第五十六回 屈方正成神托梦 侯太史假义恤孤

话说琴仙上船,闻道翁跌坏,连忙进舱看视,道翁道:“此刻略清爽些,就是半个身子动不来,想也就好的。我已服了好些药,你今日到何处去?”琴仙便说去逛莫愁湖,有个杜仙女墓,与仙乩上说的相对。道翁也觉诧异,道:“果然有这个坟,有碑记没有呢?”琴仙道:“没有碑记。”也将红衣女子的光景述了一遍。道翁猜是莲花神指点,父子两个说了一会话。

琴仙又将石翁所赠的诗,与道翁看了。道翁不觉动气,因说道:“此老游戏散漫,习与性成,老来还是这样。我就素鄙其人,不过爱其才耳。将这扇子撕了罢。”琴仙即将扇子撕得粉碎,一夜无话。

明早将要过关,忽然起了大顶风,走了锚,白浪滔天,把船倒打上去,一直打到了燕子矶,方才收住,连忙抛锚打橛,加缆守风。道翁叫过琴仙来,吩咐道:“京中诸好友也应写封信去道谢道谢,我膀子疼,你替我写,我念给你。写行书就是了,不必尽要楷书。”一面靠在靠枕上,一面念给琴仙,大同小异写了十几封,又写了好些诗,足足写了大半天。傍晚风小了些,道翁知他写乏了,便叫刘喜同他上岸去散散。刘喜同了琴仙,到燕子矶上逛了一逛,又到宏济寺看了悬崖撒手处,再到了铁索缆孤舟,名胜不一而足,直到天黑而回。琴仙想和子玉的词,便卧在床想了半夜才妥。明日依然大风,不能开船,即写了这首词,又写了一封信。此外又写了两封,一与众名士, 一与众弟兄,与道翁的信一处封了。道翁命家人进城,交城守营加封递寄。

道翁一生于笔墨一事,耗费心血,又伤于酒,前日这一跌已中了心,有时清楚,有时昏愦,若痰涌上来,便迷了心,连话也说出来。兼之老年人了,大小便也不甚便,这些下人如何肯来服事?就只刘喜一人又兼买办,料理饮食,是以琴仙彻夜无眠,在中舱伺侯。偏遇了日日顶风,江中船来来往往,坏了多少。道翁自想:“此病未必能好,就好了,也是半身不遂之症。虽道路不多,但这个瘫痪人,到省去怎样见得上司?不如在此医好了,再去也不迟。”主意定了,叫人进城去租公馆,遂租了旱西门内一个护国寺养病,即搬运行李,开发船价。道翁与琴仙乘舆进了城,到了寓所,倒也干干净净的一的客房,每月房租银三两。道翁与琴仙对面做房,中间空了两间。琴仙见这四间屋子甚是干净,院子时有两株大槐树遮住了,不见天日。后面也是个大院子,却是草深一尺,楼下有口棺木放着,却是空的。一边是四五间厢房,一间做了厨房,那几间与下人住了。一边是墙,墙上有重门通着外面。初搬进来,尚未布置妥当,箱笼堆满一处。刘喜等先将道翁并琴仙的床帐铺设好了,琴仙自将笔研玩意布置,也挂了些字画。自此住在庙里,请医调治。

谁知道翁命逢阳九,岁数将终,非特不能好,倒添出别样病来。因他一生心血用枯,素有李长吉呕血之病,近来好了几年,此时重又大发,一日呕吐数次,神昏色丧,卧床不起。过了二十余日,更加沉重。琴仙见此光景,心如油沸,日夜在神前焚香祷告,愿以身代。道公自知不免,见琴仙如此孝心,更增伤感:“设或中道弃捐,教他如何归着,依靠谁人?”想到此,泪流不已。正在悲伤之际,琴仙捧了药碗进来,见了道翁, 不敢仰视,惟泪盈盈的站在一边。道翁叫他上来,琴仙放下药碗,在床沿坐了。道翁执了他的手,叫了声“琴儿”,便觉喉间噎住,说不出来。琴仙泪似穿珠,滴个不住,只得把袖子掩了面。道翁又一丝半气的接了一句,说:“我害了你了,你好端端..”琴仙忍住了哭,叫声:“爹爹,且请保重。这年灾月晦,也是人人常有的。”道翁又叹了一声。琴仙道:“药已煎好了,请服罢。”道翁道:“病已至此,还服什么药?可不必了。但我死后,你仍旧,”又歇了一会,说道:“仍旧到京去。我看你心气已定,我可放心。但我生无以为家,死无以为墓,照伍大夫以鸱夷裹尸,沉我于燕子矶下罢,切勿殡葬。”

琴仙听了,肝肠寸断,双膝跪在床前,泪流满面,惟双手捧着药碗。道翁勉强吃了一口,咳嗽一声,又吐出许多血来。

时日将暮,琴仙方寸已乱,不知怎样,只听柏树上那几个老鸦,呀呀呀的叫个不祝又有一枭鸟在破楼上,鼓吻弄舌,叫得琴仙毛发森竖。时已新秋,天气昼热夜凉,琴仙身上发冷,到自己房里去穿衣。走到中堂,一灯如豆,那盏小琉璃,也是昏昏欲灭。窗外新月模糊,见树边有个人影一闪,即不见了。

琴仙唬得打颤,连忙叫人,刘喜偏有事去了,那三个不见个影儿,也不知在那里。琴仙战兢兢的走到房中,不防床前一个大乌黑的东西冲将出来,把琴仙一撞,“哎呀”一声,栽倒在地。

那东西一溜烟走了,唬得琴仙浑身发抖。停了好一回,爬起来,灯又灭了。再到外头来点了灯,重到房来,见地下有个小木盖子,将灯一照,床前一个大碗翻在那里。原来刘喜见琴仙天天不能吃饭,今日将莲子薏苡蒸了一只一百天的大肥笋鸭子与琴仙,也只吃了几块。刘喜又怕那几个同伴要偷吃,便将盖子盖了,放在床下。不防那里来了一个大狮毛狗,闻见了香味,倒来打扫一空,还把琴仙撞了一交。

琴仙穿了个半臂,坐了一会,听得后头有响声,便又叫声张贵,不听得答应。琴仙又不敢去看,刘喜是请大夫没有回来,又问了一声:“是谁?”也没有答应。再听得一声很响,像似棺材暴起来,又像鬼叫了几声,琴仙好不害怕。想到佛前去求告,却又心惊肉跳的不敢前去。要不去,心又不安。重到道翁房里看时,见昏昏沉沉的睡着了,便放大了胆,烧了一炉香,就在院子里跪下,叩头默祷,祷了三刻工夫方才起来,树上落下一个虫,在发顶上蠕蠕的动。琴仙心慌,将袖子拂了下来,拿了香炉,走进了房,方才坐下,心上还突突的跳。忽见自己肩上有三寸来长的一条蝎虎,爬到胸前来。琴仙魂不附体,不敢用手去撵他,将半臂一抖,蝎虎又倒走了回去,那尾还在他颈上一捎,琴仙骨节酥麻,不知怎样,只得将半臂脱了,扔在地下。那蝎虎又从颈上爬在头上,琴仙唬得哭叫起来。

却好刘喜回来了,进来见了,拿扇子打下来,一脚踏死。

琴仙已唬得满身寒毛直竖,眼泪汪汪,且遍体发烧,眼睛冒火。

刘喜与他放了蚊帐,看他床下只有一个空碗,便问道:“那鸭子呢?”琴仙道:“我不在房,一个大黑狗进来吃了。”刘喜骂了一声:“那里来这个害瘟疫的狗?我还不敢放在厨房里,恐伙计们嘴馋,来撕了几块去,倒请了这只狗了。”琴仙道:“你为何去了这半天才回?”刘喜道:“那王大夫今日到仪征县去了,要耽搁三四天才回。我只得去请了李大夫,也是个名医,住的远,来回有二十里路呢。”又问道:“老爷此刻怎样?”琴仙道:“还是这样。”刘喜道:“如果老爷有些长短便怎样呢?”琴仙又哭道:“如果有什么不好,我也是死。”刘喜叹了一声,到道翁房里来看了一看,就到后头去了。

琴仙又到道翁的房来,只听得刘喜嚷道:“不好了,这些箱子到那里去了?”琴仙听了,慌忙出来,走到后面厢房里看 时,就剩了几个书画箱,其余搬运一空。见张贵、汪升、钱德的李行都没有了,此刻还不回来?这门开着,岂没有人进来的,如何是好呢?况且盘费银子也都在箱内。老爷房内一个小扁箱,只有几件单纱衣服。大爷你的东西全偷去了,你房里那个小箱子,也是几件纱衣。现在我身边存不到二十两银子,适或有起事来,这怎么样呢?琴仙急得没有主意,只得说道:“这事断不可对老爷讲,别急坏了他,且等张贵等回来,再作商量。”

琴仙与刘喜等到天明,绝无影响,方知三人偷了东西走了。

琴仙却不是心疼东西,见道翁如此模样,设有不测,则殡殓之费皆无,如何是好?便哭了半日,只剩下一个刘喜,又不能分身寻觅。

忽听得道翁叫人,琴仙急忙过去,见他歪转过身,当他要解手,问了他,摇摇头,心上要坐起来。琴仙叫刘喜来帮着扶起,把两个大靠枕靠了背。道翁道:“你们去找我那些诗文集来。”琴仙忙去开了箱,一部一部的搬过来。道翁问了书名,又过了目,叫留下一本近作诗稿子,一本书画册,其余都叫烧了。琴仙哭道:“这些诗文著你,一生的心血在内,正可留以传世,为何要烧了呢?”道翁道:“你不知道,我没有这些东西,我也不至今日这个模样,总是他误了我。若留下他,将来是要害人的。教人学了我,也与我一样,偃蹇一生,为造物所忌。断断留不得,快拿去尽行烧了。”琴仙万种伤心,十分无奈,只得到外面烧了几种,又自藏了几种,道翁将方才留的诗文字画付与琴仙道:“这个给你作纪念。”琴仙见此光景,就要忍住哭,也忍不住了,只是掩面呜咽。道翁又叫取笔砚来,琴仙磨了墨送上,道翁要纸,琴仙又送上纸,扶正了他。刘喜搬过一张小桌,放在床前,琴仙在旁照应。道翁喘了一会,刘喜拧了毛巾与他擦了脸,嗽了口。道翁执着笔,颤巍巍的,一 大一小,写了一篇放下,又喘了一回,眼中掉下泪来,叫一声:“琴儿,我有句话吩咐你。”琴仙含泪听训。道翁道:“你虽幼年失路,但看你立志不凡,我不须多嘱,你回京后自然旧业是不理的了,徐度香处尽可寄身。”琴仙听到此,便哭起来,不能答应。道翁又道:“这个遗言你收好了,将来到京之后与度香,他必有个道理。”琴仙接了过来,看是:六月八日偕侯石翁游凉山,登绝山献,为罡风吹落堕地,致份腰足。归卧不起,呕血数斗,现寓白下萧寺中,弥留之际,旦夕间事也。伤哉!伤哉!素车无闻,青绳谁吊,骸轻蝉蜕,魂咽之潮。一?g之土何方,六尺之孤谁托?琴儿素蒙青眼,令其来依。呜呼?度香知我,自能慰我于九原也。残魂不馁,当为报德之蛇;稚子有知,亦作感思之雀。肝胆素照,神魂可通,不尽之言,伏惟矜察。七月七日屈本立绝笔。

琴仙看了。不觉恸倒在地,刘喜也哭了,道翁命刘喜扶起琴仙,琴仙独自倚床而哭,道翁道:“不必哭了,我累了你。

殡殓之后,即埋我于江岸,也不必等过百日,你速速进京罢。

你将我的文凭送到石翁处,托他在制台前缴了,要他与我做篇传。人虽不足传,但我一生之困苦艰难也就少有的。”琴仙只自掩面哭泣,不能答应,刘喜也泪落不止,满屋中忽觉香风拂拂,道翁叫刘喜与他擦了身子,换了衣裳,桌上焚了一炉香,道翁跏趺而坐。琴仙偷眼看他。像个不吉的光景,只见又提笔来。在纸上写了四句道:一世牢骚到白头,文章误我不封候。

江山故国空文藻,重过南朝感旧游。

题罢,掷笔而逝。琴仙一见,又昏晕倒了,慌得刘喜神魂失措,一面哭,一面拍醒琴仙。琴仙跪在床前,抱了道翁双足,哭得昏而醒,醒而昏,足足哭了半天。刘喜连连解劝道:“大 爷,事已如此,人死不能复生,料理后事要紧。这么个热天,也不宜耽搁。”琴仙那里肯听,又哭了好一会,直到泪枯声尽,人也起不来了。刘喜扶了他起来,又拿水来与他净了脸,琴仙才敢仰视,只见道翁容颜带笑,玉柱双垂,室中余香未散。琴仙对刘喜道:“你看老爷是成了仙了。”刘喜道:“老爷一生正直,岂有不成仙之理。”刘喜与琴仙商议道:“前日扣下船价二十两,已用了四两,还有十六两。我的箱子,他们算有良心,没有拿去,内中破破烂烂也可当得二三十千,共凑起来,五十吊钱是有的。老爷的后事也只得将就办了。或者报丧之后有些分子下来,也未可定。但这件事怎样的办呢?”琴仙道:“这些事我都不知道,尽要仗你费点心的了。”刘喜道:“这个不消吩咐。”于是先将道翁扶下,易箦之后,点了香烛,焚了纸钱,昨日请的李大夫方来,闻得死了,即忙回转。刘喜出去料理,一个人又没有帮手。棺材买不到,只得向和尚买了那一口停放在后楼的,就去了二十二千大钱。其余做孝衣,叫吹鼓手,请僧念经,雇了一个厨子,忙得不了。琴仙诸事不能,惟在床前守尸痛哭,水浆不入口者两日。刘喜又疼他,也无空劝他。入殓之后,停放中堂,琴仙穿了麻衣,在灵帏伴宿,刘喜也开铺在一边。此时正是中元时候,是个兰盆鬼节。南京风俗,处处给鬼施食,烧纸念经,并用油纸扎了灯彩,点了放在河中,要照见九泉之意。一日之内,断风零雨,白日乌云,一刻一变。古寺中已见落叶满阶,萧萧瑟瑟。夜间月映纸窗,秋虫乱叫,就是欢乐人到此,也要感慨,况多愁善哭如琴仙,再当此茕茕顾影,前路茫茫,岂不寸心如割!正是死无死法,活无活法。若死了,道翁这个灵枢怎样?岂不做了负恩人?若活了,请教又怎样熬这伤心日子?数日之间,将个如花如玉的容颜,也就变得十分憔悴了,饮食也减了。一个来月,日间惟喝 粥两碗,不是哭,就是睡,也似成了病的光景。

那日晚上,酸风动魄,微雨打窗,琴仙反覆不寐,百感交并起来。在房里走了几步,脚下又虚飘飘的。听得刘喜鼻息如雷,琴仙走去看时,见枕头推在一边,仰着面,开着口,鼻孔朝天,鼾声大振,一手摸着心坎。又见一个耗子,在他铺上走去,闻他的鼻子。琴仙恐怕咬他,喝了一声,耗子跳了过去,琴仙也转身回铺。听得刘喜鼻子哼哼哼的叫了几声,便骂起来,忽然一抢出来,往外就跑,唬得琴仙毛骨耸然,不知何故,忙出来拉他。刘喜撞开长窗,望着大树直奔上去,两手抱住不放。

琴仙不解其故,倒唬得呆了。停了一会,不见响动,才大着胆走上前,见刘喜抱着树,又在那里打鼾。琴仙见他尚是睡着,便叫了几声,推了几推,刘喜方醒过来,问道:“做什么?”

琴仙道:“你是什么缘故?睡梦中跑出来,抱住了树。”刘喜方揉揉眼,停了一停,道:“原来是梦。我方才张贵来扯我的被窝,我正要捉他,问他的箱子,一赶出来抱住他,不想抱着了树,又睡着了。”自己也笑了一笑,琴仙又害怕,又好笑,同了进来,关了窗子,刘喜倒身复睡。

琴仙也只得睡下,恍恍惚惚的,一会觉自己走出寺来,见对面有个书铺,招牌写着华正昌三字,有个老年掌柜的照应了他。琴仙即进铺内,忽听锣声????,又接着作乐之声。回头看时,见一对对的旌旗幡盖,仪从纷纭,还有那金盔金甲,执刀列道,香烟成字,宝盖蟠云,玉女金童,华妆妙像,过了有半个时辰。末后见一座七香宝辇,坐着一位女神,正大华容,珠璎蔽面。看这些仪仗并那尊神都进寺里去了,琴仙也跟了进去,却不是那个寺,宝殿巍峨,是个极大所在。只见那些仪从人唱名参见后,两班排立,弓衣刀鞘,俨似军中,威严要畏。琴仙躲在一棵树后偷望,见那尊神后站着许多侍女,宫妆艳服,手 中有捧如意的,有捧巾栉的,有捧书册的,有执扇的。只见那尊神说了几句话,却听不明白。见人丛里走出一个童子来,约十二三岁。虽然见他清眉秀目,却已头角峥嵘,英姿爽飒,走上阶去,长揖不拜。又见那尊神似有怒容,连连的拍案,骂那童子,见那童子口里也像分辨。两人觉说了好一会话,然后见那尊神颜色稍和,那童子也就俯首而立。又见那尊神向右手站的一个侍女说了一句什么,那侍女便入后殿。少顷,捧着一个古锦囊出来,走近童子身边。那童子欲接不接似的,双手将衣衿拽起,侍女把锦囊一抖,见大大小小的,新新旧旧,五颜六色,共有百十来枝笔,一齐倒入那童子衣兜里。见那童子谢一声,站了一会,尊神又与他讲了好些话,那童子方徐行退下。

琴仙看他一直出了庙门,心上想道:“这不知是什么地方?那个童子好不兀傲,到了此处,还是那样凛凛的神色,怎么跪也不跪的,想是个有根气的人,来历不校”琴仙将要出去,只见一个戴金幞头穿红袍的神人进来,仔细一看,就是他义父屈道翁。琴仙吃了一惊,心上却不当他是死的。因为这个地方,不敢上前相见,仍躲在树后。见他义父上阶,打了一恭。那尊神也不回礼,略把手举了一举,见他义父恭恭敬敬站在一旁。

那尊神问了几句话,便听得一声云板,两边鼓乐起来。尊神退入后殿去了,仪从亦纷纷各散。见他义父独在阶下徘徊,仰瞻殿宇。琴仙此时忽想他已身死,一阵伤心,上前牵住了衣哭起来。见他义父也觉凄然,便安慰他道:“琴儿,你受苦了,也是你命里注定的。不过百日困苦,耐烦等候,自有个好人来带你回去。”琴仙想要问他几件事情,却一件也想不起,就记得方才那个童子,问道:“方才有个童子进来,那尊神给他许多笔,始而又骂他,这童子是什么人?”道翁道:“这童子前身却不小,从六朝时转劫到此刻,想还骂他从前的罪孽。后来是 个大作家,名传不朽的。三十年后见他一部小小的著作,四十年后还有大著作出来。”琴仙又问道:“这位尊神是何名号?”

道翁道:“低声。”便左右顾盼了一会,用指头在琴仙掌中写了两字,琴仙看是殿娥二字,也不甚明白,再要问时,道翁已望外走,琴仙随在后头。见他出了庙门,上了马,也有两个皂隶跟着。道翁把鞭梢一指道:“那边梅翰林来了。”琴仙回头一看,只见江山如画,是燕子矶边,自己仍在船上,道翁也不知去向。忽见一个船靠拢来,见子玉坐在舱里,长吁短叹。

琴仙又触起心事,欲要叫他,那船已与他的船相并。琴仙又见他舱里走出一个美人来,艳妆华服,与子玉并坐。琴仙细看,却又大骇,分明就是他扮戏的装束,面貌一毫不错。自己又看看自己,想不出缘故来。见他二人香肩相并,哝哝唧唧,好不情深意密,心上看出气来。忽见那美人拿了一面镜子,他们两人同照,听得那美人笑吟吟的说道:“一镜分照两人,心事不分明。”听得子玉笑道:“有甚不分明?”琴仙心上忍耐不住,便叫了一声:“庾香好么?”那子玉毫不听见。琴仙又叫了一声,只听子玉说道:“今日好耳热,不知有谁骂我。”那美人忽然望见琴仙,便说道:“什么人在这里偷看人?”便将镜子望琴仙脸上掷来。琴仙一躲,落在舱里,那边的船也不见了。

琴仙拾起镜子来一照,见自己变了那莫愁湖里采莲船上的红衣女子,心中大奇。忽又见许多人影,从镜子里过去,就是那一班名士与一班名旦。自己忽将镜子反过来,隐隐的有好些人映在里面,好像是魏聘才、奚十一等类。正看时,那镜子忽转旋起来,光明如月,成了一颗大珠,颇觉有趣。忽然船舱外伸进一只蓝手,满臂的鳞甲,伸开五个大爪,把这面镜子抢去了。

琴仙“哎哟”一声,原来是梦。睁眼看时,已是日高三丈,刘喜早已起身了。

琴仙起来,得喜伺候洗脸。琴仙呆呆的想那梦,件件都记得逼清,将两头藏过,单将中间的梦与刘喜说了,老爷像成了神,但是位分也不甚大。刘喜道:“只要成了神就是了,想必天上也会升转的。”刘喜一会儿就送上饭来,说要到侯老爷那里去,告诉老爷这件事情,要他将文凭找出来。琴仙道:“文凭也在那个衣箱子里,也偷了去了,怎样好呢?”刘喜道:“偷去了么?那只好求侯老爷与制台讲明,想人已死了,也没有什么要紧的。”刘喜伺候了饭,脱了孝衫,便到凤凰山侯石翁处来。那侯石翁自从见道翁跌了这一交,甚不放心。隔了一日,来找道翁的船,已不见了,当是开了船,只道他已经到任,再不料他已经身故,心上又想起琴仙:“见了那首诗,不知是喜是恼,想来经我品题,自然欢喜。但看他生得这般妙丽,却冷冰冰的,少些风趣。可惜如此美男,若能收他作个门生,足以娱此暮年。”正在胡思乱想,只见刘喜进来,在地下叩头。

石翁问道:“怎么你又回来了,不曾跟去么?”刘喜将道翁归天之事,细细说了。又将遗言嘱托并张贵等偷去衣箱、银钱等物,并文凭也偷去了,如今少爷在寺里守灵,连衣食将要不给起来。石翁听大惊,道:“有这等事!我道是已经到任去了,那知道这个光景!”便也洒了几点泪。刘喜道:“此时总要求老爷想个法子才好。”石翁道:“屈才爷相好呢尽多,但皆不在这里。我只好写几封信,你去刻了讣闻,拿来我这里发,也有些分子来,就可以办丧事了。我与屈老爷多年相好,况且他还有个孤儿在此,我自然要尽力照应的。官事我明日去见制台说,就着江、上两县缉拿张贵等,并要行文到江西,恐他们将这文凭到江西去撞骗,也不可不防的。这些事都在我。明日还到寺里吊奠,面见你们少爷,再商量别的事。”刘喜叩谢了回来,对琴仙讲了,琴仙也没有什么感激。明日石翁去见了制台,说 知此事,又到上元县与刘喜补了呈子,知县通详了,一面缉拿逃奴,一面行文到江西去了。

石翁过了一日,备了一桌祭筵,一副联额,亲到寺里来上香奠酒,痛哭了一场,倒哭得老泪盈盈,甚是伤感。琴仙在孝帏里也痛哭,心上想道:“此老倒也有些义气,听他这哭倒也不是假的。”石翁收了泪,叫自己带来的人挂了匾额,看了一看,叹口气,走进孝帏。琴仙忙叩头道谢,石翁蹲下身子,一把挽住,也就盘腿坐下,挨近了琴仙,握了琴仙的手,迷离了老眼。此时石翁如坐香草丛中,觉得一阵幽香,随风攒入鼻孔,此心不醉而自醉。见他梨花似的,虽然容光减了好些,那一种叫人怜惜疼爱的光景,也增了许多。琴仙心上不悦,身子移远些,石翁倒要凑近些,说道:“不料贤侄遭此大故,昨日刘喜来说了方知。不然,我还当往江西去了。前月初十日,我到江边,见你们已开了船,谁知道有这些事。如今你心上打算怎样?”琴仙心里很烦,但不得不回答几句,便说道:“承老伯的厚意,与先父张罗一切,甚是感激不荆小侄的意思,且守过了百天,觅块地,将先人安葬了,那时再作主意。”石翁道:“这是什么主意!你令先尊是湖北人,汨罗江是他的祖居。他数代单传,并无本家亲戚。你若到那里去,是没有一个人认得的。况如今又是孑然一身,东西都偷光了,回湖北这个念头可不必起了。京里人情势利,况你令尊也没有什么至交在京里。

从来说:‘人在人情在。’不是我说,贤侄你太生得娇柔,又在妙龄,如何受得苦?那奔走求食,好不难呢!就我与你令尊,是三十年文章道义之交,我不提拔你,教谁提拔你?轮也轮到我,我是义不容辞的。歇天我来接你回去,这灵柩且寄停在这里,一两月后,找着了地,再安葬不迟。你且放宽了心,有我在此,决不教你无依无靠。你天资想是极好,将来成了名,也 与你令尊争口气,我也于脸有光的。就此定了主意,不必三心二意。”琴仙见他这个样子,两只生花老眼看定了他,口中虽说得正大光明,那神色之间,总不像个好人。心上又气又怕,脸已涨红,低了头,又不肯答应。石翁把琴仙的手握在掌中,两手轻轻的搓了几搓,笑迷迷的又问道:“前日扇上那首诗,看了可懂得么?”琴仙心中更气,把手缩进,将要哭了,便要站起来走开。石翁拉住道:“且慢,还有话说。你在京里时,认得些什么人?”琴仙想不理他,又不好,只得忍住了气道:“人也认得几个。”石翁道:“是些什么人?”琴仙道:“都是一班正正经经的,倒也没有那种假好人。徐度香、梅庾香之外,还有几人也是名士。”石翁笑道:“徐度香么,是晓山相国的公子,他与你相好么?”琴仙道:“是,现在先君还有一封遗书与他,托他照应的。”石翁笑道:“了不得了,快不要去。这些纨?F公子,你如何同得来的!他外面虽与你相好,心上却不把你当作朋友。你倒不要多心,不是我说,你的年纪太小,又生得这好模样,京城的风气极坏,嘴贫舌薄,断断去不得。你去了,也要懊悔的。自然在我这里,你令尊九泉之下也放心。

你拜我作义爷也好,拜我作老师也好,我又是七十多岁的人,人家还有什么议论?且我家里姬妾也有好几个,疼你的人也多,娘儿们一样,自然有个照应。你若要到京,这路途遥遥的,路上我就不放心。而且人要议论我不是,怎么把个至交的遗孤撇在脑后,也不照应,让他独自去了。你想这句话,我如何当得起?”琴仙只当没有听见,洒脱了手,站得远远的。石翁没趣,睁大了三角眼,瞅了他一会,又道:“我是一片好心,你倒不要错了主意。”便起身要走,琴仙只得又叩了两个头,道:“小侄不认得外边,就算谢过孝了。”石翁要扶他,琴仙已站了起来,离远了,石翁走出窗外,当着琴仙送他,尚可说两句。

谁知琴仙竟已入帏。石翁无奈,只得走了回去。想了半日,明日着人送了一担米、一担炭、四两银来,试试琴仙的心受不受,若受了,自然慢慢的还肯到他家里去。谁知琴仙执不肯受,刘喜也不敢作主,只得原物璧还。石翁甚怒,骂他不受抬举,已后也就无颜再来。但心里一分恨,一分爱,一分怜,终日之间,方寸交战,作了许多诗。幸苏州巡抚请了他去,勾留两月始归。

不知后事如何,且听下回分解。

第五十七回 袁绮香酒令戏群芳 王琼华诗牌作盟主

话说前回书讲琴仙在江宁落难,受尽悲苦,这回又要说些京中事了。此时已到了十月初旬,小春天气,晴光和蔼,百卉发荣,怡园又要热闹起来。

且说徐子云的夫人袁绮香,生得婉娴柔静,贤淑无双,又且绣口锦心,才能咏絮。于十月初十日,请了华公子的夫人苏浣香、田春航的夫人浣兰、刘文泽的夫人吴紫烟、颜仲清的夫人王蓉华、梅子玉的夫人琼华、王恂的夫人孙佩秋。此时园中菊花开满,五色斑烂。是日晴光和蔼,风不扬尘,小毛衣服都用不着,绵的尽够了。袁绮香一早带了十二红婢,还有几个家人媳妇,先到园里候客。那日次贤、高品、南湘皆回避了。那十二红都是十五六岁,有的已是云鬓堆鸦,有的还是垂髫刷翠,却一样的盈盈秋水,窄窄弓鞋。绮香夫人带了群婢在宝香堂伺候。今日宝香堂另是一番铺设,一色的锦 绣褥,翠幕银屏,中间堆了七层菊花。

到巳初一刻,刘文泽的夫人吴紫烟先到,车进了园门,即换肩舆,抬到宝香堂前下轿,珠围翠绕的,带了四个丫鬟。绮香迎接上堂,彼此见了礼。绮香笑道:“今日算你早,我是辰刻过来的。”紫烟道:“我今天卯正就起来,昨日姐姐说要辰正毕集的。已经到巳初了,谁知这些姐姐们还没有一个来。”

绮香道:“也差不多了,大约浣香来得迟些,自然先到浣兰处同来的。”家人媳妇报道:“王大姑奶奶与少奶奶、梅家少奶 奶齐来了。”说罢,轿子已齐到堂前。姑嫂三位下了轿,一群仆妇、丫鬟随在后头。绮香一一迎接,见琼华打扮,今日分外妖艳,比陪新那一日,更添了几分娇娆姽?O。众姊妹序齿坐下,蓉华道:“我等二妹来,就等了多时,只道客已到齐了,谁知苏家二位还没有来。”绮香道:“蓉妹、佩妹为什么不把侄儿带了来?”蓉华道:“孩子们怕见生人,一见就哭,所以没有带来。”因问道:“怎么也不把侄儿、侄女带过来顽顽?”绮香道:“你侄儿感冒才好,恐过来又冒了风,侄女我倒要带他过来,他不肯过来。”正说话间,报道:“华夫人、田夫人到。”

只见一群蝴蝶,拥着两朵花王出轿来,莲步未移,香风已到。

袁绮香接下台阶,苏氏姊妹笑盈盈的上前见礼,然后与佩秋、紫烟、蓉华、琼华都见了,各人挽着手,喜笑颜开,叙了一番。

苏氏姊妹见了琼华,分外亲爱,琼华见了浣香、浣兰,也十分亲热。这一班姊妹,大约同是瑶池会上人,都有夙契。绮香道:“今日我们众姊妹都是通家世好。苏家二浣,王氏双华,本是同胞,不用说了。我们一共七人,今日仿他竹林七贤,做个桃园结义,大家团拜一拜,以后遇着,就不许谦让。愚姐痴长,不识众位妹妹意下如何?”众佳人都应道:“甚妙。”浣香道:“妹子前日就有这心,今日正打算商议这事,不料姐姐先得我心。我们今日序齿之后,以后称呼,就照这里的排行可好么?”紫烟道:“更好了。我与绮香姐姐,都没有亲姊妹,我从前就厌人称我为大姑娘。如今好了,要改排行了。”绮香笑道:“你要改什么行?大姑娘已改了大奶奶,你如今就想改大太太么?”说得众人笑了。序齿袁绮香二十五岁,吴紫烟二十三岁,孙佩秋、王蓉华皆二十二岁,苏浣香二十一,浣兰十九,王琼华十八居末。绮香命丫鬟们焚了一炉百和香,铺了一条大锦毯,七美顺着年次团团的拜了一拜,珠珞垂肩,云裳贴地, 甚是好看。嗣后七美中称呼绮香为大姐,琼华为七妹,紫烟行二,佩秋行三,蓉华行四,浣香行五,浣兰行六,依次而坐。

琼华对绮香道:“大姐姐,我们今日之来,非为哺啜,原为游园。若这一坐,天又短,只怕就逛不成了。列位姐姐心里怎样?”绮香笑道:“我不过借逛园之名,约妹妹们叙叙。若真要逛园,这五六里一片大地方,山石荦确,又难行走,况你那金莲三寸还不满,如何走得来?”浣兰道:“据我想,要逛尽这个园,一天也逛不到。不如到一个极高的所在,望一望罢。”

浣香道:“极高的所在,除非上山不可,但恐难走。”紫烟道:“我听说这园里有个缥渺亭是最高的,我们就到那缥渺亭上去罢。”蓉华道:“据我想,登山不如临水,且闻得路路走得通的。不如坐个船游他一转,望着那些景致,似乎比岸上还好些。”佩秋道:“说得是,又省力。若上山去,只怕也走乏了,还能游么?”绮香道:“既是这样,我们到吟秋榭顶上去,也望得个全景,就在那里坐罢。”于是一群粉黛,都出了宝香堂后院,到了风露清吟馆那边下了船。主人只有七个,那七家的丫鬟、仆妇共有四十余人,用了十几个小船,一齐荡到吟秋榭来。众佳人望着芙蓉如锦,空水澄鲜,岩岫如屏,寒林错落,就是绮香也记不清那些地方。那十二红婢是常过来折花摘果的,便指点此处是什么所在,那处是什么所在,众佳人目不暇给。

到了吟秋榭,将三层游览过了,在第二层设了筵宴。众佳人酒量虽不算好,却也能饮几杯,最大者为吴紫烟、王蓉华。

绮香命红雪、红云、红玉调丝品竹,小拍清歌。绮香道:“可惜我们酒量都是有限。我新年无事,与我们老爷编了一个酒令,行起来颇为热闹,不论多少人,都放得进去。”浣香笑道:“这么说来,竟不是个酒令,是个阵图了。”绮香道:“却也有阵图在内。”蓉华道:“你且说这个令是怎样的?若要人多也 不难,我们带着这些女兵,都叫过来,也就不少了。”绮香道:“要行这个令,只好如此。我这个令叫做‘秦灭六国’,又叫做‘六国伐秦’。今天好在七人,正合秦、楚、齐、赵、韩、魏、燕七国,有七根筹,掣谁是谁,六国并力伐这秦国。还有小筹数十根,是七国的人物,掣着那一国的,就归那一国。”

话未说完,喜得众佳人眉欢眼笑,都要试这个酒令。

绮香道:“我们且先点起将来,设有不合使唤的,便不中用。出去战败了,倒累主人罚酒。”就先点自己的丫鬟,点了红香、红玉、红雪、红雯、红薇、红莲、红□、红娟,其余那四个不能饮酒。浣香的十珠都可使唤,全点了。浣兰的四个丫鬟,只点了一个小翠,才十三岁,生得很好,且又灵变。又点了许三姐。琼华的四个丫头,点了一个青琴。蓉华两个丫头,点了一个秋莲。紫烟两个丫头,点了一个侍香。佩秋两个丫头,点了一个金凤。共二十四人。其余都命他们代酒。绮香即命拿过筹来,先是七人掣了,顺着年齿掣去,绮得掣着秦,紫烟掣着楚,佩秋掣着燕,蓉华掣着赵,浣香掣着魏,浣兰掣着齐,琼华掣着韩。浣香道:“姐姐,你今日受了大敌了,我们六国今番并力,定要杀你个片甲不留。”绮香道:“慢说大话。少顷叫你这国投降,那国纳贡,好看罢。”蓉华道:“我若再掣着廉颇、蔺相如,就教你不敢出崤函之外了。”琼华道:“我若掣了张子房,这博浪一椎,断不教他中个副车。”佩秋道:“我掣荆轲,也不至中铜柱的。”浣兰道:“我把田单的火车驱过来,看你有什么御敌的妙计。”紫烟道:“就是我国没有勇将,若能掣着了项重瞳就好了。”绮香道:“且慢高兴,我秦国是兵强将勇,没有一个弱兵。待我且先派定了人数再说。

他们共二十四人,我用六个,你们一家用三个。”即叫浣香的爱珠、花珠过来,道:“你两人到我大国来立些功业,不要在 你那个小国埋没。”爱珠、花珠笑了,站了过来。绮香自己点了爱珠、花珠、红香、红玉、红雪、红□,浣香自己留了宝珠、明珠、掌珠,浣兰留了许三姐、小翠,要了荷珠,紫烟留了侍香,要了红薇、赠珠,佩秋留了金凤,要了红莲、红娟,蓉华留了秋莲,要了红雯、画珠,琼华留了青琴,要了珍珠、蕊珠。

分派定了,绮香叫拿七个小筹来,先掣秦国的。爱珠掣了是白起,花珠掣的是商君,红香掣的是韩非子,红玉掣的是吕不韦,红雪掣的是李斯,红□掣的是赵高。绮香笑道:“如何,你看我们文武皆全。”收过了筒,取紫烟楚国的筹来,侍香掣的是令尹子兰,红薇掣的是高唐神女,赠珠掣的是宋玉。紫烟笑道:“完了,一个佞人,一个梦神,一个风流鬼,这如何打得仗来?”众佳人皆笑,也收过了。再掣佩秋的燕国小筹,金凤掣了荆轲,红莲掣了田光,红娟掣了骏马。佩秋道:“也不好,究竟是个不祥之兆。”蓉花笑道:“尚未出兵,倒已先砍了两个脑袋。”众人皆笑,又收过了。取蓉华的赵国来,秋莲掣了廉颇,画珠掣了蔺相如,红雯掣了平原君。蓉华道:“我这三根掣得好,大可折秦国的锐气。”再掣浣香的魏国,宝珠掣了信陵君,明珠掣了侯生,掌珠掣了醇酒妇人,大家又笑起来。绮香道:“这倒难,又算酒,又算妇人,横竖一出马,就叫人开心的。”掌珠道:“换一根罢。”红香道:“好便宜事。”

忙将筹拿开了。掌珠无奈,也只得捏了那根筹,脸上甚是羞愧。再掣浣兰的齐国,浣兰道:“我这国就掣得平常,只怕没有什么好筹在里头,再不能如蓉华姐姐的廉颇、蔺相如的。”

看小翠掣一根,已经失笑,再看三姐掣出来,大家笑得如花枝乱颤,扎挣不祝原来小翠一根是鸡鸣,三姐一根是狗盗,幸亏荷珠掣了孟尝君,稍可解嘲。再掣琼华的韩国,蕊珠掣了张子房,青琴掣了博浪椎,珍珠掣了圯上老人。琼华笑道:“我 早说的,绮香姐姐你仔细博浪椎、荆轲匕首,好不利害。就是高唐神女、醇酒妇人教你受用罢。”红薇道:“奶奶且慢喜欢,只怕奶奶手下也有个笑话出来呢!”绮香道:“不用讲,拿出谱来。”大家看时,见写道:六国伐秦,无论秦胜秦败,六国皆要出马。起手以击鼓传花,花到谁国,即谁国先出。国君不出战,遣将出战。如三胜秦,秦王领群臣纳降,跪献酒三樽,与某国君臣贺。如某国为秦所败,亦君臣跪献秦国三樽,余皆仿此。

一国如有三人,三人出马后无论胜败,即退让他国出战。

七国群臣,各有故事可按,但系随手掣来,前后不同。如两人对敌,胜负后,各运化本人故事饮酒,俱有详注,查对便明。

如六国先后以传花为次,一国诸将出马以掷骰为次,数到谁,则谁先出马。

众佳人看了,笑道:“今日这个笑话,必定闹得不少。不知谁国谁人先出?且把他们这些谱看看是怎样的,可有些丑态在里头?”绮香道:“都有些,且不要看。若看了,必惹得他们这个喜欢,那个发气,莫如定了人再看。”于是折了枝菊花来,命小丫鬟点鼓,到了蓉花,鼓已住了。蓉华笑道:“我这三员勇将正好出这个头阵,试试手段。”秋莲、画珠,红雯三个就上来,旁边又摆了一桌酒肴。秋莲把两个骰子一掷,掷了四点,是自己出马。秦国的爱珠、花珠、红香、红玉、红雪、红□也过来。爱珠把骰子一掷,掷了二点,是花珠出马。花珠是商君,秋莲是廉颇。绮香翻出谱来,查到廉颇名下,内有一条:“廉颇如遇商君,俱系勇将,皆以豁拳为令。如廉颇败了,必系老年无用,一败带上假白须,再败罚酒一大觞,三败罚饭一碗。”众佳人看了,不禁又笑。秋莲道:“姑奶奶,这廉颇也不见得好。”蓉华笑道:“你只要赢了,就不带胡子了。”

再看商鞅的谱:“商君足智多谋,能开阡陌。如败后,手中藏一物,叫胜家猜。猜不着,平过;猜着了,商君即以本物飞诗一句。不能或不合本题者,罚一杯。”花珠道:“这还好,不甚累赘。”两人对垒起来。秋莲看了谱,心已怯了,输了三次。

蓉姑道:“好个廉颇,头一阵就打了败仗。”秋莲想跑开,被爱珠、花珠赶上,捉了过来,戴上假须,飘飘漾漾的。众婢女把他形容个淋漓尽致,罚了一杯酒,又盛了一碗饭要他吃。秋莲笑道:“你们也有良心,戴上这个东西,怎样吃得饭来?除非要用金钩挂胡子法子。”红雪道:“有钩子,早就预备的。”

便在匣子里找出两个金钩来,挂在秋莲耳上,两边分开。佩秋想着他丈夫说的笑话,不留心说了出来道:“倒像人蝇拂子。”

蓉华瞅了他一眼,道:“请问,这蝇拂子是谁家的?”一句话说得佩秋两颊微红,幸众人不解,也过去了。秋莲只得央求旁人代了这碗饭,便除下胡子,指着花珠道:“我看你的笑话。”

骰子掷了,是画珠,画珠是蔺相如。蓉花道:“廉颇无用,要看这相如了。”绮香看蔺相如的谱:“如败了,三杯俱系赵王代饮。”蓉华笑道:“画姑娘你须仔细些,不要丧师辱国,反累我喝酒。”画珠道:“奶奶放心,看我赢他。”无奈行的是猜枚令,画珠藏了三个瓜子,三次都被花珠猜着,画珠好不惭愧,只得说道:“这酒我自喝罢。”绮香道:“那不能,你若徇私,是要罚三十杯的。”蓉华笑道:“我喝,我喝。”一口气就喝了三杯。

轮到了红雯,是平原君。谱上:“平原君用丝线。平原作交线之戏,平原输了,叫人打了手,还要喝十大杯,说有酒惟浇赵州土,要他吐了才歇。”这红雯是酒量最小的,又兼胆小,见了这个令,先害怕起来。两手框了一条线,那十个指头就不住的发颤,惹得众佳人又笑,他自己也笑起来,越笑越颤。绮 香道:“看来这个鸡爪风更不济事,蓉妹不如带了他们来跪献三杯罢。”蓉华笑道:“尚可背城一战。”两人将线交了一回,红雯也赢了一次,只打了两下手,喝了两小杯,余请旁人代了。

花珠手中藏了一颗莲子,叫红雯猜。画珠看见了,把脚踢一踢红雯的脚,红雯不解,看着画珠。画珠又指着桌上一盘的莲子,红雯又看到隔壁去了,道是鸭掌,便说道:“鸭掌。”画珠听了,大笑起来。红雯害臊说道:“你故意顽我。”画珠道:“我顽你?”花珠道:“他倒不是顽你,你倒是骂我。”便摊开手说道:“露冷莲房坠粉红。”红雯对画珠道:“既是莲子,怎么踢我的脚,叫我如何想得出来?”画珠道:“难道你裙下的不是金莲,定要算鸭掌么”众佳人都笑。绮香笑向蓉华道:“你三将出马,败了八阵,虽不算全军覆没,也不过一息尚存。

你看谱上:‘如九阵中只胜一阵者,虽免跪献之辱,也须领队前来纳降。’”蓉华笑道:“这也不难。”便斟了一杯酒,走到绮香面前福了一福,绮香也还了一礼,笑而受之。那画珠、秋莲、红雯,只得也向花珠万福。花珠笑道:“我是甲胄在身,不能还礼。”画珠骂道:“你威风不要使尽了,只怕这回就要对人磕头呢。”于是又击起鼓来,花到了紫烟住了,侍香、红薇、赠珠上来。赠珠把骰子一掷,数到红薇,是高唐神女,众人皆笑。紫烟笑道:“好个红姑娘,高鬟大袖的,真像个神女。”

红薇脸已红了。那边爱珠、红玉、红香、红□、红雪也过来,掷到爱珠,是白起。绮香道:“这叫做无情遇。”看谱:“如神女遇见白起,神女如何能敌?须起倾国之兵尽出助战。如系文臣者,行藏阄令,手中各藏一物。国君点戏一出,如白起为净,神女为旦,其余助战者各肖其人定色。”再查:“令尹子兰为丑,宋玉为生。”绮香命他们四人手中,各藏一粒榛子,又道:“你们手里有也使得,没有也使得,你们伸过一手来, 我说的戏内中查点脚色,应到的不到罚,不应到的到也要罚。”

绮香点了一出《刘唐》,是单,是净脚戏,看各人手中个个皆有。绮香笑道:“生、旦不应到,各罚一杯。”绮香又点了一出《闹庄》,也是净脚戏,生、旦俱不应到,红薇又到了,又罚一杯。红薇不服,说道:“这出戏也要让我们国王点了。”

紫烟道:“不错,我们上了他的当了。”紫烟点了一出生旦戏,想罚爱珠一杯。谁知爱珠是个空手,倒将侍香罚了一杯。

又击鼓传花,到了浣香,数宝珠出马。浣香笑道:“这是我们的福将,四公子中的魁首,看你们什么人来抵敌罢。”那边数到了红雪,是李斯。绮香道:“好个对手。”看谱:“信陵君是运筹点将令。”就拿上一筒酒筹来,宝珠掣了一枝看时,是“蜡照半笼金翡翠。”注:“席中戴金条脱、玉钏者饮一杯。”

绮香道:“这一句只怕都要喝一杯。”七位佳人都喝了,独浣兰不喝。绮香问他,浣兰道:“这杯没有我的酒。”绮香不信,拉他手看时,是一对碧霞玺做成的镯子。众佳人道:“这真便宜了他。”那二十四个婢女,不是金的,就是玉的,满堂都喝了一杯。佩秋道:“五妹好个福将,一出来叫满堂喝酒。”

红雪掣了一枝是:“玉搔头袅凤双飞。”注:“插金丝软凤钗者饮一杯。”红雪四下留心,戴此钗的却亦不少,只见爱珠与红雯在那里交线顽耍,爱珠交错了,被红雯打了一下,爱珠格格的笑,把个金丝双凤钗颤得乱飞。红雪斟了一杯酒,上前道:“在这里了。”爱珠道:“怎么你要消酒,消到外国来了?”红雪道:“你不见你头上么?方才这句诗是,戴双凤钗的酒。”爱珠摸一摸钗,又看看众人道:“呸!你瞧谁不戴,你偏来缠我。”说罢又笑。浣香笑道:“爱珠,你喝了罢,难逃公道。”爱珠看看主人,只得喝了一口。红雪还要他喝酒,爱珠把红雪一推,半杯酒也翻去了。绮香笑道:“这爱儿真是可儿, 不枉这个爱字。”宝珠又掣了一根筹是:“轻敛翠蛾呈皓齿。”

宝珠四下一望,道:“有了,我来敬我们侍香妹妹。你看双蛾颦蹙,皓齿微呈,不是西子捧心的模样么?”侍香不肯,被宝珠捏着鼻子一灌,侍香一笑,喷了宝珠一身,众佳人皆笑。

绮香道:“宝丫头了不得,真是个勇将。”红雪又掣了一枝是:“暗中惟觉睡鞋香。”说道:“这句倒难。”绮香道:“你一个个闻去,是谁的香,就叫他喝酒。”红雪笑道:“若要闻,那就,”便笑了不说。又说道:“我知道了,我来敬个人。”

便斟了一杯来敬红薇。红薇道:“难道你真闻过我的脚么?这奇不奇,无缘无故的来缠人。”红雪道:“我虽没有闻过你的脚,但常见你用松子粉浆缠足带,不是香的?”红薇被他说着了,两颊通红,只得喝了一杯。宝珠又掣了一枝是:“十指纤纤玉笋红。”看来看去,就是个小翠指甲尚是红的,要他喝了一杯。红雪掣了一枝是:“天赐胭脂一抹腮。”看红雯喝了两杯酒,两颊尚是红的,也逼他喝了一杯。

重掷骰子,数到明珠,是侯生,是个《顶针续麻令》。李斯输了喝酒,侯生输了要喝酱油。明珠道:“这个酱油倒有些难喝呢。”花珠低低说道:“吃杯醋罢,比酱油还好些。”众佳人听了,忍不住笑。明珠也不理他,说道:“十月之交。”

红雪道:“交交黄鸟。”明珠道:“鸟鸣嘤嘤。”红雪道:“嘤其鸣矣。”明珠道:“请教这个矣字怎样接,这不是难人?”

罚了红雪一杯,喝了说道:“我换一个已字罢。”即道:“已焉哉。”明珠道:“又要罚。”红雪道:“你单念过一部《诗经》,没有念过别的经书,就说没有哉字的起头。”明珠不服,红雪道:“你喝一杯酱油,我说给你。”明珠如何肯服,只是嘴强。红雪道:“你接不上来,怎么不要喝这酱油呢?”惹得众人皆笑。明珠道:“你若造一句,我就听不出,还有奶奶们 听得出来。你如哄我喝了酱油,若说不出来,你要吃我的唾沫的。”红雪道:“是了,你喝罢。”明珠赌着气,真吃了一口酱油。红雪笑道:“《书经》上‘惟三月哉生魄,哉生明。’哉字可作起句,怎么说没有哉字起句呢?”众佳人笑道:“这却说得是。”绮香笑道:“这唾沫可以免了。”后又换字顶了几句。红雪输了一杯。

轮到掌珠,是醇酒妇人,令是掷色,若输了,跪请本国王与敌国王出令。掌珠掷了么二三,红雪掷了四五六。掌珠跪在浣香面前求救出令,把个华夫人笑得不止,便道:“出什么令呢?”便对绮香道:“我有一个集词牌成韵的,两句三字,一句七字,要凑拍。”便念道:“宴清都,清平乐,八声甘州金缕曲。姐姐也照样说一个。”绮香道:“这个倒难,词牌我也不甚熟,比不得你是长填词的,这倒被你难倒了。我喝一杯罢。”

浣香道:“姐姐不要谦,请说来。”绮香想了一想,也念道:“高阳台,尉迟杯,貂裘换酒醉蓬莱。”浣香道:“拜服,拜服,姐姐说得这样凑拍,还说不熟呢!”那五位佳人都赞道:“两人都说得好,我们公贺一杯,为两盟主寿。再请多说几个,大家听听。”浣香道:“就是七个字的难凑些,只怕也没有多少呢。”又念道:“长相思,十二时,烛影摇红玉漏迟。”绮香道:“这个更好。”便也念道:“??人娇,系裙腰,凤凰台上忆吹箫。”众佳人赞道:“妙极!这两副比前更好了。词牌中七字的就这一句,被绮香姐姐说着了。”浣香道:“实在绣口锦心,令人拜倒。”又念道:“少年游,过秦楼,西江月明月棹孤舟。”下句换了八个字。绮香又想了一想,也念道:“红娘子,锦帐春,如梦令巫山一段云。”众佳人称赞不已,叫满堂都贺一杯。

于是又击鼓传花,传到佩秋的燕国,数骰子是金凤出马, 为荆轲。那边数到了红玉,是吕不韦。荆轲行的是投壶令。浣兰道:“这令大约没有笑话了。”金凤投了一枝苏秦背剑,红玉投了一枝姜公钓鱼,那两枝都没有中,各人饮了两杯。转到红莲的田光出来,是个哑口令。各出一指,如大指为金,食指为木,中指为土,无名指为水,小指为火。譬如一个出大指,一个出食指,便是金克木。大指赢,食指输了。一个出大指,一个出小指,是火克金,小指赢,大指输了。这三婢出得甚快,有输有赢。

再换红娟的骏马上来,看谱是马吊谱。大指为赏,中指为肩,小指为极,食指为百子,无名指不用。可用两手齐出,如此出二指,彼出一指,成了色样,是归出二指家。出一指者,照贺例贺酒。如彼出两手三指,此出一手二指,成了色样,是归出两手家。总以少数凑成多数,余皆仿此。所贺之酒,数多则通场分喝。蓉华道:“这个酒了不得,若照贺例喝酒,譬如要一百贺的,难道也贺一百杯不成?”绮香道:“一百杯也不多,我们现在有三十余人,一家不过分得三杯酒,怕什么?”

红娟道:“这个马吊色样我记不清楚,奶奶须与我记着。”浣香应了。红娟出了一个食指,一个小指,红玉偏偏出了一个小指,刚刚凑成一百两极,是个双尾蝎。浣香道:“这个就六十贺。”绮香道:“这倒好,叫通场伺候的都喝一杯。”红玉两手齐出,是一个食指,两个小指,红娟出了一个小指,是一百三极,凑成了玉鲫鱼背,又是一百贺。佩秋道:“这酒实在消得多,不论多少总通场一杯罢。”于是又通贺了一杯。红娟出了两个大指,一个食指,红玉出了一个大指,又凑成了三赏一百,是个花兜肚,是十二贺。绮香等各饮一杯,红玉饮了两杯,红娟饮了三杯。这一回,通计喝了一百七十二杯酒。

于是传花又传到浣兰,点将出马是荷珠孟尝君,那边点了 红□的赵高。浣香笑道:“赵高如何是孟尝君的对手?且看谱来。”孟尝君是食客三千,令两人用骰子六颗对掷,如遇红遇么者,出钱投于盆内,六红即投六钱,两红两么即投四钱,无红无么即赢此钱。如孟尝君赢了,问那人:“你有的是什么?

没有的是什么?要的是什么?不要的是什么?那人每件说一句唐诗,说得好免饮,说得不好与不能说者罚酒。如孟尝君输了,人也照样问他。”红□与荷珠掷了一会,红□输了,荷珠问道:“你有的是什么?”红□道:“我有的是:绣檀回枕玉雕锼。”

荷珠又问道:“你没有的是什么?”红□道:“我没有的是:珍簟新铺翡翠楼。”荷珠又问道:“你要的是什么?”红□道:“我要的是:红珠斗帐樱桃熟。”荷珠道:“你不要的呢?”红□道:“我不要的是:春入眉心两点愁。”众佳人都赞道:“说得好。”浣香对绮香道:“姐姐,足见你强将手下无弱兵。你的婢女都是这样绣口锦心,真令人羡慕之至。”绮香道:“他们虽然记得几句诗,然那里及得尊婢们般般皆会。”

荷珠听他主人称赞红□,心中有些不服,便说道:“这四句却说得好,但忘了你是赵高,一个老公,也配用这些东西?”

即笑说道:“你有的是:细草春香小洞幽。你没有的是:娇娆意绪不胜羞。。你要的是:鸳鸯帐下香犹暖。你不要的是:嫁个萧郎爱远游。”浣香听了,笑骂荷珠道:“荷儿怎么这般轻薄?”绮香正笑着,尚未开口,红□气极要打起荷珠来,荷珠再四的陪礼,群珠又与他央求,红□方才饶他。众佳人笑道:“荷姑娘这几句太刻薄,幸遇着人多,不然是挨定□姑娘的打。”

到了小翠的鸡鸣来了,小翠上来就有些发怯。看谱是接牌令。

两人将骨牌对接,么头对么,二头接二,接死了罚酒。小翠暗喜。两人就在地下接起来,小翠接死了三次,便发急起来,不知道要怎样奈何他。绮香道:“今番有好令来了。”把谱一翻 是:“鸡鸣出关三杯酒,都要装着鸡啼,从板凳下钻过去钻过来三次。”众佳人掩口胡卢。小翠听了这个,倒投其所好,毫不为难,便?B?B□□的学起鸡叫来,学了几声,即从凳下钻了三次,惹得众人大笑。浣兰道:“姐姐你好心,故意点他来作笑话。”绮香笑道:“这是他自己掣着的。你倒别笑他,若不是他,别人也不能钻得这么灵便。”小翠钻完了,头上歪着个偏髻,嘻嘻的对着浣兰笑。浣兰视了他一个白眼,道:“你还乐得很呢。”酒是三姐代喝了。

到了三姐上前,红□口里作呼狗声。三姐道:“你运气好,别要赢我,你若赢了我,我真咬你一口。”翻出谱来,是五毒令。大指为虾蟆,食指为蛇,中指为蜈蚣,无名指为蝎虎,小指为蜘蛛。分胜负是蜘蛛吃蝎虎,蝎虎吃蜈蚣,蜈蚣吃蛇,蛇吃虾蟆,虾蟆吃蜘蛛。两人就猜起来。三姐想道:“他若料我出蜘蛛,他就出虾蟆,我不如出蛇。”谁知红□出了蜈蚣,三姐输了,便道:“我倒想喝酒。”红□笑道:“你看看谱来喝。”

绮香笑对浣兰道:“妹妹你手下那些鸡鸣狗盗怎么好?又要作出好模样来了。”浣兰气忿忿的道:“罢了!罢了!今日教姐姐的威风施尽,我只好慢慢的报仇。将来掣着了西楚霸王,钜鹿一战,才消得这口气呢。”众佳人笑道:“还有一个韩国在那里,兵书尚未出来,只好盼他打胜仗了。”看三姐的令谱:“头一杯要装狗叫三声,第二三杯要伏在地下爬两步,作狗叫三声。”三姐笑道:“呸!这个令如何来得?我当狗盗是什么东西,原来要装狗的。我不来。”说着就跑,众佳人听了,都笑得了不得。只见花珠、爱珠、红香、红玉、红雪、红□一齐赶上,围住了三姐,说道:“凭你怎样利害,今天在我们园里,你想走到那里去?好好的叫了饶你,不然我们就按倒了你,剥你的皮。”便七手八脚,你一捏,我一捏,三姐身上最怕捏的, 被他们缠住了,便笑作一团,身似紫薇花的乱颤起来,连连求告道:“不要闹,不要闹,我叫,我叫。”那六个人还不肯信,五人围住了他,一个拿了一杯酒,要他叫了再喝。三姐寡不敌众,只得汪汪的叫了三声,闹得哄然大笑,倒像百鸟齐鸣。三姐脸也红了,红□还要他猜,三姐也想翻本,又猜,仍旧是输。

三姐道:“这回姐妹们可饶了我罢。”二珠、四红如何肯依?

浣兰笑对绮香道:“你这个无道强秦,到底要怎样?五国已给你吞食尽了,还要纵容这些豺狼虎豹去吃人。”绮香笑得伏桌难应。三姐被他们围祝毫不容情,心生一计,想道:“这些骚货实在可恶,我今也顾不得作笑话,也叫他们作些笑话出来。”

又想:“顶坏是爱珠、红雪两个,待我顽他们一顽。”便装着笑盈盈的说道:“姐妹们不要这样,你们让开些,我就伏在地上就是了。”诸人还不信,红雪道:“我们就站开些,谅你也不能跑。”三姐故意慢慢的曲着腰,伏将下去,见红雪与爱珠都是三寸金莲,裙边下微露一线的镶边花裤,叫了一声,众人又笑。三姐乘其不备,一转身把爱珠两脚一抱,把他的裤腿望上一捋,露出雪霜似的一节小腿。三姐就学作狗叫一声,一口咬定,两手在腿上乱抓,把个爱珠唬得神号鬼叫,浑身一麻,已载倒在地。那五个人上来救爱珠,三姐又将红雪腿上一口,两手也是乱抓。四个人见了,没命的跑开,笑得弯着了腰。这红雪也笑得麻倒在地,跌在爱珠身上。爱珠还当是三姐伏在他身上要咬他,极嚷极笑的,已带着哭声,将要哭了,三姐掩着嘴走开。那众佳人与众婢女,都笑得粉黛霪霪,秋波□泪,有堕钗的,有翻酒的,不一而足。爱珠与红雪在地上坐了好一会,才爬得起来。三姐还格格的笑,爱珠指着骂道:“你这个短命鬼,你将来总教疯狗咬一口,肚里生出小狗子来。。”红雪道:“不要将来,只怕出门就教狗咬的。”三姐笑道:“谁教你 们太作恶了。我还容情,他们四个跑得快,不然叫你一窝子六个滚在一堆。”那六个人我一句,你一句,把三姐骂了好一会,众佳人方才笑完,紫烟一人尚有余笑。绮香对浣兰道:“妹妹,你这个三姐真好,我拿个丫鬟与你换了罢。”浣兰道:“姐姐要他作什么,他是只会装狗的。。”紫烟笑道:“姐姐你招集这些亡命作甚,你真作秦始皇么?”大家又笑起来。琼华道:“我来灭秦了。他们也只有一个韩非子,只懂刑名,不懂兵法的。”数到蕊珠出马,是张良,是金门射策令,自己先出一句成语为题,将三个骰子摆出句中之意,将杯子盖了,叫那人也摆,摆出来相同的不论,如摆出来不同,请中人评论优劣,劣者罚酒。蕊珠将三个骰子摆了,将茶杯盖好,又将三个骰子递与红香,道:“你摆‘九重春色醉仙桃’这一句。”红香想了一想,摆了一个三,一个六,一个四,说道:“三六是九重,四即算仙桃,不知对不对?”蕊珠揭开杯子,是对的。蕊珠又摆了一句是:“十三筝柱雁行斜。”红香想了一想,摆了两个五,一个三,蕊珠也说对了。又摆了一句,说道:“词源倒流三峡水。”红香想了一会,想不出个理来,便摆了三个三,问道:“是不是?”蕊珠道:“不是。”揭开杯子,是三个四。

红香拍手道:“妙极!这才是倒流,我竟想不到,我罚酒就是了。”看韩非子罚酒的谱是:“作法自弊,轻则黥面,重则刖足。”

蕊珠道:“取笔研来涂脸。”红香道:“姐姐,饶了我罢,涂了脸又要擦脸,费事得很,我情愿跪了喝一杯罢。”蕊珠将要容情,倒是珍珠不肯,说道:“我还要与他来呢。一个容了情,个个要容情了。”便把笔在红香脸上画了一个眼镜,惹得满堂又笑起来。红香好不有气,喝了一杯,忙忙的要水洗了脸。

幸他倒是不擦粉的,不然便将脂粉洗去了。气忿忿的抬着手,向珍珠道:“你先来,你先来!你若输了,求人讨饶便不算人, 只算是狗。”珍珠笑道:“我怕你?讨饶也算好汉么?”看谱上,圯上老人的令是盘象棋谱,名为八阵图。圯上老人下红子。

珍珠象棋下得虽好,谱却不熟,偏偏遇着红香是爱打棋谱的。

珍珠十分用心,无奈未得其妙,几着变化就迷住了,看看要输,宝珠要指点他,红香道:“谁教了,就算谁输,要照样罚酒。”

琼华心甚着急,又不好教,看红香把他一个挂角将,就将死了。红香笑道:“今番得了。”查圯人老人的谱,是脱鞋置酒,遍敬席上。珍珠见了,说道:“这个断断使不得,怪脏的东西,那是什么样儿!”红香道:“不妨的。”便要来脱他的鞋。珍珠一跑,不防红雪在旁暗中把脚一勾,珍珠跌了一交,被红香上前按住,脱了他一只鞋下来。珍珠急得满脸飞红,一手拉住红香要夺回,不料红雪把鞋接了过去,正要装酒,不防又被花珠一手抢了,扔与珍珠,惹得大家笑个不祝珍珠着了鞋,捆上带子,起来将红香拧了两把。这一关也就算了。

只剩了一个青琴是博浪椎,谱上是:打擂有闷雷、劈雷,是打秦国通国中人马。琼华道:“就要看这一将成功了。”蓉华道:“琴儿,你须与主人争个脸。”青琴笑道:“我这椎是要椎椎打中的。”浣兰道:“你若赢了他们,非但与你主人争气,且与我等报仇。”浣香道:“这闷雷、劈雷是可以乱打的,你也不必容情,连他们的国王也可打得的。”佩秋道:“你若像了秋莲的廉颇,就不好了。”紫烟道:“也不要像我们荆轲的匕首。”你一句,我一句的说笑。绮香笑道:“谅此孤军深入重地,焉有生还之理?”便命六人一齐上前,与青琴对敌。

说也奇怪,被青琴一顿闷雷、劈雷,将二珠、四红打得个个心惊胆怯,琼华好不得意,只管点头微笑,说道:“一将功成万骨枯。”众佳人齐声称贺。绮香笑道:“这还了得?你是个顶小的小妹妹,公然欺侮大姐姐来,这般可恶。你敢与我对敌么 ?”那五个佳人同声说道:“这有什么不敢?如果七妹胆怯,我们一齐相帮。”琼华笑道:“妹子愿避三舍,如必不获命,也只可秣马厉兵,与姐姐周旋。”绮香笑道:“众志成城,坚不可破,我让了你罢。”看青琴这打擂,已赢得不少,爱珠、花珠、红香、红玉、红雪、红□都喝了许多酒。

浣香见天色已晚,便要进城,浣兰要留他,浣香不肯,定要回去。绮香见太阳已落,也不好挽留,只得先送了浣香,便说道:“你们是不要紧,又不赶城,到三更再散不迟。”十珠婢收拾零星,大家都下船渡过了河,直送到山下,上了轿出园。

众姐妹方携着手,就近到了春风沉醉轩坐下。群婢也都来了,煮茗清谈了一会,已点上灯。紫烟要打马吊,便拉了蓉华、佩秋二人打起马吊来。琼华看见有一匣诗牌,便与绮香、浣兰三人在一桌打了一副,足足打到二更后,琼华方成了一首七律,绮香差了一韵斗不成。浣兰牌起得不好,尚差了十数字,琼华将牌摊出,那边蓉华等也过来看时,只见斗的是:饯别春光已半年,小春天气最堪怜。

酒分捭阖纵横策,人比瑶池阆苑仙。

任说朝朝依玉树,终应步步让金莲。

彩云明月如相妒,照彻楼台分外鲜。

那五位佳人同声赞道:“这首诗倒像做成的,那里像斗出来的?真是字字稳当,且切今日之事。”绮香又笑道:“我最爱是:‘任说朝朝依玉树,终应步步让金莲’这一联,为我辈闺阁吐气。不然,这个园几成了那几个名旦的梨园了。”蓉华道:“姐姐,那几个名旦你见过没有?闻得二哥天天带他们在园里。”绮香道:“若说这几个名旦,倒也生得很好,我也只见过五六个,到年节下,他们也过来贺节。不是我说,我们今日这一班人,倒有几个像他们。”这句话,就有紫想不出是谁, 其余皆听得人说过。浣兰、琼华恐绮香说出来,便不约而同的将闲话拦住他。又看将近三更,也要各散。绮香挽留不住,只得同散,便说道:“残月未尽,妹妹们可高兴,能走到园门口不能?”众佳人情愿都走,一对对的手灯相照,众姊妹你携我,我携你,一路说说笑笑,穿过了好些石门竹径。正是:衣香鬓影留余艳,拾翠寻芳趁此时。

到了园门,各自上车,在车里又各相辞谢了几句,方才坐了绣□,碾动双轮,群婢各登车随后,绮香也与十二红各上车而回。不知后事如何,且听下回分解。

第五十八回 奚十一主仆遭恶报 潘其观夫妇闹淫魔

话说众佳人怡园一叙,正如群花齐放,百鸟争鸣,香留数日。后来彼此唱和了许多诗,传为佳话。这回又有几个下作人,做几件下作事出来。

却说奚十一选了广西一个知州,是个极苦的地方,十分不乐,心上想告病不去。又因近着他家乡,且菊花是广西人,借此可以回家看看,因此竭力唆成。奚十一近来得了家信,洋行倒了,盐场又为海水冲了,家事不好。又听得老太翁得了腿疾,也要告玻又想家内兄弟都已回去,也轮不到他作主,不如且到广西走走,看看局面怎样。但此时已经盘费全无,而且又欠了潘三四千银子,急于要还,日来催逼,把个挥金如土的奚十一闹得走头无路起来。潘三是个大帐局,一天之内往来的保家不少,听说奚家的洋行倒了,盐场漂了,人口如风,已传遍了。

别的帐局更不用说。奚十一竟至告贷无门。思前想后,不得主意。此时十月天气,日短夜长,日里在外头张罗,夜间开了灯,惟以吃烟为事。吃迷了,睡着不醒。一连几夜,把个菊花熬得清水直流。且自三月内修肾之后,虽然壮观了些,其实不中用。

一来疙疙瘩瘩,皮肉粗了,而且周围不甚平整,兼之头重脚轻,虽见头脑狰狞,其实根株疲软,只好停顿多而纵送少。菊花才二十几岁,火盆似的,如何能常吃那粗粝东西?一日,奚十一带了胡八出门去了,与唐和尚商量。一轮晴日,满照明窗,菊花梳了头,好不纳闷。无意之间到外边来散步,走到跟班房门 口,见关着门,里面有笑声。菊花轻轻的在门缝里一张,见春兰弯着腰在炕边,看有四只脚站在一处。菊花一见,即把袖子掩了口,听巴英官说道:“你倒会长,怎么他不会长,总是这样的?”春兰道:“也觉长了些,没有你的长得快就是了。你人虽短,他倒长呢,与老爷的差不多了。”英官道:“老爷如今的还不及我了。”说话之间,两人的脚步又翻了转来,在前的此时在后,在后的忽又在前。菊花看得软洋洋的,牙齿咬得扎喇喇的响起来,心中受不得了。欲要骂他们几句,又不好意思,只得回房。心里想道:“倒不料这两个小狗□的也会闹鬼。

人还赚我说兔子不起阳的,谁晓得一炉的好烧饼。既然会这样,那样想必也会的了。”想得脸红红的。老婆子送了饭进来,菊花吃了饭,开了灯。忽然将那枝枪看了一会,把双指围了一围,足足有一虎口粗细,放下夹在腿间,把烟挑了一盒子出来,剪了灯煤,慢慢的一口一口吹了几口,星眼朦胧的像要睡着。觉得有人伏在他身上来,亲了一个嘴,慢慢的睁开眼来,见是奚十一回来了。菊花笑了一笑,只见奚十一脸有笑容,就到那边躺下吹烟。菊花问道:“你今日为何回来得快?”奚十一叹口气道:“人情势利,早知如此,我若省俭些,非但不欠帐,而且还有余,何必要受人这些气!今日若不是唐和尚、张仲雨做保,这潘三准不肯借钱,还要逼还欠帐。就是潘三,他也借过我的钱,我何尝要过利钱?不料此时将对扣的帐来借给我,你想,这个交情可叹不可叹。我本来零零碎碎使了他三千银子,他如今加上利钱,就算四千。再借给我二千两做盘缠,就要我写了一万银子的欠票,到江南太爷任上先还五千,到广东再还五千。他叫两个伙计同了去,我此时无法,只好依他。到了江南就好了,能一齐还了便更好,省得一路供养他们。带着两个帐主回家,也不好看。”菊花道:“那个潘三原不是个东西,怪 不得人家要抠他的屁股,我就恨他那个讨人嫌的嘴脸。”奚十一嘻嘻的笑。菊花道:“银子呢,拿回来了?”奚十一道:“拿回来了。”菊花道:“我听得有个九香楼是相公们新开的,卖些花绣东西,你与我买一样东西。我要两双花袖,一双要刻丝的,一双要拉锁的。”奚十一道:“我们此去,正在苏州路过,到苏州去买罢,这里也是苏州来的。”菊花道:“我要他们这个,九香楼有的是内造货,什么王府里赏他的,苏州也不及他好。

我要买也要不了多少钱。”奚十一也知道这个铺子是袁宝珠、苏蕙芳等开的,却因近日心绪不佳,没有去逛。如今有了盘缠,明日借此可以逛逛,便答应了。

奚十一忽从怀中摸出个纸包看看,重又揣好了。菊花问是什么东西,奚十一道:“宝贝。”菊花道:“给我瞧瞧。”奚十一道:“停一停,用的时候给你瞧。”菊花笑嘻嘻的一骨碌爬了过来,伏在奚十一身上,在怀里掏了出来,解开一看,是几条白绫带子,便道:“呸,这个宝贝!用也用了几十条了,不见得什么稀奇。现在还有几条存着呢。”奚十一道:“这个另是一种。你不信少顷试试,就知道好了。那个是两吊钱一条,这个是二两四钱银一条呢。他说用得省可用一月,用得费也可二十天。”菊花笑道:“一月用一回就可一年了。”奚十一笑道:“大约与你用不过十天也就算了。”菊花道:“稀罕这些东西,这是你用,你怎么说我用呢?”奚十一道:“那人说遇着干的,就可多用几回,遇着湿的,几回泡透了,药性也就过了。”菊花把奚十一嘴上拧了一把道:“你这个倒是干的。”

便靠在奚十一身上,把带子理了一会,将一条扎在指上,擦到奚十一嘴上,格格的笑。奚十一见他骚极了,便从荷包里取出一样东西,望嘴里一放,叫菊花倒半杯烧酒来过了,又吃了十几口烟。菊花道:“你这烟也应够了。”扑的一声,吹灭了灯, 转身关上房门,两人索性脱光了,盖了被。奚十一将绫带扎上,不多一刻,发起性来,果然与往常不同。入了彀,菊花觉得美满异常,心中大乐,放出本事来,筛糠簸米似的,拶了一会,拶得奚十一药性大发,如狗跳一般,呱呱哜哜,淫声如吼,少顷便将菊花楦得难受。将有半个时辰,菊花已过了瘾,奚十一更加勇猛,菊花已觉干涩,便要将他带子解了,偏又扎得紧,被水浸透,再也解不开。奚十一爆涨如裂只得顶紧了,尚觉好些。菊花两眼发红,云鬓??散,又支持一会,说道:“烧干了,起来罢。”奚十一道:“起不来。”菊花道:“好人,饶了我罢。”奚十一道:“你以后还笑我不笑我呢?”菊花道:“我再不敢笑你了。”奚十一知他难受,便把腰一弓,头到门口,忽然如针刺的一疼,急拔了出来。菊花坐起,披上衣服,道:“这带子怎么这般利害?”奚十一道:“你里头怎样的?”菊花道:“起头甚好,后来便如炭火一样,直烧到心里来。方才你吃的什么药?以后不要吃他了。”奚十一道:“太吃多了。

那卖药的说只要用一丸,我倒吃了三丸。但不知什么意思,涨得我那龟头上也很疼。”菊花揭起被来一看,觉比从前大了一倍,与那根烟枪一样粗细,头上亮澄澄的,周围起了一条红线。

便把绢子与他抹了,将带揭下,尚觉挺然可爱,又把双指在头上围了一围,赞了几声。奚十一道:“你拿半杯凉茶来,解了药性罢。”奚十一喝了一口茶,渐渐的收了,穿衣起来,一夕无话。

到了明日,早饭后,奚十一即拉了姬亮轩,坐了车,巴英官骑了马,到了九香楼。奚十一下了车,见是大门里面竖着一块屏风,两旁放着金字招牌,一块是收买秦汉唐宋古玩书画,一块是发卖苏杭花绣衣料,一切洋货俱全,还有一块是内看金珠宝玉、四时花卉。此时那九个名旦均已出班,内有未满师者, 也是宝珠、蕙芳公同帮他们出了师,一齐搬在里头居祝里面有个花园,园里也有几十间房子,九旦就住在园里。将一所正楼名为九香楼,园即为九香园。

奚十一、姬亮轩走进了大门,见门房两人站起招呼,一个便引他们进了二门。见上面是五间正屋,两边厢房。到了那东厢,便有个伙计出来招接,衣冠楚楚,相貌文雅,五十余岁年纪,请他们坐了,问了姓名,即有人送上茶来。奚十一四下张望,并不见班里一个,便问那人道:“这班掌柜的都不住在这里么?”那人道:“都住在这里,后面有个花园,总在园里祝老爷要用些什么东西?若要花绣绸缎,请吩咐要什么颜色花样,就取出来。这东厢房是看花绣绸缎,西厢房是看洋货,正屋看书画,后楼是看珍玩珠宝。若要看花卉并上等的古玩,请到园里去。”奚十一道:“我都要请教请教。”先将菊花的东西点了出来,果然精致,价也不昂。又要了些零碎东西,共花了十金。便要看看古董、花木,即同亮轩走到中间正屋来。从人揭开帘子,见是两面大玻璃窗,屋中摆设精雅,名人书画挂了好些。两边是画橱、书架,还有些陈设古玩。那个伙计叫了一声:“乌大爷!有客来了。”听得屋后靴声雌雌的,走出个人,醒不醒、睡不睡的模样,穿一双旧皂靴,歪着膀子,蹋将出来。

姬亮轩一看是乌大傻子,乌大傻作了揖,请二人坐了。

奚十一道:“你在这里掌柜么?”大傻笑道:“闲着没有事,他们要我过来帮同照料。”姬亮轩从前打茶围上了大傻的当,后来已经说明,大傻倒说得好,我回去取钱来,你又走了。

又说他那日晚上,还给了他们十几吊钱,亮轩似信不信的。后来伍麻子即跟了长庆的媳妇回扬州去了,此话绝无对证。三人讲了些闲话,奚十一便问大傻子,那些相公在什么地方。大傻道:“今日就只王兰官、苏蕙芳在家,其余都出门去了。”奚 十一道:“我要看看花,你同我们去。”大傻便领了奚、姬二人,从东边进了一重门,见是一带游廊,假山层迭,花木扶疏,大大小小盆景有几千盆,有楼有阁,有台有池,甚是有趣。来到一所正楼之下,见有冷金笺写的一匾为“九香楼”,是殿元公手笔。奚十一与姬亮轩在满园逛了一逛,见池子边尽是些杨柳、芙蓉,还有些菊花,中间也有一座小桥,对岸一个坐落,闻得里头有欢笑之声。奚十一问道:“那边是谁?”大傻道:“那边就是王兰官的住房。今日田状元与史翰林在这里。”奚十一就不便过去,在池畔站了一会。见那边园门口走进一人来,穿着新衣、新帽、新靴,手提着马鞭子,昂昂的走上了小石桥。

见他才二十几岁,好生面善,想了一想,像是从前潘三那个赶车的,如今体面多了。那人一见了奚十一,低着头过去。大傻子道:“你应认得这人。”奚十一道:“好像潘三从前那个赶车的一样。”大傻道:“可不是他?如今他靠着他女人的福,不赶车,做了状元公的家人了。”奚十一逛了一会,重到九香楼下来,园中有许多灌园的浇灌花木,还有几个扎花匠修剪花树,与那小使们川流不息。奚十一道:“好地方。可惜他们都不在家的,又遇着有客。不然喝个酒儿很好。”大傻道:“歇天等他们都在家时,我做个小东,请你二人来坐坐。你们也就要出京了,到广西去要见这样脑袋是没有的。那里的班子尽是些湖南、贵州人。”亮轩道:“其实有两个在家,也可叫一个过来陪陪。”大傻不言语。奚十一烟瘾来了,见这楼下头铺设得甚好,想开灯吃烟,就可等他们回来。烟枪是带着的,就少盏灯,问大傻道:“你去点一个灯来,我要吃两口。”大傻想了一想,道:“这件东西只怕没有。”便蹋到扎花匠处,借了一个旧木盘,油腻灰尘积有半寸,盘里合着个茶杯,放着一个瓦灯盏。大傻点着了,捧了过来道:“将就用用罢。”奚十一道: ·“怎么这样家伙?我用不惯,换了好的来。”大傻道:“要好的却没有。”亮轩道:“你们卖洋货,玻璃灯与那洋磁、洋铁盘子是有的,拿一副新的来用一用就是了。”大傻怔了一会,只得又去问伙计们借了一副干净的来。奚十一躺下便吹,亮轩、大傻也来挤在一堆。

忽听园里有人闹起来,大傻子留神细听,听得骂道:“那里来得这个小杂种兔崽子,将这金橘摘得干干净净!”又有一人骂道:“不是那个小狗□的?连那佛手也摘了两个。”就听得大闹起来,有个小孩子声音乱骂乱嚷的。大傻子走了出去。奚十一懒的起身,但听得像巴英官的声音与人嚷闹,便叫亮轩出去看看。见一丛人围着,走上前,见英官揪住了一个人,那人把马鞭子打了他几下,英官号啕哭骂道:“你骂我兔崽子,你是驴崽子!将老婆的□去讹钱,讹到了手,如今要充二爷了。”

骂得那人气极了,又打了他几下。乌大傻连声劝解,亮轩也上前说道:“他是个孩子,你怎么动手就打?”那人道:“他先来揪住了我,要打我。我们才买了两盆金橘,两盆佛手,要抬回去,被他摘得干干净净,气人不气人?问问他,他开口就骂人。”那边蕙芳、兰保都出来看,却不认得英官,也不认得姬亮轩。

奚十一听了许久,忍不住出来,见众人劝开了,但心中甚怒。望见芙蓉花外站着两个玉人,认得是蕙芳、兰保,觉得光辉相映,不觉涎垂起来,便说道:“你们这些相公好不讲理,怎么无缘无故的就打起人来?”蕙芳一看,认的是奚十一,便拉了兰保进去了。奚十一大怒,他也不管有客,便闯过桥去,亮轩跟着。大傻子一想这事情有些不好,便把灯收了,自己躲起来,免得带累他受气。奚十一走到屋子里,见残肴满桌,不见一人,明知他们躲了,心中更怒,拍着桌子嚷道:“走个人 出来!”不见答应,奚十一又拍桌子骂道:“好大的相公,见了人都不理么?虽然出了班子,总是小旦。兔子变得成狗么?”

听得里面有人说道:“你们就出去见他,怕他怎么?这个无耻下作的东西,打了他也不要紧。”奚十一大怒,即将桌子一掀,碗盏砸了好些,大骂起来,里头也大骂。奚十一如何能忍,要赶进去打架,亮轩却劝住,只见蕙芳、兰保出来,对奚十一点点头,道:“尊驾为什么发气,到小店来照顾什么?敢是敝伙计们得罪了。”奚十一听了,火上添油,圆睁两眼,大喝道:“你别支起那屁架子,我照顾你?我要带你到安吉堂吃饭,还要留你过夜呢。”蕙芳气得满面通红,尚未回答,兰保已大怒,说道:“这个人真混账,认也认不得,就闹起来,敢是个疯子?”奚十一听了,抢过来就抓兰保,兰保已按住他的手,说道:“你要怎样?”奚十一也不回言,那只手又飞过一掌来,兰保一闪,就将他胁下一?K,奚十一踉踉跄跄,直跌出去,奚十一自知要跌,幸记得后头有张桌子,把左手一扶,腰里使劲,扭转身来。因他身子高大,脚下虚浮,往前一撞,两手支住桌子,不防胯间那个镶嵌狗肾,却却的压在那花梨桌子角上。这中间止一压,头上就像裂了缝的疼起来,两臂软了,扑在桌上不动,话也说不出来。兰保忍不住笑,叫园丁扶他出去。奚十一想要不依他们,无奈阳物已伤,适或再受了磕碰就不好了,嘴里骂了几句,也就出来。姬亮轩见奚十一不闹,自然更不敢闹,重到了九香楼下,英官收拾了烟枪,奚十一坐了一会,也就不大疼了。心中忿恨,来到外边,乌大傻躲得不见影儿,奚十一只得上车而回。

到了家,进了房,见菊花捆绉纱包头,两太阳帖了两个小红膏药,两眼水汪汪的靠在枕上。奚十一将花袖给他看了,菊花才有笑容,软洋洋的坐不起来。奚十一道:“怎么样?”菊 花道:“今日觉得不舒服。”奚十一摸他的手有些发热,便笑道:“昨日弄伤了?”菊花笑道:“或者脱衣时冒了风。你出去后忽然就疼起来。”奚十一又开灯吃烟,菊花也吃了几口。

奚十一越想越气,心上想个法子要收拾他们,又因有些阔人护着,他自己相与的都是些没有势力的,又因出京已近,闹出事来于功名有碍,只能罢了。菊花一连病了几日,奚十一的春药不能发试,心中便闷。

一日,唐和尚送行,约了潘三来,潘三打发人来说:“跌坏了鼻子,要避风,不能来。”奚十一、唐和尚都疑潘三怪了,是托辞的。那日奚十一见了得月,想与他叙叙,无奈唐和尚在前,只得忍住,酒也多喝了几杯,烟又多吹了几口,到二更后才回,醉醺醺的。底下那东西甚是作怪,时刻直竖起来,头上痒飕飕的,好不难受。看看菊花口里哼哼唧唧的,身上火炭一般,嘴唇皮结得很厚,鼻子里热气直冲,心里不忍。但可恨那东西,不知为什么不肯安静,便想着英官多时没有做这件事了,又想道:“这个兔子与别人不同,真是屁中之精,近来嫌我不好,勉勉强强的,今日我要收拾这个兔崽子。”酒醉模模糊糊,吃了四粒丸药,带了绫带,到书房叫英官来开上灯,叫他打烟。

英官强头强脑的打了几口,便出去。奚十一叫住了,英官靠着门,望着奚十一道:“有什么事?”奚十一道:“走来!”英官不应,奚十一笑道:“你来,我有样东西给你看看。”英官方慢慢的走来,道:“看什么?不是又有了翡翠镯子了。”奚十一坐起,拉了过来,抱了他。英官冷笑道:“闹什么鬼?我又不是得月、卓天香,□了要烂鸡巴的,我们好好的家伙为什么要装这个狗鸡巴?”奚十一道:“好屁话。”便拽起长衣,扯开裤子,那物脱颖而出,见了英官,怒吽吽的跳突起来。英官一呆,一手攥住了,笑道:“怎么今日改了样儿了?想是得了 缺了,所以挺胸凸肚,不似候选时那绒头绒脑的。看将起来,这外官是不可不做的。”奚十一笑道:“放你的屁!你既说我得了缺,我就给你留些别敬,教你吃个脑满肠肥,省得你又要挑长挑短的说话。”便将绫带扎上。英官到此便服服帖帖,再不做作,承顺了他。二人这一会大闹,也就少有的。人说巴英官屁股里头像个皮袋,口边像铁箍。算他十三岁起,到如今大约着一千人没有,八百人总有多无少。里头长了一层厚膜,就如炉子搪上一层泥一样,凭你怎样,他也不疼。奚十一驰骤了一回,头上忽又疼起来,四面的筋爆涨,如春笋经雷,参参怒长,一股气往顶上直冒。奚十一不顾死活,一顿乱春。英官见他如此发狂,便把上脑箍的劲使出来,趁奚十一顶得紧紧的,便在他根子边一箍,箍得那??带反松了一线。奚十一提不起来,觉内中一阵阵的如热油炸他那龟头,好不有趣,炸得他又痒又麻,便死力往里顶。再不料上头竹篾篷日久糟朽,豁喇一声,塌将下来。这半篷灰土,已有两担。奚十一吃其惊,恐被压了,便使劲一拔,两人都“啊哟”一声,一同滚倒在地,发昏去了。

众家人听见这一响。连忙过来看时,见篷塌了半边,并未压人,不知主人与英官何故躺倒。忙将灯照时,见奚十一的阳物血淋淋的只有半截,再看英官的屁股,也是血淋淋的,脏头拖出三四寸。众人个个失色,便大惊小怪乱闹起来,忙报与菊花知道。菊花听了,急得一身透汗,也顾不得病,穿上衣裳,着了裤子,袜子也穿不及,趿上鞋,把衣衿掩好,只扣了外面钮子,直跌直晃的出来。姬亮轩也睡了,听得闹便也赶出来,穿上袜子,披上长衣,竟忘记穿裤子,慌慌张张赶到书房里,正与菊花撞个满怀,也不及回避,乱嘈嘈的闹在一块。菊花见奚十一如此光景,便哭起来。亮轩心慌,便仔细看了奚十一尚有点气,便说:“不妨,姨奶奶且慢哭,我想老爷这个头原是 接上的,如今脱了下来,不过是一时疼痛发晕,不如还请那个医生来商量。”菊花不得主意,一面去请医生,一面扶起奚十一,放在炕上。见奚十一面如纸灰,鼻间只有一丝气了,菊花好不伤心,口对口的与他接气。奚十一渐渐苏醒,把眼一睁,见了菊花落泪满面,心里甚是惭愧。忽又一疼,重又咬紧牙关,重复晕去,好一会才转来,叹了一口气,菊花心如刀割一般。

那个医生还不见来,这边亮轩看见英官这个模样,也十分心疼,便细细的照料他一会,叫人烧了一盆热水,拿块布泡热了,与他揉,揉了一会,英官也醒转来。亮轩把蜡灯放在旁边,揉了一会,恐怕水溅了袍子,便将前衿提起些。此时心里痛苦,再想不起自己没有穿裤子。菊花坐在炕上,亮轩蹲在地下,却是对面,中间放了一个蜡灯。菊花一手摸着奚十一心坎,回头看他服事英官。只见亮轩两腿中间垂着一根肉柱,头锐根粗,倒有四寸来长,好个怪样。亮轩身子微动,那物也摆来摆去。菊花看了,心中一动,便扭转了头,又不好意思说他。但门外还有些人,若被他们看见了,也是不便。又看了两眼,心中突突的乱跳,只得说道:“姬师爷,你把巴英官的裤子替他穿上罢。”

亮轩听了,便与英官扯上裤子,系好了,见自己衣里露出个膝盖来,才记得没有穿裤子,连忙站起,走了出去。这边春兰与老婆子将英官扶出,放在他自己炕上去了。

少顷医生来,亮轩又同进来。那医生先将灯照一照,然后诊了脉,菊花远远的坐着。那医生道:“今番难治了,这个除非神仙才能。”菊花求道:“先生,你行个方便,医好了我们老爷,你要多少谢仪,我一毫也不少你的。”那医生道:“奶奶,医生有割股之心,最肯行方便的,倒是奶奶你不肯行方便。

他本是个残疾,修治好了,也只可随意用用,那里可以当得铜烧铁铸的用法?你不见舂米的铁杵,几年还要换一回呢。”菊 花涨红了脸,骂道:“呸!嚼你的舌头,这关我什么事来。他方才□屁股□断的,还有一个脏头子拖长三四寸的在那里呢。

你也不问问缘故,一嘴的屁话混糟蹋人。”那医生自知话说错了,便陪笑道:“奶奶不要生气,是我不是。我也急了,说话所以没有留心。如今尽我的心,谢仪不谢仪,我倒也不计论。

但要说明,我只能救他这条命,不能再接那条卵子。”亮轩道:“先生说话文气些,奶奶在这里。”那医生道:“我这行业就不文气,说话焉能文气?天天的把那卵放在手里盘弄,觉得这个字顺口得很,没有忌讳了。”便又说道:“杀只鸡来,要一块活鸡皮。”菊花即叫人割了一块活鸡皮来。那阳善修拿些药和鸡皮捣烂了,与他洗净了血,敷上了药。也与从前一样的治法,留了一服药煎了与他吃,明日再来看罢。亮轩又同他去看英官,阳善修也与他几味药吃了,说道:“这个不要紧,明日就缩进去的。”阳善修去了,菊花就在书房中睡,陪了奚十一。这一唬,倒把个菊花的病唬好了。叫家人把顶篷支好,扫去了灰土。

奚十一上了药,便止了痛。明日阳善修复来。过了十余日,伤痕平复。阳善修说道:“从此你要戒淫才好,若再把根子弄散了,那就有性命之忧,不如吃两剂寒凉药,断了性罢。”奚十一无奈,与菊花商量,菊花也只得由他。遂听了阳善修,吃了十剂凉药,从此春蚕如死,再不起性了。又谢了阳善修五十两。

菊花便守了活寡。不知果然是真守,还是假守,这也不能查他。

外面确做出那从良极正派的样子来,以博虚名。菊花恨极英官,等他脏头好了,痛打了一顿,撵他出去。姬亮轩馆地要紧,也只可忍心割爱。

英官撵出之后,便到卓天香辅里去做了伙计。人爱他脑袋好,这个卵字号,倒也生意兴拢虽然英官脏头上去些,但屁股里已经受了伤,竟成了内外痔。后又广与人交,不到一年之 功,竟是众毒齐发,把个巴英官活活烂死,岂不是件大奇事!

这也是他的恶报了。

奚十一病好之后,带了菊花赴任,潘三打发伙计同去讨账。

唐和尚倒十分惆怅,又请了几天,临行与得月送出城外,倒算个全始全终的交情了。潘三因脸上有病,不好见风,这月内总不出门。

却说潘三脸上害什么病呢?也有个缘故。潘三今年五十岁,若他的元配在这里,倒也五十三岁,已别过了十余年。潘三四十岁上又娶了一房,是山西人,姓石,其父在京里开个油盐酱醋的小铺子,发了些财,开了个小小帐局。这个石氏颇有几分姿色,潘三看中了,娶他已有十年。石氏才二十八岁,情性风骚。起初与潘三尚称恩爱,后来见潘三心不足,鬼头鬼脑,瞒着他外面偷鸡盗狗,因此从醋里生出恨,恨里生出厌来。潘三爱他生得好看,便从爱里生出顺,顺里生出怕来。一边越软,一边越硬,日久相沿,潘三成了篾,石氏成了铁。石氏非但不许潘三在外胡闹,连晚上与他云雨的事,也要潘三求他半天,甚至叩头哀告,才许他上身。若遇石氏兴浓,潘三已经兴尽,便把潘三身上掐得稀烂,这老屁股上两边劈劈拍拍,要打个手酸。这潘三不以为苦,反以为乐。

叙起他们一件闲事来。今年六月初六,唐和尚生日,请潘三、奚十一在庙里吃面,又备了两桌送与白菊花、石氏。石氏处是打发得月送去。这石氏见了得月那个模样,中心甚是爱他,给了他许多东西,便要他做干儿子。得月岂有不肯,便拜了干娘,以后常常叫他来走动。得月若来,必陪着石氏吃饭,或时抹牌顽耍。又知道潘三爱男风,必想得月,不许他进来窥探,潘三竟不敢进来,只好暗地垂涎。一日活该闹出事来。得月来看干娘,那日天气很热,见石氏在房中将席子铺在地上,穿件 没有领子的白罗布短袖汗衫,却也大镶大滚,只齐到腰间,穿条桃红纱裤,四寸金莲,甚是伶俏,两鬓茉莉花如雪,胸前映出个红纱兜肚,眉目澄清,肌肤白腻,实足动人。叫得月也在席上坐了,又叫小丫鬟拿了水果儿、冰梅汤、西瓜等类放在一边,叫小丫鬟走开了,两人将牙牌在席子上又抹起来。石氏盘腿不惯,两脚踏地,像个半蹲半坐的样儿。得月一面抹牌,两眼望着石氏裤裆迸得紧紧的,中间一缝微凹,见乌影影的湿了一块。又见石氏眉欢眼笑,不觉心中大动,那物直竖起来。得月脸红红的,不好意思,把腿压住了,心里想道:“这么一道好菜放在嘴边,不尝一尝,真是个呆子。”到发牌时,故意把牌一弹,弹到石氏的凹处。石氏一笑,把腿一动,得月伸过手来拿牌,就把指头一戳,石氏便格格笑起来,骂道:“小驴□子,你倒会调戏你的娘。”便过来双手搂住了得月,亲了个嘴,要他送进舌尖,即摸他那个东西,倒也伟然,灸手火热。即忙关了门,两人得精光。得月见那石氏身上肥不显肉,滑腻如酥,就在席子上顽起来。一个是新硎初试,一个是积闷才消,你贪我爱,各到娇汗霪霪,筋酥骨软,方才云收雨散。自此更加亲爱,不消说三天一小叙,五天一大叙,大约已下了佛种了。潘其观驮了个小小石碑,尚不知觉,一心倒想顽那得月。后来也些疑心,看出石氏待得月的情景。

过了两月,心生一计。一日,候着得月进来,半路截留,邀他到一间书房内,开了一个灯,与他吃烟。潘三睡在得月后头,摸摸索索,得月不肯。潘三道:“你若不依我,我便不许你进来。你们娘儿两个做的事,当我不知道么?我不过不肯丢你们的脸。你若不依我,我以后见你进来,我就打你。”那得月虽十七岁了,尚是胆小面嫩,被潘三说破,便脸红起来,不得主意,且他那个后门原与大路一样,什么要紧,只得说道: ·“倒不是我不肯,只怕干娘知道了,倒要不依你。”潘三道:“不妨,如今谅他也心虚,不敢与我闹了。”得月想着石氏,只得依了潘三。潘三乐极,便关了门,下了卷窗。得月坐在身上,斗了一笋,一拍就合,大顽起来。

石氏那日约定得月早饭后来的,等了好一会,还不见来,心里也恐潘三半路打劫。他悄悄的到书房来,见关上门,更加疑心。听了一听,觉两人切切促促的私语,听不明白,便轻轻的走到窗下来。见又下了卷窗,便将舌尖舔破了纸一望,见潘三抱着得月坐在身上,两脸相偎,索索的动。一看心中大怒,想要骂起来,又想道:“不如在门口候这老兔子出来,打他几下,方泄此恨。”主意定了,便拿张凳子,门边一坐。只听得得月说道:“放我去罢,恐干娘等我心烦,是要骂我。”又听得潘三咂他的嘴,响了两三响,石氏更气得不可开交。忽见门一开,得月走了出来,一见石氏,满脸即涨得通红,站住了脚。

石氏怒容满面,狠狠的瞅了他一眼。潘三一脚跨出来,石氏站起,一把将胡子揪牢。潘三魂不附体,低了头,一动也不敢动。

石氏骂道:“你这不要脸的老忘八、老兔子,自己的屁股被人□出虫来,才花了钱请人挖干净了,你如今又想□,你何不弯转你的□子来,□你自己的?他是我的干儿子,你胆包了身,你敢顽他?”便使劲一个嘴巴,潘三“啊哟”一声,血流满面,也顾不得胡子,死命的挣脱了,胡子已挦去了半边。石氏怒气未息,把得月光头上凿了几个栗暴,脸上拧了两把。得月战战兢兢,双膝跪下求饶,石氏又可怜他,拧了他的耳朵,同了进去。

且说潘三被石氏这一掌,如何就打得这般利害,满面流血呢?原来石氏带了两个银指甲,一抓戳在潘三鼻子上,因用力太猛,将那银指甲打断,既薄且尖,竟将潘三的鼻子尖刮断, 故此流得满面的血。潘三痛不可忍,忙忙跑出,就请了与奚十一修肾的那个阳善修医治,也与他配了个假鼻子。潘三因在家不能医治,又怕他女人再打,竟不敢回家,就在城里他的那个靴铺内住着,日日请那阳善修进城与他诊视,服药两月有余,方见大好。从此各处传说,又有人赠他个美名,叫做抓三爷,又叫大眼三儿。奚十一断肾那几天,正是潘三抓鼻那几天,因此不能与奚十一送行,倒也不见怪他。不知为何,他们两人总是同病相怜的,那个烂鸡巴,这个便害臀风,那个接狗肾,这个便掏粪门,那个断龟头,这个又抓鼻子,你说奇不奇,谁也想不出这个理来。只便宜了得月这个小秃厮,害了两人做了残疾,他倒好端端的又拜了一个好干娘。不知后事如何,且听下回分解。

第五十九回 梅侍郎独建屈公祠 屈少君重返都门地

且说琴仙在南京护国寺里守灵,倏忽已经百日。主仆两人虽日用有限,但天天供饭烧纸,连房租银子,一月也须十金。

三月以来,将琴所剩衣物尽行当卖。当时初冬时节,琴仙尚无棉衣,刘喜更不用说了。一日,刘喜劝道:“大爷,我看你年纪轻轻,也不可过于古板。我想那侯老爷一片真心待你,自己来请你过去,还送钱米来,这也就难得了。你倒不要错看这位老爷,是王侯将相都敬重他的。他的门生好不多呢,现任官、进士、举人不知多秒,还有些夫人、小姐们拜他做老师。那一年做起寿来,那些寿屏、寿诗,园内的房子处处都挂满了,还挂不下。我看他的交游比怡园的徐老爷还要阔些。你若去了,倒也可以认得些人,怕不有些好处出来。若长在此,举目无亲,将何度日?不要说别的,就老爷这口灵柩,也须入土为安。天又冷了,身上棉衣也没有,这个光景,须趁早定个主意。不是这样的。”琴仙道:“侯老爷那里,我就饿死也不去的。”刘喜道:“这却为何?真令人不懂。”琴仙道:“你外面留心访问,有进京的便人,我要寄信到说,借些钱来,好安葬老爷。”

刘喜道:“要便人要天天有的,摺差、塘报那一日没有?你写起来,我去寄就是了。”琴仙于是哀哀切切,写了几封信与子玉、子云、蕙芳诸人,要他们专人来接他回去,子云信内并封着屈道翁遗言。写了一天,刘喜托便寄了。后来寺中又做起法事来,男女混杂,游人挤满。琴仙屋里常有人来张张望望的, 琴仙好不气闷。刘喜见度日艰难,就算京里有人来接他们,也须两月之久,就到年底去了。便想出个法子,卖了两件衣裳,就借寺门口摆了一个小摊,卖些水果、干果之类,一天也可趁得百十钱,借以糊口。琴仙在寓里也安心守着这一粥一饭,闲时写字画画。惟觉身上衣单,不能添制。

一日,侯石翁自苏州回来,闻知琴仙还在寺里,已到衣食不周,心上又念着他。因前此送他米炭等物,倒去碰个钉子,虽然怀恨,但爱根未断,只得老了面皮,带了二十金,叫小童拿了,乘轿而来。到了门口,只见刘喜摆着个小摊子,无非乌菱、荸荠、瓜子、花生之类。又见壁上挂几张画,倒是生纸画的花卉,颜色鲜明,颇为可观。便问刘喜道:“这是谁画的?”

刘喜道:“大爷画的。二十钱一张纸,弃了可惜,我拿来挂在这里。昨日倒有人说好,买了两张去,一张牡丹卖了二百钱,一张梅花卖了一百五十钱。还有人要定画八幅屏,他拿纸来,肯出两千钱呢。这个画画开了,比这摊子就好多了。”石翁微笑,进来见琴仙在那里调脂弄粉,石翁眯齐了老眼,看他觉比从前胜了几分。从前像个葵心带病,此刻依然梅萼含香,就觉得翠袖寒生,缟衣雪素的光景。

琴仙见了石翁,心里老大的一跳,只得上前见礼。石翁忘了前情,又握了他的手,说了几句话,坐了。琴仙勉强陪着,面上却是冰冷的。石翁先将他的画赞了一番,想了一个赚他的法子来,便道:“老世兄,你心上也不急,这两天各处也应有回信来了。我在苏州时,又将你令尊的事告诉人,人人都也肯帮。但你在这寺里终究不便。你若搬到我家里,我的相好,也就是你令尊的相好,那时遇着人,必有见面之情,就好说了。

你若在这里住,老远的,人也不肯来。况且你这个光景如何可以御寒?虽然梅花可耐冰雪,究这玉骨难受风霜。而且这个十 方所在,闲杂人多,见你是个异乡之人,无依无靠的,将来就有人欺侮你。不是我说,你庙门口又挂了几张画卖钱,那些光棍恶少就借看画之名,谁人不好进来?这南京地方十八省人都有的,有一种人以拐骗为业,叫做拐子,他见那年轻美貌的,他便用迷药弹在人身上,人就迷了性,会跟着他走。诱到别处去,他将这人装做女人去哄人,任人取乐,他待这人也就无所不至。这还是好的。还有把这个人弄残疾了,变得稀奇古怪的模样,到十字街口敲着锣叫人看,以此骗钱。这是常有的事,所以我天天不放心,惦记着你。难道你这样聪明人,一个吉凶祸福都想不出来?我待你这片情,也应体贴体贴,又焉知我们没有些缘法,不然为什么单把你放在我心里呢?不是老夫夸口,裙屐风流,钗钿娟秀,老夫门墙之下,颇不寂寞。因见你有何郎之美,叔宝之姿,天意钟灵,自应倍惜。萤火不能自照,必借烛龙之光;蝇飞岂能及远,必附骥尾而显。为才人之子弟,即是龙门;居侯氏之园亭,胜于月府。一生佳话,千载风流。

玉郎与石叟同游,旁观岂为不雅?海棠与梨花并植,相对亦可无猜。况歌童不乏樱桃,小婢尚多芍药,此中你也不少乐趣。

凡事宜三思而行,不可执一。”琴仙听了这些话,已气得满脸发烧。再看他的神情,那老面皮里紫光光的透出一团邪气。琴仙心里想要痛骂他一场,方可泄恨,但又因他是个老辈,只得暂时忍住不理他。石翁见他脸上红红的,当他面嫩不好答应,自然心上有些回心了。便叫小童将银子送过来,石翁亲手送与琴仙道:“这些须几两银子,先赎几件衣服穿了,明日我叫轿子来接你。”琴仙道声多谢,又说道:“前次所赏之物尚不敢受,如今更不敢受这赏赐。至于冻馁两字,是命中注定的。譬如先父不死,也受不着人欺侮,何况冻馁?就使沿门乞食,古之英雄尚且不免,我何等之人,敢以为辱?就冻死饿死,也死 得光明天大,决不教人笑话,做那些贪生怕死,亡廉丧耻的事来。”一头说,已不顾而走。石翁手里还捏着银包,听了这几句话,犹如钢刀削了他的老牛皮,气得须眉欲竖,真是平生未有之事。羞恼变怒,欲要发作,但看琴仙不知走到何处去了,刘喜看着他的摊子不能进来。石翁只得收了银包,恨恨而出,便在刘喜面前,把琴仙痛斥了一顿,说他不识好歹,不受抬举,将来的事情,他一些不照管了,上轿而去。刘喜也摸不着头脑。

到收摊时进来煮饭,见琴仙尚在房里哭泣,刘喜又劝了他,讲了些懵懂话。琴仙又不能将石翁的歹意告诉他,只好闷在心里,惟有呜咽而已。暂且按下不题。

且说梅士燮在江西学院任上,取士有方,文风大振。而且扬芳表烈,阐微显幽,奏了十数件要事,九重大悦,即将梅士燮一月三迁,先升了詹事府正詹事,又升了都察院左副都御史,复升吏部左侍郎,现着来京供职。江西学政改放了陆宗沅。梅侍郎近又得了家信,已知子玉取了宏词,授职编修,又知娶了媳妇,心中大乐,即日起身还京。官场应酬无暇细述,自然纷纷的阻道送行。梅侍郎于十一月初一日起程,正是一帆风送滕王阁。行了十日,到了南京,要在家耽搁几天,祭扫坟墓,查理田园,周恤亲戚。到了两日,第三日去拜制台,谈了一会。

制台讲起:“江西有个通判屈本立,可认得么?”梅侍郎答以相好。制台就将屈本立死在南京,其行李盘费为三个长随窃逃,侯石翁代他嗣子报了,行文到江西。昨接江西巡抚移文,内开:吉安府差役拿获窃犯张贵、钱德二名,搜出南昌府通判凭文一角,皮箱两口,内存白银三百十七两零,金镯一个,衣服若干件,一并着役赍解前来,但此衣物等须交还他嗣子收领。那二犯现收禁江宁县监,还有从犯一名汪升,已经身故了。但不知他嗣子下落,须问石翁便知。梅侍郎听了,心里颇为恺恻,又 想:“道翁并无嗣子,想是近来过继的了。”便辞了制台,到凤凰山来拜石翁。石翁连忙接进,先道了喜,叙了契阔,即问宦囊如何。士燮笑道:“晚生靠祖宗的余荫,稍有几亩薄田,尽够饔飧,无须另积囊橐。论江西,虽不算富厚之邦,也算膏腴之地。若不论公明,任行暧昧,此行原也可腰缠十万,顾盼自豪。不敢瞒老前辈,晚生于各棚内规减去三分之二,其实比京官还强几倍呢。”石翁道:“吾兄清正,一乡所知。此行已邀筒任,不久移节封疆。且令郎英年逸隽,海内人才,共皆钦仰,正是德门世庆。”士燮谦让了一番,即说起方才制台所问道生之子安在。石翁闻他提起琴仙,心上很想说他不好,叫士燮不必理他,忽又天良不昧,失口说了一句:“此子甚佳,现在旱西门内护国寺,离此不远。”士燮又问了些闲话,便告辞回家。

明日,先着人到护国寺问了,说要亲自过来,又遣人送了道翁一封奠仪,自己备了祭桌,到护国寺来。刘喜手忙脚乱,请个小和尚看了摊子,进来伺候。琴仙穿了孝衣,帏间俯伏,知是子玉的父亲,心里虽喜,然倒有些虚心,恐他风闻前事,问起他的根本来,甚是惶恐。只见梅侍郎进来上了香,奠了酒,行了礼,请出琴仙来。琴仙上前叩谢了。梅侍郎挽起,先把琴仙一看,点了一点头,叹了一声,道:“道翁可为有子。”便问:“世兄尊庚多少?”琴仙答道:“十七岁。”梅侍郎又问道翁怎样病故,及现在他的光景,琴仙细细说了一遍。梅侍郎叹道:“尊公在日,海内知名,到处自有逢迎。就论此地,相好也不少。怎么一故之后,没有一个人来问一问?炎凉之态,令人可恨。如今且喜你失去的东西追了些回来,现在制台处,因不知你的下落,托我访问,明日就可去领回的。”又道:“尊公葬事一切在我,我回去就着人去找地,先安葬了,再说 别事。”琴仙想道:“与其葬在别处,不如葬在莫愁湖杜仙女坟上,原是父女。”又恐梅侍郎不信,委委曲曲的讲了那底里。

梅侍郎半信不信的道:“明日我且去看看,问问地方,可以买得,就是那块。”琴仙一面看那梅侍郎的相貌,却与子玉半点不像,生得身瘦而长,一脸秋霜,凛然可畏,将近五十岁光景。

此时琴仙称呼士燮为大人,自己为晚生。梅侍郎道:“你尊公与我二十年交好,祖上还有年谊,你叫我为世叔,自己称侄就是了。方才这个称呼,倒觉疏远。”说了些话,也就去了。琴仙心内安稳,且十分感激,意欲求他携带进京,尚有几天耽搁,且慢慢商量罢。明日,带了刘喜即去拜谢,梅侍郎命家人代琴仙写了领状,将失物领了出来,送还琴仙。琴仙从此得了生路,见两箱尽是他的衣服,尚余三百十七两银子,还有个金镯与零星几样玩器,便有恃不恐,与刘喜说葬事盘费都已有了,刘喜也甚喜欢。琴仙因是绸缎细毛衣服不好穿,就拿出几十两银子,只得自己同了刘喜,到衣铺里去买两套素面羔皮的称身衣服,刘喜也买了一身。

这两日,梅侍郎托人找买坟地,尚无回信。晚间睡了,梦见屈道翁纱帽红袍,欣然而来。士燮见了大奇,便问他为何这样打扮?道翁也不讲明,执着士燮的手道:“明公不忘故旧,仗义恤孤,泉下人衔环难报,小女现寓莫愁湖畔,乞以骸骨付之,死且不朽。小儿流落无所依栖,想万间广厦,可借一枝,诸祈怜悯。”说罢便拜,慌得士燮也答拜了。道翁起辞而去,忽又进来,手执莲花一枝,对士燮道:“此花出于淤泥而临清波,岂得以淤泥为辱?既往不咎,明公幸勿鄙此花之所自出也。”

说毕,足起烟云,冉冉凌空而去。士燮醒来,把这梦中的言语细细详了一会,心里已有几分明白:“出于淤泥而临清”与“既往不咎”,想他这个义子必是个小旦出身。这也不必论他, 只要人好,总是一样。又想:“看这道翁像成了神,莫非莫愁湖畔果有他女儿的坟么?昨琴仙请仙之说,又见什么杜仙女,竟是真的了。”半夜竟不能寐。天一明就起来,着人去请了屈大爷过来,有话商量。

不多一会,琴仙过来,就同他吃了早饭,梅侍郎且不说梦,要他同去逛莫愁湖,琴仙欣然,梅侍郎与琴仙各坐了轿,家人骑马,出了城,沿着城墙走去,约有二里路已到了。此时正是严冬天气,已下过了几场大雪,梅侍郎恐旷野寒冷,轿中披了玄狐斗篷。及进了斑竹林中,反觉春风和煦,如二月间天气,绝不寒冷。那些竹树花草依然流青扑翠,芳馥如前。最奇的那盘凌霄花,开了数百朵,地下的兰蕙齐芳,那马缨花是盛夏时开的,也复含苞吐萼,一时就开了许多花出来。倒将个梅侍郎看得心惊,唯有肃然起敬。琴仙见墓门间多了四棵小树,已有三四尺高,仔细看时,就是杜仙女种的苹、梨、桃、李,每棵树上开了一朵花,芳艳无比,心中甚骇:“怎么已经开花了?”

梅侍郎看了,连连称异,叹为真神仙福地,便问家人道:“此处大约是官地,没有地主的?”家人道:“凡靠城一带,俱系官地。”梅侍郎才定了主意,在左右徘徊了一会,见苕花丛中飞出许多翠雀来,啁啁啾啾,望着梅侍郎、琴仙鸣个不已,飞来飞去,在他们身边旋绕了无数,然后飞往湖边去了。梅侍郎连连赞叹,对琴仙道:“这里真是个仙地。我素来不信神仙之说,如今眼见,不得不信。我并要与你尊公建一个祠,并供这女仙牌位。你说可好么?”琴仙听了,淌下泪来,就跪下叩谢。梅侍郎一发感慨起来,连忙挽起,说道:“我为这事倒多耽搁几天,虽等不及完工,也须筹画好了,方可起身。”便叫琴仙回去。他就到江宁县中与县尹商量建祠之说。知县一口应承,即传了工房丈量了地,唤了工头,鸠工庀材,就在那里搭 了厂,动起工来。士燮择了二十四日下葬,那与他做了墓志,赶紧刻了,又写了神道碑,勒于石。

到了二十四日,江宁诸绅士闻了士燮这个义举,来送葬者数百人,或作诗,或作歌行,或作文,或题祠中联额,士燮一一看了,等祠成之后,一齐刻在祠内。是日祠已竖了梁柱,头门、二门、正上厅三楹,两厢房后楼三楹,余平厦六间。规模粗定,士燮不能等待,发了二千金与家中老总管梅成督造,又画了杜仙女像,命塑泥身彩画。一一分拨定了,那日就请琴仙过来商量,要带他进京。琴仙喜出望外,又复谢了,即算清房租,一直搬到梅侍郎的船上,并将领回之银,送与梅侍郎,梅侍郎仍叫他收了。此番琴仙感激,真到二十分。梅侍郎因道翁梦中之语,绝不查问琴仙根底,因刘喜称呼大爷,便命家下人也称呼为屈大爷。梅侍郎要他叔侄称呼,琴仙不敢,仍称大人,自称名字,梅侍郎也只好由他了。

送葬之日,侯石翁被绅士拉了同去,也来走了一走。见琴仙尚是有气,话也不与他讲,石翁不乐,心里既恨琴仙,又妒士燮,一到就走,拜也没有拜一拜。后来诸绅士又有高兴的出来倡捐,这个十两,那个二十,集腋成裘,又凑了数千金。把这屈公祠扩充起来,起了好些亭台楼阁。莫愁湖中造了湖心亭、九曲红桥,又造了几个船,以为春夏游湖之乐。屈公墓、杜仙女墓前,都建石牌坊、华表柱、翁仲,余外又围了一个园,种些花木,堆些假山,竟成了一个名胜。这屈公祠竟与孙楚楼、江令宅齐名不朽了。

梅侍郎于二十八日开船在船上也是寂寞,倒将琴仙当着子玉一样,朝夕相依。又见他稳重灵警,十分契爱,又试他书本上虽未用过功,而诗词杂艺颇觉聪明,因想到京后,慢慢的再教他读书,学作文字。惟琴仙绝不敢题起认得子玉,心里还怕 问他的出身,如果问他,只好撒两句谎,支吾遮饰,再不知道乃尊梦中已嘱咐了他。船到王家营子起旱,已是腊月初八了,计日要到二十六日才能到京,日短夜长,只得昼夜兼程而进,且暂按下。

再说子玉见父亲超升了侍郎,喜出望外。已得了江西所发之信,计日早可到京,为何至今未到。颜夫人盼望,更不必说,王文辉也是常来问信。那日已是腊月十五,早上送了一封信来,子玉看信面上是:“江西学政梅宅梅庾香少爷手启,屈勤先寄。”

心中大喜,知琴仙到了江西任所了,便忙拆开,看见还有与子云、蕙芳、素兰、琪官的信,且搁过一边。拆开自己的信,见一张白纸写着“哀启者”,大为骇然,想道:“难道道翁有什么缘故了?”遂细细的看下去,不觉泪珠点点的落将下来。

及再看到所有衣物尽为逃奴辈窃去,守棺萧寺,衣食全无,又屡遭侯石翁戏侮,本拟一死,又因旅榇无归,故尔暂延残喘,务祈设法着人前来等语。子玉不觉泪如泉涌,万箭攒心,毫无主意,也不忍再看。便吩咐套车到怡园找子云,谁知次贤、子云、南湘、高品没有一个在园子里,子玉更加着急。跟班们不知何事,又不敢问子玉,便又到九香楼,进去见诸名旦都在园中,南湘、高品、金粟都在这里。子玉不及叙话,一脸悲愁,就将琴仙给众人之信与他们看了,个个洒泪。再不料琴仙一出京,就遭此大难,真令人意想不到。蕙芳道“如今没有别的,快找度香来商量。”于是打发人找寻子云。找着了子云,到了九香园,见了子玉的光景,急急的拆开信看了,已觉涕泪潸潸。

又将道翁的遗言拆读,更加泪落如雨。子玉等与众人看了,个个大哭了一场,哭得九香楼下好不热闹。众人哭毕,子云道:“此事在我,明日即着人到江南去接玉侬回来,并办道翁葬事。

但今年不能到了。”子云即回,要告诉次贤商量此事。子玉也 无心在九香楼,便即回家。高品,史南湘金粟与那些名旦,各惆怅无欢。子云回园与次贤说了,次贤更痛得伤心,一夜之间,便摹了道翁神像。明日邀同众名士在九香楼为位而哭,设奠三日。华公子得了信,也来哭奠。一个九香园倒成了屈道翁的丧居了,就没有穿孝的人。

子云发了一千银子,打发家人星夜下了江南。子玉连天的悲苦,日间不敢进内,一来怕颜夫人问他,二来怕琼华小姐看出,正是他的苦楚,比人更胜几倍。但心上有这样心事,脸上如何装得过来?颜夫人倒疑心他怕见父亲,想是他父亲就回来,因此着急。惟有那琼华小姐,异样心灵,便料定他另有心事,再三盘诘,子玉只得直说了。琼华小姐也只好宽慰几句,见他这个光景,也不好取笑他。

过了几日,又得了梅侍郎家信。头站人已回,说二十三日就到了,便把子玉急上加急。若父产回来拘管住他,那就要闷死了。正是悲尽欢来,到了二十二日,子玉同了仲清接出三十里之外,住了宿店。等到定更时侯,头站才到,却是新收的家人,子玉不相认识,店家与他说了,才进来叩见,说老爷的轿子也就到了,今日是破站走的。子玉等到二更,听得门外车马声喧,知是到了,与仲清出外迎接。士燮出轿,仲清、子玉上前叩见了,士燮慰劳了几句,问了仲清好,即同到上房来。士燮昨日半夜起身,也乏极了,即忙坐下,靠在枕上,问了子玉家内一番事,又问仲清妻子都好,兼询文辉近况。爷儿三个谈了一会,士燮惦记琴仙,问家人:“怎么屈大爷的车子还不到来?”家人道:“总也快了。”不多一时,门外又车声辚辚,仲清、子玉想道:“不知那个屈大爷,想是任上同回来的。”只见一人照了灯笼,一个美少年走进来,仲清、子玉大奇,灯光之下,不甚分明,觉得此少年骨格甚是不凡。琴仙早已看得清 清楚楚,便一阵心酸,只得竭力忍住,先上前问了安。士燮道:“这个是我的小儿,那个是我的内侄颜剑潭。”又对子玉、仲清道:“这是屈道生先生的令郎,同我进京的,其中缘故,此是也不及细说。你们见见,将来要在一处的。”子玉始而大骇,继而大乐,竟乐得笑将出来。琴仙见了子玉,笑容满面,也觉喜欢,上前与二人见了礼,彼此面面相觑,心里明白,口里却都无话可讲。士燮当着他们初次见面,自然是生的,没甚话说,那里知道有缘故在内,便道:“今日乏极了,要躺躺,你们都到那边去罢。”子玉喜甚,便拉了琴仙到那边屋里来。

三人怔怔的,你看我,我看你,一个不敢问,一个不敢说,仲清心上也不知姑父知道琴仙细底不知,也不便问,只好心内细细的默想,竟是三个哑子聚在一处。子玉与琴仙只好以眉目相与语,一会儿大家想着了苦,都低头颦眉泪眼的光景,一会儿想到此番聚会,也是梦想不到,竟能如此,便又眉欢眼笑起来,倒成了黄梅时节阴晴不定的景象。少顷,送饭进来,琴仙吃了。

那边士燮已安歇,琴仙困乏已甚,支持不住,便躺在炕上,子玉、仲清也都在炕上坐了。家人们出去,今日幸喜云儿没跟来,仲清也是新用的人,都不认识琴仙,故此一宵无话。后来三人都也困乏,便都躺下,人静之后,细细的谈起来。此刻子玉、琴仙在一个枕上和衣而卧,竟把嫌疑也忘了,琴仙便哝哝唧唧说出京时如何想念,在南京如何游玩,到莫愁湖亲见他前生坟墓,杜仙女怎样灵异,道翁临终时怎样伤心,众长随逃窃后怎样受苦,刘喜怎样尽心服侍,侯石翁怎样戏谑,又将梅侍郎来访,他怎样仗义安葬建祠的话,细细述了,说得子玉悲乐相乘。

仲清在旁看他们并头而卧,哝哝私语,心上颇替他们快乐,想道:“这两人两年之内伤了无数的心,哭了无数的眼泪,才有今日这一叙,倒成了悲欢离合,真也奇极了。”后来,琴仙又 讲到他梦见神娥授笔,道翁成神,并舟中彼此照镜正面反面,怎样又化了珠为龙抢去,子玉、仲清连连称异。子玉也将送行后怎样得病,得信后怎样悲伤,众人怎样祭奠道翁,度香已着人下了江南来接你并安葬道翁,直说到今日再想不着你来,二人又复悲喜交集。琴仙又复感激子云与众人,不住在枕上与子玉、仲清连连叩头。仲清问道:“你一路来,姑父知道你的事不知道呢?”琴仙道:“大约不知道,大人也总没有问我根底,我倒天天的防着问我,教我怎样回答呢?”子玉一想,不得主意:“设或将来问起来,你怎样回呢?”仲清道:“此事倒也瞒不得,明日一到家,家中人岂没有认得你的么?依我想,此事隐着倒也不便,若叫外人对姑父讲了,倒教你脸上更下不来。

不如明日求姑母与姑父婉婉的讲明,姑父既看重他今日,也只好将他从前的倒说明了,彼此相安。况姑母甚说他好,如今转了一劫,也决不再题起以往的了。”子玉道:“甚好,但我不便说,还是你去说。”仲清应了,以后大家也就睡着了。到天明时,仲清先醒,只见琴仙枕着子玉的手,尚呼呼睡着,子玉也未睡醒。仲清暗笑,唤醒了他们。琴仙见与子玉一枕,且枕着他的膀子,被仲清见了,甚是羞愧。子玉一个膀子被他枕得很酸也不知觉,及要抬起手来,抬不动了,遂“扑□”的一笑,各人漱洗。

士燮起来,急急的叫上车进城,三十里路甚快,一个多时辰已到了。梅侍郎且不到家,先宿了庙,明日五鼓时分上朝复命。子玉先将琴仙在书房里安顿了。梅进、云儿一见琴仙,个个骇异,又猜是他,又猜不是他。若说是他,为何老爷与他抗礼?且又穿着素服,像个有孝的人。若说不是他,面貌再没有这般相像的了。众人疑疑惑惑,猜不出来,又听得叫屈大爷,便知不是。子玉趁这空儿,就请仲清对颜夫人讲明,琼华也在 旁听了,望着子玉笑,看着子玉含羞含愧,局促不安。颜夫人听了,也以为异,便道:“这个孩子本来原好,如今既做了屈家的儿子,从前的出身,倒也不必提起了,算他转了个劫罢。”

仲清道:“此事要姑母与姑夫说明才好,不然外人见了,终要说的,倒教琴仙难为情。”颜夫人也应了,说道:“你姑夫重世交,又见他人好,决不看轻他的。”仲清见颜夫人应允了,也即告退。

琼华小姐进房,子玉同了进来。琼华道:“如今好了,是不要做梦,天天的呼唤了。”子玉笑道:“我去同他进来见太太,你出去看看像不像?”琼华啐了一声,忽又说道:“你去同他进来见太太,我真要望望他。”子玉果然拉了琴仙进来,到内堂拜见了颜夫人。夫人见了,也甚疼他,便叫了一声:“屈大爷受苦了!”琴仙先进来,尚觉不安,及见颜夫人以礼相待,称他屈大爷,便安了心。琼华小姐在房门口偷望,果然像他,心中颇以为异,望了一望就进去了。颜夫人问了琴仙近况,琴仙略说了几句,也就告退。

明日,士燮面圣回家,合家迎接。琼华拜见了公公,士燮十分喜欢。颜夫人同着谈了一回,后将琴仙的事委委婉婉说了出来,就说他唱过戏,屈道翁见他人品好,所以收为义子。将子玉害病的话,却隐藏不题。士燮道:“我已猜着了几分。”

也将屈道翁梦中之言说了,又道:“前事也不必论他。这个孩子甚好,没有一点优伶习气,不说破真令人看不出来。”颜夫人道:“看这个孩子,将来有些造化也未可定的。”士燮点头,索性叫了梅进进来,将琴仙之事与他说明:“都称呼为屈大爷,不许怠慢。如果怠慢了,我定不依。”士燮吩咐了,底下不敢不遵。以后众家人待琴仙,竟是规规矩矩,不敢有一分放肆处,琴仙故能相安。士燮即命收拾琴仙卧榻,日间叫他同着子玉在 书房念书,又叫子玉尽心教他,不许轻看他。这句话梅侍郎多说了,他岂知子玉心事?颜夫人不觉笑了一笑,子玉好不得意,正是十分美满,比中宏词科还高兴了几倍。明日就有人与士燮接风,好不热闹。

琴仙初来不好出门,一日子玉带了他到众名士处一走,都相见了,齐与子玉称贺。又到了九香楼,见了九名旦,都各悲喜交集。琴仙也喜诸人都跳出了孽海,保全了清白身子,各诉离情,牵衣执手的足足谈了一天。正是:金乌玉兔如飞去,腊尽春回又一年。

家家年事不用细谈。未识新年有何好事出来,且听下回分解。

第六十回 金吉甫归结品花鉴 袁宝珠领袖祝文星

话说新年已过,又到元宵,六街三市,火树银花,好不热闹。子云于十三日请了华公子、田春航、梅子玉、史南湘、高品、颜仲清、刘文泽、王恂、萧次贤、金粟、屈勤先,并九香园诸人,作一大会。琴仙见了华公子,尚有些不安,华公子也不问起前事,以礼相待。此时琴仙已出了旦党,入了士党,但从前作旦时傲睨一切,此刻倒谦谦自守起来,因此上下诸人更加尊重他,绝没有一个人笑他。琴仙对了那些名旦,还是从前一样,并不生疏。是日觥筹交错,晚间灯火交辉。华公子进城后,子云又将那些灯试了一会,如见万花齐放,炮竹之声,声闻数里,二更后方煮茗清谈。

琴仙一身历尽艰辛,此时才觉魔难尽释。然回想萧寺凄凉,孤灯残月,真如梦觉。次贤又将琴仙从前的梦境,向吉甫细细的说了一遍。吉甫因笑向子云、次贤道:“九香楼绝好一个花园,百花全有,如今单有一个花神牌位,且在隐僻处,与土地祠一样,岂不亵渎花神?我拟借他们九个作个九香花史,众位以为何如?”众人均以为奇,同问道:“请道其详。”次贤道:“我久有此意,我欲画他们九个的小像。今你既有此意,妙不可言。我明日一一画出,就请你润色润色,就刻石供养在这九香楼下,做个花神。但只有九个,凑不出十二个来。”众人亦同说大妙。吉甫道:“我倒有一个主意,但不知可行不可行?”

子云问道:“怎样呢?”吉甫道:“花神若定要十二位,也可 凑得上,只要把屈道翁做了夫蓉城主,再借重玉侬的前生所说那杜仙女,凑上玉侬,不是十二位了?”春航道:“妙,妙!

此像要画得像,不必说真姓真名,缀个别号,每人做一篇赞语,说得似真似幻的,要与人花两合。”子玉道:“这个图怎样的好呢?还是单画人,还是补景呢?”仲清道:“自然单画人,一并的画去,后就缀小传一篇。刻石之后,可以拓出来,或裱册页,或裱手卷,皆可传世。”文泽道:“做两块好,就镶嵌在东西两楹。”王恂道:“若画杜仙女,就画他在采莲船上的样子。”吉甫道:“玉侬梦见那面镜子,必非无因。我画条龙执着这面镜子,就做头幅,好不好?”大家说道:“好。”

子玉道:“这云龙人必猜有个寓意在里头呢。”子云道:“这十一篇传赞,各人分了罢。”次贤道:“好。这一番大著作倒要借吉甫以传。”吉甫道:“岂敢,岂敢。”次贤道:“不必过谦。道生先生故后,笔墨之道,自然要让你,大家公论,何必推辞。我就做云龙那一幅,作好了,你再给我改改。”子云道:“自然是借重你们二位。那十篇如今是这样,各人拈阄,拈到谁是谁。华星北也叫他做一篇在内。”南湘道:“甚好。”

于是写起阄来,将屈道翁与杜仙女、屈琴仙分做二阄,其余九人分作九阄。说也奇怪,想必文字有灵,前生缘法,子云拈了道翁,子玉拈了杜仙女、琴仙,金粟拈了宝珠,春航拈了蕙芳,仲清拈了琪官,文泽拈了春喜,南湘拈了兰保,王恂拈了桂保,高品拈了玉林,次贤拈了漱久,单拈不着素兰,只好送与华公子去作了。众人分派已定,子玉说道:“做传容易,画画难,还要刻石,更须时日,不知几天可以告成?”吉甫道:“不消多日,碑是磨现成的,一面画,一面就叫季十矮子找人刻,大约十几天是必要的,嵌好这些碑,也要几天。我们这一叙,总在九香园了,索性多歇几天,我好加意画画,到二月初 一日,在九香园聚会罢。”大家都说有理,于是各散。

子玉同了琴仙回家,正是内有韵妻,外有俊友,名成身立,清贵高华,好不有兴。子云写了一札与华公子为素兰作传。这边次贤妙腕灵思,画了十天才成。画成又请吉甫一一的改好,画一个,刻一个,倒也甚快。子云因受了感冒甚重,不敢用心,嘱将道翁、琴仙、杜仙女画在一幅,并求子玉作赞。到二十七日,连传赞都也刻起,系是各人书丹。二十八日就搬往九香楼镶嵌,一日完工。

三十日,琴仙先到九香园看碑,九旦同到楼下。琴仙道:“今日也应祭一祭花神,明日我们方可聚会。这个花神就是我们的像,若叫他们来祭,我们也当不起,就是我们十个人祭一祭罢。”蕙芳等皆以为是,便设了酒果,焚了好香,十人齐齐拜了。琴仙看东楹嵌的第一方画,上云下水,云水中间,隐着一龙,露出一爪,托着一面镜子,上题曰:《品花宝鉴》。刻着次贤的赞语是:上不在天,下不在田。云生九霄,水出重渊。神奇变化,气象万千。灵珠之圆,明镜之悬。烛微照幽,隐奸显贤。如月之临,如水之鲜。亦曰其□□,而妍其妍。

第二方画的人纶巾道服,左右侍仙子女各一,题曰:总持九香花主、三闾道君及左右花史杜仙之像。下有赞语,是子玉手笔:公气为云,公神为水;在天在地,靡尽靡止。司文曰郎,司花曰主。列宿之精,群芳之祖。左英琼瑶,右青珊瑚。一气二气,同归殊途。五色炫采,九华流香。心花意蕊,文运之祥。

宝珠道:“这几篇赞语实在做得好。若将我们实事叙在里头,虽然不致辱身,究竟也为贱行。”蕙芳道:“可不是!你看那些花谱花评,虽将那些人赞得色艺俱佳,究不免梨园习气。

我们这一关倒可以算跳出了。”素兰等皆点首浩叹。

琴仙再看第三方,画一个仙女,云鬟雾?e,清艳绝伦,手拈一枝蕙花,琴仙已知是蕙芳。看题的是:锦文花史苏仙。是春航一篇跋语:锦文花史苏仙,性灵彗警悟,色如瑶瑜。抟雪作肤,镂月为骨。常散花而翦彩,亦掷米以成珠。狡狯神通,均出三昧。

曾游戏人间,使留恨于碧桃花者有焉。江皋仙影,时去时来;洛浦神光,乍离乍合。萧史常垂于彩凤,裴航终隔于蓝桥。是宜结十重珠网,护金屋于群玉山头;何幸启九叠银屏,窥素面于瑶台月下。

琴仙道:“这个跋语跋得甚切,‘狡狯神通均出三昧’二语尤妙。”蕙芳笑道:“凭他怎样讲,那里还算得我们?”看第四方,一个仙女月佩霓裳,十分娇艳,手捧明珠一颗,题曰:弄珠花史袁仙。有金粟赞曰:仙露在霄,明珠出海;和神当春,秀气成采。不胫而走,不夜而光。琼花瑶蕊,国色天香。珍珠饰车,云锦缝裳。金支翠羽,玉□明。华月光满,蓬山路长。既美且都,亦风而雅。

学士满宫,首推大舍。

琴仙道:“瑶卿之艳韶华,却一齐被静宜画出来,吉甫赞出来了。”宝珠道:“算花神罢了,我也配这样?”看第五方,画一个仙女,意致飘洒,素艳欲流,手拈兰花一朵,题曰:素心花史陆仙。下有小传,为华公子撰:陆仙性敏悟,姿容绝世,才艺过人。常衣紫绡衣,行吟风露间。其竟体之清芬,与兰香蕙馥相表里也。工词善书,流露人间,购之者千缗不获焉。昔钟嵘评诗,谓颜延之镂金错彩,不如谢康乐初日芙蓉。素面风流,是为绝艳,仙殆莲花化身者欤?

琴仙笑道:“这几句倒比香畹的小照还画得像些。这‘紫绡衣行吟风露间,’与‘莲花化身’之说,却移不到他人的,真是你。”素兰笑道:“我如何敢当?大抵既赞花神,自然就要竭力赞扬的了。”琴仙再看第六方仙女,纤纤弱质,□辕舞凌风,有掌上轻盈之态,头上戴着金步摇,题曰:纤纤花史金仙。下是萧次贤的七律一首:蛾眉新月露纤纤,光彩天然不用添。

鸳锦裁成九华帐,鲛珠穿作十重帘。

隐身阆苑依琼树,返劫□□典玉签。

只恐留仙留不住,晓风吹上绿云尖。

琴仙道:“将瘦香的神情骨相全写出来。”漱芳笑道:“我这个瘦字倒有些像,别样真令我惭愧死了。”再看第七方画的仙女,在两棵玉树之下,有玉树凌风之致,题的是娟娟花史李仙,是高品的诗。琴仙道:“高卓然肯说好话吗?”玉林道:“这一回倒没有刻薄人。”蕙芳道:“这首诗,算卓然极要好的了。”琴仙看是:花情月色想娟娟,玉树临风更袅然。

帐里不知兰麝贵,梦中羞作雨云仙。

珊瑚枕上生红晕,翡翠楼头锁绿烟。

谪往天台守孤另,碧桃流水自年年。

琴仙道:“真说得好,将佩仙浓香秀韵一齐写出来了。”

玉林道:“这首诗究竟也不甚好,还有些刻薄,你看帐里梦中等句,有什么好呢?”蕙芳道:“这倒没有什么。不过写的娇艳尊贵处。”宝珠道:“卓然这等诗,就算他的好心了。若要他做庄重些,他也未尝不愿,但他那油嘴油舌说这惯一派。你们看他生平说过几句正经话来?吉甫说他去年到京来有个笑话。卓然有个表叔,请他吃饭,还有好几位客坐在那里,表叔 问他道:‘你去年回家,见我家里可好么?’卓然道:‘很好,前月表婶又生了个表弟。’那表叔一听唬呆了,想道:我三四年不回家,怎样会生了儿子?当着人又不好问他,那些客虽也听得不顺耳,但或者他说别个表婶,也就过去了。到客散后,表叔问他:‘方才这句话是怎么讲?’你们想想卓然怎样回答?他说:‘我与表叔初次见面,自然要找句吉利话说,我随口找着这句,其实没有的事。’气得他表叔要死,然也奈何他不得。他的长亲,尚且要顽笑顽笑,何况他人?”众人大笑道:“那吉甫的嘴也不能让他。”又看第八方,画一个仙女,玉貌锦衣,腰悬秋水,似公孙大娘模样。题曰:侠隐花史王仙。琴仙知是兰保,下看史南湘的七古:我观王仙舞神剑,手掣寒泉一匹线。冬冬羯鼓始三挝,溜亮风生已迎面。彩虹映水合成团,流电穿云曲如线。破开点点绿沉枪,拨落纷纷大羽箭。锦衣玉貌何聘婷,白咽红颊长眉青。

云裾轻曳锦靴起,去如飞鸟来如霆。四方观者围成堵,不羡英雄羡媚妩。绿云堆鬓翠鬟新,九梁插花步摇古。妾借防身不爱名,娇娆我自惜轻生。请看世上黄衫客,多少恩仇报不成。

琴仙赞道:“这首七古,实在做得好,念去比《公孙大娘舞剑器行》还刻画得入细。”王兰保笑而不言。蕙芳道:“去年奚十一闹来,幸亏着他,我就没有法了。”素兰道:“原来你也怕奚十一,难道他比潘三还利害么?”蕙芳道:“潘三是个无用的人,那奚十一闹起来,就与前日魏聘才使来的车夫一样,你怕不怕?”兰保道:“那天适或我不在家,你便怎样?”

蕙芳道:“我就躲开不出来了。”琴仙问奚十一怎样,兰保将他的样子学了一回,琴仙也觉好笑。蕙芳道:“听得奚十一出京去了,但我前日在剃头铺里看见一个人,很像他那一天带来的那个小子,就不是他,也必是他的兄弟,再没有这么像的 了。”兰保道:“或者奚十一没有带去,也论不定的。那个狗小子,也只配做剃头的。”琴仙又看第九方,画一株梅花,有一只喜鹊,梅花下有一个仙女,题曰:报春花史林仙。看有刘文泽一首小赋:梅花枝上鸟报春,梅花树下倚玉人。杜兰香嫁不可见,绿萼华来幸接真。翠袖翩跹,缟衣自妍。韵生骨里,秀出天然。

却珠钿而愈美,洗脂粉而尤娟。纤纤兮云间新月,淡淡兮花外晴烟。秋水盈浦,朝霞丽天。斯何修而若此,得非人而果仙。

兰自秀兮菊自芳,思美人兮何日忘。蓬莱清浅不可到,我欲从之骑凤凰。天风急吹袂,玉露冷沾裳。吮纤毫而抒写,对玉貌而傍徨。

琴仙道:“好赋。正是松风竹雨,仙露明珠,将你那清腴娟秀,都一齐刻画出来。”春喜道:“这是前舟在那里认真做赋,忘了题目了。”琴仙道:“却也是你的光景。”再看第十方,是一个桂树下有个仙女,姿致风流,青眸善盼,题曰:蟾宫花史王仙。知是桂保,有王恂五古一首:青青月中挂,花开已及秋。皎皎蟾宫女,临镜常自愁。自从窃药奔,与世无因由。广寒二万户,珍珠十二楼。圆圆复缺缺,轮转日一周。世人徒仰望,不见蛾眉修。蓬莱水清浅,或可操神舟。银河望隔浦,七夕诉离忧。唯此一轮月,梯虹亦难求。安得张丽华,缟素来嬉游。

琴仙道:“好诗,好诗!读之令人口齿俱香。蕊香真像嫦娥。”桂保道:“不是我,这是蟾宫花史。”众人说道:“这些诗词赞语,他们倒是争奇角胜,那里记着本人?就是竹君的诗,与静宜、庾香这两个赞语,倒是切定题目说的。”琴仙道:“都切得很。你将这些诗更换了人,便不像了。”宝珠道:“只有静芳那一首,再不能更换的。”琴仙再看第十一方,画一个 杏花,下有一个仙女,珠腰玉衤及,十分妩媚,题曰:及第花史。知是琪官,看颜仲清的序文:及第花史秦仙,嬉戏人间,见之者有“红杏枝头春意闹”之比。明眸善睐,笑靥常开;艳粉萦情,断红映肉;袅钗雀化,明镜鸾飞。贮金屋以何嫌,映玉屏而同色。然而久心未许,烈性常存。当机织女,屡见投梭;出水神妃,未逢解佩。云?O风动,生步步之金莲;雾?e香飘,讶朝朝之琼树。谁不曰人间绝世,亦何愧仙处无双。若论六宫粉黛,定让龙头;以云一岁花司,是真凤尾。

琴仙痛赞了一会。蕙芳道:“你看这些诗文,各有体裁,正是格律不混,体制判然,都是作手,难定优劣。”琴仙道:“虽是些小文章,但吉光片羽,彩散人间,终胜雀屏五色。有此一赞,也不孤负我们数年辛若了。”众人都皆欢喜。

琴仙就在九香楼吃了饭,坐了闲谈。宝珠忽然说道:“今日众兄弟都在一处,我想我们这十个人,同在京师沉沦菊部,如今个个跳了出来,虽然其中受苦的受苦,安逸的安逸,但自此以后,只要各人安分守已,想必没有风波出来。但我们这一班人,也算不得世间少有的。那一班名士将我们抬举到这个地位,那倒是世间少有,你们心上感激不感激呢?”众人道:“岂有不感之理。”宝珠道:“感激便思怎样报答呢?”众人皆不能对。宝珠道:“我想个报答的法子。他们既将我们刻了像,做了花神,我们何不也将他们刻了像,就在楼上供养起来?他们称我们为花史,我们就称他们为文星,仿司空《诗品》,各作四言赞语一首,刻在上面。你们想这个报答可好么?”素兰道:“这个是极妙,但我们的诗配不上他们。且请谁画这些像呢?”蕙芳道:“就是瑶卿,你与小梅两人分画罢,也不必画服饰,不衫不履的最妙。我们今晚先把赞语做起,明日与他们 看看,然后再画。我们就各人还各人的礼,一个赞也不甚费力。”

琴仙心上甚喜,就辞了回家,到晚上构思起来,子玉面前也未讲起。这一晚各人的赞已做成。

明日,琴仙先到九香楼将赞与众人看了,大家拿来评定一会,又各自斟酌一会,再公同推敲一会,尽善尽美了,宝珠便誊在一处。诸名士纷纷已到,华公子、金吉甫也都到了。大家果然要祭花神,宝珠等拦住了,然犹摆了香案,各名士奠酒焚香,就没有下拜。然后在九香楼下摆了四席,序齿而坐。这一聚,正是人人意满,个个心欢,毫无不足之处。而且罗列珍馐,横陈肴错,花香人气,缭绕一堂。

酒至半酣,宝珠避席致辞说:“宝珠等十人同入迷津,今登觉岸。将来勉盖前愆,勤修后果,得齿于人,皆诸贵人提拔之力。但感恩有心,报德无力,唯有日清香一炷,以祝诸贵人福寿绵长,荣华白首。昨日我等十人公同商议,亦欲在九香楼上,供设诸贵人文星禄位,也照样刻石,朝夕顶礼皈依,且各缀数语于后,当虔心诵佛。不识诸贵人不以贱地为鄙,俗笔为亵,使我等得遂所愿否?”众名士大喜,个个情愿,倒翻谦让了几句。宝珠又道:“度香先生提唱风雅,只得另立一品,在各位文星之上,曰:群仙领袖。未知诸贵人以为然否?”众人皆说:“是极。”子云说:“这个何敢?”宝珠就将诗稿恭恭敬敬的取出来,却已誊在一处,端正的楷书。除群仙领袖徐文星之次,皆以年齿定的先后,第二是仙中逸品萧文星,第三是仙中趣品高文星,第四是仙中狂品史文星,第五是仙中高品颜文星,第六是仙中和品刘文星,第七是仙中乐品王文星,第八是仙中华品田文星,第九是仙中豪品华文星,第十是仙中上品金文星,第十一是仙中正品梅文星。众名士谦让道:“这些个品格过于谬赞了。”遂看第一首,是他们十人公撰的,题曰: 《群仙领袖》:群仙领袖,能兼众为。不脱不粘,不即不离。得大自在,具广设施。亦无我欲,亦无我私。素月流天,照靡有遗。青空无云,霄露自降。大钟中虚,寸挺可撞。

第二首是金漱芳题的《仙中逸品》:

惟逸故淡,惟逸故闲。鹤鸣在林,云卧于山。秋花娟妍,清风往还。望彼竹林,客有笑颜。濯足清涧,抱琴禅关。江皋有梅,篱落有菊。小窗分茶,松花自熟。

第三首是玉林题的《仙中趣品》:

乱头粗服,不亚妍妆。嬉笑怒骂,皆成文章。东方诙谐,淳于隐藏。颠倒四座,纵横满堂。言不为虐,行不失方。悠哉悠哉,聊复尔尔。弥勒一笑,皆大欢喜。

第四首是王兰保题的《仙中狂品》:

呼龙耕烟,磨刀割云。狂飚四起,落花纷纷。手捉明月,腹晒斜曛。悠悠青天,落落人群。醉死醉生,我不与闻。碧海骑鲸,瑶京散发。冠裳自嘉,奈此仙骨。

第五首是秦琪官题的《仙中高品》:

孤鹤冲烟,归鸿远飞。渺渺天际,云间翠微。独立千仞,好风吹衣。秋庭仰望,月明星希古松自挺,碧萝难依。太华入云,蓬莱隔水。谁登其峰,徒兴仰止。

第六首是林春喜题的《仙中和品》:

五味调剂,五声和平。暖气入律,春风自行。旭日霭霭,晴光争明。云辉锦集,月满川盈。《霓裳》一曲,《箫韶》九成。不矜不庄,或休或暇。惠而好我,是曰柳下。

第七首是王桂保题的《仙中乐品》:

粹然中和,其乐陶陶。轸畦悉泯,坦白是交。醉月秋夕,拥花春朝。洞房香暖,金殿声高。心香吐萼,意蕊含苞。曰富 曰康,如宾如友。妻子好合,父母眉寿。

第八首是苏蕙芳题的《仙中华品》:

锦衣昼行,玉貌簪花。璧月宵满,明珠吐华。旭旭朝阳,灿灿流霞。金盘承露,粉壁笼纱。庄严妙相,天女笄珈。玉佩自鸣,貂??为饰。云近蓬莱,望之五色。

第九首是陆素兰题的《仙中豪品》:

佩刀列戟,铸券剖符。以我如意,碎彼珊瑚。紫丝步障,红锦貂??。浩歌落落,?e玉喷珠。太白自赏,击缺唾壶。朔风横空,雪花如掌。吹角轮台,久无嗣响。

第十首是袁宝珠题的《仙中上品》:

无上上品,首推此君。静者多妙,飘然不群。具大智慧,博学多闻。温良冲淡,《九丘》《三坟》。磊磊落落,抱璞含芬。高谈雄辩,说剑论文。不合时宜,潇洒凌云。

第十一首是屈琴仙题的《仙中正品》:

朱为正色,雅为正声。射以观德,惟身是程。哀乐至性,而无过情。珠光月彩,内蕴晶莹。虞弦夏舞,景运休明。醴泉非水,瑞芝非草。景星庆云,佥曰恒少。

众名士看完,喜动颜色,痛赞不已,说道:“可谓木桃之投,而得琼瑶之报矣。”是日畅饮欢呼而散。

素兰与春喜各画几日,摹上了石,将赞语书丹,共有二十余日完竣。择于三月三日,供设九香楼上,为长生禄位。琴仙过来与宝珠商量,必须作一篇祝文,方表诚意,宝珠等深以为然。于是十人公同斟酌,凑在一篇文,改削了几遍,倒也不见联缀痕迹。宝珠道:“明日公祝,须请齐了诸名士来。再,我们跳出梨园,从前一切的所有之物,都用不着了,孽根须净,色界尽除,将那所存的钗钿首饰,当着众名士,一齐熔化,舞袖歌裙,则一火而焚之,岂不爽快?”众人道:“正合我等之 意。只有琴仙没有这些东西了,大家检出来聚在一处,明日焚化。”到了初三,九香楼上香花簇拥,蔬果纷陈,花排姐妹之班,雁次弟兄之序。宝珠虔诚恭敬,铺设了一会,诸名士齐到。

上得楼来,已见红烛双辉,香烟云绕。十花史请他们坐了,便齐齐的拜起来,诸名士如何肯受?连忙扶起。宝珠道:“昨日玉侬说的,要做篇祝文,我等胡乱凑了一篇,还求改正改正。”

便将祝文拿出来。高品道:“好的,我就读起来。”高品高声朗读,诸名士倾耳而听。听得高品读道:维年月日,九香楼弟子花史袁宝珠等,谨□百和之香,酿百花之酒,献于诸文星之座而祝曰:维彼文星,川岳之灵,左奎右璧,纬史经纶。故在天为列宿,在世为传人。其光明也如火,其和煦也如春。其根于性也,为纲常伦纪;其见于词也,为变化奇神。言必由中,情多自妙。天籁一声,空号万窃。绪触而纷,丝萦而绕。对镜自看,顾影独笑。索实于虚,辨恶于好。春风秋月,不知其他。明眸皓齿,当如之何?粉白黛绿,铁马金戈。清歌宛转,妙舞婆娑。倏若驰驷,委若逝波。伤古今之一辙,恒日月之消磨。鉴彼造化,作为文章。群分以物,类聚以方。酬□太白,颠倒雌黄。和于琴瑟,亮比笙簧。缠绵骚雅,姿肆韩庄。不怪不乱,取艳取香。寓意严正,措词明光。

朱霞丽天而绚彩,金刀映日而生芒。泉泻涧而注急,花凌风而舞狂。秋零一庭,残香数星。鬼则夜哭,神则昼惊。铸鼎象物,尽相穷形。魔女旁立,龙姑前迎。金支翠羽,电掣雷鸣。拂笺霍小玉,捧研董双成。神娥授笔,使之为文。祝曰:笔之色兮有五,笔之花兮半含吐,砰石訇声声击天鼓,青鸾鸣兮紫凤舞,小言詹詹兮足千古。

祝文读完,众花史齐齐下拜了,便将那些舞衫歌扇、翠羽金钿,在园中太湖石畔烧化起来。诸名士看那火光五色,吐金闪绿。将到烧完时,忽然一阵香风,将那灰烬吹上半空,飘飘点点,映着一轮红日,像无数的花朵与蝴蝶飞舞,金迷纸醉,香气扑鼻,越旋越高,到了半天,成了万点金光,一闪不见。

园中万花如笑,颤巍巍的像要说话一般。

正是:

亲逢天女散花时,手授生花笔一枝。

碧海愁多填未满,蓬山路远到无期。

风尘面目轮蹄迹,徐庾文章温李诗。

我自有情君莫问,此中得失寸心知。

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