第五十一回 何信义议献江苏城 石达开大战衡州府

话说胜保、德兴阿两路人马,被陈玉成、李世贤督率诸将一齐追击,直压至浦口,那时竟前无去路,后有追兵,胜保欲回军猛战,以背水作阵,置之死而后生。不意清兵自溃败后,人人胆落,已无心恋战;及闻胜保回战之令,欲勉强支持,不意前军只顾逃走,两不相应。后面陈玉成、李世贤已随后逼到,枪炮交施,清兵死伤又不计其数。清兵皆互相逃窜。陈玉成、李世贤乘势冲入,吴汝孝、陈仕章更当先猛进,当者便杀,如入无人之境。胜保仓忙无措,忽见提督李若珠奔到,谓胜保道:“敌将至矣,速作逃计。”乃保护胜保直奔岸边,掠舟而逃。胜保得了生命,远望德兴阿一军,七零八落,浦口船支,又不敷用,统计本部溺死浦口者七八千人。岸上的更不能渡,所有岸上的队伍,皆是满人,亦不敢言降。是时胜保、德兴阿俱逃,岸上未及逃的,已无主将,又尽失战斗之力,被李世贤、陈玉成、李昭寿、吴汝孝、陈仕章等杀得呼天叫地。陈玉成更令三军:向马队攻击。故马上弁兵,皆无得免,凡杀不尽的,皆舍命冲突,见路则奔,余外或伏地请降。李世贤见了,意殊不忍,准令降者免死。计太平诸将中,以李昭寿独为好杀,故清兵所伤愈多。计胜保、德兴阿两军,共计死伤不下四万余人,余亦悉数投降,死伤将弁数十员。陈玉成、李世贤大获全胜,得马二千余匹,所获辎重器械,不可胜数。

自此一战后,南京隔江之信始通,胜保与德兴阿剩得残兵万人左右,是夜逃回盱眙洪泽湖一带,以图恢复军势。

英王陈玉成知胜保已狼狈远逃,乃留李昭寿驻守滁州;即与李世贤扫平来安、六合、天长、仪征、扬州等处,以固金陵根本。然后以李世贤力顾南岸,以应浙、赣之师。自李世贤去后,陈玉成即入天京面君,具述近来战状。洪秀全不胜之喜,一面宴待陈玉成。忽报李秀成自桐城回军,一路扫平皖省,现已回至天京。洪秀全一并延入。是时忠、英两王,同会于殿上。洪秀全道:“自清国曾、官、胡三将,会同破我九江;胜保又重屯两浦,以隔我天京消息,朕日夜不宁。今幸连番出师,一战湖口,再战三河,三战桐城,四战浦口,皆令敌人全军覆灭,既能张我军威,又得通达隔江消息,非两位贤弟之力,断不至此!”忠、英两王齐道:“此皆仗天王洪福及将士用命所至。望天王勤政恤民,臣等当驰驱于外,誓恢复国家,以成一统。”洪秀全听了大喜。正在欢饮之际,忽报江苏巡抚李鸿章,又兴兵来攻,大兵将抵常州。所借洋人枪械,十分精利,今金坛、丹阳等处,已飞来告急。洪秀全听罢,面色为之一变。并道:“前者李鸿章已迭次来犯,赖周胜坤、周胜富握守,以至金陵不受其困。今李鸿章若起重兵而来,又借有洋人利器,何以御之?”李秀成道:“不劳天王费心,臣等必能使金陵无事。”洪秀全道:“两位之中,必须一人前往,方能了此大事。不知谁人愿当此任?”李秀成道:“皖省一带,非英王不能镇慑。英王可回军皖境,力顾北岸;吾当提一旅之师,再下苏、常。当臣弟未到天京对,已留意东路,早知前任苏抚薛焕,已改驻上海,专办洋务交涉,为借兵借械之事。而以李鸿章实补苏抚,专事战争。臣素知李鸿章不打紧,其部下淮军,亦非能战;唯其部下将校数人,如刘铭传、程学启皆勇悍能战,颇为劲敌。且器械精利,若不挫其威,将来为患金陵不浅也。”陈玉成道:“忠王必有成算在胸。李鸿章不难破也。臣愿荡平皖境,以免天王西顾之忧。”洪秀全一一从之。陈玉成次日回军皖境而去;李秀成即部署人马,立刻东征。起程之日,洪秀全亲自送行,与李秀成握手,问几时可以奏凯班师?李秀成道:“往返及战争,计期一月可矣。”洪秀全道:“朕当专听捷音也!”李秀成即拜辞而行。时章王林绍章,正驻军金陵无事,乃令林绍章领兵同行,共大军三万余人;又令苏招生、吴定彩二人,统领水师东下,以为声援;仍令赖文鸿为先锋,并与各部将督率大军,望东而下。及大军既抵丹阳,得探马报称李鸿章之兵,有洋兵为前部,现时尚驻常州;又听得上游扬州一带,有清兵欲截秀成之后。秀成听得,乃令丹阳守将周胜坤,将本部人马屯守城池;秀成尽将大军屯扎城外。时陈玉成方留部将涂镇兴驻扎金山,即令涂镇兴移兵上驶扬州,先扫清兵,以免后顾;并令涂镇兴立速起程。秀成却先将常州附近各县收复,并下令诸将道:“苏、常两地,久经我军克复。自我军西出,遂复陷于清兵。今我大军到此,清兵不敢遽进,当先平各县,以孤常州之势,然后进战。常州一破,即顺流攻苏州可也。吾来时对天王言:一月可以往返。今观之,又须稍费时日矣。”

时清将冯子材正驻守金坛。秀成却令赖文鸿会同黄子隆、陈赞明先攻金坛;又令苏招生、吴定彩统水师先据运河,以直下江阴。一面发出告示:谓李鸿章引洋人来打仗,纵将来得回城池,亦必与洋人共分土地等语,于是苏、常一带土人,皆攻击李鸿章,日望秀成战胜。秀成却以马军千人为前部:此马军就是陈玉成战浦口时所得,令松王陈得风统之;以蔡元隆、郜永宽各统步兵五千人,皆用抬枪,为第二队,同望常州进发。时赖文鸿等在攻金坛,清将冯子材以众寡不敌,金坛又不能久守,已弃城而去。李秀成知赖文鸿已得手,即令引兵一同东下。

且说李鸿章自实授苏抚后,知道太平人马利害,决意借用洋兵洋械,由前抚薛焕驻居上海,专理交涉。那时借得洋兵三千名,并精利洋枪三千根,由刘铭传、程学启分统之;并辅以清兵为左右两队先进。李鸿章却与部将刘松山、钱鼎铭、潘鼎新等,共统大兵为后进,先趋常州。是时洋兵统带,只由鸿章部下刘、程二将兼统,其所部清兵,皆是淮军,向来轻视外人,因此与洋兵大生龃龉。李鸿章以华洋同伍,意见不和,故到长洲后不敢遽进。忽报李秀成已引大队人马前来,乃即调集洋兵,并檄令三军奋勇接战。惟李秀成颁示之后,土人皆以洋兵将来必分掠土地,故无不怨恨洋兵。李秀成见人心可用,已决意急战。

忽探马飞报捷音:那涂镇兴,自得李秀成之今后,由金山渡过瓜州,而后出其不意,先破土桥清兵,沿途至红桥、卜著湾、三岔河各路清营,望风而溃,直过扬州,所得粮草无算。李秀成即令周胜富代涂镇兴驻扬州;即令涂镇兴乘胜下泰兴,渡运河,抄出常州之后。那时李秀成部下三军,皆欲与洋兵见仗。惟秀成知李鸿章部兵与洋兵不知,料不能即进,故亦缓以待之。及见土人反对洋兵,又得涂镇兴乘兴助力,且见军士奋勇求战,乃大会诸将听令。并道:“洋人恃其利器,故用彼为前驱;今我前军改用抬枪,其力实能及远,准可一战。”便令陈得风统率马队并抬枪队为前军,从远地先击洋兵;后以蔡元隆、郜永宽为左路;以黄子隆、陈赞明为右军,如洋兵溃时,即三路同进。又令赖文鸿为各路援应。分拨既定,自己即率各部将,引大兵,一齐出发。尚距常州十余里,前队主将陈得风,先发令进击;清将刘铭传、程学启亦率洋兵接战。奈洋枪虽利,仍不及太平兵抬枪能及于远,清兵前队颇有死伤。时洋兵以为被清兵藐视,亦欲奋力一战。不料常州土人既恨洋兵,又因秀成前下苏、常,绝无骚扰,深望秀成得胜。故到了夜里,土人有暗自发枪,向洋兵攻击的。洋兵初以为中伏,及查知左右皆无伏兵,遂疑为清兵暗截,心中甚愤,先诉刘铭传。惟刘铭传以所部并无此事,力慰洋兵;奈洋兵不以为然,以为刘铭传有意袒助。刘铭传无心战斗。秀成见洋兵战力顿缓,正不知何故?忽探马报称土人开枪攻击洋兵;秀成知清兵必有变,故即率队猛进。李鸿章见洋兵不大力战,亦疑外人之心难测,即令刘松山、潘鼎新引兵接应。惟太平人马已大队扑来,清军前队洋兵望后便走,清兵大乱。李鸿章知不能战,方传令暂退。忽报太平大将涂镇兴,已抄出常州之后;李鸿章所部,已前后受敌,军心益惊。刘铭传、程学启仍率所部清兵,奋勇抵御洋兵。此时见太平人马,来势凶猛,亦回军再战。忽然西南角上一支人马扑到,乃太平大将赖文鸿也。清兵被横贯一击,更为纷乱。那时洋枪虽然厉害,惟太平大军既已合围,两军器械,皆能击及,洋兵利器,顿失其威。李秀成即令陈得风及左右两路速进;更令各部将,分道紧逼清兵。

那时清兵一来惊慌,二来零乱,又当不得太平人马各路之众,于是大败。李鸿章欲退时,后面涂镇兴人马又到,清兵死伤极众。刘松山见势不佳,知不能久持,急保李鸿章望东南而逃。李秀成乘势猛追,井谓左右道:“敌者所持者唯洋人利器耳。有此一败,敌兵胆落,得此机会,勿令李鸿章逃生也!”各人得令,无不奋勇。

李鸿章此时欲回守苏州,又为涂镇兴所压,不能逃过;时副将吴全美,正领水军驻泊太猢附近,急来相救。无奈后面太平人马已经逼近,沿途清兵死伤不计其数。李秀成追杀数十里,方始收军。计李秀成是役毙洋兵四五百人,毙清兵四千余,得洋枪千余根,大获胜捷。

秀成打听得李鸿章已引兵退回清浦,便率人马先取苏州省城;及大军既抵无锡,苏州守将守兵皆为震动。以为洋兵有此利器,依然不敌,何况自己,因此皆有俱色。守将何信义,乃与李文炳计议道:“李秀成久称能兵,向荣、和春、张国梁、胡林翼、曾国藩、鲍超、李续宾等均为所破,所战则胜,所攻则取;以王有龄因守杭州,外多援兵,内有能将,尚不能坚守;今李抚台所用洋兵,器械何等精利,亦为所败,看来李秀成必破我苏州无疑矣!今复军心震动,十室九惊,何以战守?徒死无益,计不如降为上策。”李文炳道:“吾等皆是粤人也。今南京天子亦是粤人,降时必得优待;且李抚台所持者洋兵耳!洋兵此败,此后何以御侮,君子贵于见机,将军之言是也。”何信义至此,意益决,并以彼两人之意,告诸部下将校,皆以为然。于是派员在李秀成军中纳款,并请太平人马进城。

李秀成得苏州降报,不胜之喜,部将汪安均道:“苏州未见敌形,守力尚足;忽而言降,恐不足深信也。”李秀成道:“人心思汉,乃常事耳,何疑之有!”汪安均道:“虽则如此,然可让未将等引队先进;以忠王为国柱石,勿轻临险地也。”秀成道:“我为主将,畏险偷安,何以服人?”言罢遂不听汪安均之言,引兵直进。到时城门大开,城楼之上白旗招展,早有李文炳、何信义引将校在城门迎接。时汪汝均、汪大成仍贴近秀成左右,进城望见李文炳、何信义及其将校,手中皆无军械,秀成乃谓汪安均道:“我言若何?”说罢即下马与何信义等相见,并握手道:“将军能知大义,此功不?少也。”何信义等即延之进城。时城内居民多具香花迎接,秀成一一点首酬答,同至抚署暂住,太平人马亦陆续进城。李秀成乃将人马一半守城中;一半守城外。时城内清兵约五六万人,秀成尽行慰抚,收为已用。井传令军中:以此次苏州献城,功劳极大,不得歧视,于是新旧人马皆相安如故。共计收得清兵五六万,新洋枪万余,旧洋枪二万余,其余利器无算,并得白银百余万,及粮草称足。旧时苏省官员,其愿入太平朝为官者,皆位置之;其不愿为官者,皆给资斧遗送回籍。一面表送洪天王,以李文炳为辅天侯,何信义为助大侯,苏城既定,乃出示招民。

惟附城一带县落,尚有许多乡民,不受抚慰;且前者清国官吏,曾扎令各乡举办民团,此时团丁未散,竟有抢到城边,欲攻杀太平人马者。秀成急令各兵,只可固守,不宜进击。谓何信义道:“此苏城人未知我朝威德耳!吾当亲往抚之。”乃带同部将汪安均、汪大成及随从数十人,乘了舟只,亲往各乡抚谕。此时各乡团丁听得李秀成到来,乃一齐召集往围李秀成。汪安均见其来势凶猛,劝秀成逃走,秀成道:“此时走亦难矣!待其至时,吾当以言抚之。”不料和团丁举矛挺刃,直向秀成;随往各员,皆为变色,秀成面不改容,即向众人道:“尔等欲杀余乎?余等数十人,并无军械,尔等不患不能杀余也;但请允余得尽其言,然后受死。”各团丁听得,以为秀成等并无军械,料不能逃脱,遂将秀成团团围住。秀成乃道:“吾等带兵到苏州,为大义也。尔等须知:中国是何人之中国?盖被满洲人灭我,而为之君二百余年矣,尔等皆中国人,何以爱满洲之君,而拒中国人自为之君乎?我大王定鼎金陵,并无暴虐政治;即我等带兵出征,亦不如清兵之骚扰。昔和春、张国梁等,尔等亦称:‘同心杀尽和、张贼’,何以今日便忘之?今清国自知不敌,又借洋兵;纵后来得胜,亦必分土地于洋人,于尔等有何利益?今我朝只欲恢复中国,拯救万民而已!我言己尽,如尔等欲杀余,请即杀之,余断不逃走也。”该处团丁听李秀成之言,觉极为有理;又见秀成自敛其手,任人杀戮,更为感动,于是一齐息手,愿从招抚。李秀成乘机抚定元和、吴县、长洲各县,苏州遂定。李秀成恐李鸿章再有举动,即暂住苏州,井把详情报知洪秀全:具言暂住苏州的原因。洪秀全以陈玉成既在安庆,李世贤已在江西,清将胜保、德兴阿新败,料得南京无事,便传谕李秀成留镇苏城。惟涂镇兴、陈得风两人回军金陵,以固根本,自是金陵稍觉安静。

今且再说翼王石达开,自领了精锐五万人取道安徽,退了曾国藩之后,以湖北为清国重兵所聚,恐不易通过,遂折入江西:先拔南康,大破知府沈葆桢一军;再取崇义县,一并下之,由是清兵望风披靡,大军直过湖南,势如破竹。湘抚骆秉章大力忧惧,急即加紧驰驿飞报湖北,催取救兵。胡林翼乃即请巡抚李续宜、道员江忠泗、刘长佑回救湖南。时石达开沿途招纳,故甫到湘境,即拥众十万,声势大振,远近望风畏惧。

时石达开先攻桂阳,计城内驻守清将总兵刘培元、彭定泰各拥众三千,镇守桂阳。初时听得石达开名字,早已害怕;及率兵登陴守御,瞧见石达开军容,吓得面如土色。刘培元乃与彭定泰计议:以为守不能固,战亦不敌,惟有走为上着。刘、彭二人,乃瞒着部下军士,乘夜易服先逃。次早石达开引兵攻城,城内守兵不见主将号令,急往察之,则刘、彭二人两总兵及县令俱已逃遁,守兵乃开城迎降,石达开尽收其众;又得枪械五六千,益增声势,更乘势攻陷宜章、兴宁诸处,欲改道由湘入鄂,分趋豫章,折入川境。

忽闻湘抚骆秉章,已请得湖北救兵,为李续宜、江忠泗、刘长佑各路来?救湘境。石达开道:“吾军由江西至此,来兵必蹑吾之后;吾当引军上驶,彼必疲于奔命,是救兵虽至,亦不能为我敌矣。”说罢传令大军,直走衡州。原来湘抚骆秉章,惧湖南之众,不能与石达开一战,又飞催荆州将军都兴阿,发吉林马队,亲下湖南;同时鄂督官文,又发副都统舒保、副将陈金宝、参将赵福元、萧翰庆等共数路,或万人,或数千人,都来与石达开决战。早有细作报到石达开军中,达开即分为前后两路:以一路敌李续宜、刘长佑、江忠泗;以一路敌都兴阿、舒保、陈金主、赵福元、萧翰庆等,筹拔既定,大军即趋衡州。

时都兴阿以上流清兵既众,料石达开必下趋广西,乃先令部将余星沅,在永州驻扎;并在祁阳县之观音滩设防,以截达开。即与李续宜分军为二:所有江忠泗、刘长佑二军,由李续宜统之;自舒保以下各将由都兴阿节制,分道并趋衡州,以截达开。

时石达开既进衡州,城内守兵无多,立即趋散,即据有衡州。并传令诸将道:“李续宜在敌军中号为能将,今并统江忠泗、刘长佑之众,欲致死于我也。孙子有云:‘军行趋百里者蹶上将’,今李续宜从湖北下驶,间关转折,以蹑吾后,其力疲矣!吾当先破之,则都兴阿等亦惧,惧则不能战矣!”说罢即令左军紧拒都兴阿等;而以右军先与李续宜交战,并令依李续宜来路,布伏些少人马,多备旌旗,届时举发,以为疑兵,一面严阵待战。

时李续宜由湖北南下,直至永兴,探得石达开已破桂阳,转向衡州,随率军再走耒阳,欲截达开。不料到时,达开已到衡川。道接都兴阿分军击之之议,李续宜恐达开远遁,不能一战,遂趋衡州。约高衡城二十余里,将近日暮,左右皆谏止,请暂歇一宵,然后进战。李续宜道:“达开虎也,不宜纵之,明日恐不得一战矣!以吾军合都兴阿之众,军势不弱,若往返十里,不能一战,何以见人?”遂不听左右之言,催军齐发。再行十里多,夕阳已下,夜色初升,这时正是六月初旬,天气酷热,军行十分疲苦,马嘶人喘,左右皆欲休息。忽听鼓声震动,远见了左右山林,火把齐明,旌旗飘映,皆石达开旗号。李续宜早吃一惊。所部军士,以为中伏,更魂不附体;又不知石达开人马多少。李续宜此时正不知如何处置?忽又听上路喊声大震,石达开已遣先锋赖裕新,引大兵四万人,横贯而下。左右两面,又不知伏兵多少。李续宜即下令准备接战:令江忠泗在左,刘长佑将人马摆得势若长蛇。不意清兵此时心已慌乱,太平人马又众,相离不及七八里,即万枪齐发,向清兵击来。管教:衡郡分兵,已见翼王摧大敌;庐州作战,又闻清兵失元戎。

要知后事,且听下回分解。

第五十二回 李孟群战死庐州城 左宗棠报捷浮梁县

话说李续宜正移阵成列,志在拒战,忽前路已见太平人马横贯而下。那时清兵已疑左右山林,皆石达开伏兵,已无心恋战,皆有惧色。江忠泗急上前向李续宜说道:“三军不能战矣。今加强用之,必不济事;不如速退,再图良策。”李续宜道:“吾亦知之,但左右山林,如有伏兵,退亦必败?若是疑兵,则吾兵尚可一战。退而必败,不如战而求其不败也。”江忠泗道:“军有惧色奈何?”李续宜道:“可扬言敌人在山林只布疑兵;来路敌军又只万人,则军心可以不惧,是在鼓其气而用之耳,言迟则反令军心疑惧也。君快些督阵,毋再迟疑。”江忠泗听罢,无言而去,惟有准备交战。

谁想石军已将近压至,远望石军不知几路,皆尽占形势;只见火光冲天,旌旗掩映,不辨人马多少。李续宜看罢,毛发悚然,并谓左右道:“彼诚占得形势,若吾军早进一步,则夺之矣。今敌既据高原,有凭高临下之势,奈何?”左右皆面面相觑。少时石军左路已进中央,先锋赖裕新传令发击,弹子如雨而下。李续宜即指挥分头应敌。奈石军尽处高原,清兵总击不着要害,惟石军一经发击,清兵大受夷伤,无不望后退却。李续宜传令不得退后,乃立斩数人,终不能则止。忽然左右山中鼓声亦止,都发枪来击清兵,哗言大震,不知左右两路敌人有多少伏兵?李续宜此时不能分军,勉强拒战一会,石军鼓声顿歇,枪声亦止,清兵正不知何故?惟见太平人马并未退后。正在思疑,约一个更次,鼓声又起,枪声乱发;约战一会,又复停止。

初时李续宜不敢追上,及石军第二次停鼓停枪,遂对诸将道:“敌兵必尽防都兴阿,其与我对垒者,必兵数无多,故不敢追下耳。今诸君不必自怯,速宜进击。”说罢即率诸将督军前进。三军得令,勉强进行。谁想石军鼓声又动,枪声又发,先锋赖裕新已督率各路齐下,势如恶潮,不下五六万人,直冲清兵。清兵一来心怯,二来众寡不敌,三来尽失地势,故受石军所击,不能撑持。但闻石军枪声一响,清兵纷纷倒地,望后而走。刘长佑仍恐李续宜坚执不肯退兵,乃飞马至李续宜之前,急谏道:“若不退兵,三军尽死矣。”李续宜此时方知太平人马多众,惟有传令退兵。三军一闻退兵之令,即纷纷溃窜;石军愈逼愈紧,分十路赶来,枪弹所及,但见火光迸裂,烟硝迷漫,死伤山积。李续宜、刘长佑、江忠泗等,冒烟突火而逃。此时清兵但呼大叫地,又因军行疲乏,行走俱钝,石军如生龙活虎,渐渐追近,赖裕新令军中大呼降者免死,一面却向头戴顶子,坐着骏马者射击,故将校死伤亦复不少。右军统领江忠泗,身被数伤,倒下马来,当有左右负著带伤而逃。自江忠泗既被重伤,右军多已投降,清军更为惶乱。赖裕新乘势督兵,直入清阵,各以短刀相斗,清兵死伤更众;只有李续宜所领中军,半已先行逃出;刘长佑亦丧失军士大半,与李续宜同向耒阳奔来。谁料赖裕新不舍,直追至耒阳县。李续宜不能驻扎,反向茶陵而遁。计李续宜阅下各路人马,折去三之二,将校死伤数十人,江中泗更已奄奄一息。李续宜亲视其伤,并道:“君曾请退兵,若听君言,虽败亦不至如是!今令君重伤,此吾之过也。”江忠泗道:“胜负常事耳!即为将者死于沙场,亦常事耳!惟吾等以数万之众,不败于石达开,只败于达开之部将,为可耻矣。”说罢即时咯血,李续宜抚慰数语,即令送回原籍养伤。一面报知湘抚骆秉章,请筹良法,以防达开。是时太平将赖裕新大获全胜,即以半军驻耒阳,而以半军回应衡州,向石达开细述胜仗情形。达开道:“李续宜大败,将何以处之?”诸将听罢,皆欲乘胜直捣。部将李义道:“我军以二十万之众,一举而破李续宜,更何惧于都兴阿?今宜以大军急进,沿湘乡、益阳,以通常德、石门,复转折而西,以撼川境,谁能御之?此不可失之机会也。”石达开道:“都兴阿会合诸将,以数万之众,复附之以吉林马队,理应与李续宜分道并进;今彼独固营坚壁,以候我军,彼必有谋矣。此吾军奔驰数千里,已如强弩之末,若与都兴阿交兵,恐劳逸之势不同也。”赖裕新道:“大王之言是也。自湘乡、益阳而上,皆为清兵屯驻。吾纵能破都兴阿,必须苦战匝月,始能通入川境;兵有利钝,军无常胜,不可不防。且吾军一经与都兴阿交锋,吾料两湖督抚,必调兵临我。我军虽众,仍须八面支撑,设有差池,全军俱覆矣,不可不慎!”石达开道:“知己知彼,百战百胜,赖将军所见极是。然今日顿兵于此,又将何策以处之?”赖裕新道:“兵法取易不取难,今清兵重防长江上下,桂、黔一带,久已空虚,吾等乘机南下,然后折入川境,必无能御我者。”石达开听了,深以为然,即传令移兵、先向永州,石达开自为后路,以防都兴阿侵袭。乃都兴阿并不追赶,只称已逐达开出境,即与诸将引兵而还,石达开遂直走水州。

时清副将余星沅,方在永州驻守,本承都兴阿命,以兵三千要截石达开。以为石达开由桂阳,反趋衡州府,必不复南下,故全无准备。石达开知其虚实,乃令赖裕新选五千精兵,衔枚疾走,先趋永州,乘虚袭之,并斩余星沅;复命兵进袭祁阳之观音滩,降清兵二千余人,石达开声势更振,桂、黔皆为震动。石达开更无阻碍,直趋桂、黔而去。

且说李续宜败后,因见都兴阿不进兵,大为愤恨。惟见石达开已离湘境,即引残败人马先回湖北,言于胡林翼之前曰:“弟领兵南下,直蹑石达开,以至于衡州,纵横奔走千余里,军行疲乏,以至于败,此诚弟之罪;然石达开之拥众十余万,声势既大,吾军非奔驰疲乏,又岂能必胜乎?以众寡不敌,劳逸主客之不同,而欲求一战者,以有都兴阿大军为声援也。都兴阿所部及其诸将,马兵步兵共五六万人,势力比吾辈倍之,如合力夹击,弟未敢即败。即败矣,亦未必如是之甚也!乃都兴阿由荆门下湘乡,与弟军之疲乏既异,竟拥众数万,袖观壁上,任石达开来去自如,不为一助,使弟独败。弟诚不足惜,如国家何?”胡林翼听罢,却举酒一杯,以递于李续宜,并道:“都将军与国休戚,更甚于贤弟!而贤弟奋勇任事独过之,此贤弟之所以为贤弟也。愿贤弟自勉之可矣!”李续宜听罢无语。

忽报称陈玉成大军复入皖境,由滁州、全椒、含山、巢县并下无为州,以迄庐州;方下舒城、桐城,直取潜山,势如破竹,当者披靡。今玉成大兵,将拦入鄂境。胡林翼听得大惊道:“皖、鄂一带,使吾等无日安枕矣。陈玉成其人悍锐,其兵健斗,今复将入鄂,武昌震动,奈何?”说罢,又谓李续宜:“近年未足抗陈玉成者,鲍超也!然自曾军大败于湖口,江西空虚,故以霆军入江西防战。贤弟又复新败,军力未复,将以何人御之?”李续宜道:“李秀成已下苏城,今在皖省者,只陈玉成一人耳。吾以一能事者,往袭庐州,以要其后,则玉成必退矣。”胡林翼道:“李孟群骁勇善战,现方驻军六安,即檄令孟群往袭庐州何如?”李续宜道:“若用李孟群则得之矣。”胡林翼便令李孟群往取庐州,一面以湘军重防皖、鄂交界之地,以阻陈玉成来路。时陈玉成欲沿潜山、宿松以入鄂省,大将吴汝孝进道:“庐州为安庆上游屏障,乃四战之地,敌人所必争。今英玉全军南下,恐清兵又复北侵,势将奈何?”陈玉成道:“吾亦虑及此矣!鄂省清国文武,以鲍超、多隆阿为柱石。吾之欲入鄂境,盖有意也。因清国以失城为大罪,吾军一到,胡林翼必求援于鲍超,吾欲其来时,以掩击之,以雪二郎河之耻也。”吴汝孝道:“忠王曾破霆军。败一鲍超,究有何用?”正说时,得报胡林翼现调李孟群往攻庐州,而率湘军重防鄂界。陈玉成道:“果不出吴汝孝所料。盂群在清军中号为能将,亦当先除之。昔吴定规能坚却一李续宾,此次岂不能却李孟群?若以偏帅截之,以大军继进,杀李孟群必矣!”便飞令陈宗胜移军相助。时陈宗胜正驻庐州,乃令陈宗胜引兵沿巢湖而东,并嘱道:“李孟群若败,必不能西向,即须向东而奔;若以一军截之,李孟群死无葬地矣。”去后即以大军北还,以陈仕章为前锋,同向庐州进发。

且说布政司李孟群,自李续宾死后,己得旨署理巡抚,及接胡林翼之令,即援队由六安,迳趋庐川。时李孟群军中有女子李七姑者,名嗣贞,为李奉贞之妹,本贯河南人氏,流寓湖北。姊妹二人,自言能卜吉凶,知休咎,测风雨,观星象,分毫不爽。原任鄂督杨沛曾聘之不就,自谓时尚未至。及李孟群闻其至,以礼召之。奉贞、嗣贞与其兄恒本,同诣李孟群营中。孟群欲试其术,因奉贞姊妹自称能布八卦阵,孟群即使布之。乃以石子为阵,置鼠其中,而置猫于外,猫纵横驰突,终不得进;又反而置猫于中,置鼠于外,猫亦不得出。既而向李孟群道:“此阵入者不能出,出者不能入也。”李盂群奇之,谓左右道:“孔明八阵图之妙用,今始见之矣!”又与谈气数,奉贞姊妹皆精于易学,闻者莫不奇之。当李孟群驻军汉阳时,奉贞自处静室,能庇全军,但勿见红黄色,否则不验。是时孪孟群,奉胡林翼之命,与诸军共战李秀成于武昌。孟群军中万余人,皆以为有神女护助,勇气百倍,不意竟同败于李秀成之手,于是军中以为虚妄。李奉贞愤极,率数十人直趋武昌城,孟群止之不听。及到武昌城外,令士卒先牵马回营,以示必死,后竟为太平人马所杀,其兄李恒本、其妹李嗣贞大恸,留请在营效力,以报家仇,李盂群许之。自是李孟群每次出军,必与李嗣贞相随,所问吉凶,亦间有应验。如取罗田、攻霍山、下六合,皆嗣贞先决必胜,已亦果然。李孟群因此器重李嗣贞。且谓奉贞武昌之败,祗出偶然,而以李氏姊妹之言,为无有不验也。此次李孟群遂率所部二万余人,迳趋庐州,先决胜负于嗣贞。嗣贞卜之,以为必胜;而幕友方玉润,亦精易学,以为不利。且言道:“吾军以三万众,所过罗田、霍山、六合,皆守兵无多,宜其胜也。此次往取庐州,是直与陈玉成挑战,彼军精锐且众,不可不防。”惟李孟群惑于李嗣贞所言,乃不听方玉润之谏,直进庐州,后迳围府城。

惟城内太平守将吴定规设法死守,李孟群连攻三日不下,心极焦急。忽报陈玉成已引大军六万,反旆庐州,风驰电卷,已过桐城,从斗铺而进,将抵庐州矣。李孟群听得面色骤变。忽见方玉润从外奔人,向孟群道:“公已得陈玉成军报乎!此李续宾三河覆辙也!玉成殆伪南下,以诱我至此,公宜速筹善法。”李孟群道:“吾欲北趋定远,东连寿、颖,与胜保合军,始与陈玉成再战何如?”方玉润道:“若此则公或可保全,然吾料陈玉成必蹑公后,是导陈玉成北进也。且胜保屡为陈玉成所败,军心望风即怯;今又新败于浦口,元气未复,即与合军,又岂能有济乎?”部将总兵王国才进道:“李续宾之败,在移军东走,相失于大雾之中;今陈玉成奔驰到此,我主彼客,未必即败,何事远遁乎?”李孟群慨言道:“大夫得死于沙场幸矣!今宜深沟固垒,暂避其锋,鄂抚胡公,必有以援应也!”于是令三军增筑营垒木栅,以图固守;然后相机应之。时各道军报如雪片一般,皆以陈玉成回军庐州,无不震动。

原来陈玉成已是星夜由桐城、斗铺而进,行时却谓吴汝孝:“三河一捷,赖将军扼守舒城要道,有以致之。今李孟群自恃其勇,将陷李续宾前车,将军复为我扼守舒城可也!”吴汝孝得令,以本部万五千人,分扼舒、桐要道,以阻援军。陈玉成再嘱道:“据要守险,坚壁却敌,我不如将军。鲍超驻军瑞昌,若胡林翼闻我还庐州,孟群被困,将调鲍军渡黄海,以蹑吾后,将军若能拒之十五天,即吾事济矣。若鲍超改由他路而进,则将军亦要其后可也。”吴汝孝去后,适左右进酒,陈玉成道:“今无须此,待手缚孟群之后,即与诸军齐饮矣!”说罢号令速进。探得李孟群驻兵离城二十里,皆深沟高垒,以待外援。陈玉成听得大笑道:“李孟群将死矣!以三万之众,拥主待客,不敢一战;反自困以待外援,安有此兵法乎?彼所靠湖北援兵耳,庐州去武昌数百里,往来徵调,岂旬日能及乎!孟群必为我擒矣。”说罢即飞令陈宗胜,由东而西,往来伺察,以绝李孟群粮道、水道。陈玉成即以全军齐进,包裹李孟群全军。复分数十小队,向清兵攻击,渐攻渐进;一面令陈宗胜拦截李孟群粮草。

时孟群粮仅敷十大,若十大援兵不到,则全军尽绝粮矣。胡林翼亦知,虽得陈玉成回军,自念鄂省虽安,惟孟群可虑,果调鲍超前往援应,惟往返徵调,路途跋涉,皆已无及。李孟群坐困于重围,待救不至,粮草又断,一军皆惊。李孟群此时已知坐守之误。督兵冲围而出,奈军心已乱,毫不济事。陈玉成部下,包围如铜墙铁壁。经部将王国才、李庆瑞等,几番冲突,不能得出。陈玉成惟令部下裹困之,节节挨进。围攻了九日,玉成部将陈仕章,欲越围进击。陈玉成道:“我若进击,何患不胜?惟困之使其就地死,则彼军无一生还也。今已包围九日,宁勿忍耐一二天乎!”果然李孟群军中粮草已尽,运道又不通,孟群祗令节食待援,余外已无一策。

时清兵皆有饥色,王国才愤然道:“断不可待死。”次早黎明,即引队先进,孟群在外奋力杀出。不意王国才先中火被焚,立时毙命,部兵一齐哗溃,亦不能出。又次日已越十一天,陈玉成见李军无斗志,抵抗乏力,自辰至申,逐渐疲缓,大喜道:“彼军皆饥病矣!”下令次早,即率全军一齐越围而进。三军得令,无不涌跃,以五旗营分道合击,诸将一齐继进,尽焚李孟群木栅,并破壁垒,飞越而入。清兵不能抵御,皆面有饥色,有坐睡不能起者,纷纷言降,李孟群大怒道:“丈夫不可徒死,当杀敌而后自尽。”不想说犹未了,英王小儿队长陈国瑞当先赶到,随后数百拥上,立擒李孟群。计部将李庆瑞等以下将校死者三十余人,军士降者大半,余外尽死于乱军中,由是孟群全军覆灭,玉成既获全胜,即将李孟群押在一处,丰以饮食,亲劝其降。孟群骂道:“吾岂降贼乎?”陈玉成大笑道:“汝为中国官耶?抑为满洲人官耶?汝方助贼不知进退,还骂我为贼耶?”玉成说罢,传令仍将李?孟群看守,使其悛悟。惟李孟群已自誓必死,越五日而自刎,亡年未及五十。

自刎之前一天,作绝命同四首,中有句云:“生无将略酬时望,死有忠魂答主知。”又有句云:“家国艰难空涕泪,乾坤维系祗君亲”等语。按李盂群,字鹤人,为河南固始人。以清道光丁未进士,任知县,由广西为江忠源调赴安徽,径二三百战,积功累至巡抚,嗜勇好斗,与李续宾齐名,至是乃并殁于玉成之手。自孟群死耗传至,湖北、江西无不震动。曾国藩为之奏其事:得咸丰帝赐谥武愍,并加饰忠之礼。

时鲍超方奉胡林翼之令,往援孟群,及至潜山,已闻孟群战死,亦将兵折回。胡林翼不胜叹息,以陈玉成又斩清国一员良将,并将孟群全军覆灭,乃会商曾国藩,以累年用兵,李秀成则覆曾军,破鲍超,败洋兵,夺苏州;陈玉成则挫胜保,败德兴阿,斩李续宾,擒李孟群,与昔日既死之王有龄,又毙和春、张国梁,其锋正锐。不如先平赣省敌军,然后合军以共向安庆。曾国藩深以为然。忽得太常寺卿左宗棠由乐平飞报,乞请援兵,兼借粮草。原来侍王李世贤,自会合陈玉成,大破胜保、德兴阿之后,已由芜湖,直破宁国,下续汉,陷徽州,由休宁入祁门,纵横一切,望风披靡;且趋浮梁,夹击左宗棠,断左宗棠粮道。而黄文金又由东乡回军,以走乐平,即与李世贤相应,皆志在摧陷左军,故特来告急。曾国藩得报,乃先令以婺源、浮梁等县,厘金钱粮,由左宗棠徵收,以备军饷。左宗棠听之,不觉怒道:“乐平、婺源、浮梁等县,悉为太平人马所陷,所有钱粮厘金,已尽为太平人马所夺,是今日徒有徵收之名,并无徵收之实,曾国藩将陷我矣。”正说著,忽报黄文金一军大至,沿景德镇北进。时左宗棠一路不过万人,不能抵御,损失千余人,望风而溃。左宗棠无奈,先退至浮梁,黄文金从后蹑追之;旋则侍王李世贤一军亦到,左宗棠束手无策。一面令军士深沟固垒,先图自守;一面仍飞马催曾国藩速来援应。于是曾国藩速发各路人马:张运兰领本部五千人,曾国荃领吉字营亦四五千人,次如唐义渠、林文察、丁长胜、席宝田、石清吉、周天培所部或三四千,或二三千人等,分道往援左宗棠。以张运兰、曾国荃、唐义渠,由景德而进;余俱由饶州府直趋浮梁。

时李世贤知左宗棠救兵将到,乃飞令黄文金力御救兵;己则专力往攻。

左宗棠却弃去浮梁县城,屯兵城外原野,并谓左右道:“县城固无可守,且坐守城中,即自困矣。敌人若败,何患县城不复乎!”于是鼓励军心迎敌。无如李世贤势甚大,连经数战,皆为李世贤所挫,左军先后损伤二千人。李世贤节节挨进;左宗棠军力既疲,粮草又断,不胜焦虑。李世贤督军包击,再飞告黄文金,令奋力拒住救兵。并道:“若能再御五日,擒左宗棠必矣。”不料黄文金虽勇力抵御,无如救兵过多,随后曾国藩又再调王开化一军往援,共计景德镇一路有:张运兰、曾国荃、王开化、唐义渠、吴坤修;饶州一路有:林文察、丁长胜、席宝田、石清吉、周天培共十路人马,皆夹击黄文金。先是清兵由景德镇进,黄文金力挡五路,一连二三天不分胜负。时张运兰扎崖角镇,隔景德镇十余里,军锋极锐。黄文金分左路击之,张运兰连败两阵;惟曾国荃、唐义渠、王开化、吴坤修已纷拥而至,黄文金以右军极力抵御,奈一路难当四路之众,故损伤到二千余人,退军十余里,黄文金谓左右道:“各军皆易对付,惟张运兰、曾国荃两军,未可轻视。”令坚壁固守,随报之李秀成,使分兵来援。分发去后,饶州府各路清兵又到,黄文金力不能支,竭力死守。

曾国荃见黄文金未退,乃通告各路:黄文金不退,则左军必至覆灭;乃约同十路齐进,分三路环攻:黄文金虽有七头八臂,亦不能抵御,乃引军向东北而逃。李世贤先得探马飞报,知黄文金已败,乃并力攻左宗棠,欲于清国救兵未到时,先灭左宗棠一军。惟左宗棠见李世贤忽然猛攻,料知救兵得手,但此时左军节节溃散,已走至范家村,部下除死伤饥病,只剩五千余人,左宗棠乃号令三军:得飞报,曾军各道救兵,已大破黄文金于景德镇,诸军宜奋力;若能持一天,我们都有命了。三军得令,一齐奋力。李世贤包攻左军,忽见左军突然奋勇,已是奇异;坚持南路,又尘头大起,纷报曾国藩十路救兵都到,李世贤料知不敌,乃解围而去。左宗棠乘势迫之,遂转败为胜。管教:十道援军,竟助孤军成战绩;一人爱士,反延伪士佐元戎。

要知后事如何?且听下回分解。

第五十三回 雷正琯密札访钱江 杨辅清匿兵破庆瑞

话说李世贤解围而去,左宗棠乘势追赶,追杀到二十里而回。而张运兰、曾国荃、唐义渠、王开化、吴坤修、林文察、丁长胜、石清吉、席宝田、周天培共十路援兵,已一齐赶到浮梁。知左宗棠回军,即会见左宗棠,曾国荃道:“李世贤已这去乎!何君回军之速也?”左宗棠道:“敌将似知将军等救兵将到,解围先遁,吾始从后击之。连追二十里,惧孤军深入,故以折回,若将军等早到半日,则李世贤全军俱覆矣!”曾国荃道:“左公若能诱致世贤,则十路援兵擒世贤必矣!今以十路援兵,奔逐数百里,使李世贤得全军而退,诚为天下笑也。”张运兰道:“早知如此,吾等十人当分为二:以五路趋浮梁,以救左军,以五路直蹑黄文金,犹胜于此。今黄文金必回扰浙江;即李世贤军力未衰,亦回扰皖南,则宁国、祁门一带,又将多事矣。”说罢诸将齐出。席宝田、张运兰道:“左公此举,借吾等援军声势,以败敌人,而将独引为己功也!”于是张运兰、曾国荃等,以战状报知曾国藩,且以婺源、乐平、浮梁等县粮草缺乏,先后引军回屯饶州府、景德镇、新淦章树镇一带,以听曾国藩后命。

惟左宗棠自退去李世贤之后,自以为得此一捷,出于意外;适郭意诚时在曾国藩幕府,左宗棠乃致意郭意诚,自以乞粮于曾军,国藩只予以乐平、浮梁、婺源三县钱粮厘金,得诸灰烬之余,纵有征收之名,而无征收之实,以此抱恨于国藩;又自以数千饥病之卒,意外得一胜,颇为自得。郭意诚告诸曾国藩,国藩心颇不怿。以接张运兰、曾国荃、席宝田等报,亦以左宗棠自贪小功,致纵大敌,更不悦左宗棠。而曾、左交恶,已始于此矣。

且说太平天国军师钱江自遁迹后,已无有踪迹。当胡林翼第一次收复武昌,所得洪秀全文卷,即钱江《兴王策》,前曾呈诸洪秀全者,亦为胡林翼所得。读其《兴王策》十余条,无不叹钱江为奇才,而苦不知其所在。时雷正琯在湖北,为团练大臣,览钱江《兴王策》,击节不置,抄录一遍,日为之朗诵,自是深慕钱江其人。时谓左右道:“钱江天下才也!其初辅洪秀全,诚为可惜;若得而用之,天下不足平矣。”时幕友王延庆进道:“观钱江怀抱大才,不遇于世;又欲急就功名,以展其骥足,如范增欲依项羽以成名无异也。彼既离洪秀全而去,必知洪秀全不足与有为,然后舍之;今彼匿迹销声,不过惧罹罪耳。方今海禁未通,彼逃将安往?若密访之,必得其人也。”雷正琯深以为然,乃密令人访察之,终无所得。后以捻党日炽,清廷以袁甲三为钦差,驻兵河中,袁甲三奏以雷正琯总办粮台,雷正琯遂移军河上。惟酷爱钱江之心,依然不息。左右皆谏道:“钱江本辅洪辅洪秀全,位力军师,且弃之而去,如神龙见首不见尾,公安得而用之?”雷正琯不以为然,并道:“彼若非急于功名,必不轻就洪秀全;彼之去,必知洪秀全不足有为,而后去之也。天下安有急于功名者而不可以聘用乎?故吾患不得钱江,不患钱江不为我用。以彼方惧罪,吾若赦之,而复加以功名,何患其不就?吾若得钱江而用之,绝大功名不难致也!”由是欲访钱江之念,其心益坚。

时委人四出,以访钱江;所委之人,且丰其薪水,务欲得之。而被委者,又恐无以报命,故造谣言:今日言踪迹在何处,明日言踪迹在何处,闹过不了。左右皆道:“若如此访之,是反令钱江疑惧也!虽有踪迹,且将避之不遑,又安得能之?不如先出一示,劝人勿作捻党;井言如有怀才不售者,许其来见;纵前有罪者,亦声明赦而用之,则人不致惊疑,而访才亦易也。”雷正琯从之。自出此示后,便有许多一知半解之徒,跃跃欲动。时有一人作道装,漫游河上,亦时往来于城市中,且好吟诗,每遇丛林古刹,则以粉笔留题,皆署名闲散道人。每题诗必有自负气,且涉及时务,时人多奇之。有环绕攀谈者,彼则指天画地,旁若无人。由是悠悠之口,皆叹为奇才。时雷正琯所发侦探,亦留意及之,尝向他问道:“以君大才,何不为世用?”那道人答道:“吾不能再用于世矣!果能用我者,其在雷正琯乎?”各人益奇之,以告雷正琯。那雷正琯听得,亦以为异,密令人抄其诗词一看,有杂感诗数首,雷正琯读之。诗道:

独倚青萍陋把忧,谈兵纸上岂空谋。谁催良将资强敌,欲铸神奸首故侯。机已失时惟扼腕,寸无用处且埋头。东风何事吹桃李?争与梅花妒似仇。

飘零无复见江乡,满眼旌旗衬夕阳。芳草有情依岸绿,残花无语对人黄。汉家崛起传三杰,晋祚潜移哭八王。却忆故园金粉地,苍茫荆棘满南荒。

地棘天荆寄此身,生还万里转伤神。乡关路隔家何在?兄弟音疏身自亲。搁虱曾谈天下事,卧龙原是草庐人。西山爽气秋高处,纵目苍凉感路尘。

草野犹怀救国志,而今往事哭秋风。桓刘有意争雄长,韩岳终难立战功。沧海风涛沉草檄,关山霜雪转飞蓬。匆匆过眼皆陈迹,往日雄心付水中。

桑麻鸡天下人家,谁识秋情感岁华?夜气暗藏三尺剑,边愁冷入半篱花。云开雁路天中见,木脱鸦声日暮哗。几度登楼王粲恨,依刘心事落清笳。

一年一度一中秋,月照天街色更幽。大象有星原北拱,人情如水竟东流。贾生痛哭非无策,屈子行吟尽是忧。寥落湖海增马齿,等闲又白少年头。

山中黄叶已萧森,招隐频年负客心。北海酒樽谁款客?南华经卷独追寻。乾坤象纬时时见,江海波涛处处深。莫怪东邻老杜甫,挑灯昨夜发狂吟。

余生犹幸寄书庵,自顾深知己不堪。芦雁归音回塞北,莼鲈乡思到江南。虽无马角三更梦。已有猪肝一片贪。且染秋毫湿浓露,手编野史作清谈。

雷正琯见之,却道:“此人必怀才未售,但是否为钱江,姑不必计。就其语气,亦像一二,姑且请见之,看其才略如何,然后计较。”于是奉委各员皆注意该道人。次日复遇之,为邀至雷正琯行台之内,雷正琯以礼相接,相与谈论时务。那人口若悬河,对答如流,雷正琯许为奇才。并道:“观君诗词,似从前曾建许多事业,想君当时必在洪军任事。吾固倾城以待足下,足下幸勿隐讳。”那道人听了,却笑道:“公既知之,何待多言!”雷正琯大喜,待以殊礼,每事必询之而后行。惟那道人建言论事,则滔滔不竭;临事画策,却不中大肯。时雷正琯方办粮台,而捻党势炽,各路大兵顿聚陕、晋,各处粮运每虑不继,那道人一筹不展。雷正琯至是疑之,以其言有余而行不足,知为该道人所欺,自言道:“此非钱江,吾却误矣!”后来遂借事借口以杀之,以杀钱江报闻,此是后话,不必细表。

且说太平大将前军主将辅王杨辅清,自得洪秀全立为主将,以江、鄂一带,有李秀成、陈玉成等,可以支持大局。唯清军粮道,当时实靠闽、粤,若不先破福建,并下广州,终无以断清兵粮道,乃函商李秀成,愿以大军下闽、浙。时李秀成自抚定苏州之后,连与洋兵交战,直下清浦,复破洋兵,得洋枪二千余支,乃回军苏州。适清兵冯子材等,有复攻常州之说。秀成乃再回常州府,抚定各路,使由南京直至苏州,皆无梗阻。乃甫到常州,即接杨辅清来文:力陈由浙入闽之利。秀成亦念欲顾东南,须阻断清军粮道,方足使东南稳固,庶可以北伐也。遂赞成杨辅清之议,改令李世贤重顾浙江,兼应赣省,令黄文金顾赣,而以魏超成助之;并令陈宗胜重顾皖、赣之间,即准令杨辅清南下。

那杨辅清既接李秀成回文,亦以入闽为是,惟秀成回文之意,仍注意北伐,故并嘱杨辅清道:“伐闽以断敌军粮道,自是要策。但鄙意仍重北伐,若既下福州之后,即留将驻守,宜速回军,以固天京根本可也。”杨辅清道:“豪杰之士,所见略同,吾意决矣。”乃即报之洪秀全,将发兵而南。

广西一带,有陈金刚起事,欲附太平天国,乃致函于杨辅清道达意见。

杨辅清道:“此人正合用著也!”原来陈金刚部下,亦拥众万人,有部将江志、侯臣、戴郑金等,颇称敢战,故纵横于广东之肇庆、罗定、以迄广西,清兵屡疲于奔命。杨辅清因此以为陈金刚可用,并对左右道:“两江清兵之粮,仰给于广东、福建;两湖清兵之粮,仰给于贵州、广西。今吾下闽省,以断清兵于两江运道;即以陈金刚牵制广西,亦足断清兵于两湖运道,并足为翼王声援也。”乃奏知洪秀全,以王爵封陈金刚;并封江志、侯臣、戴郑金为列侯,令其分攻桂省去后,杨辅清摒挡各事,发兵六万,由宁国南下,先后陷徽州、淳安等处,复破严州、金华,所向披靡,远近震动,直趋处州。时清廷以庆瑞为知兵,飞调庆瑞为闽浙总督,以拒杨辅清。那庆瑞探得杨辅清军势浩大,恐不能抵敌;乃六百里加紧求救于曾国藩。那时曾国藩自分兵十道,攻退黄文金、李世贤后,军势复振。及接庆瑞告急之报,即派总兵朱品隆、江长贵,各领兵七千人,分道往援庆瑞。此时庆瑞部下士卒二万人,连着旗兵共有二万余人,由福州过单阳,直抵温州,移向处州进发。沿途听得杨辅清领大军六万,将由浙南下,乃谓左右道:“杨辅清在洪秀全军中,号为能将,自李秀成、陈玉成而下,彼即与李世贤齐名。其部下又能征惯战,且数倍于我。彼若先得处州,将乘势南下,那温州地方濒海,我军水势未备,难为犄角。不如先踞处州,方为上策。”随率人马趋处州;再一面催曾国藩发援应。

将抵处州,探得杨辅清本部,离处州城只有三四十里,瑞庆欲候曾国藩救兵到时,然后出战,是夜在城楼上从高北望,见杨辅清本部旌旗齐整,刁斗森严,不觉骇然。谓左右道:“杨辅清人马何其众也!想不出明日来攻城矣!”次早传令军中,严密守御,不想自晚至暮,并不见杨辅清来攻城,庆瑞心中大疑。自忖道:“杨辅清南下,应在急战;不来攻城,其中必有别谋。”正在疑虑,忽探马飞报:杨辅清现派兵四处查察小路,大营向西路,不知何意?庆瑞拍案道:“杨辅清军中必无六万人马,不过虚张声势耳!吾方以大兵先扼处州,波即不敢越处州而过矣。今计曾国藩救兵非旬日可到,若被杨辅清借越小道,直达闽境,沿途号召,后患方长。今不可不战。待今夜再看情景如何,即准备战事可也。”及到夜分,果见杨辅清大营已移向西边,且计其灯火,亦不如前夜之众。庆瑞益决,言曰:“吾儿为杨辅清所赚。今观之,乃知其不攻处州,自有原因耳。”遂下令明日五更造饭,平明起兵。时杨辅清自知人马多众,庆瑞必不敢遽出,将紧守城池,以待援兵。是终难人闽,乃独不攻城,惟寻觅小路,故作偷渡状,并将大兵分道,向山林埋伏,减少旌旗以诱庆瑞。徐探得庆瑞军中半守城里,半守城外,忽然并将城内各军,亦大多移出,营中颇有举动,杨辅清道:“庆瑞将出兵矣!”便传令军中:如庆瑞兵到时,以伪败诱致之;若见中军大红旗高举,便是庆瑞中计,各路伏兵可一齐杀出。复飞令魏超成,由赣甫拦人闽境,以扰庆瑞之后。分拔既定,亦于五更造饭,专候清兵。

不多时庆瑞已统大兵齐至,远望见杨辅清旗无多,益轻视之,促军直前,约离不得十里,清兵一齐发枪,向太平人马攻击。杨辅清亦督兵接战。庆瑞点数杨辅清军中,约不及二万人,遂于马军在前,步军在后,竭力猛战。自辰至午,杨辅清势似不敌;庆瑞左右指挥,并令如敌军一败,即猛力前进。说犹未了,已见杨辅清引军退,且战且退。庆瑞督兵追之。

原来西北一路,颇多山林,且林木丛杂,地亦崎驱,时杨辅清方率兵而走,后路人马,且约有干人,向清兵投降。庆瑞更无思疑,以马军直蹑杨辅清之后,约追二十里,地益难进,左右皆谏道:“此处地势颇不便用兵,杨辅清恐非真败也。”庆瑞道:“此地我不宜用兵,岂敌人独宜用乒乎?彼军且有降者,诈败必不如是也!”说罢仍主急追。忽听得四处鼓声大震,四至八达,山林之内,皆现出杨辅清旗号。庆瑞见了魂不附体,又惧军心惶乱,乃故意谓左右道:“八公山草木,恐非真兵也。杨辅清故作此以矮我耳。三军不要畏俱,只管向前,今夜定要斩杨辅清之首矣!”但庆瑞虽如此说,唯说时已手忙脚乱,左右皆为变色。虽庆瑞之言,亦只唯诺相应。时浙江参将张其光,方以本部隶于庆瑞军中,庆瑞用为中后军统领。张其光忽从后路策马而至,谓庆瑞道:“杨酋伏兵已现矣,新降之兵不下千人,尚恐非真降也!若为内应,吾军乱矣!宜早作区处。”庆瑞道:“此言亦是。但军中方俱中伏,吾唯设法稳住军心;若这杀降兵,军心亦俱,必不可也。但窑防之可矣。”张其光退后,庆瑞方寸已乱,漫无主裁。继思地势既险,退亦难艰,不如直进。乃传令从速进兵。但号令虽下,入马不前,庆瑞大怒,前锋副都统穆腾阿立杀数人,军士始勉强前进。忽然上游鼓声大震,尘头飞滚,杨辅清已率兵杀来。太平军前锋成大吉,率兵当先,直冲清军。庆瑞即令穆腾阿引马队接战。杨辅清将大红旗一举,复下令道:“庆瑞已中我计矣!当尽歼清兵,休令放走一人也。”太平兵得令,一齐奋勇,左右八道,伏兵亦尽行杀出。旗帜掩映,皆向清兵杀来,大呼不要走了庆瑞,清兵无不胆落。但见子弹如雨,硝烟蔽大,清兵大受损伤。后路新降之兵,又哗然自乱。张其光传令先杀降兵,奈清兵此时已互相逃窜,前路马队又望后而逃,自相践踏,清兵死伤不计其数。杨辅清大兵已漫山遍野而下。穆腾阿知不是路,率马队飞人中军,保著庆瑞望后而走了。管教:?一计成功,已见处州成血海;两军会战,又教广信起风云。

要知后事如何?且听下回分解。

第五十四回 破金陵归结太平国 编野史重题懊侬歌

话说杨辅清已困庆瑞,是时伏兵齐出,四方八面,皆是太平人马。相高或十里、八里,分道环攻,清兵皆呼大叫地。穆腾阿保著庆瑞,正望南而走,庆瑞传令以后军为前军,极力越围。此时清兵只顾逃窜,再无抵御之力。杨辅清人马分数路攻击,地方又崎岖,几逃无可逃,于是清兵大半愿降。穆腾阿与庆片不能顾得许多,惟策马落荒而走。时又近夜,军中辎重尽失,所有枪械抛弃原野,杨辅清大获胜仗。是时清兵已尸横遍野,血流成河。汁庆瑞所领二万余人,已死伤万余,降者数千人,都是焦头烂额,衣甲不完的各自逃命。杨输清一面抚辑降兵,一面分道追赶庆瑞。

那庆瑞此时只有穆腾阿率引马队拥护而进,余外步兵又留存无几,心中又羞又愤。忽听得后面喊声又近,料知太平人马又复赶来,时已入夜,不辨方向,正不知向何处逃走。庆瑞心慌,不觉叹道:“吾死于此矣!”言犹未已,已闻枪声响处,弹子纷纷打来。庆瑞手忙脚乱,早跌在马下,正在危急,忽得一支人马拥至,乃张其光兵也。庆瑞此时心中稍安,遂由张其光在前,穆腾阿在后,保著同走。并传令先奔处州府城。再走数十里,觉追兵已远,庆瑞方暂定了魂魄,取道将奔至处州城时,见居民纷纷逃走,庆瑞惊道:“敌兵已得处州乎!”张其光道:“吾军败时,为敌军所压,故越山绕道,以救大人;若处州消息,概未可知也。”庆瑞好生惊疑。

时已抵处州城外。但见城门紧闭,城上旌旗整齐,庆瑞觅土人问之,原来处州府城,已为杨辅清人马所夺。盖杨辅清另分一队人马,伺庆瑞离城后,已间道先袭城池。庆瑞听得这点消息,又不知城内所存守兵,逃往何处?正自惊疑不定,忽然城上鼓声震地,似杀将来,庆瑞大惊,急取败残人马,望南再走。亦不敢逃回温州,只率人马,向云和龙泉而逃。杨辅清大捷之后,笑谓左右道:“吾此计只能瞒庆瑞耳!吾以大军南下,苟非兵力充足,岂敢遽下闽境?乃庆瑞不以为疑,其愚一也;军行最忌险道,若见地势掩映,敌情未悉,必不可穷追,乃庆瑞独不知之,其愚二也;彼若以大兵阻处州要道,以待曾军后援,吾兵断不易至此,今彼不出所计,是吾军得天助耳。庆瑞既败,处州已得,即曾军至,无能为矣。”说罢,传令分军为三:以一驻处州城内;一守处州城外;而分一路收取温州。待温州既定,然后会同人闽。一面飞报魏超成,告以破了庆瑞,拔了处州,便一同南向,折入南境。

时魏超成已由贵溪直趋弋阳,部下大兵二万余人,所过披靡,时接杨辅清文报,知道杨军大捷,遂悉锐进攻。是时清国总兵王健元,副将袁民,各率兵五千,与魏超成抗战。奈魏超成乘胜之成,不能抵敌,清都司赖正修,引部下干余人,先降了魏超成。于是清兵尽溃。魏超成道:“吾军须速入闽境,与辅王相应。今清兵若败,必退保弋阳,以阻吾去路,又须大费时日矣。”遂分大军为两路:直蹑清兵之后,以攻弋阳。果然清将王健元、袁艮,欲退守弋阳县。惟太平人马己随后追至,清兵不能立足,魏超成乘势取了弋阳。清兵遗下器械粮草无算,皆为魏超成所得,魏军大振。总兵工健元,副将袁民,即随保广信府。先是王健元、袁艮驻守贵溪,自所得魏超成大军已经南下,已恐众寡不敌,即催曾国藩发兵来救。时曾国藩先得庆瑞催救文书,已令朱品隆、江长贵两总兵,先带大兵赴敌。随后又接得王健元、袁艮告急书,遂更调萧启江带兵五千,往救弋阳一带。明知萧启江以五千之众,不是魏超成敌手,惟探得李世贤、黄文金两路大兵,又将人赣,故曾军亦不敢移动。萧启江承派之后,即对曾国藩道:“闻魏超成大军将近三万人,号称五万。今以五千人马当之,恐难取胜。且王健元、袁艮两军,又久不经战事,若不能得其助力,是同与俱败矣。”曾国藩踌躇半晌,乃道:“敌军极狡,吾若多调人马赴援,恐本处兵力单薄,李世贤、黄文金又乘虚攻我矣。今唯有一计:令朱品隆、江长贵便宜行事;若处州未失,能戳杨辅清,则移军而东,以助将军;若处州既失,杨辅清声势更盛,则朱品隆、江长贵在浙,亦属无用,即可移助将军矣。江西乃吾冶地。设城池失守,干系非轻,吾亦当重顾根本也。今更拔张运兰领劲兵南下,以之助君,君亦可以放心也。但赣南危急,君当先行,吾即令张运兰随后至矣!”萧启江乃率军光行。曾国藩随令张运兰起兵援应。

唯是时张运兰方扎景德镇,听得曾国藩有令,遂亦抽调人马六千人起行。共计萧启江、张运兰两路,约万余人;朱品隆、江长贵两路,亦有万余。合四路人马,亦近三万,以此援应赣南,曾国藩亦觉心安。奈朱品隆、江长贵先往处州,不想领军赶至衙州府,已得处州失守,庆瑞大败之信,江长贵道:“庆瑞久于用兵,既已求援,白应待援兵到时,然后开战;今彼如此,其败也宜矣!”朱品隆道:“事已如此,吾等往亦无用。”正说著已得曾国藩追到文书,遂移军回助赣南。江长贵道:“魏超成志在入闽,与杨辅清相应。由赣入闽之路,必经广信府,吾料王健元等,必不能保守贵溪。吾等不如先赴广信府为愈矣。朱品隆甚听其计,乃率军望广信进发。

早有消息报到魏超成军中,魏超成乃与部诸将计议道:“曾军南来,其势必锐;且合四路之众,不易挡之。请间诸君计将安出?”翰王项大英;时为前部总先锋,即进道:“彼分四路而下,以为破我必矣!然朱品隆、江长贵两军,奔驰往返,纵横跋涉,其力疲矣!因而破之,势如反掌。今请分军为二:以一军压广信府,以防王健元与袁民冲出;出一军拒萧启江。某愿以本部人马,为将军破朱品隆、江长贵,待朱、江二军既破之后,如此如此,则萧启江亦为吾所败矣。”魏超成一一从之。先令降将赖正修用汁,一面听候项大英消息,然后行事。

时萧启江不知江长贵即能回军,以为朱、江两将与杨辅清相持,必费时日。自料孤军难抗魏超成,故一心待张运兰到时,方好求战。不意张运兰再离景德镇,即已染病,行程顿滞。萧启江又专待张运兰,因此观望不前,反至朱品隆、江长贵先到。那朱品隆以为魏超成之勇,不及杨辅清,而合张运兰、萧启江之众,实足以破魏超成而有余,遂奋勇赴敌。并谓江长贵道:“吾等奉派援浙,徒劳无功;今此行乃予吾二人以立功机会也,万不宜落后,以惹人笑也。”江长贵亦为然。乃星驰电播,由衙州回江山县,人江西玉山,直望广信北路拦截进发。时翰王项大英,知王健元、袁艮如惊弓之鸟,退守广信,必不敢出。乃以人马五千,压住广信来路,亲率劲旅万人,由弋阳起程,往迎朱品隆、江长贵。曹过了兴安北境,约十余里,已知道朱、江二军将到,遂直趋广信北路,拦截朱、江二军。将人马分为五路:每路二千人,单候迎接。

安营甫定,清将朱品隆、江长贵已到,已见太平人马在前,朱品隆大惊道:“岂魏超成已得广信乎?何以驻兵于此!遂惊疑不定。惟远望见太平人马无多,又不是魏超成旗号,江长贵道:“如魏超成已得广信,必将速入福建,以应杨辅清;何暇与我交战。今魏超成必为萧启江、张运兰所来,特兵于此以疑我耳。今宜速进,勿令敌军得以退去也!”于是朱、江两军齐发,忽然炮声震动,太平人马,各路已一齐出现。

原来太平将项大英所领的兵马,怄旗息鼓,清兵只见其中军齐发,故以为兵马无多,此时忽见项大英有五路人马,心中已怯。且远行疲乏,不便战斗,无如太平人马养精蓄锐,纷向清兵击来,清兵如何抵敌?还亏朱品隆、江长贵,平日久经战阵,仍能死力支持;无如军士疲倦,终难抵御。太平人马已纷扑进,清兵只望后而退。项大英率齐五路,一同追击,清兵死伤五六千人,戈甲抛弃遍野,降者亦二三千人,三停人马,失去二停,朱品隆、江长贵,引败残人马,退三十里屯扎。一面打听萧启江、张运兰消息,再作行止。

原来张运兰既因病阻,误了行程,及朱品隆、江长贵既败之后,萧启江始至贵溪。魏超成早依项大英之策,用计令降将都司赖正修,致函萧启江。那函中大意,却道:“王健元、袁艮等,并未力战,即退保广信。”又道:“自己所部千人,为敌将魏超成所困,致力所擒。今日投降,本非真心,遂请萧启江带兵来战,愿为内应”等语。此函写妥之后,即遣心腹哨弁,投至萧启江处。

原来赖正修,曾隶萧启江部下,平日深为萧启江所信;且与萧启江有同乡之谊。故萧启江得信之后,初犹半信半疑,继恩赖正修为同乡,又是旧部,未必相欺。且彼言王健元、袁艮之无用,亦系实情。乃回复赖正修:请其设法内应。魏超成谓赖正修道:“若由足下设法,以诱致萧启江,吾恐萧启江不免生疑。不如请由萧启江定计,使令足下遵守,然后吾等因其计而用之,较为妥善也。”赖正修乃再飞函萧启江,并称自己无才,所恃者,皆得之部下千人,皆可信任耳。且此间敌将非王即公侯,吾自降后,尚无何职位;即偕降之于人,亦未有声明月饷若干,故旧部下人心依然愤恨。弟故决其可用。尊处不论授以何计,无不可遵命矣!萧启江接函后,心中更安。幕客王席珍进道:“吾所难者两军相拒,而赖正修书信来往,如是其易,须防之耳。”萧启江道:“彼降兵尚在部下,用人自易。且赖君多是湘人,其仍欲归吾者情也,又何疑乎?”遂不听工席珍之言。即密覆赖正修,约以是夜进战,著赖正修举火为号,乘机掩杀,俾里应外合,以破魏超成。计议已定,即密地打点出兵,并谓左右道:“自来用兵以诈降赚敌,往往有之。惟赖正修之降敌,非其本心;且为吾同乡,其部下亦皆有乡情,此其可信者也!况非由彼定汁以赚吾,乃使吾定汁以使之遵守,尤不必多疑,破敌必矣。”

随派人密告广信府城内,使王健元留袁艮守城,引兵出城相助。

不知魏超成早料萧启江,必令城内清兵杀出相应,乃分派小队四处巡察,以搜截萧启江交通消息。果然由军士拿到一人,在身上搜得文书,是萧启江著王健元由城内冲出相应的。魏超成大喜道:“果不出吾所料也!”乃将原函毁了,立刻摹仿萧启江印信,另拟一函,先一精细心腹军士,穿了那清兵号衣,投函于王健元。直至城下,声称萧启江有机密函到。时城上守将见他只有一人到来,乃开城迎人,直呈函于王健元。王健元折开一看,那函大意:却称今夜即破魏超成,惟探得敌将翰王攻大英将绕东偷度崇安,直取福建之?建阳,宜即引大兵南出,以扼崇安要道等语。王健元细看印信不错,但然不疑。遂留少数人马守城,余外尽提大兵出发于崇安要道。

魏超成打听得城内清兵已经移动,乃一面令翰王项大英移得胜之兵,以三分之二,径袭广信府城;余外则扼阻朱品隆、江长贵来路。去后,即密令诸将准备迎战。并谓左右道:“若敌将张运兰已到,则吾军胜负尚未可知。今萧启江欲以孤军侥幸一战,不败何待!”说罢,即令诸军但旗息鼓,以待敌军。清将萧启江所部分为三路:人衔枚,马勒口,一字儿逾山挨岭而进,即趋魏超成大营。远望见魏军营中灯火烛天,惟不见太平人马的动静,左右皆有些疑惑。萧启江道:“不入虎穴,安得虎子!”即率军扑近魏营,立传令放枪攻击。魏军故作惊惶之状。萧启江以为得手,下令军中,须望见魏军后军火光,方得前进。说犹未了,已见魏军后面突然火起,魏军复似更为惊扰,启江大喜,即令三军一齐追入,魏军即望后而走,且人无多。萧启江此时有些疑惑,自念此处,若为魏超成大营,其人马必不止此数;此时始不欲遽进,又不肯遽尔退回。正踌躇间,忽见前锋统领胡廷干驰至,报道都司赖正修已有军士来报,说称纵火之后,方欲杀出相应,今已为魏超成所围,请速往援救。萧启江听得,乃令诸军急进。忽然省悟道:“吾中计矣!”左右问其故?萧启江道:“敌军如真败,岂能再围赖正修?且深夜扰攘,两军仓皇,赖正修岂能使人到来求救那?”说罢即令退兵。惟前军已进如潮涌,止之不得。忽然听得魏军连放号炮,只见四面八方,皆是魏超成人马,蜂拥杀来,万枪齐发,弹子如雨点而下。萧启江见此情景,乃叹道:“吾用兵多年,今乃为人所弄,悔不听王席珍之言,吾有何面目见人!”乃欲拔剑自刎,左右急为挽救,并道:“胜败兵家常事。大丈夫当留身,以为国用也。”正在纷乱间,忽部将易艮干奔至,大呼道:“敌近矣,速作逃计。”说着,即拥萧启江先逃。未几胡廷干亦奔到,乃共保萧启江急奔,回望后路,不觉叹道:“为吾一人失机,以至陷此数千人,皆吾罪也。”正说着前面敌军已拦住去路。易艮干道:“敌人料我必走贵溪,故以重兵阻此要道。今当望南杀出,再作区处。”于是望南而下,又折了些人马,方得杀出重围。萧启江谓左右道:“剩此败残人马,纵出得重围,亦难立足!不如先走广信府城,以待援兵。”时只剩数百败残人马,绕道奔至广信府城。不料城上旌旗齐整,尽是魏超成旗号。萧启江大惊道:“吾才调王健元,使由城内杀出相应,今不特不见杀出,城池反已失守耶?”说罢急即调转败残人马先行,暂居铅山。那铅山本去崇安不远,至时始知王健元,已往守崇安。询悉原委,始知派人送书于王健元,中途亦为魏超成所截,遂改转函中语意,赚出王健元,并袭了府城。后得城内逃出的清兵报告:原来袁艮已死于城中。萧启江叹道:“此行损兵折将,失城丧地,复有何面目回见曾国藩乎!”说时不觉垂泪。当即挥书到曾国藩处,报称失败情形,并自引咎请开差,暂行回籍。却可次日张运兰兵已到,便交张运兰料理军务;朱品隆、江长贵,亦引败兵回见曾国藩。适湘抚骆秉章,自奉得总督四川之命,久未成行,此时以石达开将行入川,不得不往,乃打算起程,特向曾国藩借用人员,俾一同人川,助理军务。那曾国藩就令萧启江回湘,由骆秉章差遣;并令萧启江所存人马,及王健元部下并交张运兰统带。又令张运兰察看赣南情形,再定行止。

唯是魏超成既下广信府,听得张运兰已到,自念须从速人闽,以应杨辅清,故不欲再与张运兰交战。惟尽取广信府所有辎重器械,即飞报杨辅清,?尽统大军,弃了广信同向福建进发。那张运兰见魏超成已入闽境,自己只奉令来援赣南,并非奉令要往福建,且听得魏超矾军势甚大,亦不宜追赶,只得报称收复广信,即引军回至曾国藩处缴令。

那曾国藩却谓诸将道:“江、浙两省,全赖闽、粤。今杨辅清、魏超成连破我军,直进福建,于我粮道根本,最为阻碍,将以何策处之?”幕友郭意诚道:“两年以来,自湖口一败,三河再败,直至桐城浦口之战,皆大挫军威;今又警报及于福建,若福建亦危,则粮道绝矣!以洪秀全久踞金陵,西拥东西梁山之固,以连安庆;东并常、苏之富,以通海道。我军处处受制,东南大局危矣!以某愚见,若与之求战,即徒得一胜,亦无济于事。观昔日供秀全不能分兵人闽者,以京陵被向荣、和春、张国梁所扰也!今彼金陵稳固,不特可以分兵南在,且可以移兵保军势复振,且新到吉林马队,并为一军,可以战矣。不如会商胜保,使下窥金陵,吾亦相机而进可也。”说罢即备文书,加紧告知胜保。

时胜保正驻凤阳。自浦口一败,军势尽挫,随即再招人马,复由吉林调到马队五千名,因此军力又复一振。正拟下趋安庆,以雪从前屡败之耻,忽接得曾国藩文书,要攻金陵。自恃年来用兵,迭为敌人所败,与昔年李秀成破向荣、王有龄、张国梁相似,若不动摇洪氏根本,必难复振。是进攻金陵,亦是一策。但敌将陈玉成,方纵横皖省;而李世贤等又在赣浙牵制,曾国藩若不顾全皖、鄂一带,又恐陈玉成更为得势。原来湖北巡抚胡林翼,那时正丁母忧,清廷准假百日,使胡林翼治丧;而鲍超又值告假养病。因此湖北一路,只恃官文督率各将主持。那陈玉成以湖北无人,已大有再取武昌之势。故胜保一接曾国藩文书,颇费踌躇,乃与诸将计议。部将提督李曙堂道:“陈玉成驻军皖南,常欲面撼武昌;今不敢遵进者,以吾太军在此,惧拊其背也。若我移军东趋金陵,彼必乘机人鄂,恐金陵未必即破,而武昌已陷矣。”部将戴天英道:“陈玉成家小尽在安庆,故彼深顾安庆,我若攻金陵,玉成必不骤离安庆。而李秀成又东下苏州,与李鸿章相持,我此时若窥金陵,或可得志。若以湖北一路为优,可即回覆曾国藩,使鲍超速起,力疾视师,屯湖北以图进取,以阵玉成平日本忌鲍超,如是即足以牵制陈玉成,湖北可以无事也。且曾国藩虽被李世贤牵制,然曾军部下诸将,能战者不少,亦可分军渡皖,为鲍超声援,此又何虑乎?”胜保道:“此策极是,吾当从之。”时又听得陈玉成结合捻党苗沛霖,将会皖北;胜保乃调多隆阿一军,直人汴省,以攻捻党,并防陈玉成分军北上。一面知会德兴阿,并各路共攻金陵。适德兴阿驻军椎南,乃定议德兴阿,由天长并绕六合而下;胜保却由定远绕滁州入江浦而来,皆向江宁进发。

且说太平天将李昭寿,自会合陈玉成,在浦口破了胜保、德兴阿之后,陈玉成却改令地官副丞相周胜业,代守六合;而以李昭寿移守滁州。原来李昭专人极骁勇,无战不胜;唯是性情凶暴,最嗜杀戮。且自以屡有大功,每凌辱同僚,故同僚多恨之,绝少与之往来。当其领守六合以后,两败德兴阿,又与陈玉成共破胜保;后守住滁州,亦屡挫清兵,复先后分援全椒、乌衣、小店、东西梁山,清兵皆不敢犯,故天京无西顾之忧。自以屡立大功,欲得封王位,并为主将,洪秀全乃商之陈玉成。陈玉成以其性情骄蹇,恐他兵权过重,难以节制,稍裁抑之,李昭寿每立战功,只有厚其赏赐,未尝进爵加权,李昭寿心颇怀恨;但念李秀成待之极厚,不忍违背,心中不免含恨,且时出怨言。除李秀成、陈王成之外,罕有能调动之者。先后如谭绍洸、赖文鸿曾言于李秀成:皆称昭寿赋性凶险,小用之,则不为我用;大用之,又恐难制,宜以罪诛之,免为后患。惟秀成终怜其勇,故极意笼络之。

那一日适接松王陈得风,自天京发来军报,以地官丞相罗大纲身故,特调李昭寿往镇扬州;著李昭寿择员代守滁州一路。李昭寿见之大怒道:“陈得风何人?俺李某岂肯为彼所调遣那!”左右皆谏道:“陈得风身居王位,坐镇天京,居中策调外将,固所宜也。”李昭寿道:“此皆天王用人不明耳!国家分茅胙土设爵位以待有功;我李昭寿汗马功劳,岂在陈得风下乎?今置英雄于无用之地,使懦夫竖子,皆得而调遣之,辱莫大焉。当吾守六合对,若以城降德兴阿,则当日金陵,不知竟归谁手!吾亦不至寥落至此矣。”言时怒形于色。乃回书陈得风:力称不能移动,反调陈得风往镇扬州。

陈得风得书亦大怒,竟不往镇扬州,一面奏知洪秀全,又报知忠、英二王,皆称李昭寿将反,不受谓遣,宜设法防范。洪秀全以李秀成远在苏州,乃急令陈玉成处置昭寿。陈玉成道:“昭寿悍将也!若果降敌,为息不浅矣!”乃急令李昭寿移军小池驿,扬言用以阻曾国藩北渡。李昭寿得令,本不敢抗陈玉成,惟其部将朱志元,私向李昭寿说道:“陈玉成此次调公,必非好意,大约得陈得风之言,防将军北窜,故调至小池驿,使易制将军。前日复陈得风之书,实为取祸之本也,将军危矣!”李昭寿听得,不胜惶惑,乃道:“吾亦不甘于此,只不忍负忠王耳!今号令交迫,将祸及其身,吾欲北投胜保如何?朱志元道:“若此则将军自可保全。然轻往必为胜所辱,吾当为将军图之。”原来朱志元,亦砍降清国,以图富贵,只恨无路可通。至是乃密报胜保,愿劝李昭寿来降,并以滁州相献。

胜保素知李昭寿之勇,听得大喜,乃密复朱志元:许以重赏。并道:“昭寿猛将也!若允来降,吾事济矣。吾当以提镇之间位置之,决不相负。朱志元乃回报昭寿道:“吾已得胜保欢迎将军矣!将军若自降他,必不见重;今胜保自求将军归降,优待将军必矣。”李昭寿乃深感朱志元,且道:“非君则吾危矣!”遂具书即呈胜保,使督兵来滁,愿以滁州奉献。胜保得书大喜道:“昭寿若来,则敌人失一良村,而吾军多一猛将矣。此机会不可失也!”遂引兵望栋州进发。昭寿接见胜保,立谈之下,相见恨晚。胜保专招保奏昭寿为记名提督。从此李昭寿便变了大清头品大员了,人心思汉,天意佑清,那也是无可奈何的事。

太平天国,自金田起义到金陵定鼎,兵非不众,将非不多,无奈老天不佑,凭你一等好本领,总达不到北伐的目的:第一误了在东王;第二误了在安、福两王。总之一句,洪天王仁慈有余,刚断不足;今岁不伐,明年不征,坐使清廷购械筹响,遣将派兵,把天京一困再困,弄到接未,覆国亡宗,烟消雾散。荡荡乾坤,依旧是大清世界,岂不可痛!那种痛史,在下也不忍逐细描摹,只得忍痛含泪,略述几句罢了。诸君欲知其详,自有那专讲清朝事情的清史演义在。

闲言少叙,却说李昭寿降情之后,警报传到金陵,天王大惊,急召陈玉成问计。玉成道:“昭寿反戈,必为天国大患;忠工北伐之计,怕不能行了。”天王叹息道:“此孤之罪也!”从此天国声势,一天弱似一天;各地风云,一日紧是一日。翼王石达开,在四川为骆秉章所窘,弄倒个全军覆没。清将左宗棠,力攻杭州;李鸿章力攻苏、常一带;曾国藩的兄弟曾国荃,力攻金陵。天王听了安、福两玉的活,把李秀成吊住在京,不肯放他离开一步。李秀成所画之策,都不听用,在围城里每日只做那唱赞美诗,祷告叩拜上帝这几桩事情,军国大事,一概不闻不问。秀成几回哭谏,天王总打着天话:“我自有天父、天帝、天兄,耶稣派遣天兵十万,前来救我。”秀成白着急,奈何他不得!围城里粮食将绝,秀成奏告天王,天王但然道:“那有何妨!天父上帝,方赐我天粮百万,我的军民不会饿的。”孝经退贼,符咒却兵,真是从古到今从没有过的事。在天王肚子里边很明白,不过借着天说,安安各人心的,无非自喝姜汤自暖肚罢了。这日接到说苏州失守,谭绍恍殉难,天王知大事已去,无可挽回,遂背着人,悄悄眼了点子毒药,呜呼哀哉,就此千秋万古!天王薨后没有几时,南京城就被曾国荃攻破,忠王李秀成等是闸中这虎,池内之龙,都被清兵活生生捉去,结果了性命,天国就此亡掉。曾国藩、左宗棠、曾国荃、李鸿章等,一个个封侯拜相,耀武场威,做了清朝的中兴良佐,再造元勋,把已绝的胡运,又延续了三五十年寿命。后人题诗凭吊,摘之于下。

其一道:

哀哀同种血痕鲜,人自功成国可怜。莫向金陵闲眺望,旧时明月冷如烟。

其二道:

楚歌声里霸图空,血染胡天烂熳红。煮豆燃箕谁管得?莫将成败论英雄。

其三道:

故国已无周正朔,阳秋犹记鲁元年。伤心怕看秦淮月,剩水残山总可怜。

其四道:

民众齐呼汉天子,欧人争说自由军。倘教北伐探巢穴,此是当年不世勋。

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