第十一回 薰风殿君臣选戏 睢州城将卒被擒

却说杨龙友自香君辱骂阮大铖,在雪中救起,送入内庭。又恐媚香楼无人看守,将蓝田叔招去暂住看守,不题。

是日,新主宏光将那班清客、妓女俱选入薰风殿内,以待选定脚色,好去串戏,那知生旦丑脚不懂其意,阮大铖你内庭供奉,遂先在那里查看妓女,不见香君,问说:“李贞丽怎么不见?”众人说:“自从雪中一跌,至今忍痛,还在那廊下卧着哩。”大铖说:“圣驾将到,选定脚色,以便串戏,那里由得他?”恨道:“这个奴才可恶,今日净脚少不的借重他了!”正说之间,忽闻钟声响处,见二监手执龙扇,引着宏光出来,坐于龙位之上,说:“寡人登极御宇将近一年,幸亏四镇阻挡,流贼不能南下。昨有叛臣倡议欲立潞藩,昨已浦拿下狱。目今外侮不来,内患不生,正在采选淑女,册立正宫,这都是小事。只是朕享帝王之尊,无声色之奉,端居高拱,好不闷人!”阮大铖在旁奏曰:“臣光禄寺卿阮大铖恭请万安!”宏光令其平身,对阮大铖说:“目下正值阳春残雪,早花,争奈寡人慵游倦耍,何故?”大铖跪启说:“圣上应享太平,正宜行乐,慵游倦耍却是为何?”宏光说:“朕的心事谅卿亦应知之。”大铖明知,故做不知,假作茫然之状,启曰:“微臣愚昧,圣虑高深,实不能窥测,伏望明白宣示,以便分忧!”宏光说:“朕谕你知道罢,朕贵为天子,何求不得?只因卿所献《燕子笺》乃中兴一代之乐,点缀太平第一要事,今乃正月初九日,尚未选定脚色,万一误了灯节,岂不可恼?”因指王铎所书对联云:“‘万事无如杯在手,百年几见月当头’,一年能有几元宵?故此踌躇,寝膳俱减耳!”大铖跪在殿前说:“原来为此巴里之曲有忧圣怀,皆微臣之罪也,敢不鞠躬尽瘁,以报主知!但不知内庭女乐少何脚色?”宏光说:“别样脚色还可将就,只生、旦、小丑不惬朕意。”大铖奏曰:“礼部送进清客、妓女,现在外厢听候拣选,圣上宣旨,传他们进来拣选可也。”宏光准奏,即传着大铖宣旨,传他们进殿。

宏光见了这一班人,一一问说:“你们可能串那新出传奇《燕子笺》么?”众人应说:“都曾串过。”惟香君伏俯不言,宏光问说:“那个年小歌妓,何故不言?”香君启秦:“自幼不曾学过。“大铖乘机秦道:“他既未曾学,可按例应排他做丑脚,学过的例应做生、旦。”宏光说:“既有定例,依卿所秦。”又问香君:“你既不曾学过《燕子笺》,别的可会么?”香君又奏:“曾学过《牡丹亭》。”宏光说:“你即将《牡丹亭》演唱一番!”香君面带羞容。宏光说:“看他粉面发红,象是腼腆,赏他一把桃花扇,遍掩春色。”香君持扇,谢恩起来,唱曰:

为甚的玉真重溯武陵源,也只为水点花飞在眼前。是他天公不费买花钱,则咱人心上有啼红怨。咳,辜负了春三二月天。

《懒画眉》

宏光喜曰:“此女声容俱佳,排他丑脚太屈了他,为如将那个黑色的换过来罢。”因着长侍斟酒,痛饮一回,笑说:“那两个已能唱演,这年少的也不难学会,眼见得误不了元宵佳节,朕心甚觉欣幸。长侍,再斟酒来,待朕与尔等打一回十番,寡人善于打鼓,你们各任乐器,快快打来!”遂打了一套《雨夹雪》。打完,大喜曰:“寡人十分忧愁去了九分了!长侍,可将王铎抄的楷本赏与此女,令他就在薰风殿中三日念会,好去上腔演唱,那会的,可领他入班。”大铖与众人俱各领旨退出,惟香君在薰风殿中读念脚本。正是:

纵有春风无路入,长门关住碧桃花。

且说侯朝宗奉史公之命,同总兵高杰来睢州防河。争奈高杰性气乖张,当面将总兵许定国责骂,朝宗恐其挑起争端,难以收救,遂面见高杰百般劝解。那知高杰乃有勇无谋武夫,怎肯听朝宗之言?朝宗惧祸临不测,遂力辞高杰,逃遁而去。以后高杰意气扬扬,有俯视一切之状。不意许定国听他夫人侯氏密计,诈使人手持印符去请高杰进城赴宴,点查军马。高杰那知是计?遂带心腹二将,往许定国署内饮酒,点查而来。定国差人在桥头跪接,高杰行至桥头,问说:“你是何处差官?”众人曰:“小人们是许定国差来的。”又问:“那许定国为何不来?”众说:“许定国卧病不起,特着小人们送牌印来,请元帅进城饮酒,以便查点军马。”高杰绝不疑忌,欣然收了牌印,同众进了察院,吩咐:“拿酒来,待俺痛饮一回,好去在点军马。”不一时,酒筵齐备,高杰同二将饮酒,不觉大醉。才要起身,忽听炮响了一声,许定国家将手持利刃将高杰二将俱各杀死,独不见高杰,大呼曰:“高杰走脱了,快寻,快寻!”一齐点起火把,各处找寻,一将仰视而言说:“顶破椽瓦,想是爬房了。”一将往房上一看,说:“那楼脊上景影绰绰似有人形,快快放箭!”高杰无奈,跳下楼来,被众人拿住,认了认,见是高杰,说:“拿住了!”高杰大呼道:“掩是皇帝差来防河的,谁敢害我?”众人说:“伦只认的许总爷,不认的你甚么黑的、黄的,快伸头来!”高杰顿足说:“悔不听朝宗之言,致有今日!”将脖子一伸,“取我头去!”众人将高杰首级献与许定国,遂令众将乘夜悄悄出城,带着高杰首级,投北朝来献,就领北朝人马渡河南下。不知后事如何,且听下回分解。

第十二回 苏教师落水逢故 侯公子赴南践盟

话说高杰已被许定国赚杀,持其首级投顺北朝献功而去。黄河岸上尽是逃命兵卒,沿河奔跑。时苏昆生受了香君之托,一心要往高杰营内寻找朝宗,背着包裹,雇了一个驴儿骑着急走。那知高杰逃窜兵马在河岸上逃命,昆生正走之时,只见数十个逃兵赶上,把昆生一推,推下河中,夺驴跑了。幸而昆生落在浅处,水也不甚溜,立在水中,头顶包裹,高声呼叫:“救人,救人!”正在危急之时,见前面有一小舟,一男子撑着,方欲泊船。船中有一贫婆唤说:“驾长,你看浅滩中有一人喊叫救人,想是然水难人,你我撑过船去,救他一命,积个阴德何如?”舟子说:“黄河水溜,不是当要的!”贫婆说:“人行好事,大王爷自然加护的。”舟子听贫婆之言,即忙撑船至浅水边,呼说:“快快上来,合该你不死。”昆生见舟子伸篙在面前,遂攀篙上船,满身湿衣,在船头上只是打颤,说:“好冷,好冷!”舟子说:“待我拿身干衣服来与你穿换。”昆生说:“多谢!”舟子取了干衣,昆生脱下湿衣换了,纳头便拜,说:“幸蒙驾长捞救,得以不死,真俺重生父母。”只顾叩头,舟子说:“不干我事,亏了这位娘子叫我救你的。”昆生闻言,即向舱中拜谢,抬头一看,大惊:“你是李贞丽,为何在这船上?”婆子亦惊,仔细看了看,“那不是苏师父,你从那里来,却落在水中?”二人各挥泪相认,坐在舱中,昆生将香君托他寄扇寻找朝宗,“闻他在高杰署内,找寻至此,不料被乱兵夺驴,掀在水中,幸遇娘子捞救,此恩非浅!”且问贞娘:“你既入田府,怎得到此?”贞娘面带羞容说:“我自那夜被马士英家丁抬送田仰船中,孰知田仰夫人甚是嫉妒,一见我上船,即与田仰撕闹,不容我在船上。田仰惧内,不敢违拗,遂将我转嫁这个驾长,却也相得,只是日夜挂念香君,不知他近来光景何如?”舟子在旁,见他二人说到伤心处,知他二人原是旧识,遂向贞丽说:“娘子,你且取盆火来,给这位老人家烘干衣服,你们再叙罢,我要睡去哩。”舟子遂向后舱里盹睡而去。正是:

闭门不管窗前月,吩咐梅花自主张。

且说二人正在舱中烘衣叙话,只见河内有有舟子撑船,一人在舱坐着,说:“驾长,这是吕梁地方了,扯起篷来,早赶一程,明日要起早哩。”撑船人说:“相公,不要心急!这样风浪,如何行得?你看那边有一船泊在那里,我们亦凑泊一处,暂住一夜,俟风息浪静时,再往前去罢。”舱内说:“凭你罢。”遂将船亦泊在贞丽船边。舱中人说:“惊魂稍定,不免略盹一盹。”遂卧在船上睡去。

昆生在船上烘衣,与贞丽讲话,见一客船来帮泊一处,舟中有一秀士,虽然天黑,看不分明,说话声音有些耳熟,遂放所烘之衣,出舱来问舟子:“你那船要往何处去的?也泊在此?”舟子说:“我送一相公往归德去的。”昆生说:“我亦要往归德去的,不知你相公是何等样人?”舟子未及回答,早已惊醒朝宗起来,问驾长:“你与何人说话,将我的梦头惊醒?”舟子说:“要往归德去的一位老客官。”侯生出舱一看,大惊,问道:“那船上站的,莫非苏昆生么?”昆生一看,就说:“莫非侯相公么?我那里不曾寻到,却在这里!贞娘快来,侯郎在此。”贞丽出舱来一看,说:“侯郎,你好负心,将我女儿抛在院中楼上,怎再不去看看?”侯生说:“我因避祸,随着高杰防河,故尔未回。你二人既在此,想必香君亦与你同在船上,快请来相见!”贞娘说:“香君果在此,岂不是天大喜事?只是香君从你避祸之后,日夜思你,足迹不出楼门,适有一大官央龙友杨爷持银三百两,三番两次要娶香君为妾。”侯生未等说完,急顿足说:“我的香君,怎的他改适了?”贞娘说:“他原不曾嫁,香君立志替你守节,碰死在楼上。”侯生大哭说:“我的香君呀!怎的便碰死了?”贞娘说:“死是不曾死,碰的鲜血满面,不能动移,楼下还声声要人,一时无奈,妾身权充香君,替他嫁了田仰。”侯生喜曰:“好,好,你竟嫁田仰了,今日坐船要往那里去?”贞娘带羞不语。昆生说:“他为田仰妒妇所逐,如今转嫁这船上一位将爷了。”侯生微笑说:“有这些风波,可怜,可怜!”因问昆生:“你怎得到此?”昆生说:“香君在院中日日盼你不回,特托俺持书寻你。”侯生问:“书在那里?”昆生将包袱解开,取扇递与侯生。侯生接来一看,“这是小生赠他的定情诗扇,怎说是书?”又看了看那一面,“是谁画的桃花?”昆生遂把香君碰破花容,溅污扇面,龙友添上梗叶,成了几枝折枝桃花说了一遍。侯生仔细一看,见果然是些血点,遂满眼流泪说:“害死我的香君了!这桃花扇真是小生至宝,少不得朝夕叩拜,但不知怎的在你手中?”昆生又将“以扇代书”的话说了一遍,侯生不觉大哭:“香君,香君!叫小生怎生报你?”又问道:“你怎生与贞娘同在船上?”昆生遂将黄河岸上遇着乱兵,被他们推在河中,幸亏贞娘着驾长捞救的话说了一遍,又问侯生:“你在高杰署内,怎得到此?”侯生亦将高杰不听谏言,辞了高杰,后高杰被许兵刺杀,恐许兵踪迹,买舟南渡,从头说了一遍。昆生说:“既然如此,且到南京看看香君,再作道理。”侯生欣然说:“有理!目下怕有人踪迹,快快换衣,大家开船去罢!”遂即别了贞娘,同昆生开船往南京而来,不知可能寻着香君否?

且听下回分解。

第十三回 觅佳人楼头题画 访故友书店被擒

且说侯朝宗同苏昆生登舟,星夜望南京进发,幸喜凤顺舟快,不数日来到南京。天晚无奈,寻店暂宿一宵。次日天明,着昆生在店中看守行李,自己袖着桃花扇,直扑秦淮而来。不一时,到了香君门首,但见双门虚掩,人踪寂寂,用手推开门儿,侧身而入,早已来至媚香楼下。朝宗心里自忖说:“这是媚香楼,你看寂寂寥寥,湘帘昼卷,想是香君春眠未起。俺且不要唤他!”遂手提罗襟,足蹈楼梯,悄悄上楼一看,只见歌楼舞榭竟改成个画院,不觉失惊。又想了一想:“莫非香君替我守节,不肯做那青楼旧态,故此留心丹青,消遣春愁吗?”又看一看,说道:“这是香君卧室,待我轻轻推开,看香君在内作甚?”方欲近前,又见封锁严密,倒象久不开的,无奈此对徬徨无措,如有所失。

正在惊疑之际,忽听楼下有步履之声,望下一看,见一人手持画笺上楼而来。其人一见侯生,大惊曰:“你是何人,上我寓楼?”侯生答道:“这是我香君妆楼,你为何寓此?”其人说:“我是画士蓝瑛,兵科杨龙友先生送俺作寓的。”侯生说:“原来是蓝老先生,久仰!”蓝瑛问道:“台兄尊号?”侯生说:“小生乃河南侯朝宗,也是龙友旧交。”蓝玫闻名大惊,“啊呀!”一声,说:“文名震耳,才得会面,请坐,请坐!”侯生坐下,急急问道:“我且问你,俺那香君那里去了?”蓝瑛说:“已被选入宫去了。”侯生一闻入宫之言,不觉神色俱失,两眼垂泪,说道:“怎的被选入宫中,几时去的?你看鸳衾尽掩,残帕犹在,好叫人睹物伤心!想起小生定情之日,桃花盛花,映着簇新新一座妆楼。不料美人一去,零落至此!今日小生重来,又值桃花盛开,对景触情,怎能忍得住?”不觉泪如泉涌,禁止不住。正在悲啼,忽闻有喝道之声,渐到门首,报说:“兵科杨老爷来看蓝相公,门外下轿了!”蓝瑛慌忙迎上楼来。龙友一见侯生,作揖问说:“侯兄几时到来?”侯生说:“适才来的,尚未奉拜!”龙友说:“闻兄一向在史公幕中,又随高兵部防河,昨见塘报,高杰于正月初十日被许定国所杀,那时兄在何处?”侯生说:“小弟见高杰凌辱许定国,力为劝解,高杰执而不听。小生彼时恐生祸端,遂辞职回乡,欲扶着家父逃避山中,恐许兵踪迹,遂又买舟南来。路遇苏昆生持扇相访,只得连夜奔来赴约,竟不知香君已去。请问是几时去的?”龙友说:“他是正月八日被选入宫。”侯生又问道:“几时才得出来?小生只得在此等候。”龙友说:“香君出宫遥遥无期,且此处又非久恋之地,倒是别寻佳丽罢。”

二人叙谈不已,蓝瑛在旁画画已完,二人抬头一看,见是画的一幅《桃源图》,问曰:“兄是替何人画的?”蓝瑛说:“是为张瑶星先生新修起松风阁,要裱做照屏的。”侯生赞道:“妙,妙!位置、点染全非金陵旧派。”蓝瑛说:“见笑!就求先生题咏,为拙画生色!”侯生谦虚道:“只怕写坏,有污名笔!”遂提笔一挥,咏成七言绝句一首,诗曰:

原是看花洞里人,重来那得便迷津。

渔郎诳指空山路,留取桃源自避秦。

龙友读了一遍,说:“佳句!寓意深远,似有微怪小弟之意。”遂起身来,说:“侯世兄不必埋怨,如今马、阮当道,专以报仇为事。恰好八日设席唤香君供唱,香君性气,手指二公大骂一场,阮圆海将香君推在雪中,用脚去踢,幸亏小弟在旁十分解劝,送入宫中,暂保性命。世兄不必恋恋于此,恐为小人所算。”侯生闻言,说:“是,是,小弟即刻告辞!”遂辞了蓝田叔,下楼作别而去。正是:

嫦娥一入月中去,巫峡千秋空白云。

却说南京地方三山街上有书坊一座,乃是蔡益庵开设,铺内书籍充箱盈架,列肆连楼,不但兴南贩北,积古堆今,而且严批妙选,精刻善印,无不俱全。这一日蔡益庵开了门面,挂出招牌,又因今乃乙酉乡试之年,准了礼部尚书钱谦益的条奏,要亟正文体,以光新冶,遂聘了名手陈定生、吴次尾诸人在内删改批评。因将封面一纸贴在檐下,以便发买,不在话下。

且说侯朝宗杨龙友之言,急急回寓,将香君入官,奸阮报仇之事告知昆生,又恐在店内居住,有人踪迹,遂与昆生背着行李,要寻僻静所在多住几时,好打听香君消息。昆生说:“我看人情已变,朝政日非,且当道诸公日日罗织正人,报复夙怨,不如暂避其锋,把香君消息从容打听罢。”侯生说:“你也说的是。但这附近州县别无相熟的,只有陈定生住在宜兴,吴次尾住在贵池,不免访觅故人,也是快事。”

二人穿街越巷,说话之间,早已走到三山街上。看见蔡益庵书铺招牌,侯生指说道:“这是蔡益庵书店,定生、次尾时常寓此,不免问他一信。”走在檐下,见廊柱上贴着封面,上写着“夏社文的”,左边一行小字是:“壬午癸未房墨合刊”,右边是:“陈定生、吴次尾两先生新选”。侯生见了大喜,说道:“他二人想必亦寓在此!”遂至柜的问道:“掌柜的!”那里蔡益庵出来相见。侯生说:“请问陈定生、吴次尾两位相公可在此否?”蔡益庵说:“现在里边,待我请他出来。”二人听说是侯朝宗、苏昆生二位,不胜欢喜,遂请至铺内用茶、叙话。

忽有阮大铖升了兵部侍郎,特赐蟒玉,钦命防江。这一日拜客来到三山街上,见书铺廊柱贴着封面,上有“复社”字样,遂叫长班揭下一看,怒曰:“呀!复社乃东林后起,与周镳、雷囗【纟寅】祚同党,朝廷正在访拿,还敢留选书?这个书客也大胆之极了!快快住轿!”遂传坊主吩咐:“这个书肆不守王法,通同复社渠首,如今奉命访拿逆党。快递报单与镇抚司,差校尉拿人,用心着人看守,不可令此人逃脱!”三人在内闻知,即出铺至轿前问道:“我们有何罪犯,着人拿俺?你这老先生不畏天地鬼神了!”大铖说:“请教尊号?”三人遂各通姓名。大铖大怒道:“哦!原来就是你们三位,今日却来认认下官!”三人说:“你就是阮胡子么?今日报仇来了,好,好!大家扯他到朝门外,讲讲他的素行去!”大铖佯笑说:“不要忙,有你讲的哩!”遂扬扬上轿而去。只见四个校尉提锁执牌,来到铺前,见了坊主,问道:“那三个秀才在那里?快快领我们拿人!”三人说:“俺三人就是!”校尉不用分说,用锁套住,蜂拥而去。蔡益庵说:“苏兄快来,了不得,了不得!选书的二位拿去罢了,连侯相公也拿去,如何是好?”昆生说:“我们跟去打听一个真信,好设法救他!”正是:

挟仇且将正人捆,罹殃不失君子心。

不知三人吉凶如何,且听下回分解。

第十四回 救难友昆生见帅 投檄文敬亭罹殃

却说陈定生等三人,被阮大铖嘱镇抚司拿去,送至锦衣卫衙门勘问。幸锦衣卫大堂张瑶星不肯阿附权奸,一力开豁,设法审问,不至入在党逆之中。苏昆生打探明白,一心要救他三人出狱,一路思想设法打救。回至书铺内,寻思说:“目下满朝俱是奸阮党羽,谁人可以救他出狱?”左思右想,忽想起宁南左良玉是侯公子厚交,不免星夜奔至宁南,求他解救,或有可望。于是即刻收拾行李,离了书铺,竟往宁南而来。

不消数日,来至宁南。一住三日,无门可入,逐日在街上闲游。一日,见左帅在江上大操,无奈何寻了一座酒楼,诈作饮酒,专等左帅操完回营,好相机求见。谁想至辰刻直等到天晚,不见动静。待至明月东升,方见左兵回营。于是假作唱曲,好待左帅来时惊动他,以便见面。正唱之时,只听左帅人马渐近,反高声歌唱起来。左良玉同袁继咸、黄澍等并马而来,至酒楼下,闻见楼上歌声嘹亮,便一齐勒住马,问说:“当此戒严之时,楼上是何人歌唱?快快拿下!”众兵等领命,一齐上楼,锁下来带至马前脆下。左良玉问道:“方才唱曲就是你么?”昆生叩头说:“小人求见元帅不得,无可奈何,冒死唱曲,好求见尊面!”左良玉喝道:“军令严肃,如此大胆!你是那里人?带到衙门细审。”

不一时,来至衙门下马,三人同坐下。袁继咸说:“方才唱曲之人,须要早早发放!”良玉遂吩咐将那唱曲人带过来,问道:“你是那里人氏?敢大胆半夜唱曲,快快实说!”昆生说:“小人来自南京,特投元帅,因无门可入,故意犯法,求见元帅之面。”良玉问道:“你要见我,有何缘故?”昆生遂泣诉说:“京中奸臣搜拿党人,无故将公子侯朝宗拿入囹圄,小人特来求见元帅,念旧日交情统兵前去,以清君侧,尽除奸党,救出侯生,感谢不尽!”良玉说:“侯朝宗乃吾恩师之子,可有书么?”昆生叩头说:“那日阮大铖亲领校尉立拿送狱,那里写得及!”良玉说:“凭你口说,如何可信?”想了一想,说:“有了,俺幕中有侯公子一个旧人,烦他一认,便知真假。”遂吩咐:“请柳相公出来!”敬亭闻听外面堂上请他认人,遂缓步出来说:“待老汉认是何人?”一见昆生,大惊:“呀!原来是苏昆生盟弟,你从何处来?”又向左良玉说:“他是河南苏昆生,唱曲名手,谁不认得他。”良玉遂叫昆生起来,让坐,问道:“你且说,侯公子为何下狱?”昆生从头诉说一番,复又一辑说:“只求元帅早发救书,也不在俺一番远来!”良玉闻言大怒,说:“袁、黄二位盟弟,你看朝事如此,岂不可恨!”袁继咸说:“不特此也,闻旧妃童氏跋涉来寻,马、阮不令收认,另藏私人,以备采选,要图椒房之亲,岂不可杀?”黄谢亦曰:“还有一件,崇祯太子七载储君,讲官大臣确有证据,今已付之幽囚,人人共愤,皆思寸磔马、阮,以谢先帝。”良玉闻言,愈加愤怒,说:“我辈戮力疆场,只为报效朝廷,不料信用奸党,杀害正人,日日卖官鬻爵,演舞教歌,一代中兴之君,行的俱是亡国之政!虽有史阁部心你忠心,俱为马、阮内里掣肘,却也依样葫芦。剩俺单身只手,怎去恢复中原?罢,罢,罢!没奈何,只得做要君之事了!”遂向袁继咸一揖:“临侯,你替俺修起参本来,参马、阮欺君误国、弃正妃、囚嗣君数般大罪,还要一道檄文。”又向黄澍一揖,“借重仲霖起稿,只说俺发兵进讨,教他死无噍类。”二人遂一齐提笔,登时参本立就,檄文写完。大家列名在上,遂吩咐作速誊写,明日就要发兵了。袁、黄二位说:“京中匿名文书纷纷雨集,马、阮令人搜寻,随得随烧。且密令安庆将军杜弘域筑起城矶,久有防备我兵之意。此檄一到,岂肯干休?竟从铺递,必行烧毁,差人投递,死多活少,这便怎处?”敬亭在旁,挺身而出说:“这样事,让老汉走走!”众人惊曰:“这位柳先生竟是荆柯之流,我辈当以白衣冠送之!”敬亭说:“这条老命甚么希罕,只求办的元帅事来。”良玉大喜,吩咐:“取酒来!待我拜敬一杯。”众人齐拜,敬亭答拜起来,向昆生说:“借重贤弟暂陪元帅,俺就束装起程。”遂立刻取了檄文、包裹,辞别而行。正是:

壮士仗义投檄去,雄镇奋怒提兵来。

却说柳敬亭仗义,不怕生死,要往南京递投檄文,遂即辞了左良玉,背着行李,带着檄文,望南京而来。不数日,来到京城,那日正值三月十九日,乃崇祯皇帝忌辰,百官奉旨,俱在太平门外设坛祭拜。马士英等俱行礼已毕,佯哭一回。只见一人索服赶来,大哭说:“先帝,先帝!你国破家亡,总吃亏那一伙东林小人,如今都去投顺北朝,剩下我们几个忠臣,今日还想来哭,你为何至死不悟?”马士英见是阮大铖,亦觉看不上,用手拉大铖说:“圆老不必过哀,起来作揖罢!”大铖方假拭泪眼,与众人相见。众官散去,士英同大铖要去看牡丹,来至门首下马,走至园中,方欲摆设玩具,饮酒赏花。不料班役手持参本,跪禀说:“宁南侯左良玉有本章一道竟投通政司,这内阁揭帖送来过目。”士英接过一看,大惊道:“啊呀,了不得!就是参咱们疏稿。这疏内参咱七大罪,教圣上立赐处分,好不恨人!”有人持檄文禀说:“这文书是差人赍来的,差人尚在外厢押着。”士英折开看时,见是一道檄文,惊惶无措,乃对大铖说:“这文书竟是讨俺的檄文,文中骂得着实,不久还要发兵前来取俺的首级,这可怎了?”大铖闻言,亦浑身抖战,说:“怕人,怕人!别的有法,这却没法了!”士英说:”难道伸着脖颈,等他来割不成?”大铖想了一想,说:“除非调取黄、刘三镇,早去堵截。”士英说:“倘北兵过河,何人迎敌?”大铖附耳说:“北兵一来,还要迎甚么敌?只有两着,不是跑,就是降。”士英闻言大悟,说:“虑的是,大丈夫烈烈轰轰,宁可叩北兵之马、可试南贼之刀,吾主意已定,即发兵符去调取三镇的是,还烦圆老亲去走遭。”大铖欣然应承,说:“辞过老师相,晚生即刻就要起程!”士英说:“且住!还有一句密话。”附着大铖耳边说:“内阁高宏图、姜日广左坦逆党,俱已罢职,那周镳、雷囗【纟寅】祚留在监中恐为内应,趁早处决。”奸贼大铖说:“极该的!”遂一恭欲出,士英又说:“且慢,那投檄的差人如何发落?”大铖踌躇一回,说:“不要孟浪,我看黄、刘三镇不是左兵敌手,万一斩了来使,日后何以见面?不如且发在镇抚司,送在监内监禁,俟拿住左良玉之时,再行处决。“士英点头说,“极是!”遂一揖而去。正是:

少留一点情意,日后好去见面。

不知后事如何,再听下回分解。

第十五回 清君侧良玉气死 堕扬城可法投江

话说阮大铖拿了柳敬亭,送在狱中监禁,遂亲赴黄河调取三镇人马,在坂矶截杀左兵。黄、刘二镇见了兵符军牌,遂不顾守河,即刻撤兵,在坂矶上设了弩台,架起炮来,使铁锁截拦江面,以挡左兵进路。那左良玉令其子梦庚驾船前来抢杀,不料弩台上乱箭齐发,不能前进,大败而回。良玉恐儿子梦庚被乱兵引诱,时常劝谕,不在话下。忽闻黄得功截杀坂矶,先锋败回,大惊说:“黄得功也是一条好汉,怎的受马、阮指拨,只知拥戴新主,竟不念先帝六尺之孤,岂不可恨?”叫左右:“快请巡按黄老爷、巡按何老爷过船议事!”黄澍即忙过船相见,良玉喜曰:“仲霖果然到来,何公为何不见?”黄澍说:“他至半路回去了。”良玉叹曰:“凭他罢!目下黄得功截杀坂矶,三军不能前进,如何是好?”黄澍说:“这倒可虑,且待袁老爷船到再商议。”忽报曰:“袁督抚老爷船到了!”三人见面,作揖而坐。袁继咸曰:“适在武昌,回署整顿兵马,愿随鞭弭。”黄、左二人说:“目下黄得功截杀坂矶,先锋大败而回,这便怎处?”袁继咸说:“事已至此,欲罢不能,快快遣人游说才好。”左良玉说:“敬亭已去,无人可遣,奈何?”苏昆生在旁说:“晚生与他颇有一面,情愿效力!”黄澍说:“昆生义士不亚敬亭,今日正好借重!”大家正在商议之际,忽有人飞报说:“九江城内一片火起,袁老爷本标人马自破城了!”袁继咸惊道:“俺本标兵马怎么自破城池?了不得!”左良玉大怒说:“岂有此理,不用猜疑,定是我儿子左梦庚做出此事,陷我为反叛之臣。罢了,罢了!有何颜面再见江东父老?”遂即拔剑,急欲自刎。黄澍住怔良玉,良玉即握住袁继咸手,注目说:“临侯,临侯,我负你了!”大呼大叫,呕血倒地而死。众人恸一回,袁继咸、黄澍见良玉气死,三军无主,遂回武昌同何腾蛟另做事业去了。良玉兵马亦各逃散而去。

昆生见如此光景,呆了一会说:“他们竟自散去,剩下俺苏昆生一人守着元帅尸骸,好不可怜!”不免点起香糖,哭奠一番,等他儿子奔丧回船,收敛停当,才好辞之而去。有诗为证。

诗曰:

英雄不得过江州,魂恋春波起暮愁。

满眼青山无葬地,斜风细雨打船头。

却说黄得功只知截杀左兵,以致左良玉因子梦庚叛逆,愤恨而死,却丢下黄河一带无人把守,于四月二十一日北兵渡河入淮,史可法带领淮阳三千兵马敌挡不住,只得弃了淮安,保守扬州。争奈三军离心,各有投降之意,可法设法安抚,三军只是不听。此时束手无策,顿足说:“看此光景,分明有离叛之心,不料天意人心瓦解,至此惟有一死以报国恩!”遂拍胸大哭,泪下如雨,皆成鲜血,战袍皆赤。三军见元帅如此,各自感动良心,一齐至可法面前跪恳说:“元帅忠心俺们尽知,倘北兵围城,俱听元帅指挥,死战不移,务必守住这扬州,誓无他志!”可法闻言,止住泪痕,安慰众军,调拨人马守御。不意北兵所向无敌,兵到之时,各自纳款投降,自得了淮安,遂围扬州,三军虽各用心守御,而城内粮草缺乏,城破只在旦夕,可法此时竟一筹莫展,惟有亲督兵民死守而已。扬州城内,兵民饿死者不计其数,可法料不能守御,遂自忖说:“扬州大半不能保全,倘被攻破,罪无可赎,不如乘夜堕下城去,奔到南京,彼处兵将尚多,保护圣驾,再图恢复,未始不可。”遂不带一人,乘夜静更深堕下城来,沿江飞奔而去。

行至半途,天色已明,只见沿岸逃难百姓纷纷乱奔,遂止住脚步,略息一回。见一老者背着包裹往南奔走,方欲问他,又见一军官匹马而来,见了可法,翻身下马,说:“史元戎欲向何往,怎么这般光景?”可法说:“你是何人?”军官跪道:“小人乃南京城把守城门的,今夜不知何故,皇帝开了城门,携带嫔妃逃走无踪,朝中文武官员尽皆逃散。小人只得匹马报知元帅,不料却遇元帅于此。且问元帅,为何不守淮扬,却在此处?”史可法闻军官之言,遂放声大哭说:“我史可法在读诗书,空谈忠孝!且见淮安已破,扬州难守,意欲奔到南京保驾,希图恢复,不料皇上逃奔无踪,当此国破家亡之时,尚有何面目生在人间!”遂将冠带袍靴脱下,哭拜于地。老者在旁劝道:“史老爷不必如此,且从容打探皇帝消息,再图报仇才是!”可法闻言,说:“你是何人?”老者说:“小人乃南京赞礼,今欲往栖霞山,替崇祯皇帝做好事的。”可法扯住老者说:“你一赞礼尚思报效先帝,我乃堂堂阁部,反欲偷生乎?”复大哭,跪拜说:“大幸皇帝,臣不能为君父报仇雪恨,不敢衣冠见圣上于地下了!”遂向军官、老者说:“你看那边兵马来了。”二人回头一看,可法纵身一跳,沉于江中,波浪一涌,随水而没,死于江中。军官见可法投江,骑马而去,赞礼恸哭一会,将衣冠葬于梅岭之上,叹息不已,往南而来。

不知后事如何,且听下回分解。

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