊消息。恰好我有胞弟建良在京,待我修书带去,自有安身之所。况要纳监,他在京贸易多时,各部衙门都有熟识,贤侄托他料理,亦可省些钱支。后日黄道吉期起程可也。”贵保曰:“叔父说得是,愚侄遵命。”次日,英华兄弟与各书友备亦离筵,与贵保饯别。饮次建中举觞相嘱曰:“此杯薄醑愿贤侄进京早会尊君,但得致身青云无忘今日。”贵保接觞谢曰:“小侄饿莩余生得叼再造,倘得侥幸定必衔环。”饮毕,复酌递与建中,各相坐下,次及各书友,亦轮杯举嘱,贵保一一酬还,后及英华英发二人握手传觞,不禁哽咽而言曰:“自接芳晖,常叨磋切观摩已久,不啻同胞兄。倘奋迩云霄,愿无忘此酒。”

贵保含涕衔杯,声情激越复觞二人曰:“听二兄言使我心恻,昔人诗云:桃花潭水深干尺,不及汪伦送我情。二兄今日之谓矣。勿论晨夕观摩情难相舍,即此离筵数语,倍觉销魂。倘腐草逢春得沾雨露,断不为薄情之举。异日不论乘车戴笠,相逢不止为君揖而已也。”建中曰:“尔等叙话,在此一宵正宜畅饮欢呼,少尽昔谊,何复楚因相对,使一座掐眉。”各人闻言,愁肠尽解。复纵酒畅谈相与尽欢而散。次日,建中命仆李恩整顿行李俟候,用过早膳,贵保入内辞了苏氏,出来辞别建中,与英华等一众致别,李恩肩挑行李相随,建中向贵保说声:“珍重!”向李恩嘱声:“小心!”英华兄弟与各友直送至数里,洒泪而别。贵保上京如何,且听下回分解。

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