荀子

荀子(前316年?-前237年?),名荀况,受尊称为荀卿,因汉代人避汉宣帝刘询的讳,又称孙卿,中国战国时代儒家学者和思想家,赵国人,曾担任齐国稷下学宫祭酒、楚国兰陵令,到赵国、秦国游说诸侯,宣扬儒学和传授六经,批评子思、孟子等其他儒者及墨家、道家等其他学派,有韩非、李斯等弟子,著作后世编为《荀子》一书。

荀子祖述孔子,重视道德伦理,提倡仁义、礼义和忠信,集先秦礼论之大成,重视以礼修身和礼制教育。他相信性恶论,人与生俱来本无道德,若放纵情欲不加节制,将互相仇恨和斗争;道德价值是后天人为建构的,由圣人创造,以规范和美化人性。荀子重视人的理性和学习能力,认为善行是后天学习而得的,人人都有学习礼义的能力;君子应凭着个人修养,锲而不舍的努力,日积月累养成美德。政治上荀子提调尊君,强调君主确立社会秩序与道德教化的作用,彰显儒家的圣王理想与政教合一的观念。荀子主张任用贤能,国君把政务交与大臣处理;国家要控制思想,打击异端邪说,以法律补充礼制以维系社会秩序。自然论方面,荀子倾向唯物主义,认为天地并无意志,不信天人感应和鬼神之说,提出利用自然和改造自然。

荀子受誉为一代大儒,地位崇高,对后世特别是汉代的儒学思想与政治文化影响颇深,在宋、元、明三朝曾从祀于孔庙;但因其性恶论及曾抨击孟子,自宋代以来也受不少儒者批评,被视为孔门异端和法家先驱。

约在公元前316年,荀子生于赵国,15岁左右时到了齐国,在稷下学宫研习到30岁左右。燕国战胜齐国,迫使荀子离开齐都临淄,在前286年到前278年间居留楚国。后来秦军攻进楚国首都郢城,齐襄王夺回临淄,荀子于是回到稷下学宫,之后三度被任命为祭酒,负责主持典礼。在前265年至前261年间,荀子曾拜见赵孝成王、秦国应侯范雎及秦昭王,在赵孝成王御前与临武君论辩。前255年,楚国春申君带兵灭鲁国,任命荀子出任兰陵令。期后他可能一度离职前赴赵国,担任赵孝成王的上卿。前238年,春申君逝世,荀子解任兰陵令,继续住在兰陵,约在前237到前235年间去世,享年78至80岁。荀子传授《诗经》、《春秋》、《礼经》及《易经》,弟子可考的,有陈嚣、李斯、浮丘伯、韩非、张苍五位,当中浮丘伯最能传承荀子的学问与学说,李斯则在前247年辞别荀子到秦国求取官职。

《荀子》目录

第一部分

劝学  修身  不苟  荣辱  非相  非十二子  仲尼  儒效  王制

第二部分

富国  王霸  君道  臣道  致士  议兵  强国

第三部分

天论  正论  礼论  乐论  解蔽  正名  性恶  君子

第四部分

成相  赋大略  宥坐  子道  法行  哀公  尧问